Ледяная сталь: любовь во время зимы

Размер шрифта: - +

Алисия Фрейн

— Как тебе женихи? 
В дамской гостиной стоял приятный полумрак, пахло свежими травами и сладостями. Отец велел накрыть для нас стол с угощениями. Наверное, забыл, что я давно не ребенок и купить мое прощение лукумом с южных островов не получится. 
— Не знаю, — пожала плечами. 
Ну не признаваться же, что из всей этой толпы я запомнила лишь двоих. Язвительного калеку и великого воина. Остальные слились в поток безликих улыбчивых масок. Они все говорили одно и тоже. Вы прекрасно выглядите, счастлив встретиться, уделите мне минутку завтра вечером. Самые разумные предоставляли еще и данные о состоятельности их семьи. Видимо, в надежде купить меня и миновать настоящую битву. Слабаки. 
— По-моему, граф фон Поллок был хорош, — заметила Аби.
— Тощий, который на вампира похож? 
Перед глазами сразу всплыл образ щуплого мужчины, состоящего кажется из кожи и костей. Огромные впалые глаза и кроваво-красный сюртук, который пытались сшить по фигуре, но он все равно оказался велик. 
— А лорд Антор с самого севера? — включилась в обсуждение Найтингейл и аккуратно утащила с тарелки кусочек яблочного лукума. Удивительно, ни капли сахарной пудры не осталось на столе. 
— Усатый старикан с синей бородой? Какой я буду женой, восьмой по счету? — отставила чашку и рассмеялась. 
— Лиса, ты должна быть добрее, — тряхнула кудряшками Абигейл. 
— Я буду доброй к Одену Араксскому. Этого достаточно. 
Подернула плечами. Не терплю этих женских разговоров о шмотках, парнях и добродетели. Моя лучшая добродетель — клинок в руках, способный защитить меня и моих близких. Остальное игрушки. Если бы ни это чертово заклинание! Раздраженно покрутила браслет на руке. Избавиться бы от этой гадости и сбежать куда подальше. Села бы на первый попавшийся корабль и в столицу к брату. При мысли об Алике на душе потеплело, а разговор перестал казаться таким идиотским. 
— Миледи, вам передали письмо, — посыльный Карл проник в комнату, как всегда, бесшумно. 
— Спасибо, мелкий, — улыбнулась я, глядя на взъерошенного запыхавшегося мальчишку. Мы часто играли с ним и другими ребятишками в снежки. — Возьми тарелку сладостей для тебя и друзей. Мы все равно столько не съедим.
— Ура! — подпрыгнул он, забывшись. Но под строгим взглядом Найтингейл вспомнил, что мы не одни. — Благодарю, леди Алисия. 
Через мгновение испарился с самым большим блюдом. От скромности он не страдал и жил по принципу: «Дают — бери, бьют — беги». Это мне в нем нравилось. Если все-таки выйду замуж, заберу непоседу с собой. С ним, в отличие от чопорных дам, можно иметь дело. Например, лазать по крышам и смотреть на чарующее северное сияние, упражняться в битве на деревянных мечах и дразнить лошадей.
Развернула свиток. 
Пробежала глазами по совершенно пустым строчкам. Вопросы для жениха и нет ответов. Наткнулась взглядом на росчерк в самом низу. Красивый почерк, округлый с небольшими завитушками на концах букв.
«Хочешь получить ответы? Ты знаешь, где меня искать. Декстер Шайн Блинд» 
— Он решительно невыносим! — рыкнула я. 
Скомкала ненужную бумажку и швырнула на диван. Остатки анкеты остались лежать рядом с проворно уклонившейся Аби. На что он вообще годится? Даже анкету заполнить не может. Отвратительный, невыносимый тип. Мы знакомы меньше суток, а я уже второй раз хочу ему врезать. 
— Кто тебя так разозлил? — хихикнула подруга.
Она аккуратно подцепила тонкими пальчиками анкету и развернула. Несколько секунд изучала внимательным взглядом, после чего рассмеялась еще сильнее. 
— Декстер Шайн Блинд не дал тебе посмеяться над ним. Ты поэтому бесишься? 
— Я? Бешусь? Ерунда! — схватила первый попавшийся кусок лукума и запихнула в рот. Поморщилась. Гадость. Почему именно кокосовый? Ненавижу кокосовый!
— Заметно, — продолжала хихикать в ладошку Аби. — Так что, назначишь ему свидание?
— Не в этой жизни! — с трудом проглотила сладость. — Мне неинтересно. Будь он хоть принцем Континента! Ему все равно не выиграть отбор. 
— Он, конечно, не принц, — задумчиво протянула Найтингейл. — Зато один из богатейших людей, сын первого советника правителя и единственный лорд Континента, которому дарована милость нашего государя и земли с залежами Островных алмазов. 
Абигейл поперхнулась чаем и посмотрела на нашу институтку пристальным взглядом. 
— Ты серьезно? 
— Абсолютно. Он помог правителям династии Араксс завоевать дикие острова. Командовал дружественной армией Континента. У него боевых заслуг не меньше, чем у Одена. Правда, судьба сложилась хуже. Это ужасное ранение, — грустно вздохнула девушка. — Но я бы вышла за него замуж, даже за такого, — завершила она с восхищенным придыханием, как будто говорила о лучшем человеке на земле. 
— Ты влюблена в Декстера Шайн Блинд? — Абигейл едва не подпрыгнула на диване. 
Подруга не могла остаться в стороне. Что-что, а рассказы о неразделенной любви она обожала. В её библиотеке полок с любовными романами было в разы больше, чем с приличной литературой. А то, что любовь именно неразделенная я уверена. Вон, как томно вздыхает Найтингейл и, о северные боги, краснеет. 
— Вот и топай с ним на свидание, — огрызнулась я. Гнев так и кипел в крови. — А я пойду прогуляюсь в оружейную! 
Иначе совсем размякну и стану похожа на этих влюбленных дурочек. Зная любовь Аби к богатым женихам, скоро у меня за спиной они начнут делить этого калеку и соревноваться за право стать леди Шайн Блинд. Только этого мне не хватало!



Татьяна Кошкина (Золотая Кошка)

Отредактировано: 15.02.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться на подписку