Ледяное сердце герцога

Размер шрифта: - +

10. Предательство

После отъезда Луззи Приэмм Солоу вплотную занялся делами службы. Подчинённые вспомнили то время, когда сам Эдуан держал гарнизон в напряжении. Граф оказался не менее требовательным и строгим. Он словно мстил себе, а заодно и всему миру, за слабость. Размечтался! Счёл себя достойным любви, пусть не любви, хотя бы расположения леди Стоун. Вознамерился использовать отчаянье девушки, представ спасителем и стражем. Как бы ни так! Эти мудрёные создания крепко подумают на кого им опираться, прежде чем сделают это. Непостижимо, но гостье эдунского замка удалось то, чего не могли достичь куда более интересные и родовитые особы. Лузии будто знала, что выиграет в этой партии, недаром отвергала знаки внимания влюблённого «пажа», не удостоенного ни лишнего слова, ни благосклонного взгляда. Приэмму осталась лишь служба, в коей заместитель герцога особенно стал усердствовать, когда до него дошли слухи о помолвке Громма и Луззи. Смотры и рейды отвлекали от печальных мыслей.

Прошло три недели, пора бы молодожёнам приехать в замок, но даже известий от них не было. Камердинер герцога вызвался съездить в Эду, разузнать, что да как. Вернувшись, он ошарашил Приэмма: леди Стоун живёт в гостинице, Эдуан скрывается неизвестно где, помолвка не состоялась. Четыре бессонные ночи мучился граф, убеждая себя, что судьба Луззи не должна его тревожить, но верх взяла надежда на благосклонность попавшей в неловкую ситуацию разочарованной девушки. Поручив гарнизон командиру стражи Гривену, граф поехал в Эду.

Сначала он посетил дом герцогини Эдуан, объяснив это необходимостью доложить начальнику о ходе дел в замке. Приняли его не сразу. Проскучав три часа в приёмной, Солоу удостоился недолгой беседы с матерью Громма, однако ничего не выяснил, только получил совет — ехать обратно и ждать герцога, не забывая долга службы. Граф отправился на постоялый двор. Наутро собирался разыскать и навестить Луззи.

Начал Приэмм с гостиниц попроще. Луззи, скорее всего, не имеет средств долго жить в Эду и вынуждена экономить. Нигде о леди Стоун не слышали, вообще не было одиноких девушек среди постояльцев. К полудню граф добрался до лучшей гостиницы города, уже не надеясь на успех. Он был удивлён, когда распорядитель, выслушав вопрос, понимающе кивнул и тихо произнёс:

— Следуйте за мной, вас ожидают.

Они поднялись на второй этаж. Работник гостиницы просил повременить и, стукнув три раза с паузой и два подряд, зашёл в номер. Солоу прохаживался по коридору, стараясь унять волнение. Что он скажет девушке? Чем можно порадовать брошенную невесту? Не оскорбят ли её признанием в любви и предложением стать графиней? Вскоре дверь распахнулась, распорядитель, пятясь и кланяясь, пригласил графа пройти, сам скрылся. Молодой человек, нервно хрустя суставами пальцев, шагнул в комнату, замер. В кресле, прожигая взглядом посетителя, сидел незнакомый седеющий мужчина. Молчали, разглядывали друг друга. Заговорил хозяин комнаты:

— Вы ищете мою племянницу. Представьтесь.

— Граф Солоу, — Приэмм едва заметно поклонился. — Где Луззи? Вы опекун? Как вы разыскали её?

— Барон Данетц. Садитесь, — Мужчина указал оттопыренным мизинцем на второе кресло. — Какое отношение имеете к Эдуану, милорд?

— Служу под его началом.

— Где герцог? Он подослал вас?

Приэмм отрицательно покачал головой, не понимая, как вести себя с бароном. Подумав, спросил:

— Леди Стоун в безопасности? По-прежнему хотите выдать её за подозрительного старика?

— Вижу, вы осведомлены о моих прошлых намерениях, но не знаете новостей. Кхм. Мой почтенный знакомый после исчезновения Луззи нашёл другую невесту. Об этом можно не беспокоиться, — лицо барона выражало презрение, а не беспокойство. — Моя племянница собиралась замуж за Эдуана, но тот сбежал с помолвки, никто не знает, куда. Девочка в отчаянии. Неужели она заслужила такое оскорбление?

Данетц встал и прошёлся по комнате, Приэмм тоже поднялся:

— Герцог — человек слова, он не способен так поступить.

— А я думаю, способен. Эдуану известно, кто опекун леди Стоун. Ему известно, что я долгое время враждовал с Горроу. Когда-то между мной и дядей Громма состоялась дуэль со смертельным исходом. Я, как видите, жив. Мальчишка мстит за родственника! Нанёс оскорбление, унизил мою племянницу перед высшим светом герцогства. Скоро и в столице королевства заговорят об этом!

Лицо барона побагровело, Приэмм забеспокоился — вдруг собеседника хватит удар! Но тот дернул шеей, успокоился и продолжил плаксиво:

— Если б вызвать щенка на дуэль! Но где найти его? Да и силы у меня не те, что раньше, — он закрыл ладонями лицо и отвернулся от собеседника. — Бедная девочка! Такой позор!

— Что, если это похищение? Герцогу многие завидовали.

— О чём вы говорите, граф! Какое похищение! — барон повернулся к Приэмму, зашептал: — Эдуан вышел из зала, как только начался концерт. Пела Милтина. Пела, как говорят, превосходно. Он же, вместо того чтобы наслаждаться музыкой, покинул дом, не взяв плаща, пешком! Мои люди опросили всех знакомых беглеца, осмотрели гостиницы, постоялые дворы. Эду не покидал — это известно — среди погибших и подвергшихся нападению его нет. Где он скрывается — загадка. Я голову сломал, решая её.



Ирина Ваганова

Отредактировано: 23.11.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться