Квест по кольцу Мёбиуса

Font size: - +

2.1. Теплая осень в горном королевстве

   2.1. Теплая осень в горном королевстве

  - Ваше величество
, отец Артемисий вернулся из паломничества и просит вашей аудиенции, - Рик отдал безупречный придворный поклон своему господину.

Король наводил ревизию в своей оружейной, за время его занятий алхимией, болезни и покаяния, оружие несколько запылилось. Король опасался, что может обнаружить даже ржавчину и придирчиво осматривал клинки. Неожиданное заявление Рика застало его врасплох. Король машинально опоясался своим самым дорогим мечом с посеребренным клинком.

- Отец Артемисий?

- Он самый, сир.

- Ты уверен, Рик?

- Настолько, насколько это возможно.

- М-да, пригласи волхва…

- Не слишком ли, сир? Двое разом, а вдруг они затеют теологический диспут, как в прошлый раз?

- Позови…

- Что ж, сир, - согласился Рик, поглядев через плечо в распахнутую дверь оружейной, – О волке речь, а он тебе встреч… Король вас примет, ваши преподобия!

Первым вошел маг – высокий седобородый старец с угольно-черными пронизывающими глазами, вторым -  босоногий монах в рясе с капюшоном, с серебряным наперсным крестом и четками из черного дерева в руке.

- Слушаю вас, - вздохнул король.

- Артемисий неповинен пред тобой! – гаркнул маг зычным, раскатистым голосом и ударил своим посохом о мозаичный пол у ног короля.

- В чем я неповинен? - заинтересовался монах, приставив ладонь к уху, хотя от роду не был тугоухим.

Волхв извлек из складок своей темно-синей мантии круглую, мерцающую фосфоресцирующим блеском пластину, и протянул ее королю.

- Вот твой искуситель!

Король взглянул и увидел как отражение в реке, подернутое рябью изображение монаха в сандалиях на грубой подошве, в серой рясе, с наперсным крестом черного дерева и такими же четками в руке. Артемисий шагнул вперед и тоже заглянул в искрящее зеркало, хмыкнул и небрежно взмахнул четками, как кадилом, перед ним. Виденье смешалось, вспыхнуло слепящим пламенем, потом король закрыл глаза, не в силах лицезреть истинный облик своего наставника в алхимии. Изображение исчезло, и волхв убрал свое магическое зеркало, а монах спокойно взялся за рукоять меча на поясе короля.

- Смотри, сын мой, посмотри на меня! Открой глаза, Ричард!

Король нехотя поднял тяжелые веки.

- Впредь ты не спутаешь меня ни с кем!

Монах на треть вытащил меч из ножен и, отогнув мизинец и безымянный на своей правой руке, без единого движения мускулов бесстрастного лица, провел пальцами, приносимыми в жертву по легендарному серебряному клинку. Король молча, не отстранившись, смотрел на дымящуюся полосу крови, обагрившей его парадную тогу.

- Благодарю, отец Артемисий, отныне эта  алая полоса будет единственным украшением парадных одежд мужчин моего дома, в память о твоем подвиге.

- Это ли подвиг, сын мой? – монах протянул волхву трехпалую руку и тот мановением руки остановил кровь.

- Благодарю, - суховато сказал ему Артемисий и вновь обратился к королю, – Вам изменила наблюдательность. Мой наперсный крест снежно-белый, из старого серебра и я никогда не касаюсь земли подошвами, я – босоногий монах. Засим, позвольте откланяться, меня пригласил Принц Сумерек.

Монах вышел, не оглядываясь и не дожидаясь позволения монарха.

- Зачем он приходил? – спросил король.

- Теперь не скажет, - откликнулся Рик.

Волхв кашлянул и его темные глаза подозрительно блеснули.

- Хм, ваш слуга, ваше величество, позвольте откланяться, меня пригласил герцог Виноградарь.

- Ну, конечно, а мне на память священная реликвия? – кивнул король на лужу крови на мозаичном полу.

Волхв достал из складок своей неистощимой мантии серебряный ковчежец и протянул его Рику.

- Прибери, хм, м-гм, в елей, в алтарь дворцовой церкви, так принято…

Рик низко поклонился, а когда выпрямился, встретил недоуменный взгляд короля.

- Куда он подевался?

- Ваше величество, мне-то откуда знать?

- А его мы… ни с кем не спутаем?

- Спросили бы вы чего полегче, сир, - вздохнул Рик.

Король поднял указательный палец.

- А! Монах протянул волхву руку, а тот остановил кровь. Отныне буду принимать их только в тандеме, как выразился бы мой старший зять.

- Что это значит, сир?

- Откуда мне знать? Принц Сумерек понимает его лучше других, может, потому, что знает дольше.

- Его рано или поздно настигнет ностальгия… - вздохнул Рик.

- Кто это сказал?

- Его высочество, принц Сумерек.

- Может построить им замок?  Это его займет на некоторое время, - задумчиво сказал король.

- Вы несколько отстали от жизни, сир, в своих философских размышлениях и покаянных паломничествах по монастырям… - начал напевную речь верный Рик, - Молодые уже свили гнездышко. Как раз в центре треугольника.

- Какого треугольника?

- Его вершинами являются  три замка, сир. Ваш, его Высочества и его Сиятельства.

- А, вот не знал!

- Они оба так утверждают. Слазали на ледник, оттуда выбрали себе местечко. По-моему удачно.

- Н-да-а… какие еще новости? – осторожно спросил король.

- Вторая ваша сестра… - задумчиво сощурив темные как ночь глаза медленно начал Рик.

- Да?- король нетерпеливо притопнул ногой, подкованный сапог высек искру из каменного пола.

- Гм, ее кормилица… - еще медленнее и раздумчивее продолжил Рик.

- О! Только не Рональд, не Лесли и не Фредерик! – мигом вспылил король, начинавший догадываться о чем так медлит ему сообщить его доверенный друг, его конфидент, его молочный брат.



Аф Морган

Edited: 23.04.2016

Add to Library


Complain




Books language: