Мертвая земля - 3

Глава – 72.

                                                         *  * *

Ущелье  Ворон  покинул  легко,  стоило  ему  один  раз  выстрелить  из  автомата,  собаки  тут  же   наперегонки  рванули  вдоль  узкого  туннеля,  сбивая  друг  друга  на  ходу.  С  новым  знакомым,  с  которым  пришлось  разделить  ночлег,  он  тоже  прощаться  долго  не  стал,  просто  кивнул  ему  на  прощание  головой,  сказав:

- Кто  знает,  может,  еще  встретимся.

Выйдя  из  ущелья,  он  увидел  перед  собой  бескрайнюю  зеленую  поляну.  Небольшие  островки,  поросшие  лесом,  тонули  в  розовом тумане,  пропускающем  солнечные  лучи.  Но  Ворон  знал,  что  таких  полян  не  бывает,  и  скорее  всего  это  аномальная  Топь, где  прямо  на  воде  стелется  шелковая  трава,  создавая  иллюзию   суши.  Корни  ее  так  сплетены  между  собой,  что  действительно  напоминают  живой  ковер,  лежащий  на  поверхности  воды. Выплыть  оттуда  почти  невозможно,  трава  мешает  движениям  и  спутывает  конечности.

Подойдя  к  краю  Топи,  он  пригляделся  и,  обнаружив  кочки  с  примятой  травой,  смело  пошел  по  ним,  радуясь,  что  растительность еще  не  успела  подняться,  иначе  ему  бы  долго  пришлось искать  природную гать. Двигался  Ворон  быстро,  острова  обошел  стороной,  не  тратя  на  них  время,  и   спустя   час,  ступая  по  пружинистым  кочкам,  подходил   уже  к  долгожданной  суше.

 Бревенчатый  дом  на  окраине  леса  он  заметил  сразу,  но  приближаться  к  нему  не  стал.  Понаблюдав   некоторое  время за  приоткрытой  дверью,  решил,  что  хозяина  все  же  дома  нет.  Оставалось  узнать,  в  какую  сторону  двинулся  Аспид  со  своей  группой. Порыскав  вдоль  леса,  Ворон  быстро  нашел  что  искал.  По  примятой  траве  было  видно,  что  вдоль  леса  не  так  давно   прошли  несколько  человек. Здесь  никто  не  заботился  о  том,  чтобы  скрыть  свои  следы,   не  от  кого  было  прятаться.

Ворон  помнил  то  время,  когда  военные  делали  зачистки  по  поселкам.  Вылавливали  бродяг  без  специальных  пропусков, увозили  их  за  периметр,  штрафовали и  бросали  в  тюрьмы  на  Большой  земле.  Пропуск  в  Зону  давали  не   всем,  во-первых,  стоил  он  дорого,  во-вторых,  чтобы  оформить  его,  надо  было  выложить  о  себе  все  данные. Не  каждому  хотелось  связываться  с  полицией  и  военными,  так  как  большинство  живущих  в  Зоне  бродяг  имели  криминальное  прошлое.  Многие   промышляли  контрабандой,  поставляя  в  Зону  спиртное,  наркотики  и  оружие.  Пропуска  пытались  подделывать,  но  при  проверке  их  сразу  вычисляли  и  отбирали. Штрафы  за  это  взимали  в  трехкратном  размере.  Военные  часто  делали  облавы  на  проводников,  расставляя  посты  в  лесу  за  поселками.  Лесной  поселок  всегда  был  открыт  для  военных,  с лидером  местной  группировки,  Гленном, они  ладили  хорошо,  а  вот  в  Городские  развалины  им  ход  был  закрыт.  С  Инграмом  договориться  не  получилось,  поэтому  там  часто  шли  перестрелки. Военные  вертушки  кружили  над  городом  как  стрекозы,  поливая  сверху  свинцом  из  пулеметов и  забрасывая  гранатами.  В  группировку Инграма  в  основном  входили  беглые  преступники  с  Большой  земли,  и  тот  не  выдавал   их   полиции   по  требованию.  Гленн,  по-соседски,  мечтал  захватить  территорию  Городских  развалин,   и  это  не было  секретом.  Ворон  слышал,  что  тот  подсылал  к  Инграму своих   киллеров,  но  все было   напрасно,  к  лидеру  группировки  подобраться  они  так  и не  смогли.  После  загадочного  исчезновения  их  общего  соседа  - Джетта,  новой  территорией стал  управлять  Гантэр,  муж  дочери  Гленна. И  страсти  угасли.  А  после  того  как  началась  эпидемия,  военные  усилили  охрану   границ,  и  на  территорию  Зоны  больше  никого  не  впускали,  и  не  выпускали  оттуда   за  периметр. Зачистки  временно  прекратились,  видимо  правительство  Большой  земли  решило,  что  жители  Зоны  сами  вымрут  от  заразы  распространяемой  Пещерными  мутантами.  Из-за  чего  могла  возникнуть  эпидемия,  тоже  умалчивалось,  но  Ворон  был  уверен,  что  она  введена  в  Зону  искусственным  путем. Ведь  до  сих  пор он  не  слышал,  чтобы  сюда  прибыли  врачи  с  Большой  земли  или  были  бы  привезены  медикаменты.  Жителей  Зоны  никто  не  лечил,  зараженных    отстреливали  и  сжигали  в  общем  костре  вместе  с  мутантами.  Это  он  видел  собственными  глазами,  когда  завербовался охотником  в  Заброшенный  город. Из-за  того  что  уничтожили  огромное  количество  Пещерных  людоедов,  эпидемия  временно  прекратилась.  А  в  том,  что  это  временно,  Ворон  тоже  был  уверен,  ведь  зараза   никуда  не  делась,  просто  уцелевшие  мутанты  вернулись  в  свои  пещеры. Самым загадочным  в  этой  истории  было   то,  что   мутанты,  привыкшие  обитать  в  определенном  месте  и  никогда  не  покидавшие  его,  заразившись,  вдруг  поперли  в  жилые   поселки.  С  чего  бы  это?

Задумавшись,  Ворон  продолжал  идти  по  следу.  Он  не  сразу  заметил  человека  сидящего  у  дерева,  а  когда  увидел,  очень  удивился,  узнав  Аспида.  Судя  по  кровавому  пятну  на  одежде,  тот  был  ранен   или  убит. Лерой,  прижав  ладонь  к  животу,  неподвижно  сидел,  с  закрытыми  глазами.  Рюкзак  лежал  рядом,  автомат  валялся  немного  в  стороне.  Ворон  мог  тихо  обойти  проводника,  не  привлекая  к  себе  внимания,  и  скрыться  незамеченным.  Зачем  ему  помогать Аспиду?  Ведь  друзьями  они  никогда  не  были.  Даже,  наоборот,  в  некотором  роде  являлись  соперниками,  ведь  Ханна  предпочла  ему  Аспида. Но  все  же  Ворон  решил  остаться.

- В  такие  минуты,  наверное,  жалеешь,  что  не  мутант? – спросил  он,  остановившись,  напротив,  Лероя.  Способность, быстро  заживлять  свои  раны,  не  раз  спасала  ему  самому  жизнь.

Аспид  открыл  глаза,  и  удивленно  приподнял  одну  бровь. Видимо  встретить  Ворона  в  этих  краях  совсем  не  ожидал.  Взгляд  его  был  ясный,  как  будто  он просто  присел  отдохнуть,  а  не  был  смертельно  ранен.  А  в  том,  что  рана  нехорошая,  Ворон  был  уверен.  К  тому  же,  судя  по  его  бледности  и  по  пятну  на  одежде,  тот  потерял  много  крови.



Хмель

Отредактировано: 14.04.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться