"Лето" Эдит Уортон

Font size: - +

VI

В тот вечер после ужина Кэрити сидела одна на кухне и слушала, как мистер Роялл и молодой Харни разговаривают на веранде.

 

Она осталась дома после того, как убрала со стола, а старая Верена забилась в постель. Окно кухни было открыто, и Кэрити уселась у окна, опустив руки на колени. Вечер был прохладным и спокойным. За черными холмами янтарный закат перешел в бледно-зеленый, а затем в темно-синий, в котором висела огромная звезда. Мягкий крик маленькой совы пронзил сумерки, и между ее выкриками голоса мужчин поднимались и опускались.

 

Мистер Роялл был полон звучного удовлетворения. Прошло много времени с тех пор, как ему удалось поговорить с кем-нибудь уровня Люциуса Харни: Кэрити предугадала, что молодой человек символизирует все его разрушенное и незабытое прошлое. Когда мисс Хэткард была вызвана в Спрингфилд из-за болезни овдовевшей сестры, и молодой Харни к тому времени серьезно приступил к выполнению своей задачи по зарисовке и измерению всех старых домов между Неттльтоном и границей Нью-Гемпшира, предложил возможность погостить в красном доме в отсутствие его кузины и Кэрити боялась, как бы мистер Роялл не отказался. Никакой речи не шло о жилье молодого человека в красном доме: для него не было места. Но оказалось, что он все еще мог бы жить у мисс Хэткард, если бы мистер Роялл позволил ему обедать в красном доме; и после дня раздумий мистер Роялл согласился.

 

Кэрити подозревала его в том, что он рад возможности заработать немного денег. Он считался скупым человеком; но она начинала думать, что он, вероятно, беднее, чем думали люди. Его работа стала чуть более чем смутной легендой, возрождающаяся лишь время от времени при вызове в Хепбурн или в Неттльтон; и он, казалось, зависел в основном от своего скудного хозяйства, и от процентов, полученных от нескольких страховых агентств, которые он представлял по соседству. Во всяком случае, он был быстр в принятии предложения Харни брать багги за полтора доллара в день; и его довольство от сделки проявилось довольно неожиданно, в конце первой недели, когда он бросил десятидолларовую купюру на колени Кэрити, когда та сидела, подшивая свою старую шляпу.

 

-Вот, иди и купи себе воскресную шляпу, которая разозлит всех остальных девушек, - сказал он, глядя на нее с застенчивым блеском в своих глубоко посаженных глазах; и она сразу догадалась, что этот неожиданный подарок - единственный подарок, который она когда-либо получила от него, - представлял собой первый платеж Харни.

 

Но прибытие молодого человека принесло мистеру Рояллу не только материальную выгоду. Это дало ему, впервые за многие годы, мужское общение. Кэрити имела только смутное представление о потребностях своего опекуна; но она знала, что он чувствовал себя выше людей, среди которых он жил, и она видела, что Люциус Харни так думал о нем. Она была удивлена, обнаружив, насколько хорошо он, казалось, говорил сейчас, когда у него был слушатель, который понимал его; и она была одинаково поражена дружеским уважением юного Харни.

 

Их разговор был в основном о политике и за ее пределами; но сегодня вечером разговор нес собой особый интерес для Кэрити, потому что они начали говорить о Горе. Она немного отодвинулась, чтобы они не увидели, что она слышит.

 

"Гора? Гора? " Она услышала, как мистер Ройалл сказал: "Да ведь Гора - это пятно, вот что это, сэр. Пятно. Эти отбросы общества, живущие там, должны были быть убиты давно - и были бы, если бы люди внизу не были напуганы ими. Гора принадлежит этому городку, и это вина Северного Дормера, если там, перед нами, стоит банда воров и преступников, бросающих вызов законам своей страны. Да ведь там нет ни шерифа, ни сборщика налогов, ни коронера. Когда они слышат о беде на Горе, чиновники смотрят в другую сторону и передают указания, чтобы украсить городскую водонапорную башню. Единственный человек, который когда-либо туда поднимается, - это служитель, и он уходит, потому что его отправляют и зовут, когда кто-нибудь из живущих на Горе умирает. Они много думают о христианских похоронах на Горе, но я никогда не слышал о том, чтобы у них был священник, чтобы обвенчать их. И они никогда не беспокоят Мирового судью. Они просто пасутся вместе, как язычники.

Он продолжил, объясняя с точки зрения закона, как маленькая колония сквоттеров умудрилась держать закон в страхе, и Кэрити с пылким рвением ожидала комментария молодого Харни; но молодой человек, казалось, был более одержим желанием услышать взгляды мистера Роялла, чем выразить свои собственные.

 

"Полагаю, вы сами там никогда не бывали?" - спросил он.

 

"Бывал", - сказал мистер Рояль с презрительным смехом. "Здешние мудрецы сказали мне, что со мной покончат, прежде чем я вернусь; но никто даже пальцем меня не тронул. И мне только что отправили одного из их банды на семь лет".

 

"Вы поднялись после этого?"

 

"Да, сэр: сразу после этого. Парень спустился в Неттльтон и взбесился, как они иногда делают. После того, как они выполнили работу по рубке леса, они спускаются и вдувают деньги; и этот человек закончил с убийством. Я осудил его, хотя они боялись Горы даже в Неттльтоне; и затем произошла странная вещь. Товарищ сказал мне пойти и увидеть его в тюрьме. Я пошел, и вот, что он мне сказал: "Дурак, который защищал меня, - отпетый трус... и все в этом духе», - говорит он. «У меня есть работа, которую нужно выполнить для меня на Горе. Вы единственный человек, которого я видел в суде, который выглядит так, как будто он сделал это». Он сказал мне, что у него там был ребенок - или думал, что у него есть - маленькая девочка; и он хотел, чтобы ее унесли с горы и воспитали, как христианина. Мне было жаль этого парня, поэтому я подошел и взял ребенка. Он сделал паузу, и Кэрити слушала с бьющимся сердцем. «Это единственный раз, когда я поднимался на гору», - заключил он.



ToMySide

#13420 at Romance

Text includes: первая адаптация

Edited: 11.12.2018

Add to Library


Complain