Не тот факультет

13 глава

Что? Нет, не так. ЧТО?!
Я , наверное, представляла из себя препотешное зрелище. Глаза в пол лица, рот разинут от удивления...
- ну что ты так перепугалась? Разве я обижал тебя? Или был жесток? Хоть раз?
Не я ли протянул тебе руку помощи? Не я ли спас, когда ты, ослушавшись, попала в беду? Зачем ты устроила этот маскарад?
Взяв себя в руки, я выпалила:
- потому что я не подстилка! Я честная жарптица, и не хочу милости, добытой такой ценой! Вы держите в руке мою жизнь, но честь свою я добровольно вам не отдам!
Взгляд профессора стал холодно-колючим. 
- то, что ты считаешь меня способным к такого рода принуждениям, оскорбляет. 
И я не намерен далее обсуждать эту тему. 
Подняв руку к груди , Финор кан Рута засветил между пальцами пламя, окутал им висящий на серебрянной цепочке кристалл.
Не прошло и минуты, как в покои влетел Котар кэр Миран.
- вы звали меня, хозяин?
- очевидно же - ответил профессор, усиливая эмпатическую передачу.
Мажордом опустил голову, шумно задышал.
- ты понимаешь, за что я тебя наказываю?
- да, хозяин.
- умничка. Когда закончу, будь так добр, верни леди Риит исходный образ. 
Кстати, это ты надоумил ее в чулане спрятаться?
- я хотел вывести ее из замка тайным ходом. А пока разведовал путь, оставил в надежном, как думал, месте..... хозяин.

Финор кан Рута отпустил кристалл: 
- неделя отпуска только начинается, а я уже мечтаю о трудовых буднях. В Академии, как в армии, все просто. А в гнездовье.... и почему я наследник рода!
Накастовав перед собой бутылку вина, профессор магией вытащил пробку, и припал к горлышку.
Под булькающие звуки мы с мажордомом переглянулись.
- позволите принести вам бокал? - мягко спросил Миран.
Ответил Финор не раньше, чем осушил бутылку.
- если бы я хотел бокал, я бы его и накастовал. Мне вообще не нужен ни ты, ни камердинер, ни все эти слуги, которых батюшка подсылал! Ни кто не нужен!
Воздух в комнате пришел в движение, с потолка посыпались лепестки настурций. Они спускались, кружась в танце, словно живые, а за каждым лепестком следовал радужный шлейф из семицветиков.
Мебель пришла в движение. Массивный комод, щелкая ящиками, пританцовывал под мелодию, высвистываемую кожанными креслами. Пуфик, стоявший у камина, отрастил крылья и, жалобно пища закружился вокруг отчаянно мигающей люстры.
Затем в комнату влетели разноразмерные щетки, принялись охаживать по бокам "музыкантов", а до этого момента безучасно наблюдавший за разворачивающейся фантосмогорией шифонер разверз свое нутро, выпуская в общий танец разноцветные, богато украшенные костюмы. Один из них, лихо поклонившись, протянул рукав, приглашая на танец и , не дождавшись ответа, закружил меня, словно щепку.
Краем глаза заметила, как Миран пытается остановить виновника происходящего безобразия, и вот, мажордом вращается в объятиях черного кожанного жакета.
Хлопок!
Я падаю на пол, на меня летит Миран, кресла опускается на свои места, лепестки и цветочки растворяются в воздухе, оставляя волшебный аромат.
Одежда, аккуратно складывается и летит в шкаф, скромно мнущийся в углу.
Хлопают дверцы, и шифонер замер, как ни в чем не бывало. Последним успокоился пуфик, издав на прощание протяжный всхлип.
- вот и все дела. Одежда вычещена, пыль протерта, пол подметен и даже воздух ароматизирован. И абсолютно без всякой нервотрепки!
Скинув полотенце профессор плюхнулся на кровать. 
- подите вон, мыслящие.


Покинув комнаты, я с облегчением вздохнула.
- страшно!
Миран покачал головой. 
- не понимаю, это что, все наказание? Пол минутки эмпатической передачи и безумный танец? 
- на сегодня определенно все - хмыкнула я, услышав молодецкий храп из-за прикрытой двери.
- он там в порядке, интересно?
- хочешь заглянуть?
- честно - нет. Ладно, слугу пришлю. Пойдем.
Мы как-то незаметно перешли на "ты" , видимо , сблизило совместное приключение.
Миран подал мне руку и повел по устланному пестрым ковром коридору. Поймав бегущего мимо слугу, мажордом велел проследить за подгулявшим Финором.
- надо вернуть тебе внешность, а то бедолага-слуга чуть глаза не скосил, на нас пялиться. Прошу!
Самец распахнул дверь, ведущую на увитую голубым плющем веранду и, усадив меня на золоченую скамейку , приступил к трансформации. В этот раз было почти не больно и я с радостью наблюдала, как моему телу возвращаются привычные округлости. 
- ну вот. Осталось одежду по размеру подогнать..
- а разве возможно?
- только если она зачарована. У тебя как раз такой случай.
- здорово!
Миран повел рукой, и костюмчик сел по фигуре.
- позволишь нанести макияж?
- ты и это умеешь?
- а то! Уроки серебренноволосой леди-бытовика захочешь - не забудешь!
- она у нас тоже преподает!

Вообщем, тем для разговоров мы нашли много, и я сама не заметила, как рассвело. Подумать только! Мы проболтали всю ночь!
Прервал нашу беседу мальчик-слуга, просивший моего собеседника "в кабинет к молодому вожаку". 
Обреченно вздохнув, огнестраж поцеловал мне руку
- рановато что-то проснулся наш выпивоха. Похмелье видимо мучает, решил злобу сорвать.
- не ходи! Пошли ему на опохмел, он и заснет.
- он не просто хозяин моего Сердца, не просто генерал огнестражей всех западных Стай. Финор кан Рута - близкий друг молодого Императора. 
Он меня и так недолюбливает. Не хотелось бы становиться еще и врагом.
- я думала он наукой занимается!
- на войне легко подняться в должности, особенно когда связи есть. Ладно, побегу. Ты дорогу до покоев помнишь, или "стрелочку" накастовать?
- *****


Проснулась я ближе к обеду. Встала, умылась, и, обнаружив на стуле, возле кровати, изящное домашнее платье, переоделась.
В дверь постучали.
Дождавшись приглашения, в комнату скользнула служанка, поклонилась, представилась и попросила дозволения служить мне сегодня утром.
Вот так поворот! 
- я не привыкла к слугам, Жарра, и отлично справлюсь сама.
- но госпожа, молодой вожак растроится, если вы отвергнете его заботу.
- почему ты называешь Финор кан Руту вожаком? Он ведь не вожак.
- как? Разве вы не знаете? Еще вчера днем прибыл гонец с вестью о кончине Финор кан Дорры. Сегодня назначены похороны и поминальная трапеза.
Ох. Значит там, в подсобке, профессор оплакивал отца? 
- но от чего умер прежний вожак?
- сердце остановилось. Ему уже за двести пятьдеся перевалило в прошлом году. Так вы позволите служить вам?
Я не могла отказать. Дозволила уложить мне волосы, надеть присланные украшения - изящный комплект с изумрудами, оправленными красным золотом, и проводить в обеденный зал.
- леди Риит кэр Миа - провозгласил мажордом.
Я покосилась на Мирана. Лицо его осунулось, под глазами пролегли голубоватые тени, однако спину он держал по-военному прямо, с достоинством.
- присаживайтесь, Миа. - Финор жестом указал мне на свободный стул.
Взгляды присутствующих на трапезе домочадцев обратились ко мне.
Они видели меня взбалмошной капризной эгоисткой, точь в точь как их вожак.
- кэра находится под моей опекой. Пренебрежение или осуждение, направленное на нее, будут меня расстраивать.   Лия, лапушка, я могу доверить леди Риит твоим заботам?
- конечно, господин вожак. 
- вот и чудно. Миран, хватит из себя статую изображать. Садись обедать.
Мажордом вздрогнул, недоверчиво посмотрел на предложенный стул.
- садись-садись. Все уже в сборе и объявлений больше не требуется. У нас семейный обед, а не официальное мероприятие.
- благодарю, хозяин.
- совершенно не за что.
Оперев подбородок о сложенные в замок пальцы, профессор дождался, пока огнестраж займет предложенное ему место, затем произнес.
- сегодня к вечеру, на погребение, прибудет император Томэ кан Арив и другие высокие гости. Я понимаю, что подготовить замок к подобному мероприятию - задача не простая, но надо преложить все усилия. Очень вас прошу, отложите ссоры и обиды. Хотя бы на пол дня забудьте про интриги и подставы. Давайте миром проводим в последний путь моего отца.
Все кадровые перестановки, все жалобы и просьбы я рассмотрю, когда вернусь с горы Светлых Сил, куда отправлюсь сразу после похорон.
Пока меня не будет, гнездовьем управляет Котар кэр Миран, вы его, думаю, уже знаете. Он мыслящий тут новый, оказывайте ему всяческую поддержку. 
Приятного аппетита.
И новый вожак принялся за еду.

Обед начался на удивление приятно. Седой полноватый самец, представившийся местным кастеляном, развлекал нас с Лией милой болтовней. Другие домочадцы тоже неспешно беседовали, подчиняясь тону, заданному вожаком, о чем то шептавшимся с сидящим по правую руку родичем.
- это Финор кан Ииль, младший брат почившего Отца Стаи. - пояснил сосед. Он досматривает за рудниками. 
У него две дочери - вон сидят- шепнула Лия. Страшные зануды. Одни самцы в голове!
- платья у них очень красивые!
- братик не скупится на содержание дядюшки. И кузин. А сейчас, после смерти отца, и вовсе разбалует. Лия поджала губы.
Странно, не думала, что подруга способна на подобные чувства. 
- ты завидуешь?
- было бы чему! Фыркнула подруга. И, опустив глаза, прошептала - просто мы с ними не ладим.
Интересно, каким характером надо обладать, чтобы не ладить с Финор кан Лией? Более милой и бесконфликтной птицы найти трудно!
Будто в ответ на мои рассуждения сестры Финор зашушукались, поглядывая на меня.
- о, серпентарий наш оживился - громко, чтобы услышали сидящие во главе стола, произнесла высокая, статная самка по левую руку от кастеляна.
- Я. Кажется. Просил! 
Вожак оторвался от беседы, устремив хмурый взгляд на говорившую.
- потому и говорю вслух! - Гордо вздернув подбородок, ответила блондинка.
- пожалуй, сочту вашу дерзость следствием терзаний о умершем супруге, леди Финор. 
Миран, будь добр, проводи вдову в комнаты. Ей надо восстановить душевное равновесие.
Повисла гробовая тишина. Под ее оглушительные раскаты мать Лии встала из-за стола и, в сопровождении мажордома, покинула общий зал.
Обведя домочадцев тяжелым взглядом, профессор вернулся к беседе.

После трапезы мы с Лией поспешили в ее покои. Подруга явно чего-то опасалась, все время оглядывалась.
- что случилось?
- это кузины. Когда они гостят у нас, постоянно со мной что-то да происходит!
- почему ты не пожлуешься?
- кому? - С горечью ответила она. - Рута, сколько себя помню, был на их стороне. Что бы не случилось - всегда я наказана была.
- это несправедливо! 
- что делать. Братик недолюбливает мою мать, да и со мной тоже не ласков, а поскольку он уже лет десять фактически управляет гнездовьем, то сама понимаешь, живется нам не сладко.
- а отец?
- он при сыне меня старался вообще не замечать. А маму тем более.
Вот как, оказывается, бывает! Я была отцу любимой чужой дочкой, а Лия - нелюбимой родной!
- Смотри-ка, моль себе подружку завела! - раздался противный голосок - ты бы поостереглась, рыжая; с молью дружить-себя не уважать!
- ага, заразишься от нее, станешь такой же бледной и страшной, как потрошеный покойник! 
- ага, парочка зомби! - сестры расхохотались. 
- шли бы вы от сюда, курицы! - не выдержала я.
- ой, какие мы смелые! 
И, переглянувшись, хором закричали: раз, два, три, - давай!
Перед глазами закружились разноцветные искры, в воздухе хлопнуло и что-то липкое потекло по лицу.
- бежим! Подруга сватила меня за руку и мы, сопровождаемые хохотом, побежали по коридору.

- прости, прости меня! Едва не плакала Лия, смывая с моих волос зловонную слизь.
- что это за штука такая?
- удобрения. 
- даже знать не хочу, из чего они делаются! Ну и сестренки у тебя! Гадкие какие! Это так нельзя оставлять. Я сейчас же пойду к профессору!
- разве не слышала, что братик велел его не беспокоить? Скоро император приезжает, а потом, сразу, он на Гору Светлых Сил летит, совершать магическую привязку Отца Стаи.
- и что же, все как есть оставить?
- не в первый раз, и не в последний-пожала плечами подруга, вытерая мне голову. - Все. Волосы чистые. Еще бы от запаха избавиться....
- отворите дверь, юная госпожа!
Раздался требовательный женский голос.
Мы переглянулись
- это гувернантка.... 
Лия отодвинула засов.
- почему вы опять позволяете себе закрываться? - высокая, дородная самка смерила подругу презрительным взглядом. - я, кажется, говорила вам, что юным леди подобное не к лицу. Это компрометирует вас.
Бесцеремонно отпихнув с дороги хозяйку, дуэнья проплыла в покои. За ней, будто утята за маткой, просочились стервы-кузины.
- так-то вы готовитесь к приезду императора! Превратили свои комнаты в хлев! Какая вонь! Думаете за вас слуги прибираться должны? Не доросли еще! 
- я вовсе так не думаю, кэра.
- пререкаться со мной вздумала, дрянь! - скинув маску вежливости, закричала гувернантка, ударив Лию по щеке. - ты у меня весь этаж мыть будешь, что бы неповадно было рот на старших открывать! Нигги, Рамми, проследите! - 
и выкатилась из комнаты.
Кузины остались, торжествуя, смотрели на заплаканную Лию. 
Нет, не могу так это оставить!
- пошли вон отсюда! Я взяла стоящую у камина кочергу - давайте-давайте! 
- совсем свихнулась, рыжая?! - попятились сестры - знаешь, что тебе за это будет? 
- а мне все равно! Я деревенская, переживу! А вы, каны? Охаживали вас железной палкой когда-нибудь?
И они сбежали, изрыгая угрозы и проклятия.
- спасибо - обняла меня подруга - только это бесполезно все. Еще и себя подставила..

- ничего не бесполезно. Надо бороться, иначе так и будешь жертвой всю жизнь.
- не жертва я, ты же знаешь. Просто матушка моя после свадьбы решила порядки свои в гнездовье установить. Начала против братика интриги плести, что бы с отцом его поссорить. Ревновала, наверное. Рута птенцом еще был, нам ровесником. Вот и закрутилось. Братик интриговать не умел, терпел, терпел, да и поставил отца перед выбором - либо доверяй, либо другого сына рожай.
Батюшка подумал, и выбрал первое. Так, постепенно, управление гнездовьем к брату и перешло. 
- все равно это не повод обижать тебя. Дочь за мать не в ответе!
- он не обижает. Просто игнорирует.
- такое нельзя игнорировать. Кто в гнездовье второй после Финор кан Руты?
- Мажордом, по идее. Только это бесполезно все. Он птица новая тут, не станет со всем гнездовьем воевать.
- в открытую может и не станет, но поддержать может. Кто еще из домочадцев на твоей стороне? 
- Не знаю, Миа, есть ли хоть кто - нибудь...
- кастелян?
- не знаю. - Подруга опять расплакалась - оставь, скоро мы вернемся в академию и снова все будет в порядке!
- а кузины твои когда учиться идут? Нет уж, подруга. Ты меня там защищала, а я тебя сдесь прикрою. А пока надо тебя спрятать.
Решительным шагом я подошла к двери.
- я знаю место, куда никто не ходит, кроме профессора. Да и сам господин Финор сегодня туда не пойдет.
- что за место?
- под левым крылом здания есть заброшенный подвал, а в нем - чулан...
- ты с ума сошла??! 
На лице подруги читался такой неприкрытый ужас, что мне стало не по себе.
- а что такого?
- туда нельзя ходить. Там страшное место.
- я там пол дня пряталась. Вполне милый чуланчик, чистенький...
- нет, нет, я туда не пойду! 
- да что такое?
- в этом чулане погиб братик Айлльв. Это еще до моего рождения было, когда первый Разлом случился. Слышала? Сущности из Тени вселялись в мыслящих, превращая в канибаллов...
- конечно. Тогда многие, говорят, заражены были. 
- а еще больше было съеденых. Ты же знаешь, гуты по сути своей - паразиты. Они полностью сознание носителя отключают, делают из него зомби.
Вот, одним из заболевших и был убит мой сводный брат. Его загрызли прямо в этом чулане. Слуги рассказывают, кровь со стен неделю отмыть не могли....
- Светлые Силы!
- Слуги боятся даже в подвал спускаться, не то, что в чулан заходить!
- как, говоришь, брата твоего звали? 
- Айлльв. Он малыш еще совсем был.
- интересно, почему профессор меня за дух принял, если умерший был младенцем?
- что? Расскажи!
Ну, я и рассказала. И про домогательства и про мажордома и про вечер в должности камердинера. К концу рассказа была уже красная, как помидор. Все таки, со стороны, история моих вчерашних преключений звучит вовсе не двусмысленно...
- подумать только! Это так на брата не похоже!
- по этому я тебе и не говорила. Знала, что не поверишь.
- да нет, я верю, просто не знаю, как объяснить....
- по моему тут как раз все ясно. Просто ты воспитывалась как кана, и об этой стороне жизни узнать было не откуда.
- может ты и права. Мне так стыдно за наш Дом! Прости!
-


 



Ника Агапова

Отредактировано: 21.06.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться