Никто, кроме неё

Размер шрифта: - +

5.

- Девушка совершила необдуманный поступок, но называть её тем словом, что ты произнес, я считаю оскорблением, - ответил мужчина и выпустил локоть Кэти.
- Но она пыталась сбежать с товаром, не заплатив за него! – возразил мясник. – Все видели, - развел он руками, ища поддержки у собравшихся зевак.
- Я не хотела, - всхлипнула Кэти. – Я потеряла кошелек, а он пообещал побить меня, если не заплачу и я испугалась! Пожалуйста, не надо меня наказывать, - уже вовсю рыдала девушка, - заберите, я всё верну! – стала она вытаскивать из корзины продукты трясущимися руками, роняя и подбирая с земли то колбасу, то сало.
- Нет, и что ты решила, что я кому-то стану продавать мясо, испачканное в пыли? – не переставал негодовать лавочник. – Мне придётся его выкинуть, ты представляешь, какие это убытки для меня?
Кэти стояла с корзиной в одной руке и куриной тушкой в другой и рыдала, опустив голову. 
- У меня нет ни одной монеты.
- И что? – упёр руки в бока мясник, - кто возместит мне мои убытки?
- Я, - вдруг ответил Кинберг. – Я заплачу за бедняжку. Она явно не мошенница и не воровка. Скорее всего, она действительно потеряла деньги или их у неё украли. Сколько она тебе должна? – спросил граф у мясника.
Мужчина называл сумму и господин, не мешкая, отдал деньги. Едва купюры под настороженным взором, не верящей в происходящее Кэти, перешли из рук графа в широкие ладони мясника, как девушка бросилась благодарить спасителя.
- Господин, спасибо за ваше великодушие к бедной несчастной девушке. Господь воздаст вам за вашу доброту!
- Спасибо, но у меня, по счастью, уже всё есть, - улыбнулся граф.
- Это потому что вы такой благородный!
- Не думаю, что в этом дело, но, в любом случае, надеюсь, что я не совершил ошибки и у тебя, действительно, не было намерения украсть еду. 
- Нет, что вы! – испугалась девушка, что ей не поверят. – Я работаю в доме мисс Роуз и она послала меня за продуктами. Этой семье служат только честные люди, они других не держали бы. Я клянусь, в своей жизни я не взяла ни гроша чужого!
Граф рассмеялся той страстности, с которой девушка пыталась доказать свою честность. 
- Хорошо, хорошо, я верю тебе. А теперь иди домой и постарайся не растерять продукты.
Кэти вновь бросилась его благодарить, но он остановил её жестом руки и ушёл, растворившись в толпе рыночных покупателей.

***
Когда Кэти вернулась домой, она надеялась, что ей удастся скрыть произошедшее от Оливье, ведь чутьё у него такое, что любую оплошность слуг он чувствует как собака-ищейка. Об этом все в поместье знали, поэтому что-то утаить было от него практически невозможно. Однако как не старалась Кэти ускользнуть от внимания старшего слуги, ей это не удалось. Оливье зашёл на кухню как раз в тот момент, когда она спешно выкладывала из корзины мясо.
- Что это? – удивленно взял он испачканную тушку курицы пальцами. – Кэти, почему продукты грязные? И колбаса… и сало… - перечислял он, глядя на изгвазданные провианты.
- Я уронила корзину, я сейчас всё оботру, - поспешно сказала девушка.
- А где сыр? И хлеб и молоко?
Кэти потупила взор.
- Денег не хватило.
Но Оливье покачал головой:
- Кэти, не ври мне, пожалуйста. Если ты их потратила на что-то другое…
- Нет! Что ты! – испугалась девушка. – Я никогда не трачу хозяйские деньги на собственные нужды. Ты можешь проверить, у меня нет других покупок.
- Ничего я проверять не стану, а вот к хозяйке мы сейчас пойдем. Сама будешь отчет держать, как тебе удалось потратить все деньги, купив лишь одну, да и то неполную корзину продуктов.
Девушка понуро поплелась за Оливье.
Мисс Роуз была в кабинете и разрешила им войти сразу. Кэти, которая надеялась, что хозяйка занята и ей будет не до них, потеряла последнюю надежду выкрутиться.
- Мисс Роуз, простите, что беспокою, но Кэти только что вернулась с рынка и хочет вам кое-что рассказать.
Элен отложила счета, которые проверяла в поисках того, на чём бы ещё сэкономить.
- Да, Кэти, я тебя слушаю.
Девушка опустила голову, не решаясь рассказать правду.
- Кэти, не молчи, - подтолкнул её Оливье. 
- Что случилось? – встревожилась Элен. – Милая, не бойся, если произошло что-то плохое, расскажи, мы не дадим тебя в обиду.
Кэти закрыла лицо руками и заплакала. Мисс Роуз и Оливье переглянулись.
- Простите меня, хозяйка, я потеряла деньги, - услышали они сквозь рыдания девушки.
Оливье ахнул.
- Как потеряла? Все?
Кэти закивала, не отнимая рук от лица.
Элен расстроено опустила плечи.
- А откуда же ты взяла мясо? – продолжал допытываться Оливье. – Кэти, неужто ты их…
Девушка испугалась невысказанному обвинению.
- Я ничего не брала, клянусь! Это добрый господин за меня заплатил!
- Какой господин? – не поняла Элен.
- Я не знаю. Я никогда его раньше не видела. Красивый такой, черноволосый, одет богато. Когда он увидел, как ругается мясник, он пожалел меня и заплатил за покупки, - выпалила служанка на одном дыхании.
- Кэти, ты говоришь правду? – спросил Оливье.
- Чистую, чистую правду! – горячо заверила его и хозяйку Кэти.
- Если это так, то нужно вернуть ему деньги, - сказала Элен. – Ты узнала, как его зовут?
Девушка поникла.
- Нет, мисс Роуз.
- Кэти, ну что же ты… - покачала головой Элен.
Служанка молчала, опустив голову.
Мисс Роуз вздохнула:
- Ну что же, ничего не поделаешь. Иди на кухню, и… Кэти… пожалуйста, будь внимательнее. Дела в поместье идут неважно и деньги нам сейчас очень нужны.
Девушка закивала и, сделав книксен, быстро вышла из кабинета.
- Мисс Роуз, вы очень добры к Кэти, её следовало бы наказать за оплошность, - сказал Оливье, как только они остались одни.
- Ну как я её накажу? Бедняжка сама не своя, ты же видел, что она чувствует себя очень виноватой.
- Да, но вы могли бы вычесть эти деньги у неё из жалования.
Элен покачала головой.
- Оно у неё и так с гулькин нос. Ничего, я что-нибудь придумаю. Хорошо ещё, что ей помог этот благородный мужчина. Жаль, что мы не…
Не успела Элен договорить, как в кабинет снова вбежала возбужденная Кэти.
- Мисс Роуз, я вспомнила, вспомнила, как зовут того господина! Мясник назвал его графом Кинбергом!
- Кинбергом? – удивленно спросила Элен и переглянулась с Оливье.
- Но что граф делал на рынке?
- Этого я не знаю, - покачала головой девушка.
Элен отвернулась, чтобы скрыть своё замешательство. Снова Кинберг! Это какое-то наваждение! Он как будто бы преследует их семью. И снова благородный поступок! Как же это не вяжется с тем, что он сделал с Маргарет!
- Мисс? – услышала Элен оклик служанки.
- А? Что? – обернулась она к Кэти.
- Я могу идти? 
- Да-да, конечно… Иди.
- Обед будет скоро готов. С вашего разрешения, - добавила девушка и вышла из кабинета. 
- Что скажешь? – спросила она у Оливье.
Тот развёл руками.
- Что я могу сказать? Люди иногда совершают поступки, которых мы от них  не ожидаем. Может быть, лорд Кинберг не так плох, как вы о нём думали и вам, действительно, удастся убедить его жениться на мисс Маргарет?
Элен задумалась.
- Возможно, ты прав, Оливье, но сначала мне надо вернуть ему деньги. Но как узнать, где он живёт? Расспрашивать об этом Родзелов или миссис Бланш – это привлечь ненужное внимание.
- Мисс Роуз, я не хотел вам говорить, чтобы не расстраивать, но буквально вчера я от слуги из соседнего дома узнал, что каждый вторник лорд Кинберг наведывается в игральный дом, что находится в соседнем квартале. 
- Боже мой, неужели он картёжник? – воскликнула Элен.
- Весьма вероятно.
На самом деле в карточных играх Роуз не видела ничего страшного, многие мужчины её круга коротали вечера с друзьями за партией покера. Но иногда карты превращались для игрока в манию. Именно так случилось с отцом Маргарет, который всегда был азартным человеком, но покер стал для него болезнью. Генри, родной брат матери Элен, проигрывал за карточным столом огромнейшие суммы до тех пор, пока кредиторы не отобрали заложенный им дом и они с Маргарет, переехали жить в поместье к Роуз. Однако почти полное разорение не остановило Генри Уитона и он продолжал играть, занимая в долг. А когда отец Элен, потеряв терпение, отказался платить за шурина, тот пустил себе пулю в висок. Это были ужасные времена. Элен вспоминала о них с содроганием. С одной стороны – их семья избавилась от человека, бесконечно проигрывающего деньги, с другой – он был всё же роднёй и, в общем-то, неплохим человеком, если не считать его губительной страсти. С того злополучного дня отец Элен чувствовал себя виноватым и стал ещё чаще прикладываться  бутылке. А дочери Роуз и Уитон, обе рано потерявшие матерей, сдружились, став друг другу совсем как родные сестры. И Элен, как старшая на два года, чувствовала себя ответственной за Маргарет.
В кабинете было тихо. Оливье давно уже ушёл, решив своим присутствием не беспокоить девушку. Он слишком долго прослужил у семьи Роуз, чтобы понимать, о чём думает сейчас Элен. Она была благодарна ему за тактичность и чуткость, которая позволяла ему понимать настроение воспитанницы.
Элен вытерла слёзы и отогнала тяжелые воспоминания. Что же, если Кинберг заядлый картёжник, она должна об этом узнать. А ещё вернуть деньги. Что будет потом, когда она останется совсем без средств, она решила пока не думать.



Lyana

Отредактировано: 06.06.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться