Ледяная сталь: любовь во время зимы

Размер шрифта: - +

Алисия Фрейн

— Ты итак красотка, мы только немного наведем лоск, — хихикнула блондинка и развязала плотные ленты шляпки. — Иди в ванную, я жду тебя в своей комнате через двадцать минут. Волосы можешь не сушить! 
Остаток дня прошел, как в тумане. До обеда Абигейл изводила меня процедурами: делала маски для волос и тела, то и дело доставая из своего дорожного чемодана какие-то неизвестные мне составы. 
Увы, выросшая без матери, я понятия не имела о всех женских секретах. А после обеда мы перебирали гардероб, в котором с легкой руки Абигейл Мидгар были забракованы почти все платья. Пришлось снова вызывать модисток и до поздней ночи стоять на табурете, изображая куклу. 
Стоит ли говорить, что в ожидании Одена я готова была помучиться и дольше, лишь бы сразу произвести на него впечатление. Может, он сразу заявит на меня права и унизительной процедуры отбора мне удастся избежать. Все-таки великие воины не склонны к долгим раздумьям. 
Перед сном я поделилась своими мыслями с Абигейл. 
— Как много ты знаешь мужчин, Лис? — рассмеялась подруга. 
— Ну отца, брата, своего мастера меча, конюхов, кузнеца и пару дворовых мальчишек, — скрупулезно перечислила я всех обитателей поместья. 
Когда-то давно мой род жил в замке — нашем родовом гнезде. Это был знак качества, особое магическое место, охраняющее род и всех к нему причастных. Говорят, он был живым и обладал своим характером, очень-очень суровым. Но после смерти моего деда — сильного мага — затосковал, затрещал и в один из дней рухнул, похоронив под собой всех слуг. Семья же чудом выжила. Видимо, это было последнее, что гнездо сделало для нас — спасло от смерти под руинами. 
Сейчас у нас мало слуг и не слишком большое, зато уютное поместье. А замок? От него остались лишь руины в северной части острова. Безжизненные камни, обдуваемые всеми ветрами. 
— Жаль, что отец не отпускает тебя в столицу. За пару выездов ты смогла бы понять важное. Всех мужчин объединяет одна вещь — дух соперничества. Они готовы мериться своими достоинствами вечно и награда их совершенно не волнует, — прищурила зеленые глаза Аби и налила в наши кубки еще немного теплого красного вина со специями. 
— Оден не такой. Я уверена, — залезла на кровать вместе с кубком и поджала под себя ноги. Когда мы наедине, правила приличия можно не соблюдать. 
— Какая же ты наивная. Я тоже думала, что Нэт ни такой и что? — грустно выдохнула Аби. 
— Вы поругались? 
Нэт был её возлюбленным уже несколько месяцев. Красавец блондин из хорошего рода, коренной обитатель столицы с блестящим будущим. Кроткая, но в тоже время озорная Аби приглянулась ему на одном из сезонов при дворе и с тех пор закрутилось. 
— Нет. Просто он больше времени уделяет работе и отпугиванию от меня других женихов, чем мне самой, — она глотнула немного вина и подернула острыми плечами. — Мы расстались, Лиса. Отчасти поэтому меня отпустили к тебе. Сюда съедутся лучшие женихи островов и, ходят слухи, будет кто-то с Континента. Может, и я найду кого-то достойного?
— Забирай всех, кроме Одена. Отдаю, не глядя. 
— Думаю, стольких я не потяну. С другой стороны, будет еще одна девушка-сопровождающая. Ты знаешь, кто это? Лорд Фрейн сказал, что она прибудет завтра.
Я напряглась. Точно, по традициям отбора невесту должны окружать две подруги-сопровождающие, чтобы уберечь невинную деву от грехопадения. Сомневаюсь, что мне это нужно, но отец свято чтит традиции. 
— Понятия не имею. У меня только одна подруга. Кто бы ни приехал, скорее всего, она будет на стороне моего отца и доверять ей я не стану.
Подруга нервно дернула запястьем и я, наконец, заметила там кое-что странное. Тонкий красный след. Выкрик сорвался с губ раньше, чем я сообразила:
— Ты тоже? 
— Что? — Абигейл смущенно поправила длинный рукав платья, скрывая след. 
— Это же заклятие подчинения! — вскочила с кровати и, подойдя к подруге, с силой задрала вверх рукав платья. Ткань затрещала, но выдержала. Несколько минут я внимательно рассматривала точно такой же след, как у меня. Сомнений быть не может. 
— Прости, Лис, — подруга опустила взгляд. — Лорд Фрейн... прежде чем допустить меня сюда, связал заклятием. Он боялся, что я помогу тебе сбежать или устроить другие неприятности. 
— Мы найдем, как это снять, Аби!
Я с ненавистью смотрела на бледное тонкое запястье подруги. Её кожа всегда была нежнее, чем моя, закаленная ветрами и уличными боями. Абигейл плохо переносила боль и, честно сказать, она тот еще нежный цветок. Рождена на севере, но мерзнет, как южанка. 
Как он мог причинить боль Аби? Она никогда не ослушается его.



Татьяна Кошкина (Золотая Кошка)

Отредактировано: 15.02.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться на подписку