Не тот факультет

9 глава

Едва мы успели подняться по массивным мраморным ступеням, из дверей дома выбежал богато одетый самец. Поджарый, гибкий, не смотря на почтенный уже, судя по сеточкам морщинок вокруг глаз, возраст.
Он бросился к профессору, заключив в объятия.
- Рута, сынок! Неужели ты наконец уважил старика! Счастье-то какое!
Вслед за хозяином гнездовья на крыльцо высыпали и домочадцы.
- идем же, птенчик мой, идем, сыночек...
И вы, милая леди, пожалуйте в дом. Может чаю хотите? Исхудал как, душа моя!
Старый вожак взял лицо сына в ладони.
- совсем не кушаешь! С наукой этой света белого не видишь! Кожа да кости!
- кушаю я, батюшка. Не волнуйтесь.
Перехватив руки старика, молодой Финор поцеловал сначала одну, потом вторую, обезображенную, на которой не хватало двух пальцев.
- я вам подарок привез, присядем.
Прошествовав в гостинную, присели на диван. Профессор в центре, вожак по правую его руку, я - по левую.
Порывшись в нагрудном кармане, Финор кан Рута извлек изящную шкатулочку, вырезанную из драгоценных сортов древесины.
- в твою коллекцию
Открыв коробочку, премьер-министр извлек оттуда прозрачный силовой мешочек, в котором пересыпалось, сияя волшебным светом, что-то очень похожее на семена.
- горицвет! Ты не забыл! Столько лет прошло!
- как я мог забыть, батюшка? 
- но как? Где?
- один из посланных мною на поиски этого цветка, недавно прислал весточку. В мире под названием Калев он услышал легенду о алмазных цветах. Она, помимо прочего, говорила, что горицвет растет на Вековечных горах предкрайнего мира.
- в землях гут?! Рута!
- я держал купол. Батюшка, не начинай, умоляю! Мне ничего не грозило! Я сильный маг!
- знаю, сынок, знаю... но все равно, ты должен беречь себя! Хоть ради меня...
- берегу. Батюшка, позволь представитьмою спутницу.
Финор кан Рута поднялся, церимонно поклонился отцу.
Я встала следом, оробев, спряталась за спину профессора.
- Риит кэр Миа, моя лучшая ученица и обворожительная самочка, просит твоего благословения и защиты.
Финор кан Дорра окинул меня цепким взглядом, в котором небыло ничего, напоминающего милого старичка, который плавился как воск от улыбки сына.
- подойди, девонька.
Профессор легонько подтолкнул меня к отцу. - смелее- послышался его ободряющий шопот.
- не часто мой наследник приводит самок в гнездовье. И ни разу он не считал возможным представить своих подруг. Рад, что для вас было сделано исключение, юная леди Риит. Безусловно, я дарую вам защиту Стаи Западного Кряжа. Протяните руку.
Сказано это было таким тоном, что захотелось сквозь землю провалиться. Вроде ласковые речи, а слышится почему-то угроза. 
Я повиновалась. Вожак закатал рукав и приложил мою лодонь к Знаку Власти - татуировке, что получали вожаки на Горе Светлых Сил.
Руку кольнуло, тонкая алая струйка побежала по плечу Финор кан Дорры.
- моя кровь теперь течет в тебе, Дитя Небесной Стаи Западного Кряжа - произнес вожак. Добро пожаловать в гнездовье.
- благодарю тебя, отец - склонил голову профессор.
- рад помочь. Старик поднялся, проходя мимо, шепнул
- обидишь мне сына - раздавлю.

Ох. И во что я вляпалась?! Финор кан Дорра, отныне мой вожак, откровенно говоря, просто повернут на своем сыне. Надеюсь только, его забота не перерастет в параною...
- следи за взглядом, балда - обжег ухо горячий шепот профессора. - на вожака смотришь.
Больно сжав локоть, Финор кан Рута повлек меня к двери, противоположной той, в которую вышел старик, протащил по длинному, широкому коридору , по крутой, устланной ковром, лестнице и втолкнул в просторные, богато убранные покои.
- я тебе в няньки не нанимался, глупая птица! Ты хоть сознаешь, что видела своего вожака безумным?!
- не безумным... просто...
- нет тут ничего " просто" ! Тут все сложно, с какой стороны не глянь! Двадцать лет назад отец потерял сына, моего братика, а я едва не погиб у него на глазах. И это за один вечер! Мать моя на следующий день умерла от горя. Умерла в страшных мучениях. Она была эмпаткой, и страдала не только от собственной боли, но и от отцовской. И от моей... на смертном одре мама заклинала батюшку беречь меня. 
- я не знала, простите...
- Финор кан Дорра - мудрая, сильная птица. То, что он испытывает слабость к сыну - вызов благородству последнего. И постоянное испытание благоразумия.
Профессор разгорячился, обычно бледное лицо его пошло красными пятнами. Подойдя к окну, распахнул створки. 
- опа! Кажется, у нас проблемы. Посмотри, Миа!
Я выглянула во двор...
- кто это?
- имперские огнестражи. В боевом обмундировании.
- в боевом?
- да. Похоже, обед отменяется. 
Финор кан Рута одним махом запрыгнул на подоконник, приказал - жди меня в гнездовье- и слевитировал во двор.
Там уже находился его отец. Они что-то коротко обсудили и, охваченные огнем портала, исчезли.
И что мне теперь делать?!
Нет, я все-таки самая невезучая жарптица на свете!
Гнездовье, меж тем , оживало. Коридоры наполнял топот бегущих ног, птицы суетились, кто-то плакал, кто-то бранил фениксов, на чем свет стоит. Война. 
Светлые Силы! Началась война!
Я уже говорила, что всеобщее обучение магии - условие выживания нашего народа. Ведь в соседи нам достались едва ли не самые агрессивные расы в Отрезке. Взять хотя бы фениксов. Извечные враги жарптиц, мощные, живучие - как в птичьей ипостаси так и в человеческой, они обладали нравом необузданным, а во время брачных игр чинили такой беспредел, что и говорить стыдно. Не будь у нас достаточно магов - стали бы мы рабами твердокрылых.
Или раса горных эльфов. Они сейчас союзники Нимвода, но так было далеко не всегда...
Горгы, пещерные люди, сейчас послушные подданые императора - но в старину они очень много убытков наносили нашим шахтам и виноградникам...
Держать в страхе соседей, а колонии - в повиновении, помогает нашему народу Академия. Каждая жарптица обязана обучаться магии, чтобы защитить свой дом, родное гнездовье. И встать , как один, на защиту Родины.
- леди, позвольте проводить вас в отведенные покои - с поклоном обратился вошедший мажордом. - молодой господин велел устроить вас со всеми удобствами, как домочадца.
- он вернется сегодня?
- безусловно. Заботы о благе Империи принуждают господина премьер-министра находиться в Огненном Цветке, оставляя управление Стаей сыну. Юный Финор вернется через пару часов - проводить мобилизацию.
Мобилизацию? Неужели все так серьезно? 
Тревога за родных колола ледяными иголками. Как там матушка? Как .... отец?
Самец, который воспитывал меня, которого я привыкла считать батюшкой - знал ли он, что я не родная ему? Скорее всего, да. Не смотря на это он искренне заботился обо мне. Любил. Сейчас он собирается на войну. Вместе с братом. Оба они выпускники огневого факультета.
Острое желание увидеть семью возобладало над благоразумием. Покинув отведенные мне комнаты я бросилась вон из дома. Ни кто не обращал на меня внимания, и выбежав во двор я засветила портал.
Гнездовье Финор было не так уж далеко от мест, где обитала моя прежняя Стая.
Магии должно хватить для перехода...
Мгновение, и родная деревня предстала перед глазами. Полыхающая.

Это было похоже на дурной сон. 
Черный дым застилал небо, пламя высилось вровень с деревьями, занимался верховой пожар.
Треск, грохот обрушающейся кровли, запах крови и пепел на губах...
Деревня была не маленькой, почти двадцать домов. Добротных, двухэтажных, сложенных из красно-бурого сосняка. Сейчас она представляла собой двадцать гигантских костров.
На улицах, то там то тут можно было заметить.... не хочу! Не буду замечать! Светлые силы!
Хлопая гигантскими крыльями, в небе пронесся феникс-дозорный. Изрыгнул пламя, поджигая верхушки реликтового леса.
Что же это ? Как?
Слезы струились по черному от копоти лицу. Где же наши огнестражи? Ведь у вожака были огнестражи...
Сердце рвалось в деревню. Может быть родные еще живы! Но разум, внезапно холодный, напоминил о бороздящем небо огненном монстре.
Надо возвращаться... только вот загвоздка - резерв-то мой пуст. Слишком далекий портал я кастовала...
Подобрав юбки, поплелась в сторону Старых Штолен - запрятанных в зарослях огненных яблок древних пещер.
Хотела бы побежать - да сил не хватало.
Тяжелый атлас, каменья, были сейчас помехами. Не давали ступить, цеплялись за крючковатые ветви кустарника.
Пришлось оставить одолженный профессором наряд под лежащим на дороге валуном.
Вот, исцарапанная, измученная я добралась до спасительных пещер. Проскользнув в завешенную мхом нору, оказалась в полной темноте.
Темнота - это хорошо. Это значит, что в штольнях пусто. Мне, усталой, обнаженной и с опустевшим резервом вовсе не нужны случаные встречи.
Мне нужен сон. Час-два хорошего сна. За это время Сила, разлитая в мире, вновь напитает мое тело. 
Не тратя время даром, свернулась калачиком и прикрыла глаза.
Бесполезно. Вот когда не надо - например, на лекции по эмпатике - прямо глаза слипаются. А сейчас...
Сечас хотелось выть. Плакать в голос от боли и одиночества. От страха. От отчаяния.
Близкие мои, родные, живы ли вы?...
Отплакав, забылась все-таки тяжелым, тревожным сном....
Тихие, рассерженные голоса вернули меня в жестокую реальность.
- их больше сотни, капитан. Нам не стоит лезть на рожон.
- а ты, видимо, предлагаешь подождать, когда они и другие деревни выжгут?
- огнестражи местного вожака погибли именно потому, что не стали ждать мобилизацию. Это не разбойничья вылазка. Это война. Нас просто перебьют по одиночке.
- мобилизации? Пришлют нам какого-нибудь богатенького хлыща, дыма не нюхавшего, и начнется соплежуйство! Нет уж. Надо действовать, пока мы сами себе хозяева. Собирай птенцов, пощекочим фениксам брюшки!
- будет исполнено, капитан.
Штольни озарил свет портала.
Подождав немного, я решила тоже покинуть убежище. Но не возвращаться же в гнездовье голышом? Надо пробраться к заветному камню.
Экономя резерв, не стала перемещаться магией, а полезла на верх, цепляясь ногтями за устилавший лаз мох.
Достигнуть цели мне не удалось. Чьи -то цепкие пальцы схватити за лодыжку.
- шпион? - прошипел в самое ухо невидимый капитан огнестражей. И сдернул меня вниз.
Упав на земляной пол, я вскрикнула от боли, прострелившей ногу. 
Вот ведь, попалась! И как не поняла, что капитан остался в штольне? Видимо виной тому шок от произошедшего...
Огнестраж накастовал светляк. 
- самочка?
Жарптица выглядел крайне удивленным, 
- ты откуда сдесь? Кто послал тебя?
- я....
- послушай, малышка, мне сейчас не досуг, надо фениксам клювики прижать. Так что...
Одной рукой все еще держа меня за лодыжку, капитан встал.
- что вы делаете? Пустите!
- чтобы ты порталом сбежала? 
- куда я в таком виде сбегу?
- к фениксам в ставку?
- я не предатель!
- а по мне так ты именно он и есть. Подслушала наш с лейтинантом разговор и побежала к хозяевам. Они, кстати, такой вид у рабынь очень даже приветствуют.
Он покрутил мою ногу туда-сюда, заставляя повернуться с боку на бок.
- не хотела я подслушивать, честно! Поверьте мне!
Капитан вновь присел, пристально посмотрел:
- а ведь я тебя знаю. Ты - та якобы потерявшаяся адептка. 
Светляк под низким сводом пещеры разгорелся ярче.
Огнестраж достал кинжал, поднес к моему горлу... 
- что за ?! Самец удивленно смотрел на руку, стремительно покрывающуюся чешуей. За рукой последовало тело и, секунды не прошло, как мой пленитель обернулся чешуйчатым муравьедом. Огромным, с человеческой головой. Неуклюжие лапы выронили кинжал и из груди монстра вырвался стон. 
- Мда... думал химера посимпатичнее получится - раздался знакомый голос.
- профессор!
- твоя сигналка, Миа, оторвала меня от очень важных дел. Где мы?
- в старых штольнях гнездовья Карпоты.
Простите, что нарушила ваш приказ, страх за семью ослепил меня!
- пустое. Что это за чучело?
- это капитан огнестражей. Он принял меня за шпиона.
- капитан? В этом гнездовье дислоцируется седьмая бригада...Ты Котар кэр Миран? Чтож, поздравляю, птенчик мой, ты умудрился расстроить своего нового командира. И где, скажи на милость, остальные огнестражи?
Муравьед попытался ответить - странный набор гортанных звуков можно было бы счесть речью...
- да. Плохая химера. Надо было чуть меньше животного.
Махнув рукой, профессор вернул капитану человеческий образ.
- вы - присланный из столицы генерал?
- очевидно же. 
Дествительно, на профессоре был уже не памятный мне голубой костюм, а черная военная форма, украшенная лишь знаком отличия - тремя языками пламени, заключенными в трапецию.
- в таком случае позвольте доложить. Огнестражи готовятся к вылазке против...
- отменить.
- но вы даже не выслушали!
- я два раза приказов не повторяю, душа моя.
Красивое лицо огнестража исказила гримасса гнева. Я даже испугалась, что тот не справится с эмоциями, однако самец лишь коротко кивнул.
- есть! - и исчез.
- тебе нужно вернуться в Академию. Там безопасно. 
- как я могу - в таком виде?
- по моему тебе идет нагота. Да. Вполне идет. Непонятно только, зачем грудь закрываешь.... ладно-ладно ! - Засмеялся Финор, видя мое смущение. - шучу. Будет тебе одежда.
Снова, как тогда, в покоях профессора, налетел волшебный ветер, облачив меня в изящное, темно-синее платье с глубоким вырезом.
- ну как? Теперь вид устраивает? Эх, разорю я семейное хранилище с такой самочкой. Ну, лети! 
Раздался звонкий шлепок...
Нет, это ни в какие ворота уже не лезет!
Потерев ушибленную ягодицу, я отворила двери общежития....











 



Ника Агапова

Отредактировано: 21.06.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться