Не тот факультет

18 глава

Хочется.
Хорошо жить, когда единственной причиной твоих действия является собственное желание. Для меня эта роскошь недоступна.
Мы с Мираном и профессором, которого я теперь должна была называть по имени, сидели за богатым столом в новом доме, отстроенном родителями.
Батюшка рассказывал смешные истории из моего детства, матушка украдкой рассматривала прибывших со мной самцов, а брат вяло ковырял в тарелке, то и дело вздыхая.
- эй, что случилось ? 
Наклонилась я через Финор кан Руту, тронув за руку Крри
- на работе проблемы - сухо ответил брат.
- а где ты работаешь? - оживился Финор.
- в гнездовье, огнестражем. 
- оу! Какие проблемы могут быть у огнестражей после войны? Разве что серебро на золото менять!
- золото? - Скривился брат - моего содержания едва на еду хватает, а тут еще брачные игры эти, будь они не ладны!
- ты не воевал?
- четвертая бригада Западной армии, два ранения, более пятидесяти фениксов на счету!
- разве ты не получаешь пенсию от Императора?
Крри расхохотался.
- с горы свалился, малец? Какая пенсия? Наше гнездовье - банкрот, все деньги, что император нам перечисляет, твоему господину утекают, будь он не ладен!
- не говори так, Крри! - стукнул по столу отец. - вы простите его, кэры, сам не знает, что несет. Он невесту нашел, а тут повинность эта...
- что за повинность?
- налог на свадьбу. 
- что? Во время брачных игр? - Миран покачал головой.
- денег таких у нас, само собой, нет. Им с супругой придется отрабатывать. - вздохнул отец семейства.
- и сколько же требуют с вас?
- восемьсот золотых
Финор поперхнулся 
- сколько-сколько?
- сколько слышал. Вожак сам таксу выставляет. Говорит, красивые самочки дорого стоят.
- ух, хитрец! Ему ведь волей-неволей всех переженить надо. Сам еще доплачивать станет, когда проверка от Совета прибудет.
- много ты понимаешь, буркнул Крри. Вожак сказал, кто не согласиться на его условия, того невесту в стаю Западного Кряжа продаст, а императору скажет, что, мол , отказался самец от женитьбы!
- да нужны ваши самки нашему гнездовью! - фыркнул профессор. - многоженство Жреческий Круг не разрешал!
- Ваш вожак - друг императора. Ему не только многоженство, ему гарем позволят, если попросит.
- значит, организуются прямые поставки девиц в гарем нашего вожака? А с самим Финором это согласовано, интересно? - Миран вопросительно посмотрел на профессора.
- не знаю, я птица полета невысокого. Так, принеси-подай. Тебе, как мажордому, виднее. 
И, обратившись к брату, спросил:
- что-то у вас в гнездовье явно не то происходит. Почему к имперскому представителю не обратитесь?
- они с вожаком друзья-приятели. 

- Крри, сынок, не надо нагружать гостей нашими заботами. Расскажите лучше о себе - как вы с Мией познакомились?
В глазах у матушки, правда , читался совсем другой вопрос. И именно на него, после небольшой заминки, ответил Финор кан Рута.
- мы с Мираном - соперники, как вы могли догадаться, госпожа Риит. Я влюбился в вашу дочь еще в Академии, а после войны, уже в гнездовье, она познакомилась с мажордомом господина Финора. Ввиду объявленных брачных игр вожак приказал вашей дочери определиться, с кем она планирует делить судьбу.
- а какой выкуп вы за нее предлагаете? - подался вперед отец.
На душе стало мерзко. Бросив взгляд на опустившую глаза мать и нахмурившегося брата я демонстративно встала.
- Как сговоритесь - дайте знать. Я буду в саду.
- стой - мягко остановил меня вожак. - Без твоего изволения сговора не будет. 
- еще как будет! Кто больше предложит, тому и отдам!
- так нельзя, отец! - Вмешался брат. Она твоя дочь!
- поучи меня еще, желторотый! Для тебя стараюсь! Хочешь пол жизни на вожака горбатиться? 
- я не возьму этих денег. - встал из-за стола Крри. Пойдем, сестра!

- кто из них сговорит тебя, как думаешь? 
- спросил брат, присев на поваленное дерево.
- ох, если б знать. 
- а тебе самой который больше по нраву? 
- они оба мне нравятся. Миран искренний, добрый, с ним всегда легко, а Рута не такой... нет, он тоже, конечно, хороший, но доброта его будто перцем посыпана. С ним я чувствую себя словно лодка в шторм. То безумное счастье то бездна отчаяния...
- Рута это черненький?
- наоборот.
- странно. У рыжего лицо такое... простоватое... не похож на героя девичьих грёз. Так кого бы ты выбрала, честного, наивного малого или хитрого соблазнителя?
Я рассмеялась
- Рута не соблазнитель. Скорее капризный, вредный искуситель. Одной руком манит, другой гонит.
- а Мирана, стало быть, я правильно описал?
- он служил капитаном разведроты, так что вряд ли наивность - про него.
- разведчик? - это хорошо, они ребята ходь куда. А второй где служил?
- при штабе, вроде.
- приспособленец, значит...
Мне стало обидно за профессора. 
- ты не прав! Он сильная птица!
- ха! Резерв как у подростка, манеры как у самки а работа как у холуя!
- оу, Мия, кажется я твоему брату не нравлюсь! Не страшно, брань на одежде пятен не оставляет. Правда, Миран?
Женихи подошли к нашему убежищу. Мажордом разгневанный, профессор расстроенный.
- можно я ему зуб выбью? - хищно улыбнулся мажордом.
- это будет недальновидно, душа моя. Крри не враг нам, он за сестру волнуется.
Брат вскочил.
- обоих вас отсюда гнать надо погаными метлами! 
- не смей Крри! Какая муха тебя укусила!
- не нужно нам в семье Финоровых выкормышей! Твари!
- нет, я все-таки его поколочу, шагнул вперед Миран.
- не надо! Я бросилась перед огнестражем на колени - умоляю, он сам не свой от горя! 
- сцена, достойная кисти живописца. - хихикнул профессор. - Можно я антуражу добавлю? Цветочков там всяких, виньеток?
Воздух вокруг нас пришел в движение, превратив старую, развалившуюся веранду в изящную беседку.
Пока мы в троем ошалело глазели по сторонам Финор кан Рута преобразовывал и наши одежды. 
- вот, хорошо! Теперь звуковое сопровождение! А вы продолжайте, продолжайте, под музыку и драка веселей!
Оркестр грянул танцевальную, яркие, разноцветные огги вились вокруг наших голов, мельтешили перед глазами.
- простите... прости, Рута, я погорячился - отступил Миран
- я заметил, друг мой. Мия, вставай. На твоем платье иллюзия, конечно, качественная, но от сырости не защищает.
Дождавшись, когда я поднимусь, Финор рассеял морок.
- батюшка ваш задумал сторговать вас местному кану.
- что?!
- боюсь, я недооценил сложность ситуации, когда рекомендавал сменить стаю...
- о чем вы говорите! - вмешался Крри - что за ситуация?
- а ситуация, кэры, такая. Мия - наполовину кана. Ее кровный отец - прежний, погибший, вожак зачал птенца вашей матери.
Мия описывала отчима как любящего, скромного семьянина, и я решил, что он тут -пострадавшая сторона. Похоже, я ошибся. Документы о твоем происхождении на руках у господина Риита и он полон решимости породнится с собственным вожаком.
- зачем он тогда выкуп с вас требовал? 
- поглумиться хотел. И поглумился. 
- но я же в вашей Стае!
- уже нет. Каны стай не меняют, разве только посредством брака, а документы о удочерении датированы неделей ранее дня вашего вступления в Стаю Финор. Переход аннулировали. 
- Светлые Силы!
- сейчас Риит отправился к вожаку, думаю минут через десять они прибудут.
- он не получит ее! - процедил Крри. Этот развратный мерзавец не коснется моей сестры! 
Миран засветил на пальцах боевую молнию.
- успокойтесь вы, оба.- Шикнул на самцов Финор.- хотите в тюрьму угодить?
- трусам тут не место, конопатый, проваливай! Отозвался братик.
- как прикажешь, душа моя. Миран, руку!
Сверкнул портал, и мы оказались в лесу, возле небольшого, уютного на вид охотничего домика. Все в четвером.
- а тебя кто звал, болезный? - с насмешкой произнес вожак. - этот домик - излюбленное место трусов. Особенно конопатых.
- я должен защищать сестру.
- о себе заботься, защитничек. Изгнанником стать хочешь? 
- нам с ней все равно одна дорога ... на Тропу!
- и долго ли способна жарптица прожить без стаи? Что там наука говорит?
- мы справимся!
- вы затемнитесь. Не дури.
- Рута... Мажордом коснулся плеча Финора, привлекая внимание.
- ммм?
- я могу на едине с тобой поговорить?
- разумеется. Только я вот боюсь нашего горячего птенчика с сестрой оставлять. У тебя есть антимагические веревки?
Блеснул и тут же погас огонь портала.
Ц-ц-ц - погрозил пальцем вожак. - сбежать вздумал? Ай, не хорошо расстраивать мою конопатость.
Миран извлек из пространственного кармана наручники. Брат попятился, готовя атакующее заклятие.
- Крри, успокойся, тебе не причинят зла! Я бросилась, было, вперед но была откинута воздушной волной... прямо в воздушное же кресло.
- не лезь, Мия. Не обидим мы родича твоего. - с этими словами Миран прыгнул вперед.
Легко уклонившись от огненного шара, перекувыркнулся и послал в лицо противнику сноп искр. Пока Крри гасил мираново заклинание, его атаковал Финор, по своему обыкновению, с оригинальничав.
Отплевываясь и отдуваясь, брат плескался в гигантском, с дом высотой, стакане с яблочным компотом.
- и как мне его связывать? - развел руками мажордом.
- очевидно же, надо компот выпить. Ну или вылить. Берегись! 
Мы дружно отпрянули, когда фруктовая волна пронеслась мимо нас.
- вяжи. Только смотри, на яблоках не поскользнись. - хохотнул Финор кан Рута и, взяв меня под руку повел в дом.
- это мой охотничий домик. Он не большой, можно даже сказать, маленький. Всего одна комната да кухня. Ну и подвал, разумеется. Приготовишь ужин, пока мы твоего брата вразумляем?
- господин...
- Рута.
- Рута, умоляю, не делайте с ним ничего... пожалуйста!
- не знаю, Мия, не знаю. Я сильно расстроен его глупостью.
- накажите лучше меня! Ведь если бы не я...
- я подумаю. - перебил Финор - Возможно, действительно позволю тебе принять наказание за брата. Не полностью, конечно, но хоть часть. Займись готовкой.
Руки тряслись от страха, голова отказывалась думать. Какая уж тут готовка!
Прошмыгнув к двери, за которой уединились самцы я приникла ухом к тонкому дереву.
В комнате было тихо, лишь размерянные шаги профессора звучали, словно отбивая ритм.
Потом тишину нарушил голос мажордома.
- позволь мне обратиться с просьбой...
- я слишком зол сейчас, Миран. Давай позже.
- это касается будущего леди Риит кэр Мии.
- твои просьбы ничего не изменят. Я совершил ошибку, сократив возможность маневра до непростительно низкого уровня. Я идиот.
- я лишь хотел сказать, что отказываюсь от своих притязаний на руку Мии и хотел бы видеть ее ва.. твоей супругой. Я прошу, защити ее...
- она не любит меня. Ее влечет ко мне, как к самцу, она восхищается мною как мыслящим, но это не любовь. Мне не нужна жертва. Я не хочу, чтобы мне позволяли любить. Не хочу, чтобы меня терпели. Я слишком горд и слишком ревнив. 
- но ведь ты любишь ее. Я вижу это!
- а это, птенчик мой, не имеет никакого значения.
- и ты позволишь другому касаться ее? Обнимать? Упиваться близостью с собственной возлюбленной?
- позволю.
- ты самец вообще? - голос Мирана дрожжал от гнева.
- я обещал не спрашивать с тебя за дерзость, птенчик. Некрасиво столь нагло пользоваться положением.
- спросите хоть за все дерзости мира, только спасите Мию!
- ты ведь сам по уши влюблен в нее, разве нет? И настоящий самец. Неужели согласен, чтобы я целовал твою возлюбленную, чтобы ласкал? Касался сокровенных мест, заставляя стонать и выгибаться от страсти? Ммм?
- ты любишь ее и будешь к ней добр. - голос Мирана был глух. - А если и разлюбишь- обижать не станшь. Характер не тот.
Про нового вожака Мииной стаи я такого сказать не могу. Еще во время войны этот, бывший уже, кэр снискал себе репутацию жестокого, не гнушающегося ничем командира. Мирная жизнь его, по всей видимости, не сильно изменила. 
Я понимаю, что единственный шанс для Мии - брак с... с тобой. 
- умный какой - рыкнул Финор. - Сказал же, не хочу брака с той, кто меня не любит.
- она полюбит тебя. Не сейчас, но позже- обязательно!
- может и так... как бы я хотел, чтоб это было так... 
- по другому и не может быть, любовь и терпение способны сделать счастливыми и менее удачные браки!
- ты прав, наверное. Мой отец женился на матери по воле деда. Но более любящей друг-друга пары я не встречал до сих пор.... думаешь мне удасться пробудить в Мие чувства?
- уверен. Да и совместные хлопоты по воспитанию наследника объединят вас!
- ты благородный мыслящий, Миран. Спасибо.
- Не стоит. С братом ее что делать?
- Я уже остыл. Реши сам, пожалуйста.
Миран зевнул:
- пороть не хочу, все-таки Миина родня, простить тоже не хочу, после того, как он о тебе отзывался...
- обиделся за меня, что-ли?
- ну, мы же на равных - хмыкнул Миран - с равными можно и дружить.
- дружба, длинною в три дня?
- что-то типа того.
- чтож, почему бы и нет. Так что ты надумал?
- оттаскаю за уши и заставлю извиниться. Потом одену антимагические наручники на пару дней. 
- как скажешь. Мия просила отдать ей часть братова наказания. Я пообещал.
- что?!
- первую или вторую часть?
- Рута... ты ведь не серьезно!
- я не могу нарушать обещание. Прости, Миран.
- тогда вторую. Но почему ты мне сразу не сказал?
- а чем ты его наказывал бы тогда? Пирожными со взбитыми сливками?
За дверью зазвенел заливистый смех.
Услышав, что серьезного наказания брату не будет, я метнулась на кухню.
Работа закипела. Хоть и с помощью магии, а готовить обед на троих голодных самцов и одну очень голодную самочку - дело не простое.
Шинкуя овощи, я обдумывала то, что услышала. Миран просит профессора воспользоваться правом на односторонний, то есть без обычного сговора, брак. По законам Нимвода вожак вправе назвать своей женой любую приглянувшуюся самочку, не спрашивая ее семью, даже не ставя никого в известность. 
Подтверждался он, как и обычный, двусторонний, брачным танцем и обменом Сердцами. - то есть сама церемония бракосочетания была идентична, за исключением того, что консуммация при одностороннем союзе проводилась до, а не после торжества.
Не то, что бы я не хотела стать леди Финор. Безусловно, войти в столь богатую семью - огромная, невероятная удача... но в то же время я понимала, что бастарду пресекшегося рода вряд ли когда примут при дворе. Да и в самом гнездовье сложностей не избежать. Конечно, профессор самец привлекательный, умный, утонченный, ироничный. Рядом с ним сердце замирает, и бабочки порхают в животе... 
От нахлынувших воспоминаний к щекам прилила кровь, дыхание сбилось.
Что это со мной? Инкстинкт Стаи или все -таки нечто большее?
С трудом уняв бурю чувственных образов, я вновь занялась готовкой.

- помоему тебе не помешает наша помощь, крошка!
Финор кан Рута, ворвавшись на кухню подобно рыжей молнии, выхватил из моих рук ножик.
- что готовишь?
- рагу с иманом.
- шикарно. Крри, Миран, хватайте ножики!
Возражать никто не стал. Оттерев меня от стола, пестрая компания под чутким руководством профессора принялась за готовку.
- в рагу не кладут анчоусы!
Миран, нахмурившись, перехватил руку Финора. 
- ну, как скажешь - лишь пожал плечами тот. Они не сочетаются с огурцами?
- ты положил туда огурец?!
- он же овощ!
- и что?! Ты вообще готовил хоть раз?!
- конечно. И незачем так орать.
- слушай, иди с кухни от греха.
- неа. Тут весело.
- тебе весело, а я жрать хочу! - отрезал Миран. Уходи.
- ну и ладно. Только Крри я с собой заберу. Для опытов.
Подмигнув мне хитро-хитро, профессор схватил молчаливого, печального брата за плечи и вывел его из кухни.
- он с ним ничего не сделает? Какие опыты?
- понятия не имею - вздохнул Миран, выкидывая в мусорное ведро испорченные Финором продукты.
- огурец с анчоусами! Это же надо!
- может мне к ним пойти?
- А? Нет, не стоит. Генерал не сделает Крри ничего дурного. Хотел бы - давно в порошок стер. 
- Миран... - набралась храбрости я - это правда, что ты влюблен в меня?
Огнестраж отложил недочищенный иман, опустил голову.
- правда, Мия. Я не хотел торопить события, считал, что чувства должны пройти проверку временем... но брачные игры не оставили мне выбора.
Мажордом покачал головой. 
Сердце защимило. Мне хотелось, чтобы он улыбался, хотелось увидеть ямочки на загорелых щеках, озорной блеск янтарных глаз. 
Взяв за руку, заглянула в глаза, стремясь утешить.
Во взгляде самца отразилась целая гамма чувств: изумление, радость, боль. Мгновение- и я оказалась в его объятьях. Горячий, лихорадочно-страстный поцелуй закружил голову.
Кажется, мы опрокинули сотейник. Поцелуй все не кончался. Напротив, становился все более глубоким и чувственным. Казалось, он выпивал меня без остатка, и я, словно сухая щепка, качалась на волнах наслаждения...

-



Ника Агапова

Отредактировано: 21.06.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться