Н.К: слишком много дорог

Размер шрифта: - +

глава шестнадцатая


  Бросать бастиду не хотелось, но недели, проведённые на Аресе-7, убедили Калашова в бесперспективности пребывания  здесь: идиллии с древнерыцарским забавами, ближе к земле - не получалось, а прозябать в безвестности и ничтожестве среди оскотинившихся дикарей – совершенно не хотелось.
  Дав приказ киберку Стоку провести как можно скорее исследования проб взятых из недр территорий бывших под контролем Калашова и объяснить, хотя бы на пальцах, за чем прилетали сюда шахтные корпорации –  рыцарь сказал своим бойцам что на четверо суток уезжает разобраться с кое-какими проблемами на планете, а сам, в тот же день – сел в подъёмную капсулу и поднялся на уровень орбитального космопорта.
  С него перебрался стандартным перелётом в космопорт с порталом и уже парой пересадок достиг знакомого Юпитера-44, где так удачно, совсем недавно, скинул захваченный катер “Когорты”.
  Сток ранее сообщил ему с кем стоит обсудить “камушки” и Никодим направился сразу к ним в офис – странное здание с парой этажей сплошного стекла и пластика над землёй, и массивными бункерами – под ней.
  Это была компания-синдикат ломбардов: довольно малощепетильная в вопросах спонсирования рейдов и налётов, скупки краденного или потерянного, и имеющая свои офисы чуть не на всех имперских, а по слухам – и пиратских планетах.
  Охрана на входе и прохождение лабиринта задерживающих перил, под внимательным взором камер и стволов дронов со сдвоенными пулемётами.  
  Девушка клон с ногами от ушей, что с дежурной улыбкой провожает в кабинет для переговоров.
--Нас всё устраивает! - сразу же без обиняков заявил Нери Черво, менеджер по скупкам камней и драгметаллов. Он угощал Никодима тягучим спиртным напитком в кабинете с диванами и парой столов. - Откуда это взялось – нам малоинтересно! Но цена, ясное дело – как за краденное... Иначе дайте нам сертификаты Империи что это ваше. Ха!
--А точнее, какова сумма?
--Каждый, из подобных камней - стоит примерно двадцать тысяч коэнов за штуку – мы готовы взять за тысячу.
--Итого: “лимон” по чистому или полтинник мне, здесь и сейчас... - размышлял бывший кадет. - Миллион за мешочек с камнями – видимо редкими! Можно было бы купить себе прокачанный космокатер с полной командой клонов и дронов, новейшими гаджетами, открыть компанию... Если бы были моими на законном основании, а так: толкаем и валим, снова – Дальше от мутного Юпитера-44 и селюковского Ареса-7!
  Ещё немного поговорили насчёт продажи и Калашов предложил совершить обмен: камни на флешки с суммами, в космопорту планеты – он намеревался сразу же вылететь после выполнения договора, что бы никто не ограбил его на Юпитере-44 и бойцы самих покупателей, в первую очередь.
  Камни были спрятаны в металлическом кувшине в старом высохшем колодце по пути в космопорт, на всякий случай, подстраховка от неожиданностей: если Сток и Черво сговорились или “когортинцы” устроят засаду. Будет время отправить их на поиски и хоть что предпринять для спасения.
  Всё однако прошло буднично – Никодим вернулся в помещения порта, забрав предварительно свой клад в старом колодце.
  Черво прибыл с парой телохранителей и спокойно выложил пять разноцветных флешек с десятью тысячами коэнов на каждой.
  Пока Калашов сверял суммы на флешках, Черво проверял портативным оборудованием камни из бархатного мешочка, положенного на низеньком журнальном столике.
--Кстати... - проговорил, медленно, с улыбкой питона, Нери, когда они уже прощались и Никодим направился к трапу на посадку в околоорбитальный лайнер. - Вас, конкретно вас,  владельца миленького и почти нового космокатера, что недавно купил себе старина Джокс – разыскивали какие совершенно мне неизвестные ребятки, из “СуперСвета”, знаете таких?
--Нет. - покачал головой Калашов, подозревая что это новое прикрытие для “Когорты”.
--Мы тоже... - улыбался Черво. - И это очень странно! Мы навели справки и... Почти ничего не получили: странное закрытое общество – чем занимается и каковы его размеры никто нам сказать не мог, а потом стали намекать, “лампасики” – что бы меньше интересовались... И второе: “Когорта Избранных”, довольно агрессивные ребятки, по слухам - мясники из ЧВК одного из патрициев Империи – также вас ищет. Активно.
--Ну что вы! Столько внимания скромной персоне... - театрально возмутился Никодим и они с Нери деланно расхохотались.
  При отлёте Калашов твёрдо решил снова как можно скорее “делать ноги”, на этот раз с Ареса-7: следовало опустошить счёт на идентификаторе сильнее, что бы казалось что он на мели, если когортинцы имеют доступ высшего уровня к имперской информационной Сети, доступной лишь силовикам и генералам – отдельно.
  Потом прикупить подержанный собственный космокатер и снова начать петлять между порталами, стараясь найти дыру где осесть, хотя бы на месяц или два.
  Замаячила перспектива смена лица и отпечатков пальцев, вставные линзы в глаза, заплата с фальшивым чипом сверху на внутрительный имперский чип.
  Прибытие на Арес-7 произошло совершенно дежурно: спуск на планету в пассажирской капсуле на сотню мест, дрон-перевозчик довёз до городка Вохи, где Калашова подобрал киберк Сток на БТРе.
--Что нового? - немедленно поинтересовался, с начальственными интонациями в голосе, Никодим. В его положении рыцаря всё же были и приятные моменты - Бастида цела?
--Нормалёк командир! Сиволап и его гопники ещё пару раз рептилий на нас выгоняли, но у нас там круглосуточно сменные команды дронов-разведчиков висят, они кажется этого так и не врубились – отгоняем стрельбой. Да варанов и немного осталось, на той стороне уменьшают состав рептилий как могут, уже с дюжину ползает – не более.
--Здорово... - Никодим не хотел разговоров о том где он был и как прошли дела, и вопросами нагружал собеседника. - Ихтик что о ферме на реке говорит?
--Работают, но вяло: трындит что нужны новые клоны и дроны, просит прикупить партию мальков получше – ему какие виды рыбы особенно нравятся.
--Он рыбу варит или сырой есть?
--Хз! Думаю и так и так может, но в нашей компании всегда приготовленную пищу жрёт.
--И на том спасибо...
   Поговорили о бастиде, продовольственных пайках команды, снабжении БТРа снарядами и аккумуляторными батареями повышенной мощности. Что стоит поставить оружие помощнее.
--Кстати! - Сток хлопнул себя по искусственному глазу ладонью. - У нас тут какие залётные появились – розыски ведут. Все на них с опаской посматривают, уж больно военизированны – прям имперские солдатики на марше. Ха!
--Кто такие? - ландшафт выжженной однообразной степи надоел Калашову и он пялился в собственный наладонный планшет, размышляя какие задачи поставит собственным бойцам и работникам в ближайшее время.
--ЧВКашники, но крутые! Полно рыцарей в доспехах и продвинутых наших, из Изменённых  киберков. Рыщут по планете, но у нас местечковых портов приёма много и они не до конца понимают с чего начать.
--А чего рыщут, может снова какие ресурсы для шахтоуправлений им нужны? Как там кстати георазведка что мы проводили?
--Пока нашёл что у нас залежи какой редкой глины, что-то вроде марки “синюшка”.
--И?
--Её используют для начинки аппаратуры с суперпроводниковыми металлами, некоторые гаджеты почти наполовину состоят из деталей из данной глины. Обработанной, ясное дело. Говорят что некоторые процессоры почти на семьдесят процентов могут из неё состоять. Для промышленных айтишников это просто золотые горы!
--Неплохо...
--Ага. Думаю, если всё пройдёт нормально – следует с Вохой ещё раз потереть и объяснить что может сами что клепать станем, на планете: дешевле будет, чем всю мелочь из другим систем к нам переть, тем более старьё.
--Точно! Поговорю, когда результаты станут точнее. Что там о новых поисковиках, кто они, ну – те что рыщут по планете?
– Да какие помешанные на войне дебилы! Им нужен непойми кто: новичок у нас, что раньше был на Юпитере-44, а там кого только не перебывало! Скорее всего боец из рыцарей или наёмников, на космокатере или без него... Столько бабкиных наговоров в качестве опций определения, чего может быть а чего нет, что уши вянут! Скорее всего: пытаются себе в частную тюрячку поймать инженера или какого нужного беглеца-бойца, а нам так, просто отсебятину несут – лишь бы отвалили! У нас на Юпитере-44 почти все люди побывали за год, по разу или два: там массово можно краденной техникой затарится и свой товар, без вопросов, сбагрить – по таким признакам искать можно долго!
  Пока киберк отвлечённо объяснял что думает о прибывших бойцах и их поиске, Калашов вжался в сидение БТРа и  сердце его начало колотиться всё сильнее: поиск катера? Был на Юпитере-44? Боец?
  Всё походило на то, что Нери Черви был прав и на след Никодима “Когорта избранных” уже вышла. Перелёты и путание следов если и помогли, то не очень сильно.
  Значит побег следовало ускорить – но куда и как? Что если на орбите в космопорту будет группа когортинцев, или катера станут преследовать?
  При возвращении в бастиду Калашов провёл краткий смотр и объявил новые приказы: основные силы дронов разведки направлялись на Разлом, границу с Сиволапом и единственную дорогу проходящую от городка Вохи к ним – было приказано выслеживать всех новеньких, кого клоны ранее не видели.
  Утром следующего дня Калашов вернулся в город Свиноуха и там нанял за флешки на предъявителя пяток клонов, для слежки в городе, при которых было по три дрона разведчка в качестве аппаратуры.
  Всё походило на метания Билли Бонса из “Острова сокровищ”, старинного романа которым Никодим увлекался в детстве – но иного варианта обеспечения собственной безопасности он не видел.
  На вторые сутки после его возвращения - клоны в городе, нанятые для слежки, сообщили: что появились люди с расспросами о каких бойцах в доспехах - что относительно недавно на территориях владений Вохи Свиноуха могли оказаться.
  Странные новички, прикола ради, влёгкую вырубали все дроны что были объектами их шуток и вообще, откровенно глумились над владельцами металлических помощников – говоря что лишь людские плоть и кости, могут быть полноценными бойцами.
  Калашов тут же усилил наблюдение за дорогой постом клонов на фишке в окопе в степи, и попросил Ихтика внимательнее следить за рекой - и подозрительными следами на берегах.
 Уже на следующее утро пришли две новости: дроны-разведчики, возле Разлома где ранее проживали вараны – дружно выключились и с самого вечера не подавали признаков жизни, а Ихтик, обжираясь ночью пойманной рыбой – видел высадку, по тёмному, четверых бойцов в скафандрах рыцарей и с реактивными ранцами за плечами  - что сперва странными взмахами рук без выстрелов “положили” дроны, летающие над Разломом, а потом сами туда аккуратно спустились и вылезли лишь через час. После чего улетели прочь, в сторону планетарного Юга.
  Тут же направились на БТРе в сторону Разлома: спустили пять дронов разведчиков, что ещё кое как работали и осмотрели место.
    Подозрительного ничего не нашли – еле заметные значки нарисованные людьми, но недавно или ещё до появления варанов – не было ясно.
  Никодим, облачившись в скафандр – совершил спуск вниз трещины в земле почти до самого дна и установил два десятка мин, различной мощности: пятнадцать осколочно помеховых, что ранят клонов и создадут временное нарушение работы аппаратуры скафандров – и пять мощных, против БТРов или танкеток, что рыцарские скафандры превратят в многократно вскрытую банку с человеческой прожаренной тушёнкой.
  Следы собственного пребывания замели лапником, из притащенных клонами тощих веток. Калашов приказал ближайшее время, экипажу БТРа, ночевать всем в бастиде, а Ихтику и паре клонов у реки - быть с оружием в бараке – возможно по приказу придётся выдвигаться к Разлому.
  Все кроме постовых получили приказ отдыхать днём, а ночью быть на бдении. Сток ничего не спрашивал но явно хмурился, он скорее всего догадался что именно за Калашовым и прибыли странные разведчики неизвестной ЧВК.
  В два ночи прибежал испуганный киберк Сток: “Командир, снова дроны у Разлома без сигналов отключились – все! Кажется гости прибыли!”
--БТР заводи, но не включай свет, едем втёмную и стоим метрах в ста от границы Разлома! Сигнал Ихтику что бы был готов, скоро и его выход!
  Какие странные дымы в небе над трещиной в планетарной тверди, видимо от нескольких реактивных ранцев. Звук движения Бтра по примятой, сухой степной траве. Постоянные насекомые с их оркестровыми выступлениями и ночь. Безлунная, но многозвёздная.
  При остановке перед Разломом Калашов активировал сигналом все мины – тут же земная щель коротко полыхнула светом и полез дым, через мгновение прошёл грохочущий звук, а уж за ним, дрожь земли под бронетехникой.
--Держите под прицелом Разлом, я – внутрь, на осмотр! - проорал своим бойцам Никодим и выскочив в скафандре из БТРа, помчал к трещине, надеясь что его расчёт был верен и противника завалило землёй или уничтожило взрывами – зарядами и волной, многократно отражённой внутри щели.
  Были обнаружены двое бойцов лишь немного заваленных грунтом и почвой: оба имели смятые пробитые скафандры и уже скончались.
  Нижние ярусы разлома завалило и поняв что и сам может оказаться приваленным нарушенной почвой, Калашов кое-как вытащил пару убитых подрывом наверх и приказал БТРу приехать и помочь погрузить их к себе в отсеки, что бы уже в бастиде, усилиями Стока, понять кто это и что за приказы у них в хранилище на шлеме скафандра.
  Новых сообщений о прибытии головорезов не поступало и понемногу Никодим отправил клонов спать, а сам, со Стоком – занялся расшифровкой баз данных в шлемах убитых врагов.
  Сообщения. Обрывки переговоров. И – приказ, в случае нахождения противника, как личного врага “Когорты избранных” - попытаться захватить его в плен для дальнейшего силового допроса.
  Уничтоженные бойцы хихикали и рассказывали о пороге болевого шока, что так хорошо изучил компанейский доктор и того - как следует довести пленного до помешательства не столько пытками, сколько демонстрацией угроз оных.
  Были уже знакомые Калашову переговоры Тосса с неизвестным когортинцем и описание Никодима.
--Командир, а ведь они конкретно тебя выцеливали? - полувопросительно полуутвердительно проговорил киберк, настраивая свой киберглаз и снимая информацию с обоих шлемов одновременно и переводя её на хранилища бастидной аппаратуры.
--Возможно. - нехотя согласился бывший кадет. Ему бы хотелось понять как “Когорта” так быстро обнаружила его след, несмотря на все петляния, но данных об этом в шлемах убитых врагов не было и приходилось удовлетвориться имеющимся данными.
  Дронов на ходу уже почти не оставалось, из-за всех шуток с электромагнитным оружием когортинцев и Сток еле-еле смог запустить трёх летающих разведчиков: к Разлому, к ферме на реке, к дороге через город Вохи.
  Утром из города пришло сообщение от клонов-агентов что они смогли пробить важную информацию о интересующихся новичком и просили Калашова прихватить им премии для выплат, гарантирую что будет интересно.
  Связался и Воха: он потребовал отчёта о проблемах с варанами и сообщил что в его столице какой то переполох.
--Гнилая движуха! - резюмировал маркграф. - Странные типочки оравой подвалили, шугают клонов и откровенно стебутся с моих людей... Посылают всех нах и ищут своего непонятного потеряшку, как я не знаю кто! Уроды! Двигай сюда, следует им вломить и объяснить что порядки на землях маркграфа Вохи Свиноуха – определяет лишь он сам! К чёрту Империю, к чёрту корпорации!
  Заварушка у Калашова ночью была ему неведома и Никодим решил пока что не сообщать шефу, что возможно весь переполох случился именно из-за него.
  Снова связались клоны-агенты в городе и попросили встретиться на окраине городка, не в нём самом: странные чужаки лазят уже группой человек в двадцать, делятся на двойки и тройки и совершенно не обращают внимания на маркграфа и его людей – планируется какая акция по их устрашению. В городской нервотрёпке скорого боя не очень хочется встречаться...
  Поехали на БТРе: бывший кадет решил сперва коротко пообщаться с клонами - которых нанимал для слежки за своими собственными розыскниками, а потом поехать в главный “длинный дом” Вохи – здание, напоминающее то ли кафедральный собор, то ли перекормленный бункер выросший не вниз, а поверх земли. Что-то несуразное и аляповатое, но массивное и высокое – Штаб Свиноуха.
  Когда до первых домов городка оставалось не более трёхсот метров, прозвучал одинокий звук вроде шороха и почти вместе с ним заорал Сток, что “вёл” аппаратуру слежения машины: “По нам! Ракета! Влево от дороги! Валим!!!”
  Клон водитель снова затупил, как и первый раз, когда Калашов его видел в деле и при развороте влево - подставил правый борт почти точно под выстрел. 
    Как не корил себя Никодим, но в который раз, во время гражданской поездки – не садился на место водителя сам, а доверял эту работу бестолковому клону.
  Грохот. Толчок, от которого БТР на мгновение подпрыгнул на месте как резвый, непослушный козлёнок.
  Сток и клоны схватились за головы, видимо контузило попадание, хотя и случившееся не в корпус махины, а в одну из колёсных осей.
  Пошёл внутри белёсый и чёрный дым, непонятно откуда и что горело. Барабанная дробь стрелкотни крупнокалиберного пулемёта по корпусу “броньки”. Несколько хлопков автопушки по колёсам и БТР снова зашатало как пьяного перед выходом из таверны.
  Однако учёба в военном ВУЗе не прошла для Калашова даром: бывший кадет ехал в боевом скафандре и не был оглушён, как прочие – он в секунду открыл нижний люк и выкарабкался из БТРа как раз когда снаряды автопушки кромсали бронепластик колёсной техники.
  В дыму стоявшего без движения БТРа и пыли от серии разрывов на грунтовой дороге от города к бастиде – Калашов выбрался почти незаметным из техники и замер, на одном колене, с обратной обстрелу стороны “броньки”.
--На меня напали! - орал по связи в шлеме, Калашов, сообщая Вохе координаты где он находится и требуя помощи.
--Едем! - коротко бросил громила и отключился.
  Тут же рыцарь заметил бегущего на большой скорости бойца в скафандре, что несся по степи и периодически стрелял из крупнокалибарного короткоствольного пулемёта на правой руке скафандра по транспортёру Никодима – это явно не было помощью от Вохи.
   После пятисекундного разговоров со Стоком, Калашов снова приладил на свой скафандр болло – вроде того каким он поймал когортинцев при первой встрече и сейчас, вместо автопушки или мехпилы, сперва запустил именно болло в корпус, налетающего с левого фланга, первого из врагов.
  Запуск болло, полёт и противник, спелёнутый, валится на скорости на степной ковыль, кувыркается через голову прежде чем окончательно улечься.
  Несколько попыток когортинца запустить мехпилу и освободиться - заканчиваются после предупредительного выстрела Калашова, у головы в шлеме лежащего врага и жеста, обозначающего что голову оторвёт. 
 Вместо попытки отбить товарища прочими когортинцами, началась перестрелка в городке и через минуту Никодим наблюдал как Воха, на своём многоколёсном вездеходе – преследует квадроцикл с парой бойцов в странных шлемах с гребнями и  скафандрами скорее разведчиков, чем штурмовиков: квадроциклисты, сидящие сзади - запускали короткотубусные ракеты по юркой технике Свиноуха, а громила, грозя им полуведёрным кулаком и стреляя из огромного спортивного пистолета на треноге, справа от руля, сбивал квадрациклистов одного за одним – как в тире.
--Силён! - мысленно рассмеялся Никодим. Он запихнул пленного в БТР и сказав что станет помогать Вохе с преследованием противника, приказал Стоку проследить что бы клоны побыстрее починили БТР и запустили его к езде.
  Как таковой бой переместился в степь: там гасали в небе двое бойцов с реактивными ранцами за плечами, ездили джипы с броневыми листами людей Свиноуха, носился вездеход Вохи за квадрациклами и странной “щукастой” бронемашиной, скорее всего амфибией.
  Через минуту Никодим передумал тратить энергию скафандра для преследования засадников что пытались его расстрелять и начал поиски клонов отправивших ему сообщения о встрече, ставшее приглашением в засаду.
  Всех троих он обнаружил в городе, в помещении старшего из них: клоны оказались со свёрнутыми шеями, привязанными к деревянным стульям и ноги у них стояли в жестяных вёдрах - в которых плескалось что похожее на  бытовой керосин.
  Скорее всего на связь они выходили уже будучи пленниками и переносили  место встречи из города, когда пришло подкрепление к первой группе когортинцев.
  Передав Стоку что бы после восстановления БТРа срочно отвёз пленника к ним в бастиду и никому о нём не рассказывал, Калашов направился к “длинному дому” Свиноуха, где уже вовсю орали и пели что похабное люди маркграфа: отряд врагов был перебит под ноль, потери среди местных тоже были – но терпимые.
  Захвачены четыре квадроцикла и груда металла, от падающих с неба реактивных ранцев.
--Триумф! - гоготал Воха, указывая на добычу. - Сам как? Тебя задело?
--Немного. - покачал головой Калашов. - Наши чинят БТР, его ракетами и автопушкой немного повредили...
--Ничо! Показали этим уродам кто хозяин тут! - вокруг Вохи начались какие дикие танцы и похвальбы так со всеми поступать.
   Бывший кадет раздумывал, что наверное, после провала ночной засады у Разлома и утренней, в городе – скоро “Когорта” пришлёт не небольшие группы, а полноценный отряд для разборок - и тогда неизвестно что произойдёт.
  Сияющий, как золотой имперский коэн, раритет позднего посткапитализма, Воха – сообщил что после заката Звезды у него будет пир для боевых товарищей, в честь великой виктории и все были приглашены.
  Никодим тут же отправился к своему БТРу что бы узнать как там идёт починка и решить что делать с пленником.
  Клоны и дроны, под присмотром киберка - починили, точнее кое-как приладили запасные колёса и сделали заплаты на рваных дырах на старых и можно было, смешно повиливая на поворотах, добраться до бастиды.
  



Александр Мультафасиес

Отредактировано: 10.06.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться