Невеста для Мрака #2

Размер шрифта: - +

Глава 24

Стоя на вершине замка, я наблюдала как выдвигается королевское войско. Со всех сторон доносился лязг железа, ругань, ржание обеспокоенных коней.

Тёмный Король держался во главе колонны, как и полагается предводителю. Черный шлем с плюмажем из длинных белых перьев делал его заметным издалека.

Как только последний ратник исчез за поворотом, скрываясь в лесной чаще, я уступила увещеваниям фрейлин и позволила им увести себя вниз, туда, где восковые свечи заливали все вокруг себя неожиданно резким, после молочной белизны туманного дня, светом.

Подали суп, от которого валил согревающий пар. Чувствовать тепло было приятно, но аппетита это не вызывало.

Маркиз Виттэр потребовал себе вина, хотя обычно он, по примеру своего короля, пил мало.

Чтобы скоротать время в ожидании, фрейлины испросили разрешение на выступление актёров, и я не сочла нужным это запрещать.

За первым блюдом последовали вторые. Потом – десерт.

Все вымученно смеялись над несмешными, плоскими, неинтересными шутками бродячих комедиантов.

Время тянулось мучительно медленно, словно задалось целью задушить нас своими секундами и минутами, бесконечными, как сама вечность.

– Королева, прибыл посыльный с новостями, – отрапортовал подошедший ратник.

– Пусть подойдёт, – велела я. – Что там?..

– Настоящая Бездна! Люди падают, ползают в грязи. Четверо нападают на одного, бьют даже в спину! Раненных добивают!

Да, мальчик. На войне куртуазные манеры не в чести. Как и остатки порядочности – даже элементарной человечности.

– Там столько крови, ваше величество! Столько крови!

Мальчишка посыльный был так ошеломлен, что не смог сообщить по существу ничего путного.

Спустя час снова прибыл новый гонец. Закаленный воин более обстоятельно поведал о ходе боя. С его слов выходило, что натиск был жестоким. Каждый дрался так, будто противник его кровный враг.

– А что государь? – взволнованно спросил Виттэр.

– Король сошёл с коня и сражается в пешем строю.

– Он лишился рассудка? – возмутилась я. – Не понимаю, к чему подвергать себя такой опасности?

– Он крушит врага направо и налево, образуя у своих ног курган из тел, потом поднимает убитых и посылает мертвецов в бой.

Шла ожесточенная рукопашная схватка, и не было обнадеживающих вестей о том, что наша сторона одерживает победу.

Тем временем моих бедных придворных дам продолжали кормить, словно гусынь, которых обрекли на убой. За салатами следовали пироги с крабами, жареная баранина с луком, морковь в полых хлебных краюхах.

– Ваше величество, не желаете ли подышать свежим воздухом? – обдавая пряным запахом вина, зашептал на ухо маркиз Виттэр.

– Как вы смеете приставать к королеве?! – воинственно положив руку на эфес шпаги, шагнул вперёд кто-то из придворных щелкопёров.

– Приставать к королеве? – засмеялся рыжий. – Я?! Э, милейший! Не стоит так воинственно взмахивать своей шпажонкой. Если бы вы умели ею пользоваться, то наверняка бы находились там, где полагается сейчас быть воину. Продолжите в том же духе и рискуете порезать себе пальчик.

– Ты!..

– Я?.. – поднял бровь рыжий.

– Ты смеешь упрекать меня в трусости?! Ты! Жалкое отродье?! – тоненько визгнул маэстро кавалер. – В то время как сам... сам!..

– Довольно, – оборвала я начавшуюся ссору. – Как ваше имя, маэстро? – спросила я у непрошенного защитника.

– Граф Меритмэр, ваша милость.

– Граф Меритмэр, в нашем королевстве сейчас достаточно смуты и ссор. В этом зале я хотела бы видеть маленький оазис мира. Впредь не позволяйте себе подобных высказываний, иначе рискуете вызвать мой гнев. Проводите меня на башню, маркиз, – кивнула я Виттэру. – Здесь действительно душно.

– Ваше величество… – взволнованно вскинулась леди Шарлин.

– Не беспокойтесь, – заверила я её. – Маркиз Виттэр позаботится о моей безопасности. Не так ли, маэстро?

Рыжий тихо и издевательски засмеялся у меня за спиной. Он набрался уже до такой степени, что его слегка штормило и, конечно же, в случае нападения толку от него было бы немного. Но я тешила себя надеждой, что не настолько утратила навыки самообороны, чтобы не суметь за себя постоять.

Когда мы уходили, на стол подавали козий сыр с печёными яблоками. Дамам будет чем успокоить нервы.

Стоило шагнуть за дверь, как нас тотчас же окутало слоистым туманом. Пахло прелью и торфом. На мокрых ветвях висели крупные бусины влаги, а изо рта при каждом выдохе вырывалось облачко пара, сливающегося с общей белизной.

– Кажется, пушки умолкли? – спросил Виттэр.



Екатерина Оленева

Отредактировано: 19.01.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться




Books language:
Interface language: