Летопись Вондерфолла

Размер шрифта: - +

У истоков начала

Бросив осторожный взгляд по сторонам, Вайт шагнул вперёд. Его нога вступила во что-то хлюпающее. Ему подумалось, что это обычная лужа, так как совсем недавно прошёл дождь. Опустив взгляд, парень поморщился. Оказалось, что он вступил в кровавую лужу, в которой плавали какие-то ошмётки. Положив ладонь на рукоять кинжала, он быстро осмотрелся. Уже в который раз. Не было никаких сомнений, что здесь произошло убийство. И совсем недавно, так как кровь не успела засохнуть. Маленькие бурые точки уходили дальше, исчезая за деревьями. Вайт подумал, что не станет двигаться в том направлении. Ему совсем не хотелось лишних проблем. Мало ли что его там ждало? Хотя, парень знал, что ничего хорошего. Впереди была лишь смерть. Иначе быть не могло. Всё исчезло. Мир развалился на до и после.
Ветви ближайшего кустарника затряслись. Вайт вынул кинжал, готовясь к нападению агрессора. Его губы растянулись в две тонкие полоски, а сам он превратился в неподвижную статую. Сердце стучало в груди так сильно, что оглушало. Парень подобрался, готовясь к отражению опасности. Но это оказалась ложная тревога. Из кустарника показалась белая морда. Вертикальные зрачки уставились на человека. Вайт с огромным облегчением выдохнул. К нему плавно, не спеша, вышел снежный барс. Животное тихо рыкнуло.
— Ну и напугал ты меня, — пробормотал парень, кладя ладонь барсу на голову, и начиная почёсывать между ушей.
Вайт сделал шаг в сторону, вытаскивая сапог из кровавой лужи.
— Видишь, что здесь произошло? Я думаю, что нам не стоит двигаться в том направлении. Наша главная задача, это добраться до порта. А каким путём? Правильно. Самым безопасным.
Барс продолжал смотреть на хозяина с таким видом, как будто всё понимал. Возможно, так и было.
Вайт в последний раз огляделся. Он помолился богам, что опасности в данный момент не было. Если бы на них напали, то вряд ли ему бы помог его барс, которого он не так уж и давно приручил. Сто процентов, что животное погибло бы в схватке, не сейчас, а чуть позже. Поэтому парень старался обходить опасность, отыскивая пустые участки леса, где не было бы агрессоров. Таким образом, он и планировал дойти до порта. А там уже, хотел отыскать лодку, с помощью которой и покинет заражённый остров.
* * *
Принц Адриан, стоя возле окна, глядел вниз. Он с отвращением разглядывал тех, кто некогда являлся придворным. А точнее, воином. На нём до сих пор были одеты доспехи из кожи дракона. Мёртвый взгляд смотрел в пустоту, а возле раздутого, посиневшего лица роились мухи. Зомби стоял таким образом уже несколько дней, не сделав попытку уйти, или даже просто пошевелиться. Иногда приходили и другие мёртвые, но спустя какое-то время, они уходили, а этот продолжал стоять.
Адриан подумал о том времени, когда ещё всё было хорошо. В королевстве бурлила жизнь. Проводились рыцарские турниры, пышные пиры, а потом всё исчезло. Говорили, что заразу привезли торговцы с чёрного континента. Никто особо не обратил внимания на слухи, в которых говорилось об оживлении мёртвых на кладбищах. Такое иногда случалось, когда в дело вступал некромант. Но на этот раз было всё по-другому. Виной была не магия, а зараза, доставленная на торговых кораблях. Было отправлено несколько отрядов в селения для уничтожения скверны, но всё тщетно. Стало слишком поздно. Зараза успела распространиться по королевству, пожирая всё новые и новые души. Мёртвые нападали на живых, превращая тех в кровожадных зомби. Мир исчез. Постепенно людей не осталось, если, не считая горстки выживших. Да и они, в конце концов, исчезли, став монстрами. Принцу повезло. Ему удалось спастись, запершись в южной башне, укрывшись за толстой дверью. Но долго ли будет продолжаться это заточение? Еда и вода подходили к концу, а это значило, что нужно делать попытки, чтобы достать ещё пищи.
Адриан оторвался от созерцания мёртвого воина, оборачиваясь назад, устремляя взгляд на Мэй, свою сестру. Девушка сидела на кровати, прикрыв обнажённое тело некогда белым одеялом. Её взгляд был устремлён в одну точку. По-видимому, она о чём-то думала, так как губы её слегка шевелились.
— Нам нужно уходить отсюда, — проговорил Адриан.
Помолчав с секунду, потом добавил:
— По-любому.
— Куда? — отозвалась принцесса, поднимая голубые глаза на брата.
— Из королевства, — пожал тот плечами.
Адриан невольно остановил взгляд на том месте, где одеяло слегка сползло, открывая полную грудь с розовым соском.
— Я не думаю, что это хорошая идея.
— А у тебя есть хорошая идея?
Мэй отрицательно качнула головой.
— Нет. Но покидать башню, это будет безумием. Мы не проживём очень долго.
— Откуда ты знаешь?
— Ты же постоянно смотришь в окно. Значит, видишь, что там происходит. Живых в королевстве не осталось. Помощь к нам не придёт. Мы обречены медленно умирать в этом месте.
— Не говори так, — оборвал её Адриан.
— А как мне говорить?
Ему хотелось подойти к сестре, а потом сильно встряхнуть её, чтобы она пришла в себя. Но Адриан этого не сделал, продолжая стоять возле окна.
— Ты права в том, что помощь к нам не придёт. Поэтому мы должны рассчитывать на собственные силы.
Мэй горько рассмеялась.
— Что тут смешного?
— Ничего.
— А все-таки?
— Это глупо искать спасения там, где его нет. Мы не знаем, что происходит за границами королевства.
— Попытка. Мы обязаны её использовать. Нам только нужно прорваться к порту, где обязательно будет лодка. Мы переберёмся через залив...
— И там будет лучше?
— Возможно.
— И как ты собираешься добраться до порта? Ты даже не воин. О лошадях можно забыть.
— Мы сможем, — надулся Адриан, которого слова сестры покоробили.
— Да не обижайся ты, — мягко проговорила Мэй, поднимаясь с кровати.
Одеяло плюхнулось к её ногам, открывая обнажённое тело. Не обращая внимания на свою наготу, Мэй приблизившись к брату, обняла его, кладя голову ему на плечо.
— Вспомни лучших воинов отца, которые погибнув, превратились в этих кровожадных монстров. А маги? Даже они не смогли ничем помочь, сгинув навсегда. Сталь и колдовство оказалось бессильным против этой заразы.
Приобняв сестру, принц почувствовал нарастающее возбуждение. Он попытался выбросить из головы мысли об обнажённом теле, но честно говоря, это плохо получалось. Не надо думать, когда Мэй находилась совсем рядом. Он ощущал упругость её груди, а стоило опустить слегка руку, как та ляжет на бедро.
— Мы долго не протянем без пищи и воды, — сглотнул Адриан, ощущая в горле некий ком. — Нам нужно это сделать. Обязательно нужно.
* * *
Слегка приоткрыв дверь, Адриан осмотрел тёмный коридор, который исчезал во мраке. Не обнаружил ничего подозрительного. Принц кивнул Мэй, которая находилась у него за спиною. Держа в руках короткий клинок, примерно от запястья до локтя, Адриан выбрался из башни, тщательно прислушиваясь.
— Будь осторожнее, — прошептала сестра.
Адриан вздрогнул от слов, так как не ожидал их услышать. Он ведь сказал ей, чтобы она молчала, а говорила лишь в особых случаях. Ему не хотелось лишний раз привлекать к себе внимания оживших мертвецов.
Оказавшись в коридоре, принц повёл сестру вниз по лестнице, которая вела собственно к замку. К огромному облегчению, им никто не повстречался. Хотя, это было странно. Раньше, до катастрофы, в замке служило примерно с полторы тысячи человек. Адриан задавался вопросом, куда они все делись.
«Сгнили? Нет, вряд ли. Возможно отправились туда, где ещё были люди? А это вполне реально».
Пройдя ещё с десяток метров, Адриан услышал, как сдавленно ойкнула Мэй. Бросив взгляд назад, принц увидел ходячего мертвеца, который слегка пошатываясь, медленно приближался к ним. Некогда это был эльфийский воин, а теперь же мешок с дерьмом, представляющий серьёзную опасность. Сглотнув подступивший к горлу ком, Адриан отступил назад, поднимая руку с клинком. Удар, а потом ещё один. Доспехи выдержали. Зомби лишь слегка пошатнулся, уставившись мёртвым взглядом на человека. Возле приоткрытого рта роились мухи. Поморщившись от вони, Адриан сделал новую попытку. Теперь, он нанёс удар прямо в голову, снеся своим клинком половину черепа. Брызнула во все стороны зловонная жидкость, и труп упал.
— Уф, — выдохнул он сквозь сжатые губы.
— Мы не сможем этого сделать, — подала голос Мэй, имея в виду их собственное спасение.
— У нас всё получится, — заверил её брат. — Главное, добраться до тронного зала, где находится отцовский меч. С ним мы сможем пройти через любую опасность.
Не задерживаясь возле трупа, Адриан повёл сестру вниз, спускаясь по довольно крутой лестнице.
Пиршественный зал. Открыв тяжёлые двери, Адриан с ужасом увидел зомби, что неподвижно стояли, тупо уставившись в пол. При появлении человека, твари зашевелились, начиная медленно двигаться. Не желая искушать судьбу, принц быстро захлопнул дверь, отрезая себя от опасности.
«Чёрт меня дёрнул сунуться сюда».
Оставив за спиною пиршественный зал, Адриан двинулся по коридору. Факелы не горели, так что им приходилось двигаться в полумраке, так как в этом месте не было ни окон, не бойниц.
— Осталось совсем немного.
Не далее, чем в двадцати метрах от тронного зала, Адриан наткнулся на группу мертвецов, которые при виде людей, стали надвигаться, открывая рты, вытянув вперёд руки со скрюченными пальцами. Бросив проклятие в их сторону, Адриан принялся наносить удары. На этот раз он бил прямо в голову, так как нельзя было ошибаться. Один укус, и с ним будет покончено. Упала некогда молодая дама, а следом и рыцарь, одетый в мифриловую броню. Отступив назад, принц крутанулся, обрушивая режущий удар на прислугу, старого гнома с отсутствующим глазом. Раз, другой. Кожа разошлась, открывая бледную плоть. Зомби издал какой-то шипящий звук, обдав принца новой порцией зловонии. Наконец, Адриан покончил с ходячим трупом, утирая пот с лица. Но не давая себе времени на отдых, он всё также держа крепко клинок, поспешил в тронный зал. Внутри оказалось темно, так как и здесь отсутствовали факелы. Точнее, они были, но вот только зажечь было некому. Но Адриану свет и не был нужен. Меч короля висел над троном, слегка светясь зеленоватым светом. Вдохнув поглубже воздух, принц бросился вперёд, оставляя у себя за спиною с десяток метров, и вот, наконец, он стоит возле трона. Отбросив свой клинок, принц схватил меч отца. Рукоять удобно легла в ладонь. Теперь у них шансов гораздо больше, чем раньше. Ведь меч короля мог проходить почти через всё, если, не считая редких металлов.
Обернувшись, Адриан с улыбкой взглянул на сестру, которая находилась рядом. Под ногами звякнуло стекло. По-видимому, это осколки от эликсиров, которые использовали воины, надеясь на спасение. Вспомнив об этом, Адриан вздрогнул. Как же он мог забыть!
Сделав пару шагов в сторону, принц открыл трясущимися руками ларец, где лежал свиток. Свиток с магическими письменами по призыву голема. Выйдя в коридор, принц быстро прочитал то, что было начертано на пергаменте, и уже в следующий момент, прямо из воздуха материализовалась нечто громадных размеров. Голем возвышался над принцем, глядя неподвижным взглядом на призвавшего его человека.
— Отлично, — ухмыльнулся принц. — А теперь, уходим.
Они снова двинулись по лестнице вниз. Впереди двигался голем, уничтожая попадавшихся зомби. Огромные руки просто сминали сгнившие тела. Кости громко хрустели, а черепные коробки взрывались, разбрызгивая во все стороны кашу из мозгов.
— Такими темпами, мы сможем добраться до пристани.
— Это вряд ли, — заметила Мэй.
— Почему?
— Ты забыл, но голем подчиняется только четыре часа, а потом исчезает. Нам этого времени не хватит, чтобы уйти далеко.
— Хорошо, что ты напомнила об этом.
— О чём именно? — не поняла девушка.
— О четырёх часах.
— И?
— Нам ведь не надо идти пешком.
— А где ты возьмёшь лошадей?
— Нам и лошади не нужны.
— Я тебя не понимаю.
— Магическая башня. Ну, та, что находится возле северных ворот. В ней есть магический портал, который сможет нас доставить в любую точку королевства.
— А за его пределы?
— Увы, но нет. Маги могли переходить в другие города, и даже на континенты, но для этого нужны некие умения. Я лишь могу воспользоваться малым кругом, чтобы перенести нас только в пределах острова. Но и этого будет вполне достаточно.
Выбравшись из замка, Адриан направил голема к северной части города. Чем дальше они уходили, тем больше встречалось оживших мертвецов. Голем вполне спокойно расправлялся с нежитью, но и самому принцу приходилось порою вступать в бой. Меч короля с лёгкостью уничтожал зомби, разрезая их тела, будто масло. Позади них осталась дорожка из неподвижных тел.
— Вон башня! — выкрикнул принц, указывая на высокое строение пальцем. — Ха-ха! Мы почти спасены.
Пройдя ещё два квартала, Адриан подошёл к магической башне, возле которой находилось несколько зомби. На них были надеты мантии, а это означало, что некогда эти мертвецы являлись магами. Зомби не стали двигаться к людям, а сделали совершенно другое, чего Адриан никак не ожидал от этих гниющих мешков с плотью. Выставив вперёд руки, они принялись атаковать людей совершенным огнём, который мог плавить камень.
— Мы так долго не продержимся!
— Но ты же говорил...
— Да кто же знал...
Адриан приказал голему уничтожить магов-зомби, но силы явно были неравные. Голем становился всё прозрачнее. Это означало, что вскоре их главная защита окончательно исчезнет. Им нужно было спешить. Маги продолжали наносить удар за ударом, позабыв о людях. Схватив сестру, Адриан потянул Мэй к башне, вталкивая ту вовнутрь, и захлопывая за собою дверь. Внутри их встретила новая порция мертвецов. Но к огромному облегчению, это была обычная стража. Принц с лёгкостью расправился с ними, оставив после себя лишь обрубки плоти. Меч короля и здесь не подвёл.
— Где портал?
— Туда! — кивнул брат, указывая на широкий коридор, который упирался в массивную дверь.
За их спинами взорвалась входная дверь. По-видимому, маги успели расправиться с големом, и теперь жаждали уничтожить двух людей, которые очутились внутри.
Дверь оказалась заперта. Не теряя времени, Адриан размахнулся и нанёс удар мечом короля. В стороны полетели щепки. Ещё удар, а потом ещё и ещё. Понадобилось не больше пяти ударов сердца, чтобы прорубить проход. Втянув Мэй за собой, принц оглянулся, глядя на мёртвых магов, которые зарождали в своих ладонях совершенный огонь.
— Быстрее!
Адриан помчался к середине зала, где находилась плита, которая и являлась порталом. Встав на неё, принц ухватил Мэй, крепко удерживая возле себя. Прочитав заклинание, которое было выбито на дальней стене, Адриан прикрыл веки, ощущая, как начинает кружиться голова. Всё замелькало, закрутилось, а уже в следующий момент, они находились совсем в другом месте, стоя на аналогичной плите.
— Похоже, что у нас всё получилось.
— Пффф, — выдохнула девушка.
— Жаль, что мы потеряли голема.
Очутившись на улице, Адриан увидел то, что и раньше. Город был заброшен. На улицах находились мёртвые, которые при виде людей заспешили к ним.
— Похоже, что живых совсем не осталось, — покачал он головой.
Взяв по удобнее меч короля, принц размахнулся и снёс голову первому зомби. Следом последовала и другая тварь. От очередного соприкосновения клинка с гнилой головой, во все стороны брызнули мозги, попав и на принца.
— Тьфу! Ну и дрянь!
Адриан вытер рот, продолжая отплёвываться. Он продолжал ощущать во рту мерзкий вкус, от которого нутро выворачивало наружу.
— Уходим.
Оба направились по улице, двигаясь в том направлении, где должна была находиться пристань. Но не сделав и пару шагов, брат с сестрой замерли, когда увидели толпу зомби, которая вывернула из-за угла. По примерным прикидкам, мертвецов было никак не меньше трёх десятков. Они окружили людей, надвигаясь.
— Давай ко мне за спину!
Адриан вступил в бой, рубя направо и налево гнилые тела, отделяя руки и ноги, а также головы. Несмотря на магический меч, мертвецов было слишком много. И с каждым ударом сердца, их становилось всё больше и больше. Зомби подходили к этому месту, стекаясь с ближайших кварталов. Мёртвые руки хватались за одежду, оставляя на Адриане многочисленные царапины, которые неприятно саднили.
«Вот и всё», — пронеслась в голове одинокая мысль.
Адриан упал. Многочисленные пальцы вонзились в тело, разрывая щёки, выдавливая глаза. Позади завизжала Мэй.
— Не-е-ет!
А потом всё изменилось. В толпу мёртвых ворвался белый вихрь, который разметал зомби в стороны. Открыв глаза, девушка увидела барса, который с диким рыком вонзал свои острые клыки в мёртвую плоть, отрывая конечности. Её кто-то схватил. Переведя взгляд, Мэй увидела молодого человека, у которого на щеках и лбу были татуировки друида. Тот тянул её за собой, что-то крича ей в лицо. Наконец очнувшись от шока, Мэй позволила себя увести от этого места, где погиб Адриан.
Вайт тянул девушку за собой, двигаясь к пристани. Он не мог помочь человеку, который пал под напором нежити. Ему пришлось пожертвовать барсом для того, чтобы спасти эту даму, молодую особу. Об огромной кошке можно было забыть, так как укусы и царапины мертвецов не оставляли никаких шансов для дальнейшего существования барса.
Пробежав с квартал, Вайт остановился, тяжело дыша. Из его лёгких со свистом выходил воздух. Кожа на лице горела, а ноги казались непослушными, ватными.
— Кто ты? — спросила девушка, также задыхаясь от быстрого бега.
— Я Вайт, ученик Мифрика.
— Как ты здесь оказался?
Друид осмотрел Мэй, задерживаясь на кольцах, что украшали пальцы.
— Принцесса?
— Скорее уже королева, — печально ответила Мэй. — Королева без королевства.
— Ваше величество! — заговорил Вайт, падая на колени.
— Сейчас не время для соблюдения формальностей.
— Верно, — согласился друид. — Нам нужно как можно быстрее покинуть этот остров.
— Пристань.
— Угу.
Вдалеке появилась новая порция зомби. Вайт и Мэй поспешили прочь. Собственно, до их спасения было не так уж и далеко. Обойдя трактир, они почувствовали морской запах, который приятно ласкал обоняние. А через пару десятков метров увидели и саму пристань. Вот только...
— Здесь ничего нет, — заметил удивлённо Вайт, пытаясь найти хотя бы самую маленькую лодку.
За их спинами приближались зомби. Их теперь было так много, что тела заполняли полностью несколько кварталов.
— Смотри! — указала Мэй куда-то вдаль.
Проследив за кивком девушки, друид увидел корабль под парусами. Он медленно двигался в паре лиг от берега. Видны были люди, что бегали по палубе. Живые люди.
— Ты плавать умеешь? — поинтересовался друид.
Поняв его, Мэй утвердительно кивнула, а потом не мешкая, прыгнула в воду, поднимая кучу брызг. Через секунду за ней последовал и парень.
* * *
— Ваше величество, — поклонился лорд Алдуин, красивый эльф с суровым лицом. — Мы даже и не предполагали...
— Никто не предполагал, — перебила его Мэй.
После того, как она с друидом прыгнула в воду и поплыла, навстречу им выдвинулась шлюпка, которая и подобрала двух пловцов. Мэй переодели, накормили, а потом долгие часы она рассказывала об эпидемии, и о том, как погибло королевство. Лорд Алдуин, который находился в длительном плавание, с молчанием слушал о том, как погиб его дом. А когда рассказ был закончен, эльф тихо произнёс:
— У нас есть решение этой проблемы.
— Правда?
— Да, ваше величество. Вот только...
— Что, только?
— Вы когда-нибудь слышали о божьем гневе?
Мэй отрицательно покачала головой.
— Это страшное заклинание. Мои маги уверены, что смогут его произнести. После этого на острове не останется ничего живого. Как впрочем, не останется вообще ничего. Яркая вспышка света превратит камень в горстку пепла. Представьте несколько солнц, и это будет «Божий гнев».
— А по-другому никак нельзя?
— Боюсь, что нет. Нужно остановить эпидемию. Она не должна распространиться и в другие места. Иначе быть большой беде.
— Хорошо, — со вздохом согласилась Мэй.
— После того, как мы используем «Божий гнев», то одновременно уйдём порталом через Внутреннее море к сидалийским берегам. Если останемся, то исчезнем навсегда. Исчезнем вместе с королевством.
* * *
После того, как страшное заклинание было приведено в действие, и корабль исчез в сияющем портале, все вздохнули с огромным облегчением. Сидя в каюте, Мэй услышала шум и решила подняться на палубу.
— Что здесь происходит? — поинтересовалась она у лорда Алдуина, который находился рядом.
— Что-то пошло не так.
— Что вы имеете в виду?
— Тот пожал плечами.
— Возможно всему виною действие «Божьего гнева». Но мы оказались совсем не там, где хотели.
— Да? А где же мы?
На палубе появился Вайт, который с опаской обошёл воительницу, по-видимому, телохранительницу эльфа. Девица имела довольно зверский вид, и огромные мышцы, которым бы позавидовал любой из воинов.
— Звёзды совсем незнакомые, — проговорил друид, глядя на ночное небо.
— Об этом я и говорю, — кивнул лорд Алдуин. — Мы оказались непонятно где.
— А эти два спутника, — указал Вайт на два светящихся в космическом пространстве тела.
— Верно.
— Я слышал легенды, — начал говорить подошедший маг с седой бородой, — как некоторым удавалось открывать порталы в другие миры. Никто не знает, каким образом это получается.
— Но вы сможете нас вернуть обратно? — поинтересовалась Мэй.
Маг печально покачал головой.
— Увы, моя королева, нет. Я со своими собратьями делал попытку, но тщетно. Мир новый, а значит, нет привязки. Боюсь, что мы не сможем вернуться обратно. По крайней мере, в ближайшее время.
Мэй на мгновение задумалась. Она осматривала водную гладь, и берег, который виднелся во мраке ночи. Слева находился некий остров, весь поросший неизвестными растениями. Откуда-то послышался яростный рык. Девушка снова перевела взгляд на пустое пространство, на землю, а потом, вздохнув, кивнула.
— Значит, тому и быть. Новое место, новая жизнь. Здесь мы построим город. Я назову его в честь моего утраченного королевства. Вондерфолл.



Кейн

#21351 в Фэнтези

В тексте есть: вампиры, некроманты, наемники

Отредактировано: 03.05.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться