Лондвисс для Марты

XXXII. Варианты защиты

 

XXXII. Варианты защиты

 

– В законы верят мещане, а гений верит в победу! – в качестве приветствия прошумел самый известный адвокат страны Офширно. – Одевайтесь, миледи! Мы идем гулять!

Я вздрогнула. Опять гулять? Звучит опасно! Я уже погуляла с маркизом – только-то позавчера утром! Благодарю покорно!..

Но волнение оказалось напрасным. Прогулка с адвокатом прошла для меня без страшных последствий. И даже придала мне веру: я не застряну в Трантантской тюрьме для знати на долгие, скучные годы!..

Мне пришлось переодеться в черное шерстяное платье, которое, по собственному почину, привез сэр Тимати Дракс, дабы я свято блюла траурные приличия. Более-менее темную шубку менять не стали. Но адвокат настоял, чтобы я завинтила волосы в скромный, скорбный кукиш. Черепаховый гребень и шпильки зануда купил сам!

Обнаружив, что мой капор подпорчен, адвокат вознамерился привезти еще и приличную черную шляпку...

Мой отвергнутый жених «дал на лапу» инспектору. За право выводить меня в сад. Сорок фунтов за час беседы на свежем воздухе...

Садик полнился вешней капелью. Жизнерадостно чви-чвикали птички. К высоченному забору жалась квадратная беседка – гнилое дерево крыши и пола, ржавое железо стола и лавок.

Адвокат разложил на пятнистом рыже-буром столе свежую газету. Я тотчас попыталась прочитать первую встречную статью: «Бомбисты громят Восток». Но тревога за собственную судьбу не позволила мне сосредоточиться на судьбах мира.

Из черного дипломата мой спасатель достал белые листы.

Сэм поднес нам чернильный прибор, поставил его на газету. Подмигнул мне. И удалился.

Живой Дар-с-Аукциона, чудом согласившийся работать на меня, застелил две лавки газетными новостями.

– Присядьте, маркиза! – Адвокат элегантно сел. – Мне нужна от вас важная бумага.

– А где же инспектор? И... Я ведь с утра уже подписала все нужные документы.

– Пара листов – сверх нормы. Чтобы обезопасить себя и успокоить вас. Мы обменяемся клятвами, маркиза! Вас ждет перо!

– Новая бумага будет полезна в суде?

– Нет. Вредна! В случае огласки договор создаст проблемы – и для меня, и для вас.

– Но... Зачем же?! Зачем же лишнее?..

– Миледи! Довольно ломаться! У вас нет выбора. Или вы мне – покорны, или я откажусь вас спасать!

Диктатор в черном шерстяном костюме был волен диктовать мне всё, что угодно. Выбирать мне не приходилось. Я не имела средств. Полная беспомощность!

Сэр Дракс любезно согласился защищать меня в долг. И даже тратить деньги из своего кармана, чтобы условия моей нынешней жизни в камере стали лучше.

– Прежде, чем составлять какой-то там лишний договор, мне нужно сознаться: я чувствую себя виноватой перед вами, мистер Дракс! – опустившись на лавку, сочла нужным повиниться я. – Если бы маркиз не посватался ко мне первым, то мой выбор пал бы на вас, мистер Дракс! Клянусь вам!

– Миледи! – подсевши поближе, начал адвокат. – Не надо смешивать Божий дар с яичницей! Между защитником и подзащитной не должно быть лирических отношений. В настоящее время вы для меня – отнюдь не моя прекрасная леди. Вы – вдова в беде. Вдова, которая обязуется выплатить своему адвокату двадцать тысяч фунтов. За спасение от тюрьмы.

– Обязуюсь, да! – подтвердила я. – Но зачем же вы хотели жениться, если я вам – не нужна? Зачем откликнулись на мой недавний призыв, если совершенно безразличны ко мне?

– Допустим, миледи... Допустим, что я и маркиз держали пари на ваш выбор, – вкрадчивым тоном поведал мне адвокат. – Что, если так?.. Выиграл маркиз. Я заплатил ему за неудачную игру двадцать тысяч фунтов. И жажду вернуть деньги обратно...

Адвокат умолк. И выжидающе уставился на меня.

Я призадумалась.

Жизнь наглядно доказала, что маркиз-подлец был одержим любовью к призрачной невесте. Мой жених понимал, что ведет со мной весьма подлую игру. И сделал всё, чтобы я его простила – простила посмертно. Ведь состояние маркиза – весьма крупное. Долгов нет. Я проверила все документы маркиза еще до свадьбы...

О маркизовой совести рассуждать я не стала, потому что ясность имелась и без нее: маркиз вовсе не нуждался в том, чтобы держать пари, унижающее достоинство всякого джентльмена...

– Я вам не верю, – промолвила я, укоризненно глядя в голубые глаза лжеца. – Допускаю, что маркиз мог бы играть на деньги любовью леди – и унизить себя. Но у него не было в том никакой нужды. Наше состояние обеспечено надежными гарантиями. Земли не заложены. Акции – разных компаний. Долгов нет... Да и душевное состояние маркиза на момент обручения не было особо веселым... Пари – не заключалось!

– Отлично, маркиза! Я всё вам прощаю! За всю ужасную зиму! Прощаю и флирт, и отказ от диадемы! Умную женщину невозможно не простить! – Адвокат горячо поцеловал мою холодную ручку. – В другой раз я принесу вам перчатки! Пока же – вот вам мои!

Я всунула руки в черные замшевые перчатки сэра Дракса – в тонкие, но теплые перчатки.

– Ну так что же? Почему вы хотели на мне жениться? И почему теперь, когда я вся – в вашей власти, вы даже слышать о браке не желаете?

– Потому что я не должен думать о личной жизни, когда берусь за дело защиты клиентки! Довольно! Мы напрасно тратим время!

Я покорно макнула кончик белого перышка в черные чернила.

– Диктуйте, сэр! Мне терять нечего!.. Впрочем... О, нет! Мне есть, что терять!..

Ровным приятным голосом адвокат продиктовал мне странные условия тайного договора.

Я обязывалась: не скрывать от адвоката любую правду, которую он смог бы узнать позже; лгать под присягой только с одобрения адвоката; замалчивать любые правонарушения, если они – полезны мне или моему защитнику; не разглашать сведения, связанные с поиском доказательств моей полной невиновности; не соглашаться на интервью с представителями прессы... И куча мала всяких мелких пунктиков!..



Екатерина Цибер

Отредактировано: 04.08.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться