Наследница Короны-2. Черные розы Клайхена

Размер шрифта: - +

XXIII. Время пришло

Несколько секунд все молчали и не двигались с мест. Риана и Мерисса смотрели на незнакомок с враждебностью, готовые в любой момент дать им отпор. Что-то подсказывало девушкам, что эти особы явились не затем, чтобы пожелать здравия королеве. Сама же Эстер, стряхнув оцепенение, робко выступила из-за спины мужа. Рука Кристиана тут же преградила ей путь, но Эстер мягко опустила ее и шагнула вперед.

― Приветствую вас, ― недрогнувшим голосом произнесла королева. Только те, к кому она обратилась, поняли, сколько усилий ей составило скрыть свой страх. ― Мы с мужем не ждали столь высокочтимых особ во дворце в такой час, но, прошу, будьте нашими гостями. Слуги подадут вам еду и питье.

― Мы бы с радостью, ― заговорила Диллэйн, и ее голос, хоть и звучал красиво, заставил Мериссу и Риану усомниться в своих силах. ― Только у нас нет времени пировать. Рада, что не ошиблась, возложив на тебя надежду. Ты прошла первое испытание. ― Она посмотрела на защитниц королевы. ― Вы все прошли.

Риана и Мерисса переглянулись. Эстер ощутила сухость во рту.

― Не сочтите за наглость, верховная жрица, ― вежливо обратился Кристиан, ― но о каком испытании идет речь?

― Клайхен, ― ответила Диллэйн, не выдержав паузы. ― Эстер, Мерисса и Риана оказались там не случайно. Им предначертано сменить на посту меня, Леонор и Камелию. Наше время подошло к концу. Осталось два года, и мы обязаны избрать преемниц. Только путь в святилище Ордена Красной Луны открыт не каждой желающей. Двести лет назад мне пришло видение. Я дождалась рождения избранных и отметила их, как только они появились на свет. ― Она посмотрела на Эстер. ― У каждой из вас есть родимое пятно на пояснице. Оно не больше горошины.

Девушки переглянулись. От бравады Мериссы и Рианы не осталось и следа.

― Вы избраны самой богиней Лилиан, чтобы стать новыми жрицами Ордена Красной Луны, ― продолжила Диллэйн. Она посмотрела на Эстер. ― Ты займешь мое место. Именно поэтому я предлагала в день гибели твоей семьи отправиться со мной в святилище, чтобы обучиться основам. Ты отказалась, посему будешь познавать их самостоятельно.

Во рту у Эстер стало совсем сухо. Слушая верховную жрицу, Кристиан ловил себя на мысли, что не может произнести ни слова. Эстер ― будущая верховная жрица Ордена?!

― Вас трех невозможно убить, ― сказала Диллэйн, ― потому что смерть придет за вами лишь через тысячу лет.

― Так, погоди. ― Дар речи вернулся к Мериссе. ― Мы что, бессмертные? Кем бы ты ни была, очевидно, лжешь или просто заблуждаешься. Мы простые люди...

― Будь вы простыми людьми, ― сурово оборвала ее Диллэйн, ― я бы не тратила время на визит и долгий рассказ. Ты, ― она ткнула пальцем в Эстер, ― умерла бы на дне того озера, будь смертной.

Девушка побледнела, вспомнив, как ее по приказу Нэны, связанную, бросили в озеро с камнем на шее. Если бы не Кристиан...

― Он бы не успел, ― холодно сказала Диллэйн, прочитав ее мысли. ― К тому времени, как он там появился, ты давно была бы мертва. И твои повреждения ― вспомни, как быстро они исчезали. Думаешь, каждое сожженное горло восстанавливается? Каждый глубокий шрам уходит без следа? Будь ты простым человеком, то умерла бы от голода и жажды. ― Она перевела взгляд на Риану. ― Когда тебя избили солдаты, твои травмы были несовместимы с жизнью. ― Ее взгляд встретился со взглядом голубых глаз Мериссы. ― Та же история. После того, что ты вынесла, когда родила дитя, ты истекла бы кровью и умерла в муках. Однако не только выжила, но и восстановилась. ― Диллэйн снова посмотрела на Эстер. ― В конце концов, каждая из вас обладает врожденным даром. Вам суждено стать новыми жрицами Ордена, но лишь тогда, когда все испытания будут пройдены. Их осталось три.

― А если мы их не пройдем? ― спросила Мерисса, все еще не веря словам жрицы. ― Что тогда?

― Тогда вы умрете, а ваше место займут другие. ― Взгляд Диллэйн стал холоднее. ― Каждому можно найти замену. На королевский трон может сесть кто угодно, ― она с некой долей презрения смерила взглядом Кристиана, ― но получить титул жрицы Ордена Красной Луны ― только достойная.

― Если мы откажемся, то умрем? ― уточнила Мерисса.

― Да, ― ответила Диллэйн. ― Ваша судьба ― служить Ордену. Если отвергните ее, отправитесь к богам. Жизнь никому не дается просто так. У всех есть предназначение. Завтра в это же время мы вернемся, чтобы получить окончательный ответ. Если кто-то из вас не захочет покориться судьбе, значит, так тому и быть. Я найду другую девушку, достойную высшего титула.

Три женщины, словно призраки, растворились в воздухе.

 

***

 

― Это безумие! ― Все собрались в королевских покоях. Женщины сидели в креслах, мужчина безостановочно мерил шагами комнату. ― Только я порадовался, что все пришло в норму, как на нас снова обрушилась тьма. ― Он повернулся к жене. Она испугалась его взгляда. ― Ты хоть понимаешь, во что тебя хотят вовлечь?! Я не верю ни единому слову этой ведьмы! Не просто так ее и остальных жриц боятся с давних пор! Я не собираюсь снова тебя потерять!

Эстер встала, подошла к нему и взяла за руки, успокаивая. Даже приняв лекарство, он не должен выходить из себя.

― Ты меня не потеряешь, ― попыталась заверить она его, ― но если откажусь, тогда умру. Ты слышал Диллэйн. Она не бросает слов на ветер.



Aili Kraft

Отредактировано: 29.12.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться