Никто, кроме неё

Размер шрифта: - +

25.

***

- Мисс Роуз, я сказал домовладельцу, что мы съезжаем и заплатил остаток, как вы и просили, - слуга только что вернулся с улицы и отчитывался хозяйке о сделанных поручениях.

- Спасибо, Оливье. Пора собирать вещи.

- Я уже дал распоряжение Кэти.

Элен улыбнулась. Старый слуга всегда предугадывал мысли девушки. Словно подтверждая это, Оливье спросил:

- Вы грустите, мисс Роуз?

- Немного. Мне нравилось здесь жить. А тебе?

- А я признаюсь, скучаю по поместью. По вашему отцу, по мисс Уитон, по слугам. Боюсь, без меня они там совсем обленились.

Элен рассмеялась и тронула руку Оливье.

- Тебе не терпится приехать туда и навести порядок так, чтобы все по струнке ходили.

- С ними по-другому нельзя, мисс Роуз. Да и мисс Уитон нужна помощь. Сейчас более, чем когда-либо.

- Это правда. Поэтому мы и возвращаемся. Мне тоже не терпится увидеть отца и мою дорогую Маргарет.

- И рассказать ей хорошую новость? – улыбнулся слуга.

- Не знаю, Оливье. Я думала уже об этом и мне кажется, что пока не стоит торопиться.

Слуга нахмурился.

- Вы не верите графу Кинбергу?

Элен прошлась по комнате, потирая руки и тем самым выдавая волнение.

- Я не знаю, - честно призналась она. – Одно дело сказать, что женишься, другое – действительно жениться.

- Но вы же говорили, что он обещал это публично.

- И я до сих пор не понимаю, почему он так поступил.

- На мой взгляд, это очевидно, - тихо сказал Оливье, - чтобы защитить вас.

Элен не стала спрашивать «зачем», она боялась, что слуга скажет вслух, то о чём она догадывалась. Откуда Оливье обладал такой проницательностью, Элен не знала, но её беспокоила другая мысль. Неужели Эдвард не лгал и она, действительно, дорога ему? Или он просто хотел искупить вину за пари? Но какая ему теперь разница простит ли она его? Это не имело смысла, если только… если только он, и правда, в неё влюблен.

Девушка отвлеклась от мыслей.

- Оливье, прошу, не говори пока Маргарет ничего о Кинберге. Если он приедет в поместье, она и так обо всем узнает, а если нет – хоть не расстроится. Лишние переживания ей сейчас совсем ни к чему.

- Согласен, мисс Роуз. Я буду молчать.

 

В поместье

 

- Боже мой, Элен!!! Как же я рада!

Маргарет бросилась на шею кузине, едва та успела войти в ворота. Девушки долго обнимались, говоря друг другу, как скучали и пытались одновременно задать вопросы и ответить на встречные. Когда первая радость поутихла, Маргарет заметила стоящих в стороне Оливье и Кэти. Обняла и их. Элен смотрела и улыбалась. Её кузина всегда была слишком пылкой.

Возле дома их ждали, выстроившись в шеренгу, слуги. Элен с грустью заметила, что пары человек нет и, встретившись с виноватым взглядом с Маргарет, поняла, что отцу пришлось рассчитать их. Роуз осознавала, что сделано это из экономии, поэтому не могла никого винить, но внезапно почувствовала, что проблемы поместья, которые отошли для неё на второй план, пока она жила в городе, теперь наваляться на неё с новой силой.

Элен видела, что слуги рады её приезду и ей было приятно осознавать, что её ждали. Тепло поздоровавшись со всеми и задав пару вопросов, она отпустила всех по делам.

- А где отец? – спросила она у Маргарет, когда все разошлись.

- Он ждет тебя в доме, Элен. Ты же знаешь, у него больные колени и в холода они начинают ныть и ему тяжело ходить.

- Да-да, значит мазь, которую я привезла ему из города, будет кстати.

- Это замечательно! Пойдем, он будет очень рад тебя видеть.

При встрече с отцом Элен едва могла сдержать слезы. Она не видела его всего пару месяцев, но ей показалось, что отец осунулся и ещё больше постарел.

- Папочка, я тебе всё-всё расскажу, - пообещала она отцу. – Только сейчас тебе надо прилечь. Я скажу Томасу, чтобы он натер тебе колени мазью, что я привезла из города. Она будет немного жечь, зато обязательно поможет. Скоро будешь бегать быстрее Вулкана.

Отец слушал её и улыбался, глядя по голове свою ненаглядную девочку.

Маргарет тронула Элен за плечо.

- Дорогая тебе самой нужно отдохнуть. Дорога такая долгая, представляю, как ты устала. Приляг, я сама обо всём распоряжусь.

Элен обняла кузину. Как ей не хватало поддержки сестры, пока она жила в городе! Но теперь она больше ни за что не уедет и не оставит родных одних.

Несколькими часами позже Элен сидела в комнате Маргарет и расспрашивала её о новостях. Они были не слишком радостными, и девушка с трудом представляла, что им делать, чтобы спасти положение.



Lyana

Отредактировано: 06.06.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться