Мхор. Легенда о черных крыльях

Глава 1. Первые шаги

Буря была в самом разгаре, и ее центром была как раз относительно уютная пещерка, темным провалом зияющая на отвесной стене каньона. Угольно-черные тучи клубились на небе, то и дело ночь рассекали вспышки белых молний. Урчащий бас грома сливался с громогласным стуком крупных капель дождя, которым в обилие сыпали небеса.
Отвратительная погода. Огромный черный дракон, обладатель двух пар крыльев с ярко-синими перепонками, встряхнулся, сбрасывая с чешуи воду. Серо-голубые глаза недобро сверкнули во мгле, после чего раздался резкий хлопок, и хищник взмыл стрелой в небеса. Попасть под удар молнии ящер не боялся, они были ему нипочем, однако дождь и мрак все равно мешали ориентироваться в пространстве.
Дракон резко ушел влево, хлестнув по воздуху длинным гибким хвостом, и взревел, смешивая грохот темных небес со своим рыком.
Проснувшаяся Асия испуганно жалась к холодной стене пещеры, обхватив крупно дрожащие плечи руками, и во все глаза смотрела на едва заметный в темноте выход. И не понимала, от чего дрожит сильнее — от страха, холода или боли, все еще вонзающей клыки в лопатку. Приподнявшись, девушка побрела в сторону света, касаясь ладонью шершавых камней, кое-где покрытых мхом.
Выглянув на улицу, она тут же вскрикнула и отшатнулась, запнувшись о собственную ногу и рухнув на копчик, на обледеневший мокрый камень. Пространство вокруг было незнакомо ей — покрыто снегом, кажущимся почти черным, оскалившимися огромными скалами, высокими горами на горизонте и далеким, темным морем. Она слышала и грохот огромных волн, что бились о крутые берега, и рокот рассерженных низких темных небес, и шорох наполнившейся реки внизу, и шум обильного дождя. И среди этой мелодии озлобленной дикой природы звучал особенно ярко рев.
Подняв голову, Асия убрала свободной рукой, испачканной в собственной крови и грязи, мокрые от дождя волосы, тут же устремив взгляд на стремительно растущую черную точку. Она не была похожа на птицу или самолет, тем более, на легендарного героя Супермена, скорее на готового к захвату добычи дракона. Рыжая тут же застыла изваянием, чувствуя поднявшийся в душе панический ужас, смешанный с толикой восхищения.
Это действительно был дракон. Угольно-черный, кажущийся частью бури, мелькающий между тучами и то и дело петляющий по карьеру, он был удивительно красив и страшен одновременно. Девушка прижалась спиной к камням, прячась от взора хищника, но подглядывать за ним не перестала, хотя боль и холод мучили ее. А зверь продолжал кружить, с шумом распахивая огромные крылья, стегая воздух хвостом, разевая зубастую пасть и поблескивая искрами зарождающегося пламени.
Относительно тихие минуты продлились совсем недолго и закончились внезапно — дракон с громким ревом ушел вниз, скрывшись за горными уступами, и затих, больше не показываясь в небе. Асия выглянула наружу, но путей ухода не было — камень у входа уходил в пустоту, а падать в реку со столь огромной высоты было неприятно. Смертельно неприятно.
Рассудив, что в такую погоду и с такими ранами пытаться спуститься не стоит совсем, рыжеволосая развернулась и поплелась обратно, в самую теплую комнату этой пещеры. Умостившись на шкурах, она подтянула колени к груди и обхватила их руками, только сейчас заметив, что дрожь усилилась, а по щекам градом катятся слезы.
Это было не удивительно. Совсем. Девушка прекрасно понимала, в какой ужасной ситуации оказалась — в незнакомом месте, запертая в пещере неизвестно кем, в разгар непогоды, с ранами и ушибами. А еще она видела то, чего, по идее, существовать не должно. Разве что в ее больной фантазии.
Уткнувшись носом в колени, Асия начала раскачиваться взад-вперед, монотонно подвывая и то и дело всхлипывая. Раскаты грома и шум дождя больше не мешали ей, но пальцы давно онемели от холода и сырости, одежда и волосы мерзко липли к телу, а рана отчего-то сильно щипала. В таком состоянии она, наверное, провела час. Час, прежде чем в проходе появилась высокая мужская тень.
— А, ты уже очнулась, — насмешливо протянул низкий мужской голос. Вздрогнув и рывком прижавшись спиной к стене, девушка испуганно воззрилась на вошедшего. Мысли лихорадочно скакали в голове, словно кузнечики в маленькой коробке, а все тело била уже частая крупная дрожь. Кажется, она слышала стук собственных зубов. — Замерзла? Или боишься? — мужчина присел на корточки напротив, в метре от своей новой знакомой, и наклонил голову набок.
В такой ситуации Асии было совершенно не до оценки внешности странного человека, они лишь заметила, что горящие серые глаза были слишком холодными, такими, что непогода за стенами ее пристанища казалась теплым летним солнцем.
Ответить она не смогла: при попытке что-то сказать разразилась хриплым кашлем, прижав пахнущую железом руку ко рту. На губах осталась влага, кажется, то была грязь со стен и пола. Мужчина цокнул и легко достал из-под длинного мокрого плаща флягу, тут же небрежно открыв ее и протянув девушке. Схватив теплый металл с резьбой в руки, Асия припала к горлышку, жадно глотая воду.
— Как тебя зовут? — дождавшись, пока рыжая вернет ему полупустую флягу, поинтересовался темноволосый. Он продолжал сидеть напротив, на безопасном расстоянии, но его хватало, чтобы даже в такой темноте неплохо видеть друг друга.
— А… Асия… — хрипло прошептала девушка, прижав ладонь к больному горлу и сморщившись. Она продолжала дрожать, часто и поверхностно дыша, и жаться в камни, словно перед ней сидел как минимум маньяк, убивший ее друзей. На это Скиат только ухмыльнулся, поднявшись на ноги.
— Как ты здесь оказалась, Асия? Ты одета совсем не по погоде. В Долине Семи Снегов очень суровые дни настали, а я не верю, что в такой легкой одежде ты смогла преодолеть Хребет Авроры, а еще в одиночку миновать Башни. Так, — мужчина перешел на свистящий шепот, скрестив руки на груди и мрачной тенью нависнув над гостьей, — кто ты?
— Я… Я… — заблеяла рыженькая, сжавшись в комок и уставившись на спасителя глазами испуганного олененка. — Я охотилась за змеей… свалилась… лето было… — сбивчиво бормотала она, растирая плечи руками и опустив взгляд. Скиат только вздохнул, поняв, что от девушки сейчас бесполезно добиваться вразумительного ответа.
— Ладно, не бойся. И не трясись так — шкур полно, укутайся, — он кивнул в сторону горы меха, к которой сразу стрелой метнулась Асия, и присел на камень рядом. Подтянув одно колено к груди, а вторую ногу вытянув, он задумался, зорко следя, как рыжая кутается в накидки и облегченно выдыхает. — Понятия не имею, где ты тут нашла змей и лето, когда тут максимум птицы и зима, но решим это потом.
— Я… я никогда не слышала ничего о Долине Семи Снегов. Где это? — робко поинтересовалась голубоглазая, выглянув из-под толстой медвежьей шкуры и сведя брови к переносице.
— Это? На севере. В Королевстве Белых Скал. Очень далеко от южных земель, — охотно поделился информацией Скиатхан, заметив, как его новая знакомая всхлипнула и вновь укуталась в мех. Решив больше не тревожить девушку, которой надо было побыть наедине с собой, дракон отвернулся к сложенным в сторонке дровам и зажег на ладони пламя. Огонь, скользнув по длинным пальцам на сухое дерево, пляшущим светом осветил помещение.
Затрещала кора, искорки взмыли в воздух, холодный воздух стремительно нагревался, а буря снаружи утихала. Только вот буря внутри Асии только начала набирать обороты, разрушая и без того треснувшие стены самообладания. И лишь присутствие сидящего в стороне мужчины позволяло девушке не разреветься во весь голос сию же секунду.
— Меня зовут Скиат. Скиатхан, — спустя некоторое время представился человек, опираясь локтями о собственные колени и задумчиво поглядывая на девчонку. Та кивнула, показывая, что запомнила, и задрожала с новой силой, цепляясь грязными пальцами за шкуры. — Так откуда же ты, Асия?
— Из России, — вяло проблеяла в ответ она, полными слез глазами поглядев на своего спасителя. Тот только вздохнул, качнув головой. Асия застонала, пытаясь сдержать новые рыдания, но безуспешно — слезы вновь градом текли по ее бледным щекам, на которых ярко выделялись засохшая грязь и веснушки.
— Значит, другой мир? — задумчиво пробормотал Скиатхан, отвернувшись к огню и прикусив губу. Он, разумеется, слышал о других мирах, да и не понаслышке, но увидеть перед собой обитателя такого совершенно не ожидал. — Ладно, раз уж так, я помогу тебе на первое время. Как только окончится буря — мы пойдем в город. Путь неблизкий, потому советую отдохнуть, не забивая себе голову. Понимаю твою ситуацию, тебе страшно и больно, но твоей жизни, пока что, ничего не угрожает.
Дракон в человеческом облике втянул носом воздух, заметив, что яркий холодный запах сапфиров даже не думал выветриваться, и покосился на девушку. Та опустила потухшие глаза в каменный пол, замерев изваянием, и лишь едва слышно дышала, иногда подрагивая от всхлипов. Как успокаивать женские истерики, Скиат не знал, потому к ней и не совался.
— Почему? .. — наконец спросила она, подняв недоверчивый взгляд на своего спасителя. Тот только фыркнул.
— По-твоему, я могу тебя оставить здесь одну? Милая, да мне же совесть не позволит. И научный интерес — я не каждый день встречаю жителя другого мира, — протянул мужчина, тряхнув копной черных волос, что рассыпались по его плечам. Асия на миг увидела в нем истинного злодея — весь в черном, с хищным диковатым взглядом, с нехорошей улыбкой. Но потом напомнила себе, что такие злодеи бывают только в сказках, прижалась спиной к стене и закрыла глаза.
— Спасибо Вам. Что спасли, — сквозь подступающий сон пробормотала она. Ответом ей послужил покровительственный смешок со стороны Скиатхана. А потом она уснула, сжавшись в комок под теплыми шкурами, под внимательным взглядом дракона, старательно принюхивающегося и оглядывающегося на выход. Судя по утихающему гулу, буря медленно успокаивалась.
Утро — если это было оно, — выдалось ужаснейшим, как считала Анастасия. Ожидающая, что странный мир будет сном, но проснувшаяся в холоде, боли и грязи, девушка поджала губы, сдерживая новый поток слез, и только кивнула нависшему над ней мужчине.
— Вот, держи, — темноволосый протягивал ей небольшой ломоть подсохшего хлеба и кусок вяленого мяса с малым количеством специй. — Жуй быстрее и выходим. Я буду ждать там, — он махнул головой в сторону прохода к каньону и скрылся там, слишком быстро для человека. «Для человека моего мира», — мрачно напомнила себе рыжеволосая, впиваясь зубами в угощение и чувствуя ужасный голод.
Прикончив паек достаточно быстро, она поднялась, укутавшись в старую волчью шкуру, и направилась в сторону, где исчез Скиат. Улица встретила ее холодом и промозглым ветром, а так же удивительно красивым видом.
Огромные величавые горы, находящиеся по три стороны, и темное море, к которому они уходили, были поразительными в лучах рассвета. Два солнца — этот факт заставил Асию обомлеть, — медленно поднимались над горизонтом, окрашивая редкие высокие облака, похожие на перья, и лежащий на заснеженных склонах туман в оранжевые, сиреневые и багряные оттенки. Внизу, на берегу, все еще царила тьма, не желающая уступать место утру, но даже она уже не казалась такой пугающей и густой.
— Красиво, — только и пробормотала обхватившая себя за плечи девчонка, переминаясь с ноги на ногу.
— Не особо, — Скиат поджал губы. — Если доведется бывать в Драконресте или Краисибле, тогда поймешь, что такое действительно красивый рассвет. А что тут? Холод да камни. И чертов туман, — раздраженно повествовал темноволосый мужчина, скрестив руки на груди и недовольным взглядом осматривая заснеженные просторы.
— Надеюсь, мне доведется бывать только дома, — с огромной безнадежностью в голосе протянула рыжеволосая, опустив голову и вздохнув.
— Не падай духом. Пошли, — подцепив ее под локоть, Скиат подвел их к самому краю камня, возвышающегося над пропастью, и сделал взмах рукой. С его губ сорвались какие-то непонятные грубые слова, а в следующую секунду раздался треск ломаемого льда. Стена каньона задрожала, и почти в ту же секунду из нее начала выступать грубая каменная лестница вниз. Асия нервно сглотнула. — Аккуратно, тут скользко, — отпустив руку девушки, дракон уверенным шагом направился вниз, позволяя ей идти самой.
Помявшись вверху еще с полминуты, Анастасия, вздохнув, все-таки направилась за ним, ступая по холодным, но не скользким камням с огромной неуверенностью. Земля приближалась слишком медленно, но лететь со ступеней вниз хотелось еще меньше — Скиат вряд ли кинется ее ловить. Ему же будет морокой меньше.
Внизу она оказалась только спустя долгие минут пять, которые мужчина шатался внизу, разгребая рыхлый неглубокий снег носками плотных сапог и ругаясь под нос. Кажется, он уже успел проклясть свое доброе сердце, толкнувшее его на помощь незнакомке.
— Наконец-то, — раздраженно хмыкнул он, скрестив руки на груди, когда Асия подошла к нему. Пожав плечами в извиняющемся жесте, она мотнула головой, намекая, что готова идти. — Старайся не отставать, у нас будет всего один привал. Здесь разгуливать опасно — драконы, духи, монстры.
— Драконы? — с дрожью в голосе поинтересовалась рыжеволосая, и голубые глаза ее на миг полыхнули смешанным с восхищением страхом. — Я видела одного. Этой ночью. Словно порождение бури, он, черный, летел сквозь ветер! И был так красив! — с энтузиазмом начала делиться она, но ее спаситель только скептически усмехнулся.
— Перепутала? Здесь не водится черных драконов. Только белые. И то, они не летают во время бурь — не подвластен такой ветер их крыльям. Пошли уже, — он потянул вздохнувшую девушку за собой, направившись против течения узкой речушки, в сторону, где горы немного расступались, образуя перевал.



SanariWolf

#42853 в Фэнтези
#11609 в Попаданцы

В тексте есть: драконы, магический мир

Отредактировано: 28.05.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться