Не принц, но сойдёшь

Размер шрифта: - +

Глава 12. Бриллиант в его коллекции

 

Шли дни, и каждый следующий был похож на предыдущий. Арлина вставала, когда солнце только начинало лениво расправлять лучи, и выходила в сад собирать росу. Тайернак не шутил – воды в малахитовых чашах было на самом дне, и девушке едва удавалось собрать за раз на одну попытку.

После спешного скудного завтрака Арлина сразу поднималась в каморку Ледяной башни, где её ждал старик. Недовольный, хмурый, он не разговаривал ни с кем: ни с девушкой, ни с Грибо, ни с Пакстоном, время от времени приносящим на верх башни пачки писем и утренние газеты. Даже ехидных замечаний было от старика не дождаться – только сухие распоряжения: разжечь огонь, поставить котёл, сварить плющ. Но как бы Арлина ни старалась, как бы ни кусала губы в кровь с досады за каждую неудачу, как бы старательно ни подсыпала щепок в горелку, повторить первый успех ей даже отдаленно не удавалось. Бурлящее зелье попеременно то кислило, то горчило, а пар поднимался то красный, то чёрный, то окрашенный в несколько цветов одновременно.  

Тайернак советов не давал, приходил в Ледяную башню спозаранку и уходил, стоило росе закончиться. Арлина оставалась в каморке одна, прибирала на столе и драила котёл. Помощи у Тайернака просить боялась, и чем дольше длилась игра в молчанку, тем сильнее внутри девушки росло отчаяние, ведь дни шли, а заветный эликсир даже частично получен не был. 

Терпения хватило на шесть дней. На седьмой, сразу после того, как Тайернаку в кабинет был подан сытный ужин с вином и вечерней почтой, Арлина решилась на невозможное. Спрятавшись в тёмном углу за колонной, девушка дождалась, когда мадам Потаж унесёт грязную посуду, а Пакстон убедится, что вина у хозяина достаточно и больше тому ничего не нужно, тихонько подкралась к двери и робко постучала.

– Не спится? – услышала Арлина ледяной голос и заглянула внутрь. 

– Разрешите, милорд? 

Боясь, что старик может передумать, девушка быстренько запрыгнула в комнату. 

– Слушаю. – Тайернак сидел в кресле, потягивал вино и смотрел на плясавший в камине огонь.

– У меня ничего не получается вот уже неделю. Нет, дайте договорить, – опередила Арлина старика, как только тот зашевелил губами, намереваясь бросить колкость в ответ. – Я знаю, вы скажите, что волшебное зелье варить – это не морковку резать и не башмак от навоза отмывать, но ведь вы уже готовили эликсир, вы могли бы дать мне толковые подсказки, а вы только молчите и следите, чтобы я ненароком книги в Ледяной башне не подпалила. Вы обещали направлять меня, а сами только в окно целый день смотрите.

– Никакие подсказки не помогут получить пар нужного цвета, коль руки кривые. 

– Ничего не кривые! У меня в первый день всё срослось бы, если бы вы не испортили! – защищалась Арлина, а на глаза навернулись слёзы. – Только вы можете помочь, и вам это не составит особого труда! Просите, что хотите, – взмолилась девушка, – но только помогите. Время идёт…

– Время действительно идёт, – пробормотал Тайернак. – Собирайся. – И, поймав на себе вопросительно-недоумевающий взгляд, добавил: – Ах да, тебе же и собирать-то нечего. Всё при тебе. Тогда ступай на кухню и помоги мадам Потаж уложить провиант в корзину. Выезжать завтра рано. С первым лучом солнца нужно быть за воротами Штормового замка.

– Вы меня выгоняете? – пролепетала девушка.

– Хотелось бы, – проворчал старик, – но сама сбежишь, придёт тому время. Уже неделю меня ждут в одном месте, а я всё тяну и тяну с поездкой. Теряю время с тобой, каждый день созерцаю твои гороховые каши и всё больше убеждаюсь в твоей бездарности. 

– В первый день у меня почти… – запела было Арлина старую песню, но старик перебил. 

– Ты поедешь со мной. Оставить тебя здесь одну не могу – выкрадешь ценные ингредиенты, поразбиваешь добрую часть ваз с камышами и дёру дашь, как в лесу. 

– А куда ехать-то? – колючим голосом спросила Арлина, в тот момент больше похожая на ежа, чем на трудолюбивую ученицу, коей старалась быть все последние дни. 

– В Тир-Арбенин, – ответил старик, и лицо девушки, не сразу поверившей в услышанное,  вмиг засияло. 

– Тир-Арбенин? Золотой город? Тот, что на юге среди песков цвета охры и вечнозелёных деревьев? Это же место, где рождается мода. 

– Не только. Там ещё готовят картографов, счетоводов, министров, лекарей… Клоунов и шарлатанов, правда, тоже.

– А зачем вам туда? – осмелилась спросить Арлина и в душе понадеялась, что с волшебной трости колдуна не сорвётся вихрь гнева и не превратит девушку в насекомое только потому, что её чрезмерное любопытство пришлось некстати. 

– Видишь ли, – Тайернак пригладил случайно смоченную в вине бороду, – в письме, которое я имел удовольствие сжечь, содержались вопросы, и я твёрдо намереваюсь обсудить их лично, а не полагаться на ворона. Тебе тоже найдётся в городе занятие. Пройдёшь по лавкам и купишь кое-какие ингредиенты, которые понадобятся для эликсира. 

– А деньги? – стушевалась Арлина, вспоминая о потерянном золоте. 



Лана Каминская

Отредактировано: 07.04.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться