Мертвая земля - 3

Глава – 17.

                                                         *  * *            

Кочевник  шел  впереди,  прислушиваясь  к  разговорам  туристов.  Его  раздражали  постоянные  перепалки между  Алексом  и  Ханной,  и  он  не  мог  дождаться,  когда  сдаст  их  с  рук  на  руки старому  Дюку.  Карима   называли  по-разному,  те,  кто  знал  его  мало,  звали – Кочевником.  Кто  знал  ближе,  называл - Охотником  за  головами,  а  иногда - Черным  проводником.  Уже  несколько  лет  он  поставлял  туристов  на  Черную  землю,  где  те  становились  рабами.  Рабы  у  Дюка  не  задерживались,  очень  быстро  погибали  в  пещере  Забвения.  Дюк  занимался  добычей  пыльцы  и  смолы  Серой  плесени, отправлял  ее  небольшими  партиями  на  Большую  землю  за  большие  деньги.

За  Ханну  Карим  планировал  получить  тройную  цену. Как-то  Дюк  обмолвился,  что  хочет  сменить  жену,  надоела  ему  сварливая  Ромина.

«Отправлю  ее  с  рабами  на  промысел», - сказал  Дюк. – «Хочу  молодую  блондинку.  Приведешь?».

Кочевник  в  тот  раз  ответил  старику  отказом, ведь  блондинки  не  стремились  попасть  на  территорию  Мертвой  земли. А  вести  девушку  против  ее  желания  через  всю  Зону  довольно  хлопотно,  можно  было  огрести  кучу  неприятностей. Но  увидев  Ханну,  Кочевник  понял,  что  у  него  появился  шанс,  и  он  тут  же,  придумал  план.  Заманить  группу  Аспида  в  поселок  не  составило  труда,  а  там  уже  подкупив  парней  Блэйка,  он  организовал  драку. Кочевник раньше  не  был  знаком  с  Лероем,  но  много  слышал  о  его  взрывном  характере  и  знал,  что  иногда  завести  того легче  чем  зажечь  спичку. И  все  вышло  так,  как  он  задумал,  даже  Ханна  почти  не  сопротивлялась.  Стоило  сказать  девушке,  что  это  план  Аспида,  она  сразу  сдала  свои  позиции  и  пока  ни  о  чем  не  подозревала. Зная,   что  Аспид  пойдет  дорогой  ведущей  к  Причалу, он  увел  туристов  лесом  в  другую  сторону.  Запутал  следы.

Но  кое-что  беспокоило  Карима, он  не  верил в  то,  что  Шустрый  убил  тех  мутантов  во  время  дождя. Он  бы  может  и  поверил  в  это,  но  Ханна  была  без  оружия, а  у  парня  слабый  боевой  дух. Алекс  сгинет  на  первой  же  вылазке  за  смолой.  Кочевник  это  чувствовал.

- Ханна! - позвал  он  девушку  и  когда  та,  послав  в  очередной  раз  Алекса,  догнала  его,  спросил. – Скажи,  только  честно,  это  важно,  стреляли  вы  в  мутантов  или  нет?

- Нет,  не  стреляли.  Шустрый  выскочил  из  палатки,  я  за  ним. Про  автомат  забыла.  Ты  знаешь  об  этом.  Мы  просто  трусливо  сбежали.  Прости.

- Все  нормально,  Ундина.

- Вас  могли  сожрать  мутанты! – Ханне  было  стыдно  за  свой  поступок.

- Нам  помог  дух  Зоны.

На  самом  деле  Кочевник  не  верил  в  духов  и  сильно  подозревал,  что  за  ними  кто-то  идет.  Если   бы  это  был  случайный  охотник  или  проводник  одиночка,  то  не  стал  бы  скрываться.  Если  это  кто-то  из  группы  Аспида,  он  тоже   не  стал  бы  таиться. Карим  остановился  и  внимательным  взглядом  оглядел  лес.

- Что-то  не  так? – спросил  Дейл,  настороженно.

Кочевник  не  ответил.  Если   кто-то  чужой  сейчас  и  был    поблизости,  он  не  чувствовал  его.  А  это  означало  одно – тот,  кто  идет  следом  за  ними,  опытный  охотник,  а  значит  опасный.

                                                        *  * *

Вечерело,  сумрачный  туман  окутал  низину.  Они  шли  вдоль  длинного  и  глубокого  оврага  по  довольно  натоптанной  тропе,  двигаясь  гуськом,  друг  за  другом.

- Может,  сделаем  привал? – спросил  Дейл. – Пора  подумать  о  ночлеге.

- Заночуем  в  поселке.  Потерпите  еще  пару  часов, - сказал  Кочевник  и  прибавил  шаг.

Ханна  буквально  валилась  с  ног,  они  прошли  без  отдыха несколько  часов  подряд,  и  новость  о  том,  что  до   поселка  еще  два  часа  пути,  убила  ее  наповал.

- Дальше  я  не  пойду! – заявила  она,  и  демонстративно  сбросив  рюкзак  на  землю,  села  на  траву.  Алекс  последовал  ее  примеру,  устроившись  рядом  верхом  на  рюкзаке.

Кочевник  остановился  и  глянул  на  них  свирепым  взглядом.  А  что  он  мог  сделать?  Не  станет  же  он  тащить  их  за  шкирку  как  маленьких  котят?

- Хорошо, десять  минут  отдыха  и  в  путь, - согласился  он.

Ханна  глядя  на  проводника,  впервые  увидела,  как  он  злится.  Совсем  другой  взгляд,   чужой,  недобрый.

- Почему  мы  не  ждем  Лероя? – спросила  она.

- Встретимся  с  ним  на  Причале.

- Когда?

- До  причала  еще  два  дня  пути.  И  запомните,  это  последний  поселок,  следующий  будет  только  через  две  недели.

В  поселок  они  пришли  в  полной  темноте,  на  небе  ни  луны,  ни  звезд,  сплошные  облака. Пройдя  по  узкой  улице  заросшей  лесом,  мимо  темных  окон  домов,  они  свернули  на  тропу.  Ханна  впервые  видела  поселок,  у  которого  вместо  улиц  сплошные  тропы.  И  дома  стоят  среди  деревьев,  а  не  на  виду.

- Странный  поселок, - сказала  она. – Его  трудно,  наверное,  днем  найти,  как  тебе  удалось  не  заблудиться?

- Я  знаю  здесь  каждую  тропу.  О  существовании  этого  поселка  знают  немногие.  Здесь  никогда  не  бывает  военных.

Кочевник  свернул  с  тропы  и,  обогнув заросли  высоких  кустов,  вышел  на  поляну,  где  расположился  местный  бар. Это  был  двухэтажный  бревенчатый  сруб,   над  крыльцом  которого  висел  тусклый  фонарь.

- Предупреждаю  сразу,  засуньте  свои  амбиции  и  крутой  нрав  куда  подальше. Ни  каких  скандалов  и  драк.  Здесь  народ  дикий,  а  нас  очень  мало, - сказал  Кочевник  и  поднялся  по  ступенькам  на  крыльцо.

В  баре  было  людно  и  шумно,  столы  почти  все  занятые. Под  незатейливую  музыку,  большая  часть  посетителей  играла  в  карты,  между  приемом очередной  дозы  спиртного.



Хмель

Отредактировано: 14.04.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться