Ночи Калигулы. Падение в бездну

Размер шрифта: - +

Глава L

  Калигула смыл с лица заскорузлый слой пыли, испещренный тонкими кривыми полосками – следами слез. Сменил грязную, рваную тунику на новую, вышитую золотом. Траур по Друзилле окончился. 

  - Зачем скорбеть по Друзилле? – сказал он Ироду Агриппе. – Она стала богиней. Она вознеслась в заоблачную высь и терпеливо ожидает меня. Чтобы соединиться с ней после смерти я тоже должен стать богом. Впрочем, я и так – бог, – невозмутимо закончил он. 

  Агриппа покорно склонил голову. Ему хотелось смеяться и плакать одновременно. Насмешку вызывала религия римлян, бывшая, по мнению Агриппы, весьма глупой. Иудей презирал божков, которые любят, ссорятся и совершают глупости, подобно простым смертным. Настоящий Бог стоит выше обыкновенных людских страстей. Он создал человека по своему образу и подобию. А римских богов создали люди, наделив их земными характерами, любовными проказами и приключениями.

  Агриппа жалел Калигулу. Нелегко потерять любимое существо. «Если бы сейчас умерла моя верная Кипра, я разодрал бы одежды и посыпал голову пеплом. Римляне, завидев такое, наверняка назвали бы меня сумасшедшим. А мне кажется безумным император, возомнивший себя богом, – подумал он, передернув плечами. – Каждый народ скорбит и радуется по-своему».

  Агриппа неожиданно ударил себя по лбу. Иудей вспомнил: именно он сообщил Гаю, что видел Друзиллу, летящую из погребального костра на небо. Он ощутил неловкость, словно был частично виноват в безумии Калигулы. «Да я-то тут причем?! – настойчиво убеждал он самого себя, стараясь освободиться от неприятного чувства вины. – Это все римская религия! Если собрать всех местных богов и богинь в один храм – им недостанет места. А римлянам все мало! Стоит умереть какому-нибудь императору – сразу же объявляют его божественным. Не хватало только живого бога! Вот он и объявился!»

  - Каким богом я буду? – восторженно шептал Гай, не обращая внимания на выразительную мимику Агриппы. – Юпитером? Аполлоном? Меркурием? Или возьму себе новое имя? Как зовут твоего бога, Агриппа? – повернувшись к иудею, громко спросил он.

  - Имени его никто не знает. Верующие зовут его Элоим, что значит: Бог-творец. Или Адонай, Господь. А еще – Иегова, вечно сущий.        

  Гай насмешливо подумал: «Какая глупая религия!» То же самое думал Агриппа о римской вере.

  - Хочешь, я велю поставить на Капитолии статую твоего бога? – Калигула дружелюбно хлопнул Агриппу по плечу. – Недавно я повелел установить там статую Изиды, которой поклонялась Друзилла, – вспомнив о мертвой, он снова загрустил.

  - Мой бог – не статуя! – испуганно замотал головой иудей. – Он разгневается, если кто-то высечет его изображение из мрамора или дерева. И нашлет на землю наказание: моровую язву, всепожирающую саранчу или жаб прыгающих!

  Калигула расхохотался:

  - Жаб прыгающих?! Надо же, как страшно!

  Агриппа хотел возразить. Поведать Гаю, что даже египетскому фараону стало страшно, когда жабы покрыли поля и пастбища. Ни зверю, ни домашней скотине не осталось места, где ступить!.. Но иудей промолчал. Он засмеялся, подобострастно вторя Калигуле. По спине Агриппы ползали отвратительные мурашки. Он удрученно подумал, что Бог, которого раввины его земли называют Богом Гнева, непременно рассердится на иудея, смеющегося над его чудесами.

  «Грозный Бог на небе, грозный император на земле! Кто из них страшнее? – размышлял Агриппа. – На суд Отца Небесного я попаду еще не скоро. А император здесь, передо мной. Подозрителен взгляд его глубоко запавших глаз! Я готов сделать что угодно, лишь бы не вызвать гнева Гая Цезаря! Есть свинину, страусятину, собачатину и всю прочую мерзость, запретную для меня!»

  Калигула сильно хлопнул Агриппу по плечу. 

  - Скучно, – зевнул он. – Поехали в термы, развлечемся.

  - Нет! – смущенно затряс бородой Агриппа. Иудей не посещал общественные термы. Стоило обнажиться – и все мужчины с насмешливым любопытством косились на него. Рассматривали обрезанную плоть.

  - Тогда в лупанар, – решил Гай. 

  Агриппа радостно кивнул, соглашаясь. Предвкушая удовольствие, плотоядно потер ладони. 

  - На Субуре появилось новое местечко, – пакостно ухмыляясь, зашептал он на ухо Гаю. – Женщины, только что привезенные из Сирии, танцуют обнаженными.

  - Среди них есть рыжие? – изменившимся голосом спросил Калигула.

  - Хочешь рыжую? Найдем! – успокоил его Агриппа.

  «Хочу рыжую, – тоскливо подумал Гай. – Закрою глаза, спрячу лицо в рыжих волосах незнакомой женщины и хоть ненадолго забуду о том, что Друзилла мертва!»

 

***

  При выходе из дворца Калигула и Агриппа столкнулись с Кассием Хереей.

  - Цезарь, – остановившись перед императором, преторианский трибун громко топнул ногой. – Назови пароль на сегодняшний день. 



Ірина Звонок

Отредактировано: 01.12.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться