Никто, кроме неё

Размер шрифта: - +

15.

- Нет.

Девушка даже не сразу поняла, что Кинберг сказал.

- Нет? – не веря своим ушам, переспросила она.

- Разве у меня плохо с дикцией, мисс Анески, или вы внезапно оглохли? Тогда читайте по губам. Я не собираюсь жениться ни на мисс Уитон, ни на какой-либо другой женщине.

- Но… - Элен так растерялась от неожиданного и грубого ответа, что не сразу нашла что сказать. – Граф, Маргарет ждёт от вас ребенка, - на всякий случай повторила она.

- Я прекрасно вас слышал, мисс Анески, но я не считаю это достаточным поводом для того, чтобы связывать себя узами брака с женщиной, которою не люблю.

Элен одновременно почувствовала и облегчение и злость. Но обида за кузину не давала девушке отступиться.

- Неужели вы допустите, чтобы ваш ребенок рос без отца?

- Я дам ему свою фамилию и буду присылать деньги на содержание. Но это всё, на что может рассчитывать мисс Уитон.

- А как же её честь?

- О чести ей нужно было беспокоиться до того, как она легла в мою постель, - спокойно произнёс Кинберг.

Таких слов и равнодушного пренебрежения Элен вынести уже не смогла. Не думая о том, что делает, она залепила пощёчину самодовольному красивому подонку. Глаза мужчины сузились, а на скулах заиграли желваки.

- Мисс Анески, благодарите Бога, что вы женщина, иначе я бы этого не стерпел.

- А вы не смейте пачкать имя Маргарет! Она не заслужила таких слов!

Кинберг терпеливо вздохнул.

- Что из того, что я сказал – неправда?

- Но как вы не понимаете, - Элен на мгновение растерялась, - она сделала это, потому что любила вас. Она отдала вам своё сердце и свою честь. Вы просто обязаны на ней жениться!

Граф усмехнулся.

- Если бы я женился на каждой женщине, что отдала мне свои сердце и честь, то у меня был бы уже целый гарем.

Роуз поняла, что разговор бесполезен и горько сказала:

- А ведь там, на улице, когда вы защищали меня от разбойников, я посчитала вас настоящим мужчиной.

Она увидела, как вытягивается лицо графа по мере того, как до него доходили её слова.

Девушка больше не видела смысла скрывать своё лицо и подняла вуаль.

- Это меня вы тогда спасли от негодяев, мою служанку выручили из беды и это я помогла вам избежать гнева полковника Анжуа. Меня зовут Элен Роуз и я кузина Маргарет Уитон.

В комнате повисла тишина. Такая оглушающая, что казалось, что девушка слышит стук собственного сердца, хотя это были всего лишь часы, отсчитывающие секунды. Элен смотрела на Эдварда и чувствовала пустоту, которая обычно наступает после долгого ожидания. То, ради чего она приехала и затеяла всю эту игру – свершилось, и она вернется в поместье ни с чем. Вернее не так, она вернётся с разбитым сердцем.

- Я думаю, нам больше не о чем разговаривать. Простите, граф, что отняла ваше время, ведь вы могли провести его гораздо приятнее, например, разъясняя древнеиндийский трактат очередной любительнице книжек.

Элен вышла из комнаты и через минуту покинула дом Кинбергов.

 

***

Ну а ты что? – в нетерпении спросил барон Пиквел.

- А я стоял и молчал, как дурак.

Эдвард мерил шагами комнату. За сегодняшний день он сделал это уже раз пятьдесят: с того момента, как ушла Элен Роуз и до той минуты, как появился срочно вызванный посыльным барон Пиквел.

- А потом?

- Сказала очередную остроту и ушла. Но ты не представляешь, сколько разочарования было в её глазах!

- Скажи, а ты действительно не собираешься жениться на этой, как её…

- Маргарет.

- Да-да, Маргарет?

- Нет, конечно! Она прелестная провинциалочка, скромная, воспитанная… Ну ты же помнишь?

- С трудом, - честно признался Крейк. – Но она казалась мне довольно мила.

- Но не жениться же мне теперь из-за этого!

- Не только из-за этого, у тебя будет ребенок! Эдвард, как тебя вообще угораздило? Ты всегда был очень осторожен на этот счёт. И перестань ходить по комнате, у меня уже голова кругом.

Кинберг сел на диван и зарыл руки в волосы.

- Мисс Анески и девушка с зелеными глазами – одна и та же женщина, представляешь? Как я сразу не догадался?

Пиквел закатил глаза.

- Я ему о ребенке, а он опять об этом. Тебе мало проблем, Эдвард?

- Ну что за трагедия, Крейк? Я уже сказал, что дам ему фамилию и содержание.

- Откупишься деньгами и будешь жить дальше, как ни в чём не бывало?

- А что ты предлагаешь? Запереть себя в поместье с женщиной, к которой совершенно ничего не чувствую и прозябать до конца своих дней? Такой участи ты мне желаешь, друг?



Lyana

Отредактировано: 06.06.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться