Н.К: слишком много дорог

Размер шрифта: - +

глава четырнадцатая


      После прибытия в космопорт, единственный в данной фронтирной звёздной системе – Калашов поужинал лобстером и сыром, и начал размышлять о своём дальнейшем пути.
  В конце-концов было решено вернуться ночным рейсом в предыдущий космопорт, перед недавним “переходом”, а уже оттуда - свалить на пару систем в сторону от Белой дыры. После данной одиссеи – отправиться на Арес-7 окольными путями, делая петли в частых стоянках космопортов.
--Авось решат что ошиблись и потеряли след, или что я решил вернуться обратно... - раздумывал Никодим, развалившись в кресле-полукапсуле пассажирского тысячеместного лайнера, что готовился к портальному переходу. - Или что неправильно собрали информацию - и станут по новой всё проверять и перепроверять... Будет время создать себе новую легенду, а то и внешность сменить!
  Последнее явно не входило в первоочередные планы бывшего кадета, но всё же и над пластикой лица и ладоней он размышлял.
  Странные бойцы “Когорты”, их пофигизм при военном налёте на одну из имперских планет – заставляли задуматься о том кто за ними стоит.
--Если отморозки, то стоит их опасаться из-за поехавшей крыши, а если кто из личных “псов” патрициев – тем паче следует держать оружие готовым! - пробормотал сам себе Никодим и провалился в лапы сна. 
    Последняя неделя из-за постоянных перелётов-переходов на катере его невероятно измотала и он желал хоть немного отдохнуть после своего первоначального скоропалительного бегства.
  Через двое суток и три перехода порталами спустя – Калашов оказался на Аресе-7: довольно пыльной планетке примерно три десятка лет назад понемногу осваиваемой людьми и то, из-за каких редких солей и возможности вести аграрное хозяйство и кормить самих освоенцев - и пролетающие к фронтирным боевым базам имперские суда. Были и шахты на ней, но о них в космопортах почти ничего не знали – всё сырьё брали скупщики и никто кроме них толком не знал чем занимаются “гномы” Ареса-7.
  Добираться пришлось из соседней звёздной системы – для конспирации: портала космопорта на Аресе-7 пока что не имелось. Приходилось из соседней системы добираться перелётом и на околопланетарной пересадочной станции пересаживаться в капсулы для спуска на планету.
   Много низеньких растений в рост или пару человеческого. Степи или пустыни за горизонт. Огромные шахтные пирамиды отвалов. Гигантские аграрные производства со ржавыми, списанными на прочих планетах, дронами, что громыхали как консервные банки на асфальте и увечными клонами – купленными хозяевами со скидкой, а то и взятыми бесплатно.
  Власть на планете держалась на так называемом “триумвирате”, стандартном управлении мало освоенных планет фронтира Империи: “Эльфы” - компании и корпорации что контролировали полёты и доставку товаров на планету или вывоз сырья с неё. Данная фракция имела неплохие связи среди негоциантов Империи и фактически была чуть не монополистом, но именно по торговле товарами на планету или с неё, но не на ней. Внутренняя торговля чаще принадлежала двум прочим фракциям.
   “Люди” или наземники: владели крупнейшими наземными городами, постами охраны планеты, аграрными производствами продуктов. Им также принадлежали почти все развлекательные заведения и, условно говоря – сама поверхность планеты: “Эльфы” именно у них брали в аренду площадки для приземлений своих судов или скидывания капсул с контейнерами, но чаще всё ограничивалось беспилотными системами огромных грузовозов.
  “Люди” облагораживали планету земными растениями, улучшали почвы, строили новые дороги и поселения – стараясь со временем создать здесь полноценную территорию массового заселения. Чего пока что не было и в помине.
  Ещё были “Гномы” - фракция что владела шахтами и целыми горнообогатительными комбинатами: они строили полноценные города в толще планеты и считали себя совершенно ничем не обязанными “наземникам”.
  Многие “Гномы” являлись поклонниками каких мрачных сект и у них было сильно отличное от обычного, общество: скорее секта с чёткой иерархией к главарю и беспрекословному подчинению его приказам, но это касалось лишь главы клана – на советах всех кланов нередки были потасовки и объявления войн, понятное дело, сугубо подземных и местечковых.
   “Гномы” имели огромные бункеры и целые подземные города в своём подчинении и создавали там технику для подземной жизни: тоннелестроительные машины, известные имперцам как метростроевские комбайны и какие подземные крейсера, для войны.
   Из-за своей малонаселённости, социальные лифты на планете работали споро и проблем стать бароном, а то и графом, для активного человека – совершенно не возникало. Но... 
   Но знатью можно было стать лишь на самой планете – Империя не признавала таких самодельных титулов, что провозглашали сами себе крайне удалённые её окраины и кроме как на Аресе-7, ими похвастать было негде.
   К “Эльфам”-торговцам Калашов решил не соваться, так как вести полётную деятельность пока не собирался, а к торговле стремления не было.
   “Гномы”-шахтёры были ему малопонятны, а слухи об их звизданутости и каких обрядах, вроде поедания мизинцев новичков в качестве присяги клану – заставляли всерьёз призадуматься о необходимости лезть в нутро планеты. Да и свет звёзд, от ярко белого до тускло оранжевого – Никодим очень любил.
   Оставалась лишь фракция “наземников”: записаться куда в охрану или на дальний пост защиты от диких зверей, стать штурмовиком или телохранителем негоцианта.
--Нужны, нужны! - проорал ему сильно пьяный мужичок, в одной кирасе, причём не рыцарской, а клона. Представитель рекрутёров планетарного управления кадров. - Нам всегда нужны люди с опытом – любым!
--То есть? - осторожно осведомился новичок, уже жалея что зашёл именно в эту шарашку, а не посмотрел на службы с более адекватным персоналом.
--Да в прямо – ты что?! Кстати, выпить текилы, местной, хош? 
--Нет. Спасибо. Что с работой?
--Хм... Смотри: людей мало, а планета – огого! Клоны сплошь инвалиды или последнегодки перед своим искусственно ускоренным старением, то есть, считай, всё отбросы! Дроны - муть какая, кто сюда новых станет засылать для продажи? - у нас лишь безопасники могут себе позволить нормальную технику, все налоги, считай, на них идут, а работяги впахивают, так – на удачу! Будет урожай, будет и удача!
  В ходе разговора стало ясно что на планете сильный кадровый голод и принимаются все – включая беглых от имперских властей, лишь бы человек хоть что умел и помог с развитием планеты.
--Земель тут дофига и больше! - рыгнул пьяненький рекрутёр. - Но кому их осваивать?! У нас многие рыцарские бастиды - стоят на сотне километров друг от друга и пока приедут, если захотят, помочь соседу – того уж и нет...
--А что за опасности? - осторожно начал интересоваться, самым важным для него, как желающего вступить в местные вооружённые силы, Калашов.
--Всё как везде на фронтире! - вяло махнул рукой собеседник. - Мы же не обладаем силами всю планету зачистить – так что какие зверушки и ящеры, в том числе размерами с автобус, иногда заскакивают на поля и жрут урожай – веселее, когда они посёлки клонов “зачищают”, просто умора! Ахахах!
--Как это?
--Ну, заваливает такая рептилия тыщезубая, из озерца поблизости, что не успели обшарить наши развалюхи дроны – а той озёрной туши на пару тонн! И давай жрать или надкусывать клонов... У нас же здесь, в основе своей, уже списанные, биохлам а не клоны. Прибывает хозяин фермы, рыцарь с “копьём”, а никого уже и нет: одни кости и черепа - да осклабившаяся дурында греет пузико в бассейне, что строили для охлаждения фермерских животных!
--С таким я сталкивался и не вижу проблем. - отчеканил Калашов.
--Отлично! Также, периодически, случаются сбои латанных-перелатанных нашими умельцами, списанных на прочих планетах, дронов и их гонять следует, что бы по складу с оружием своими ракетами не бахнули... - подмигивая, тянул своё рекрутёр. - У нас тут старьё почти всё: проги и начинка дронов сбоят при каждой смене погоды! Ещё Залётные пираты нередко прибывают для того что бы чего отхватить – фронтир, ептыть его за ногу! Налёты рейдеров Конфедерации клонов, которые стараются освободить своих товарищей из нашего, так называемого, “рабства” ха! - собеседник Никодима фыркнул от такой нелепицы. - Разборки между кем из “летунов” и “подземников” из-за кидка по оплате сговоренного контракта, пьяные столкновения “копий” самих рыцарей и поединки между ними – да разное! Всего не упомнишь...
  В принципе, бывший кадет не удивился: диковатая планета на отшибе Империи, люди выживают и развлекаются как умеют - и не ему было их за это критиковать.
--Всё устраивает, к кому обратиться за контрактом?
--Сейчас... Сообщу Вохе Свиноуху, он просил меня предоставить ему какого нормального бойца из людей, для патрульного отряда – на БТРах опыт вождения есть?
--Естественно! - даже обиделся Калашов. - Я выпускник имперского военного училища!
--Просто великолепно! Такие всем нужны! Выпьешь со мной?
--Нет. Предпочитаю трезвым контракты заключать...
--Пральна! По-первой все так делают, а уж после трёх лет здесь - обтрюхиваются и становятся попроще. Ну, твоё здоровье!
  Через минут десять прибыл Воха: громадный коротко стриженный детина за два метра ростом, загорелый как мавр и с щетиной на лице. В какой бронированной жилетке с кучей карманов и сзади мнущейся у входа в контору, свитой, из пяти клонов – все ветераны с кучей белых линий шрамов на мордах, но при этом с отсутствующими кистями рук, а то и рукой полностью.
  После короткого приветствия немного поговорили о том где учился Калашов и в каких вылазках участвовал. 
  Никодим решил не упоминать о работе в “Тесее” и “Гиганте-007”, ибо неясно: не станет ли проверять его “подвиги” там громила Воха и не захочет ли сдать товарищам убитых кадетом головорезов “Когорты”.
  Калашов ограничился рассказом о том что принимал участие в зачистке планеты раутбриттеров и потом участвовал в каких турнирчиках для рыцарей без контракта.
--О как! - залыбились оба собеседника новичка. - Сперва чистим планеты от раутбриттеров, а потом, сами – к ним на работу просимся? Вот это логика... Респект и уважуха!
  Потрындели о навыках управления клонами и дронами, наземной технике, преследовании диких животных  и отражению рейдеров-пиратов или кого из налётчиков клонов, что бывают заскакивают пограбить чего плохо лежит, на планету.
--Годишься! - резко кивнул головой-булыжником Воха. - Мне как раз рыцарь на брошенную бастиду необходим, на дальней границе моих владений: там странные твари, из трещин в земле вылазят, стоит их как попугать что бы клонов не жрали – да и дроны от них страдают...
  Вышли из здания рекрутингового агентства и уселись в вездеход на шести колёсах, что принадлежал Вохе: при дальнейшем разговоре выяснилось, что его полный титул, на планете -  звучал так “маркграф земель у гор и трещин планетарных, владетель сорока участков, Воха Свиноух “Мощща”.
  Никодим чуть не расхохотался, когда услышал от самого обладателя титула всю эту ахинею, но сдержался: всё же работодатель, хотя явно и с тарканами в голове – наверное как и все, долго здесь пробывшие...
  Забрали вещи Калашова из хранилища космопорта на планете и покатили к дальним рубежам территорий Вохи.
  Всю дорогу Свиноух “Мощща” хвалился что у него есть пара баронов и четверо рыцарей в команде, что они всех держат строго и клоны и дроны не бунтуют – чуть что не так, провода на руку и давай хлестать ослушников по спинам.
  Выяснилось также, что бед на планете много: плохой климат, нападения диких существ, бунты старых дронов и инвалидов клонов, налёты пиратов, тёрки между самими рыцарями-братками за спорные участки или из-за баб.
--Чуть какая красотуля прилетит к нам, в кабаре выступать или с агентством эскорта – как сразу начинаются перестрелки и засады... Жуть! - жаловался Воха своему новому рыцарю. - Бабы, симпотные, тут редкость – а на клонах, если брать каждые три-пять лет, так и разориться можно... Дефицит! Дефицит клонов, дронов, техники, денег – мы ещё только в развитии!
  Прибыли в главное поселение Вохи: городок на тысячу жителей, в основном клонов или сбежавших заключённых имперских высылок, что особо ничего не умели и использовались как долгоживущая прислуга, починятели или надсмотрщики, вместо обученных, но крайне недолговечных, клонов.
  Одно-двуэтажные домишки, пыльные улочки, несколько развлекательных заведений.
 Сразу отправились в ангар для техники, расположенный вне города в степи и Калашову, с барского плеча Вохи – достался БТР для патрулирования и семеро клонов при нём.
  “Машинка” была хоть и старая, почти вековой давности производства – но вполне себе на ходу: четыре колёсных пары, с виду напоминает гроб на колёсиках, возможность переплыть небольшую неглубокую реку также имелась. 
  Была также главная башня чуть сзади от места водителя – там установили мощную автопушку и крупнокалиберный пулемёт спаренный с нею.
  Сзади имелась вторая башня, с набором из шести небольших ракет, скорее против танкеток и пехоты чем против “коробок”.
  Клоны, как и свита Свиноуха, при БТРе все были сплошь инвалиды: кто с протезами на ногах, кто с каким киберпротезом на культе руки. В отличие от людских дорогих протезов, протезы клонов были дрянными, пластиковыми и с примитивными чипами – с такими “заплатами” на теле в бой ходить страшно.
  Отряд был ветеранским - но очень уж подержанным, сильно траченым жизнью.
  Также в отряд при БТРе входило двенадцать дронов – в основном разведывательные, но парочка и гусеничных, со счетверёнными автопушками на себе - для прикрытия отряда или штурма. Калашов такие видел у Тосса в “Тесее”.
   Дроны были латанные-перелатанные, с явно неродными установленными деталями из пластика и металлов, странно приваренными орудиями убийства или аппаратурой, которую сами разработчики техники на них никогда не устанавливали: технобойцы прошедшие через руки десятков Самоделкиных!
  В ангар забрело странное существо и остановилось, с вопросом на лице-морде, возле Вохи – Никодим напрягся и не спускал с него взгляда.
  Мутант, настоящий мутант – не киберк с имплантантами и точно не человек-стандарт: странные перепончатые руки, глаза покрытые плёнкой и часто моргающие, жабры на шее у горла.
--Вот! - с гордостью указал Воха своему новому рыцарю. - Ихтик, считай правнук Ихтиандра! Бугагага...! - здоровяк зашёлся в хохоте, что стены ангара чуть не пошли ходуном.
  На немой вопрос, одними бровями, бывшего кадета, хозяин владений пояснил: “Мутант со способностью проводить под водой несколько часов, ему это необходимо! У нас отвечает за разведку водоёмов - если старенькие дрончики тупят или если необходимо осмотреть, по тихому, подводную пещеру... Для разборок с рептилиями он подходит просто в десяточку! Главное, что бы они его не съели... Ахахаха!”
  Обсудили место Ихтика в коллективе – он должен был пребывать в БТРе в специальной ёмкости и в сухопутные схватки не лез. Совсем.
  Зато подводную и надводную работу мог сделать за двоих, а учитывая инвалидность клонов – за десятерых из них.
  Пришёл новый персонаж, паренёк чуть не по пояс Свиноуху: толстенький тридцатилетней киберк по имени Дуй-100.ком, сокращённо именуемый среди своих – Стоком.
  У киберка была пластина из какого золотистого металла, пластина почти на пол головы - вся левая часть и затылок – плюс его левый глаз был искусственным и периодически там загорался яркий красный огонёк.
--Технарь! - махнул Воха в сторону пришедшего, хотя что там было пояснять. - На нём начинка БТРа и дронов – проги,  починка, когда слетят с катушек из-за разных деталей и всего что мы в них напихали!
  Выяснилось, что наземная разведка, со способностью видеть киберглазом информацию сразу с десяти мониторов и помощь водителю “гроба” - всё это также лежит в зоне ответственности Стока.
  В бой он однако вступать не станет, не его это работа – управление металлическими болванами, это пожалуйста, но сам Сток из БТРа никуда вылазить не желает, разве что бронька запылает и следует начать спасаться.
  По приказу от Свиноуха уселись на технику и стали выдвигаться в сторону бастиды что теперь, на время контракта, становилась собственностью Никодима.
  Калашова делали на испытательный контракт командиром-рыцарем, с правом получения в вассальную собственность территории - после служения сроком в десять лет в отряде Свиноуха.
  Первый сюрприз: водилой оказался клон с механизированной рукой. При выезде из ворот ангара он умудрился влететь левым бортом БТРа в выпускающие воротца и там произошло замыкание в проводке механизмов.
  Остановились и Воха, самолично, совершенно не по царски – выписал пару лещей неудачливому водителю.
  После того как въехали на пути к бастиде в яму и чуть не перевернулись – Калашов сам стал водителем, от греха подальше, решив обязательно проверить своих бойцов и сместить их участие в “копье” в более подходящие им роли. На худой конец обучить чему сам умеет.
  По степи, с высохшей травой, ехали около часа. Прибыли к странному объекту внутри ограды из досок, брёвен и каменного и металлического хлама – одноэтажное бетонное здание квадратов в двести пятьдесят, над ним башенка второго этажа – есть подвал убежище человек на сто.
--Твоё теперь! - с гордостью проговорил Воха, чуть не вытирая скупую слезу и указывая Никодиму на территорию, словно бы полную мёда и киселя, что от сердца отрывает.
 --Где фланги, то есть прочие из “наших” - с кем мне взаимодействовать в случае каких осложнений? - тут же поинтересовался бывший кадет, мрачнея от перспектив находиться чёрти где на дикой планете, да ещё и в самом безлюдном её месте.
--Ближайший к тебе - барон Филька, Филёк – к нему километров двадцать, вон за тем холмом у речушки вонючки. - стал показывать лапищей гигант. - Но он прижимистый и пока не договорится об оплате своего выезда, хрен припрётся на помощь!
--Как это? - не понял новичок. - Мы же в вашем отряде оба!
--И? Он мне вассал и должен помогать, по сговору – а ты ему ровня, а то и ниже... Чего тебя спасать? Крутись сам или заплати! Мне нужны те - кто мои проблемы решать станут, а не новые создавать.
  Краткая политинформация прояснила ситуацию: “соседи” их группы Вохи придут на помощь лишь за вознаграждение и то, если пожелают, а не будут пьяненькими на клонах-старухах валяться. Сам Воха не любит когда его вассалы или наймиты его куда вызывают и может за это зубы им вышибить, вместе с челюстью.
  Идиллия дальних окраин, неизведанных земель, возможность себя прявить - понемногу таяла: человек человеку волк и следует себя правильно поставить в стае, что бы сразу же не сожрали...
  Осмотрели бастиду: в меру сносное жилище с запасом хавчика на неделю – за это время следует придумать как самому начать закупать всё необходимое.
--С меня  и так подарки: техника и клоны, бастида! - хвалился Свиноух. - А уж что ты захватишь в зубы, то жрать и станешь: от супов на траве, до редкой икры местных птиц – всё твоё! Двигай булками, рискуй!
  Калашову и так предстояло этим заниматься: его территория находилась прямо у гигантского разлома-трещины в земле, откуда и появлялись странные вараноподобные твари что жрали клонов.
   Кроме того - он граничил с парой “соседей” пана Свиноуха и те, из-за прошлых тёрок – были на здоровяка вельми злые: запросто могут нагрянуть что бы перерезать отряд Калашова и спалить бастиду.
--Будь осторожен и внимателен! - посоветовал маркграф и свалил на своём многоколёсном вездеходе, почёсывая задницу левой рукой и подпрыгивая на заямленной грунтовке.
  Осмотрели бастиду и Калашов вызвал клона, её смотрителя. Договорились о том где оставят БТР и какие посты ночью останутся охранять: несколько дронов при паре клонов управляющих ими.
  Территория была готова к обороне от пострелушки и какого не очень мощного оружия, вроде неуправляемых ракет против пехоты или снарядиков автопушек – но первый же полноценный обстрел, ста и более миллиметровыми снарядами, превратил бы бастиду и “забор” вокруг неё в кучу щебня и сваленного мусора.
  Клоны, однако, успокоили нового командира: это редкость, чаще всего местные разборки знати - это засады на технике и налёты, дуэли рыцарей или какие пострелушки из чего маломощного – такая артиллерия на планете редкость. Просто ненужна особо.
  Управляющий бастидой “обрадовал” Никодима ещё и тем, что оказалось что на подчинённых Калашову сейчас землях - практически нет продуктового производства: точнее есть - на речных фермах, где Воха пытался начать разводить речной жемчуг и каких рыб, для соления и копчения. Но именно на те фермы повадились нападать странные существа из разломов и после их налётов, из тридцати клонов – там осталось не более восьми работников, а из полусотни дронов – половина, что ещё могут хоть как работать на водном агрокомплексе.
--То есть провизию покупать следует за деньги, самим никак не прокормиться? - печально вздохнул новоявленный планетарный рыцарь и отправился спать в собственную комнату скорее злой, чем довольный новой работой.
  Следовало срочно что придумать. Ждать милостей от природы и нанимателя Свиноуха -  совершенно не приходилось, а спрятаться, бомжом на свалке, от карателей из “Когорты” - казалось ещё большей глупостью чем прямая схватка с ними: медленная мучительная дурацкая смерть против яркой и героической.
  В принципе деньги были, но стоило хорошенько подумать: тратить их на всю эту фронтирную чушь или свалить на более обжитые территории и уже там схорониться.
  Голова начинала понемногу свинцово тяжелеть и тупая боль, от навалившихся проблем, стучала в висках и затылке. 
  Оборону на границе ставить с нуля. Клонов готовить по новому – водитель БТРа себя проявил во всей красе. О провизии думать самому, о помощи и взаимодействии с союзниками “соседями” - самому договариваться.
   Блеск! Новый мир, новые возможности... Теперь Калашов чувствовал себя полноценным  рыцарем, но счастья не было и в помине.
  В три часа ночи, по местному времени, в металлические двери комнаты Никодима забарабанили: “Атакуют! На фермы у речки снова налёт! Клон прибежал, говорит его товарищей пару штук уже сожрали – сейчас крушат бараки и гоняются за дронами, что там ещё оставались. Что делать?!”



Александр Мультафасиес

Отредактировано: 10.06.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться