На краю ледяной пустыни

Размер шрифта: - +

Глава девятнадцатая Ванделан

Глава 19. Ванделан

Небо очистилось от туч и стало морозным и ясным. Звёзды, сложившиеся в Лабиринт, мерцали, указывая путь в центр Вселенной. На снегу, покрывшем тротуары и тропинки, остались вмятины следов прохожих. В тревоге оглядывая расстилавшуюся впереди местность, Ирья делала круги над городом, изумляясь и содрогаясь.

Как же так? Почему никто до сих пор не увидел чудища, рождения которого все так ждали?! Вот, вот же оно, прямо перед ней: Зверь-город, замкнутый во чреве ледяных стен! Он готов в любой момент восстать и уничтожить мир!

Улицы, выложенные из белого камня, извилистые горные тропинки, дорога, ведущая к дворцу на пике скалы, и заросшие деревьями аллеи — все они перекручивались, соединялись и распадались гигантскими щупальцами, охватывающими всё и вся.

Жуткие каменные наросты, похожие на горбы, были башнями и стенами замка короля Тьмы. Они шевелились, то поднимаясь, то опадая — в такт дыханию Зверя. Миллионы окон, больших и маленьких, отражавших свет лун, казались слепыми, как у новорождённого, будущими глазами чудища; камни мостовых и тротуаров переливались чешуёй сверкающей защитной брони.

Но опьянённые ожиданием жители не замечали ничего. На причалах, висячих мостах распевали бродячие музыканты, играл театр теней. Оттуда слышались аплодисменты, смех и плач. Актёры были в ударе. Неподалёку проводились скачки и турниры. Яркие флаги кланов взмывали в небо. На чудовищах придворных сверкали драгоценные украшения, на арену летели душистые цветы. Всё перемешалось — звуки, краски, запахи, страхи и надежды…

Ирья вернулась к таверне удостовериться, что никого не забыли. На тихой улочке, скрытой деревьями, было пустынно. Но даже на эту дальнюю окраину ветер доносил шум веселья, музыку и топот танцующих монстров.

Сделав последний круг, девочка собралась вернуться в центральный парк, чтобы найти жрецов и рассказать им о Звере. Неожиданно земля дрогнула, как от подземного толчка. Деревья закачались, теряя листву, закричали птицы, а дома заскрипели, хлопая дверями и ставнями. Сквозь шум Ирья расслышала приближающееся цоканье копыт. По мостовой промчалась, громыхая оружием, гвардия охранников-звероедов. Они оцепили улицу и переулки, подошли плотным кольцом к таверне и по команде выпустили в здание множество зажжённых стрел. Ирья притаилась воронёнком на ветке соседнего сада и наблюдала за варварами.

Языки ледяного огня охватили старенькое строение, превращая его в ледяную скульптуру, и перекинулись на пристройки. Звероеды готовы были заморозить весь квартал, лишь бы не дать бунтовщикам уйти от наказания!

Но ожидания их были напрасны. Никто не кричал, не выпрыгивал из окон и не просил о пощаде. Таверна была пуста. Пришлось стражам Тьмы убираться ни с чем. Чтобы не быть наказанными, они придумали соврать об уничтожении преступников вместе с притоном.

Когда звероеды скрылись, Ирья полетела в город. На улицах горели костры, пестрели гирлянды, сверкали витрины ресторанов, магазинов и кафе. Праздник Мары был в разгаре. Но где притаилась сама Мара?

Трибуны, окружавшие площадь перед лестницей с фонтаном, постепенно заполнялись. Проход к ним охраняли стрелки́ королевской гвардии — создания с орлиными головами и крыльями. В остальном они ничем не отличались от бронированных звероедов, ходящих на задних лапах и вооружённых короткими мечами с круглыми щитами.

«Высшая прослойка общества требует охраны!» — догадалась Ирья, глядя на богатую одежду монстров, занявших верхние ряды. Каждый из них имел при себе оружие, скрытое под накидками. Создавалось ощущение, что они пришли не отдыхать, а сражаться.

Скамейки пониже заполнили монстры-гибриды — существа не такой пугающей наружности: летающие медведи, волки с головами птиц, ящеры на шести лапах и ещё какие-то животные о двух головах. Среднему классу достались нижние ступени, а самым бедным пришлось тесниться на бесплатной лужайке между трибунами.

На площадку перед лестницей выбежал артист-карлик с дрессированными животными. Одно из них с головой зайца и телом льва помчалось по кругу, а на спине его балансировал, крутя пушистым хвостом, невероятно гибкий и ловкий зверёк. Зрители хохотали.

Ирья почувствовала на себе чей-то цепкий, пронизывающий взгляд. Осмотревшись с замирающим сердцем по сторонам, она встретилась глазами с отвратительным монстром в короне, пристально наблюдающим за её одиноким полётом.

Чудище сидело в одном из четырёх кресел перед ратушей. Драконья морда, покрытая отвратительными наростами, бесформенное тело с множеством щупалец и кожистые крылья, сложенные за спиной, выдавали в нём осьминога и дракона в одном теле! Он сжимал внушительных размеров посох с руническими знаками. По сверкающей камнями короне Ирья поняла, что перед ней король Треал Ан Дара Тен. Она спикировала вниз и забилась за афишу у кафе, чтобы перевести дух.

Принцессы Мары рядом с Треалом не было. Куда же запропастилась врагиня лютая?

Ирья перелетала с одной крыши на другую и наблюдала за площадкой. В какой-то момент, когда лучи пяти лун коснулись часовни и осветили постройку под особым углом, она различила в каменном силуэте громадную голову Зверя. Он спал.



Ingrid Solvei

Отредактировано: 04.07.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться