Невеста на подмену

Размер шрифта: - +

Глава 2. О сестринской взаимопомощи

  — Вовсе мы не похожи, — отнекивалась я. — Посмотри на себя: ты яркая, красивая, а я – серая и неприметная.

  — Это все макияж, — махнула рукой Алтея. — Если подвести тебе глаза, положить тон на губы и сделать модную прическу, ты будешь вылитая я. Иди сюда, — она схватила меня за запястье и вытащила из постели.

  Сестра подвела меня к зеркалу, а сама встала за моей спиной. Сейчас, когда на нас были ночные сорочки, а распущенные локоны сбегали по плечам, мы действительно походили друг на друга. Каштановые слегка вьющиеся волосы, синие глаза, вздернутый нос и тонкие черты лица. Одна порода.

   Но все это лишь до рассвета. Утренняя подготовка к выходу в свет изменит нас так, что даже слабовидящий не перепутает сестер-принцесс. Алтея станет яркой: подведенные глаза, тон на губах, изящная прическа и модный наряд. Я же буду ее блеклой копией: ни грамма краски на лице, волосы забраны на затылке в тугой пучок, платье скромного покроя. Мы разные, что бы сестра не говорила.

  — Я не хочу копировать тебя, — сказала я. — Позволь мне остаться собой.

  — Хорошо, упрямая, — кивнула Алтея. — Раз ты не хочешь быть похожей на меня, то я стану похожей на тебя. Откажусь от косметики, соберу волосы в пучок и буду носить закрытые наряды. Родной отец будет нас путать, вот увидишь, — развеселилась она.  

  — Прекрати, — перебила. — Я не могу пойти на это и потерять свою невинность.

  — Да зачем она тебе? Через год ты все равно станешь жрицей Пресветлой матери, а ей плевать девственница ты или нет. Она – божество и к тому же женщина.

   На все-то у Алтеи готов ответ. Не удивлюсь, если она придумала этот план еще до того, как пришла ко мне. А передо мной разыграла сценку, сделав вид, что гениальная идея посетила ее только что.

  Я хотела спасти сестру. Но заменить ее в первую брачную ночь… это слишком.

  Видимо, эта мысль отразилась у меня на лице, потому что Алтея вдруг помрачнела.

  — Ладно, — кивнула она. — Не хочешь не надо. Ты действительно не обязана жертвовать чем-то ради меня. Мы ведь всего лишь сестры.

  От пафоса в ее голосе у меня заныли зубы. Алтея переигрывала. Но все же ее укол достиг моей совести, и та недовольно заворчала.

  — Мне лучше покончить с этим прямо сейчас, — она направилась к балкону. — Шагнуть из окна, оборвать жизнь. На алтаре туманников я буду страдать, а так умру быстро и легко.

   Она шла медленно, гордо вскинув голову. Спектакль, рассчитанный на одного зрителя. На меня. Алтея не выбросится из окна. Уж точно не сейчас. Но позже… все возможно.

  Я слышала: смерть на алтаре туманников, где они приносят своих врагов в жертву Серому богу, мучительна. Серый бог любит кровавые расправы. Он не пожалеет глупую принцессу, которая посмела обмануть жениха и возлечь на алтарь опороченной.  

  — Стой, — вздохнула я.

  Алтея в тот же миг остановилась и обернулась ко мне. Синие глаза вспыхнули надеждой. Я смотрела на сестру и понимала, что не прощу себя, если она погибнет, а я ничего не сделаю для ее спасения. До конца дней буду себя корить и проклинать.

  — Я помогу, — выдохнула обреченно.

  — О, Лина, — сестра бросилась ко мне и заключила в объятия. — Что бы я без тебя делала?

  — Я не брошу тебя в беде, — сказала строго. — Мы все-таки сестры. Вместе мы придумаем, как избежать этого варварского обряда.

  — А если ничего не выйдет? — уточнила Алтея.

  — Вот тогда и вернёмся к разговору о подмене. Но прежде мы попробуем другие методы. Пообещай мне это.

    — Конечно, — согласилась она. — Тут я целиком и полностью на твоей стороне. И все же давай сразу подготовимся к возможной подмене. Просто на всякий случай. Потом может быть поздно.

   — Но как мы обманем повелителя туманников? — спросила я просто так, из любопытства.

   — Я во всем буду копировать тебя, а ты, как и положено будущей жрице, начнешь прятать лицо под капюшоном. И тогда в первую брачную ночь, если ты займешь мое место, жених не увидит подмены. Там будет много тумана. Он обязательная часть любого обряда варваров. В нем нас будет легко перепутать.  

  Я печально кивнула. Неплохой план. Но, как и в любом плане, всегда что-то может пойти не так. Слишком опасно играть с туманниками. Они до сих пор не гнушаются человеческих жертв и жестоко карают тех, кто посмел их оскорбить. А подмена невесты – это серьезное унижение для повелителя.

   — После обряда я займу положенное мне место жены, а ты уйдешь в монастырь, — улыбнулась Алтея.

  Как у нее все просто!

  — А если я забеременею?



Ольга Герр

Отредактировано: 18.07.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться