"Лето" Эдит Уортон

Font size: - +

III

В комнате, известной в красном доме как «кабинет» г-на Роялла, он больше не принимал своих и без того нечастых клиентов. Профессиональное достоинство и мужская независимость заставили его купить настоящий офис под другой крышей; и его положение, как единственного адвоката Северного Дормера требовало, чтобы крыша была такой же, как крыша ратуши и почтового отделения.

Обычно он ходил в этот офис два раза в день, утром и днем. Он был на первом этаже здания, с отдельным входом и выветренной табличкой на двери. Прежде чем войти в свой офис, он шел в почтовое отделение за своей почтой (которой обычно не было), говорил пару слов гражданину, который сидел через проход от него в бездействующем состоянии. Затем шел к магазину на противоположном углу, где Кэррик Фрай, кладовщик, всегда держал для него кресло, и где он обязательно мог найти одного или двух городских чиновников, опирающихся на длинный прилавок в окружении веревки, кожи, смолы и кофейных зерен. Мистер Роялл, хоть и не был многословен дома, в определенных настроениях не возражал против того, чтобы поделиться своими взглядами со своими земляками; возможно, он также не хотел, чтобы его редкие клиенты удивились ему, сидящему без работы и без дела в своем пыльном офисе. Во всяком случае, его часы работы были не намного дольше и  их было не больше, чем у Кэрити в библиотеке.  Остальное время он проводил либо в магазине, либо в поездках по стране по делам, связанным со страховыми компаниями, которые он представлял, или сидел дома, читая «Историю Соединенных Штатов» Бэнкрофта и речи Дэниэла Вебстера.

Со дня, когда Кэрити сказала ему, что желает преуспеть в должности Эудоры Скефф, их отношения не ясно как, но определенно изменились. Адвокат Роялл сдержал свое слово. Он получил для нее место ценой значительных действий, как она догадалась из числа соперников-кандидатов и из-за остроты, с которой двое из них, Орма Фрай и старшая девушка Таргатт, обращались с ней почти год спустя. И он нанял Верену Марш, чтобы она приехала из Крестона и готовила еду. Верена была бедной старой вдовой, уклончивой и ленивой: Кэрити подозревала, что она пришла опекать ее. Мистер Ройалл был слишком добр к ней, потому давал Кэрити один доллар в день, когда мог ничего не давать нищему глухому. Но, во всяком случае, Верена была там, на чердаке, прямо над Кэрити, и тот факт, что она была глухой, не сильно беспокоил девушку.

Кэрити знала, что то, что случилось той ненавистной ночью, больше не повторится. Она поняла это так же глубоко, как и презирала мистера Роялла с тех пор. Он же презирал себя еще глубже. Она попросила женщину в доме, не для ее собственной защиты, а  для его унижения. Ей не нужно было никого защищать: его смиренная гордость была ее самой надежной защитой. Он никогда не оправдывался или извинялся; инцидент прошел, как будто его никогда и не было. Все же его последствия были скрыты в каждом слове, которым он и она обменивались; в каждом взгляде они инстинктивно отворачивались друг от друга. Теперь ничто не могло поколебать ее авторитет в красном доме.

В ночь ее встречи с кузиной мисс Хэткард Кэрити лежала в постели, сложив свои обнаженные руки под неухожанной головой, и продолжаяла думать о нем. Она предполагала, что он хотел провести некоторое время в Северном Дормере. Он говорил, что ищет старые дома по соседству; и хотя она не очень понимала зачем, или почему кто-то должен искать старые дома, когда они подстерегают по одному на каждой обочине, она поняла, что ему нужна помощь книг, и решила весь следующий день искать книгу. Ту книгу она не смогла найти, как и любые другие, которые, казалось бы, имели отношение к интересующей ее теме.

Никогда ее невежество в отношении жизни и литературы не оказывало на нее такое сильное влияние, как на новое ее смятение. "Бесполезно пытаться быть чем-то в этом месте", - пробормотала она в свою подушку; и она сморщилась от видения расплывчатых мегаполисов, сияющих супернеттльтонов, где девушки в одежде, лучшей чем у Белль Балч, бегло говорили об архитектуре молодым мужчинам с руками, похожими на руки Люциуса Харни. Затем она вспомнила его внезапную паузу, когда он подошел к столу и впервые взглянул на нее. Это зрелище заставило его забыть, что он собирался сказать; она вспомнила перемены на его лице и, вскочив, побежала по голым доскам к умывальнику, нашла спички, зажгла свечу и подняла ее к квадратному зеркалу на побеленной стене. Ее маленькое лицо, обычно  темно-бледное, светилось, как роза в слабом шаре света, а под смятыми волосами ее глаза казались более глубокими и большими, чем днем. Возможно, в конце концов было ошибкой желать, чтобы они были синими. Неуклюжий поясок и пуговица застегивали ее небеленое ночное платье на горле. Она расстегнула его, освободила свои тонкие плечи и увидела себя невестой в атласном декольте, идущей по алтарю с Люциусом Харни. Он целовал ее, когда они выходили из церкви ... Она поставила свечу и закрыла лицо руками, как будто хотела заточить поцелуй. В этот момент она услышала шаги мистера Роялла, когда он поднимался по лестнице в кровать, и чувство сильного отвращения охватило ее. До этого она просто презирала его; теперь глубокая ненависть к нему наполнила ее сердце. Он стал для нее ужасным стариком ....

На следующий день, когда мистер Роялл вернулся на ужин, они, как обычно, встретились молча. Присутствие Верены за столом было оправдано тем, что они не разговаривали друг с другом, хотя ее глухота позволила бы свободно обмениваться самым сокровенным. Но когда ужин закончился, мистер Роялл встал из-за стола, он снова посмотрел на Кэрити, которая осталась помогать старухе убирать посуду.

«Я хочу поговорить с тобой минутку», сказал он; и она последовала за ним через проход, задаваясь вопросом.

 

Он уселся в свое черное кресло с конскими волосами, а она безразлично прислонилась к окну. Ей не терпелось пойти в библиотеку, чтобы найти книгу о Северном Дормере.



ToMySide

#13497 at Romance

Text includes: первая адаптация

Edited: 11.12.2018

Add to Library


Complain