Лавочка мадам Фуфур. Технари-колдуны

Размер шрифта: - +

Тайные сады времени

Мы шли по саду, в котором только распускались яблони. Катя сорвала белый цветок с зеленоватой кромкой и сжала в ладони. Разлился слабый острый запах незрелых яблок.

— Тоже иллюзия? — кивая на её ладонь, спросил я. — Расскажи о ней.

— Об иллюзии? — спросила Катя.

— Нет. О себе.

Редко выпадает шанс познакомиться с человеком дважды.

Катя улыбнулась, и я вдруг снова увидел в ней девушку в кожаной куртке и огромном шарфе, всю в снегу, шагающую сквозь метель бок о бок с моим другом.

— Уж лучше вы о себе. Мадам Фуфур не так часто принимает гостей. Кто вы?

— Я? Антон. Катя-Катя, неужели вы совсем ничего не помните?

— О чём? — она подняла брови идеально искренне. Я поверил.

— Да так… Я Антон. Я гость мадам. Я не знаю, что она собирается со мной сделать, правда. Я боюсь её, Катя. Я знаю, что вы её шпионка и вербовщица, но я не боюсь говорить вам о том, что боюсь её. Потому что я не боюсь её.

— Вы очаровательный безумец, — серьёзно сказала она, скатывая шарик из смятых яблоневых лепестков. — Даже в лабораториях мадам я не слышала такого бреда.

— Что же это за лаборатории?

— Могу показать. Это близко. Хотите?

— Разве у вас есть пропуск?

— Я учусь на специалиста ССБ. Так что пропуск, конечно, есть.

— Неужто в этих секретных садах Семирамиды работает стандартная пропускная система?

— Конечно, нет. Но я учусь на специалиста ССБ, — она подмигнула. — Так что пропуск, конечно, есть.

Она что, играет за спиной мадам? Да нет, скорее, заигрывает со мной. Какой длинный, длинный день.

***

Лаборатории оказались громадным стеклянным корпусом, блестящим, стальным, ярко освещённым несмотря на то, что до сумерек было ещё далеко.

— Тут целый хроно-корпус, — Катя кивнула на отдельное строение под громадным стеклянным колпаком. — Там, дальше — кондитерский комбинат. Что только не вспрыскивают в пирожные! Вы, например, никогда не замечали, что после определённых сортов шоколада поднимается настроение?

— В шоколаде гормоны счастья. Ничего удивительного.

— Гормоны счастья — кратковременное улучшение. А Фуфур разрабатывает сорта, которые повышают настроение на целый день, а то и дольше.

— Просто Шоколадная фабрика, — пробормотал я.

— Само собой, эти сорта вызывают привыкание.

— Что, бомбардировка по всем фронтам?

— Скорее разведка, — поправила Катя. — Шоколад ещё не пущен в производство, но пробные партии найти можно. Если знать, где искать, — заговорщицки улыбнулась она и повела рукой в сторону входа в небольшое кафе. На стилизованной под старое дерево вывеске был нарисован узконосый бархатистый ботинок, а надпись гласила: «Эльфийский башмак».

— Знакомое местечко! — воскликнул я.

— Вы тут были? — удивилась Катарина. — Как умудрились? Сюда пускают только по личному дозволению мадам.

— Ну… видимо, она была в нас заинтересована, — вспоминая прошлогоднее посещение фабрики Фуфур, ответил я.

Хоть что-нибудь было случайно в той, прошлой, версии? Или Фуфур срежиссировала всё, вплоть до нашего питания?

— Хотите предложить мне отведать тот самый сигнальный сорт шоколада, вызывающий привыкание, верно?

— Верно, — подмигнула Катарина. — А ещё здесь можно выпить отличный имбирный пунш, закусить рыбным пирогом и взять пару булочек с корицей. Крем из сливочного сыра — просто объедение!

В этом я не сомневался. Катарина в точности озвучила заказ, который мы с Веником сделали здесь год назад. 

***

К вечеру мы вернулись к исходной точке. Я поблагодарил Катю за прогулку, она задумчиво кивнула и пообещала, что, если я захочу, мы встретимся ещё раз. Помедлив, добавила:

— Да и если не захочешь — всё равно встретимся. У Фуфур на нас большие планы.

Ясно-понятно, мадам хотела вновь свести меня с Катариной, только чтобы на этот я раз я сделал выбор сам, зная, кто она такая. Фуфур повторяла недавний фокус: очередная попытка заставить меня добровольно играть по её правилам. Видимо, это доставляет ей удовольствие.

Я глядел Кате вслед; она удалялась, ведя рукой вдоль низких яблоневых ветвей, и цветы опадали, когда она прикасалась. Немного сюрреалистичная картина, но какая красивая.

***

Как только Катарина-Женевьева скрылась за поворотом, я двинулся следом за ней, но целью был вовсе не шпионаж; просто некоторое время нам было по пути — ровно до хроно-корпуса, не дальше.



ste-darina

Отредактировано: 13.10.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться