Новогодний квест

Размер шрифта: - +

Новогодний квест

Хоровод снежинок медленно спускался с иссиня-черного неба, устилая дороги белоснежным ковром. Легкий хруст под ногами задает такт веселью.
Как же я люблю эту пору… Время, когда легкий морозец щиплет щеки, когда тьму разгоняют разноцветные огоньки и всюду мерещится запах хвои и мандаринов. Невероятно сочетание, которое кричит всеми миру: «Приближается Новый Год!». И совсем не важно, какой он будет по счету или по гороскопу, главное, что подступает медленной поступью.

Последний рабочий день перед новогодними каникулами – маленький праздник. Едва дождавшись последнего оборота стрелки, я быстро накинула шубку и выбежала из офиса, набегу поздравляя коллег с наступающими праздниками.
До Нового года оставались считанные дни, а у меня дома еще ничего не напоминало о скором празднике. Стыд и позор Радомила Алексеевна! Тем более, что именно в этом году я взяла на себя организацию семейного торжества. Обычно этим занимается моя старшая невестка Лилия. После того, как они с Димкой (мой первый любимый старший брат) поженились тридцать первого декабря – этот праздник она монополизировала. Вся семья собиралась в их загородном коттедже на все праздничные каникулы и отмечали двойной праздник. Даже рождение двойняшек не отменило этой традиции.
Мой второй старший брат Андрей так же недавно обзавелся семьей. Он и его жена Аля монополизировали восьмое марта.
Возможно, такая тенденция – жениться в праздники кажется странной, но это уже семейная традиция. 
Мои бабушка и дедушка (по папиной линии) поженились девятого мая – день великой победы. 
Мои родители поженились восьмого июля – в день семьи любви и верности.
Вот и братики решили не ломать традиции и жениться в праздничные дни.
Я же – младшая любимая всеми сестренка ломала всю красоту. В двадцать семь лет была не замужем и пока не планировала столь значимое событие в своей жизни. Точнее я была замужем за своей работой. Она занимала все мои мысли и время, что в принципе хорошо оплачивалось и позволяло жить в свое удовольствие (если время оставалось) и баловать родных.
Организовывая этот новогодний праздник, я так же сломала всю систему.   Просто Димка и Лиля решили перестроить свою дачу еще летом, но что-то пошло не так и процесс затянулся. Теперь в доме невозможно прожить и дня. Электричество работает через раз, отопления нет, даже воду подключить нельзя. В их городской квартире праздника с размахом организовать бы не получилось, вот я и подсуетилась.
А что? Я единственная живу в большом доме в черте города. Родители в прошлом году переехали ближе к морю, поправлять здоровье, и я осталась сама себе хозяйка.
Я забежала в ближайший торговый центр. Перед праздниками он работал круглосуточно. На покупку всего необходимого ушло больше трех часов. В каждом отделе было много желающих приобрести что-то к празднику.  Я даже порадовалась, что елку и большинство новогодних украшений я заказала по интернету. Уже завтра их доставят прямо ко мне домой. Купив все кроме скоропортящихся продуктов, я поймала машину и отправилась домой. 
Почти всю следующую ночь я потратила на уборку. Конечно, от меня одной грязи в доме не было, но перед Новым годом хотелось вымести все пылинки даже из самых дальних уголков. В общем, легла я поздно ночью или очень рано утром.
Разбудила меня легкая трель телефона. Глаза не открывали. Поэтому нащупав аппарат одной рукой, я ответила на звонок, даже не проверив кто звонит.
- Радка, ты спишь что ли? – усмехнулся Димка, оглушая меня своим баритоном.
- Угу, - ответила я, переворачиваясь на другой бок.
- Всю жизнь проспишь, сестренка.
- Угу, - повторилась я, - ты только за этим мне позвонил?
- Нет, но… наверное к лучшему, что ты спишь.
- Да? Вот и правильно! Позвони когда проснусь, - сонно вымолвила я и хотела отключиться, но окрик брата не позволил это сделать.
- Роднуль (угу, братья часто коверкали так мое имя, особенно когда хотели что-то от меня получить) тут такое дело…
- Какое?
- Мы не сможем на праздник приехать.
- Почему? – тут же проснулась я. 
- У меня на работе решили организовать семейный корпоратив. Вся организация  с семьями гуляет целых три дня. Не могу я такое мероприятие пропустить, я же директор одного из ведущих направлений.
- А мои племянники тоже на корпоратив поедут?
- Нет, их Лилины родители к себе забирают. 
- Димка, ты большой и гадкий свинтус, - обиженно произнесла я, - попрошу Дедушку Мороза не оставлять тебе подарок под елкой.
- Роднуль, ну не куксись и губы не дуй. Я тебе самый большой подарок привезу, хочешь?
- Нет!
- Ты же простишь меня, любимая систер?
- А братец наш тебя простит за пренебрежение семьей?
- А ты не знаешь?
- Чего? – нахмурилась я.
- Простил он меня, - как-то слишком быстро ответил Димка.
- Братская солидарность во все красе.
- Ну Роднуль, не обижайся. Ты же сама знаешь, как важна работа и на что ради нее приходится идти.
Попал не в бровь, а в глаз. Моя работа – предмет семейных обсуждений. Я самый ярый трудоголик в семье, даже спорить не буду.
- Ладно уж, прощу тебя, но Деду Морозу все равно пожалуюсь!
- Радка, я говорил, что люблю тебя?
- Угу…
- Так вот, я тебя не просто люблю, я тебя обожаю!
- Подлиза. Не забудь позвонить мне после боя курантов, а то обижусь!
- Обязательно. Пока, систер, целую в нос.
- Пока. Лиле привет передавай!
- Ок.
Тяжело вздохнув, я посмотрела на телефон – гонца дурных вестей, и проверила время. Десять часов утра, а настроение уже испорчено. Шестое чувство мне подсказывало, что не будет тридцатое декабря легким. И как в воду смотрела!
Курьер, что доставлял мне интернет-заказ, три часа искал мой дом (хотя как это возможно я ума не приложу), а когда привез покупки, оказалось, что часть из них не моя. То ли он перепутал и выгрузил мои покупки кому-то другому, не очень внимательному, то ли на складе напортачили. В итоге я стала владелицей одной живой елки и трех гирлянд. Я решила не расстраиваться и отыскать на чердаке старые игрушки. Оставшиеся еще от дедушки с бабушкой. Будет елочка в ретро-стиле.
Вторая плохая весть прилетела как раз тогда, когда я была на чердаке. Только теперь по скайпу. 
- Радочка привет, - с улыбкой поприветствовала меня Аля, - как у тебя дела?
- Прекрасно, - ответила я, разбирая старые коробки, - Аль, ты не против, если я не буду у экрана сидеть? Просто дел полно, ничего не успеваю.
- Конечно, так даже лучше будет.
- В каком смысле? Я так плохо выгляжу по другую сторону экрана?
-  Нет, конечно! – тут же взвилась невестка. – Не говори глупости, ты, как всегда прекрасна.
Ага, особенно в старой Димкиной футболке, в моих коротких джинсовых шортах и с кривым хвостом из волос.
- Дрюнь, хватит прятаться, топай сюда.
- Аль, она тебя не тронет, а меня прикончит на месте, – послышался тихий голосок моего второго любимого братца.
- Я тебя сейчас сама прикончу! – фыркнула Аля.
Я в полглаза подглядывала в монитор, доставая и рассматривая старые ёлочные игрушки.
- Роднуль, привет, - помахал мне Андрей.
Что-то не нравится мне это…
- За что я должна убить любимого братца? – перешла в наступление я.
- Тут такое дело…
Ну, все! У меня дежавю…
- Какое? – спросила я, не желая слушать ответ.
- Нам тут путевка одна подвернулась… на острова, по неприлично низкой цене. Романтик для двоих, все включено, гостиница шикарная…
- На сегодня лимит всепрощения закончен, - буркнула я, - попробуйте позвонить завтра.
- Роднуль, - и Аля переняла эту привычку, - у нас самолет через четыре часа.
- Поздравляю.
Нет, понятно, что я должна радоваться за брата. Не так часто он бывает в отпуске, НО… но вот сегодня как-то не радовалось.
- Рад, а мы тебе подарок с островов привезем. Самый-самый классный, - тут же начал торговаться брат.
- Ага, самый экзотичный… - поддержала его жена.
- Чего бы ты хотела?
- Пирата и дюжину бутылок рома!
- Роднуль, ну не обижайся… - канючила Аля, - я обещаю, что в следующем году мы обязательно приедем к вам.
- Угу, - ответила я.
Настроение совсем испортилось.
- Мы тебя очень-очень любим, - подхалимничал брат.
- Верю-верю, - мой голос был пропитан сарказмом.
- Ой, у нас такси подъехало, - встрепенулась невестка, - нам пора. Роднуля, не грусти, после поездки мы обязательно к тебе в гости приедем.
А кто вас ждать теперь будет? – подумала я, но естественно не озвучила свои мысли.
- Пока, сестренка, веселых праздников.
Не братья, а… поросята. Не хотят ко мне в гости и не надо! Я и с родителями отлично отпраздную. Зато полностью получу их внимание. кстати, они ведь тоже прилететь должны и уже, кажется, приземлились.
Я набрала телефон папы. Несколько длинных гудков и услышала голос мамы:
- Привет, доченька.
- Привет, мамуль, вы приземлились?
- Нет, дорогая, мы даже не взлетали.
- Как так? – не поняла я.
- Над морем стихия бушует, снегопады… вылеты задерживают. Наш рейс перенесли на завтрашний вечер. Мы с папой посовещались и решили, что не будем праздновать Новый год в самолете. Поэтому прилетим уже третьего.
Все! Это конец!
- Дочь, я хотела…
- Мамуль, я тебе позже перезвоню. Тут в дверь звонят, пойду посмотрю кто…
- Конечно, Рада. С наступающими тебя праздниками, скоро увидимся. Не скучай!
Отключив звонок, я кинула телефон на диван. Настроения не осталось совсем. Краски померкли – праздник угас.
Наряжать елку и украшать дом уже не хотелось. Да и зачем? Для кого?
Дома находиться было невозможно. Обстановка давила так, что я была на грани слез. Пойду лучше пройдусь, прогуляюсь… может  холод заморозит эмоции и я превращусь в безразличную снежную королеву. 
 Город утонул в привычной черноте зимнего вечера. Только обилие фонариков освещали дорожки людей. 
Я медленно брела, не разбирая дороги? Собственно я никуда не спешу, никто меня не ждет… Мда, грустно! 
Сейчас, как никогда, я остро ощутила свое одиночество. Всем в этот праздник хорошо и весело, у всех есть семья… Обида жгла в груди, и даже холод ее не притуплял. Конечно, я сама виновата в своем одиночестве, но я всегда считала себя частью большой семьи, а тут… а сегодня оказалась третье лишней. Горько!
А может махнуть на все рукой и улететь? А что? Наверняка горящие туры еще остались. Поеду на море, в теплые страны, отдохну и возможно закручу роман?
Тьфу! Самой от себя противно! Кому ты нужна Радка? 
«ТЯФ» - громкий непривычный звук вернул меня в реальность.
«Тяф - тяф - тяф» - не унимался мой неожиданный спутник.
Маленький щенок в белой шубке с серыми пятнышками нападал на мои ноги. Чумазый, без ошейника – бродяга. Он очень упорно «бодал» мои ноги не позволяя идти дальше.
Усмехнувшись подобной картине, я опустилась на корточки и взяла собаку в руки. 
- Привет, - поздоровалась я с милейшим созданием. Черные глазки-бусинки, маленький нос и забавный розовый язычок. Пес заливисто лаял и вилял хвостом. В его глазах отражалась радость и забава. А когда мой новый друг кинулся «целоваться» я совсем разомлела.
- Чьё ты чудо? – спросила я, догадываясь (и тайно надеясь) что щенок ничей.
Не то чтобы я была собачницей… В принципе я всегда ровно относилась к животным, и в нашем доме, в период нашего с братьями взросления,  их было полно. Но при этом я никогда не хотела завести свою зверушку, понимая, что она всегда будет одна. А сейчас, глядя на это пушистое чудо, разомлела. Несколько раз осмотрев шейку и лапки собачки, и не найдя ошейника или любой другой информационной бирки, я решила оставить ее себе.
- Ну что, дружок (ой, или ты подружка) пойдешь со мной?
Ответом мне стал очередной заливистый: «Тяф»!
 Что ж, мне не придется встречать этот следующий год в одиночестве. Какой он будет? Год собаки? Отлично. Встречу его с символом года и буду самой счастливой!
Первым делом заглянула в ветеринарный кабинет. Там осмотрели мое новогоднее чудо, определили, что передо мной мальчик и дали несколько полезных рекомендаций по воспитанию питомца. Ну и попутно отоварили меня всем необходимым для щенка, от коврика до разной косметической продукции. Как итог, две большие по-новогоднему расписные сумки с фирменным знаком ветеринарного кабинета.
- Как же тебя назвать? – рассуждала я, пока мы шли к дому. Щенок, как ни удивительно послушно бегал у моих ног, но не мешал при этом. И не пытался сбежать.
- Чудо? Подарок? Снежок? Нет, все это банально! Хотя… придумывать ненормальные клички или использовать марки машин, я тоже не хочу.
Щенок звонко мне отвечал, беда лишь в том, что я ничего не понимала.
- Какой же ты у меня молодец, - усмехнулась я, - пытаешься мне помочь. Жаль лишь, что я у тебя не знакома с собачьим наречием.
Несколько раз обежав меня по кругу, щенок убежал чуть вперед и уселся. Он смотрел на меня, чуть склонив голову на бок, и ждал чего-то.
И в этот самый момент меня озарило: Нафаня!
- Нафаня! Как, по-твоему, звучит? – с улыбкой спросила я щенка.
Тот снова громко затяфкал и побежал вперед, периодически поглядывая в мою сторону.
«Эх, нужно было такси вызвать!» - думала я, удобнее перехватывая сумки. Хорошо, хоть до дома пять минут осталось идти.
- Нафаня, - позвала я щенка, замечая, что его нет поблизости.
Внутри аж все похолодело. Куда он мог деться? 
- НАФАНЯ! – громче позвала я.
Мой новый дружок не заставил сильно волноваться и выбежал из-за какого-то дома. Он был огорожен забором, но мой маленький негодник смог где-то пробраться на чужую территорию.
- Нельзя лазить к соседям, - легко пожурила я его, - пойдем к нашему дому.
Щенок не ответил, только ближе подбежал. Он нес в зубах маленький блестящий прямоугольник. Я не сразу поняла что это, хотя и присматривалась.
- Ты что-то стащил? – с укором спросила я.
Щенок лишь побежал дальше по улице. И ведь, словно почувствовав, остановился около нужной калитки. 
Кое-как отперев все двери, я пропустила вперед нового жильца, прошла сама и наконец-то освободилась от тяжелой ноши.
Нафаня бегал по комнате, словно жил здесь всю свою жизнь. Пришлось очень постараться, чтобы поймать его и искупать в очень модном и полезном (по мнению ветврача) шампуне. Дальше я разложила мягкий коврик в гостиной, на кухне разместила миски с кормом и водичкой, а в прихожей оставила игрушки и поводок. 
- Нафаня, - искала я щенка, когда дошла очередь до ошейника. Маленький, из тонкой кожи, с биркой и золотистой подвеской. На бирке я успела написать кличку щенка и свой номер телефона (написала бы и адрес, но места уже не хватило).
В гостиной я нового друга не обнаружила, как и его новую подстилку. И как это понимать?
Нашелся негодник в моей спальне. Коврик скомканный валялся у кровати, в то время как его хозяин развалился на мягком пушистом пледе, что скрывал постель.
- Ну, уж нет, дорогой! – фыркнула я. – Здесь сплю я, а у тебя своя постель.
Громкий «Тяф» послужил ответом. Увы, но его значения я не поняла.
- И не спорь, - строго ответила я, - на кровати спать тебе нельзя!
Щенок, словно все понял, слез на пол и улегся на подстилку.
Ничего себе… Я, конечно, слышала, что собаки очень сообразительные, но не догадывалась, что настолько. 
Решив провести остаток вечера за просмотром фильма, приняла душ, переоделась в теплую забавную пижаму и собиралась улечься, когда заметила на пледе тот самый прямоугольник, что притащил в дом Нафаня. Я и забыла о нем…
На поверку, прямоугольник оказался конвертом с открыткой – приглашением на новогодний квест.
«Дорогой друг, приглашаем тебя в невероятное приключение – путешествие в другую реальность! Такого ты еще нигде не встречал! Спеши, только избранные смогут пройти сквозь врата и ощутить на себе новогоднее чудо!» - говорил витиеватый почерк. 
Да уж, только квеста мне и не хватало… нет уж! Буду сидеть дома одна, точнее с Нафаней, и запивать свою тоску шампанским и заедать мандаринами.
Бесцельно переключая каналы, я провела вечер. И тут и там транслировали новогодние комедии и мелодрамы, а настроения их смотреть не было. Погасив свет и телевизор, пожелав приятных снов новому другу, я теплее укуталась в любимое одеялко. Эх, жаль, что нельзя уснуть сейчас, а проснуться первого января. 
***
«Тяф-тяф-тяф» - мешал моему сну маленький «будильник».
- Нафаня, ну дай еще немного поспать, - простонала я, прячась под подушку.
«Тяф-тяф-тяф-тяф-тяф» - не сдавался щенок.
Ой, с ним же наверное погулять нужно… 
- Нафанечка, я уже встаю, - пообещала я собаке и соскребла себя с постели. Сесть-то я села, а вот глаза продрать не могла. Интересно, который сейчас час? 
Передвигаясь по дому на ощупь, я провела утренний туалет и даже оделась. Как же хорошо, когда руки и ноги действуют, когда мозг спит.
Проснулась я только на улице. Да и кто не проснется, когда крупные хлопья снега летят в лицо.  И если я то и дело фыркала и отмахивалась от метели, то вот Нафаня наслаждался. Он задорно лаял, прыгал в сугробы и ловил снежинки.
Я и не заметила, как мы оказались около того самого дома, где должен был проводиться Новогодний квест. Щенок быстро пролез на чужую территорию, совершенно не реагируя на мои крики.
- Нафаня, мы не пойдем в гости, возвращайся!
Но пес только скрылся за домом. Вот что за невезение?!
Ну, лезть через забор при свете дня нельзя. Мало ли, соседи увидят и патруль вызовут. Да и возможно у хозяев сигнализация и камеры установлены. Нет, пойдем человеческим путем – через калитку. Она нашлась за углом. Небольшая деревянная красная калитка с вырезанным на ней сердечком, обрамленным большим еловым венком. Круглая ручка, так же из дерева была изрезана замысловатыми узорами. Звонок тоже нашелся в виде короткого шнурка и колокольчика. Смешно… дерни девочка за веревочку, дверь и откроется.
Так и поступила. Звонкий колокольчик оповестил о том, что его потревожили (жаль, калитку не открыл). Ничего не произошло. Я еще раз позвонила и еще. Только после третьего звонка, странный, словно механический, голос ответил:
- Недоброго дня, слушаю.
Может мне показалось?
- Извините за беспокойство, - начала оправдываться я, - просто мой щенок забежал в ваш двор. Прошу, верните мне его или пропустите, я сама заберу.
- Вход только по приглашениям.
- Я не…
- Вход только по приглашениям!
- Послушайте, мне просто нужно забрать щенка.
- Вход только по пропускам.
Черт! Неужели, правда, робот или автоответчик.
- Отлично, у меня есть приглашение, - недовольно ответила я.
- Покажите.
- Оно… - только хотела посетовать, что оставила его дома. Уже прикидывала, как буду убеждать и упрашивать пропустить меня, ведь я могу описать или процитировать текст того приглашения.
- Покажите!
Хотелось зарычать от негодования. Отвлекла меня вибрация телефона. Странно, что мелодии не было. Достала аппарат из кармана, проверила – ничего, ни сообщения, ни звонков. Только хотела отправить телефон обратно, как рука наткнулась на что-то лишнее. Не веря себе и своим глазам, я выудила из кармана открытку – приглашение. Но как? Оно ведь оставалось на прикроватной тумбочке… или нет? Бррр… голова уже кругом. А может быть это волшебство? Нет! Его же не бывает. Тут не сказка, и я не Василиса Прекрасная.
- Приглашение есть? – напомнил о себе механический голос.
- Да-да, вот! – показала я открытку калитке. Потом подумаю, как оно переместилось в мой карман. 
- Хорошо, - как-то настороженно ответили мне, - ключ отправлен, входите.
Я подергала ручку, но ничего не произошло. Толкнула калитку, но она не поддалась. Потянула – эффект тот же.
Еще раз позвонила в колокольчик – оторвался шнурок. Не поняла…
На противоположном кончике шнурка был привязан маленький ключик. Ладно, допустим, что так всех встречают. Ключик я отвязала, но появилась другая проблема – куда его применить. Всю калитку облазила, но замочной скважины не нашла.
Вдох-выдох, вдох-выдох и так десять раз. Успокоилась. Меня перепутали с участником квеста, и похоже, что он уже начался. 
- Нафаня, - попыталась позвать я щенка. Авось он выбежит и проходить эту нелепую игру не придется.
Нет, против квестов я ничего не имею, но и поклонницей не являюсь. Это Димка залипал часами перед компьютером, разгадывая разные тайны. А стоило в нашем городе открыться квестам в реальности, он побежал туда чуть ли не в день открытия. Я же предпочитала спокойные вечера (если таковые случались) проводить в обществе книги или телевизора.
- Нафаня….
Мне показалось или я услышала легкий лай и поскуливание. Нет, надеюсь что показалось! Если с моим щенком что-то случилось, я этих квестоманов… порву!
Ключ. Я осмотрелась в поисках хоть чего-то, что могло бы запираться на ключ. Обнаружила около дороги почтовый ящик. Вполне логично, что он может запираться. Попробовала. Не ошиблась. Ключик идеально подошел и открыл маленькую дверцу. Внутри оказалась печать с узорами. Они отдаленно напоминали узоры на ручке калитки. Что ж, эта задачка оказалась не самой сложной. Приложила печать к ручке. Он идеально подошла, засветилась и повернулась сама по себе. Чудеса… ну, или техника у них на высоте.
Стоило мне пройти в калитку, как раздался заливистый звон бубенчиков. Они не столько веселили, сколько напугали меня. Калитка закрылась с глухим стуком.
«Сказочно» - первая мысль, что пришла мне на ум.  И дом и территория перед ним были украшены новогодней атрибутикой. Строй невысоких голубых елей, украшеных гирляндами и шариками. То тут, то там выглядывали деревянные фигурки лесных зверей. Ближе к дому красовались резные сани. А у лестницы, ведущей в дом, красовался снеговик. Но был он какой-то неправильный, точнее нецелый. Отсутствовал нос, ведерко, шарф и метла. 
- Нафаня, малыш иди сюда, - позвала я щенка.
Тишина.
- Эй, кто-нибудь… Администратор или актер (вдруг тут перфоманс), - звала я.
Ответа не было.
- Нафаня! – пыталась дозваться я щенка и параллельно исследовала территорию. 
Знакомые «Тяф-тяф-тяф» заставили меня ускориться. Звук явно доносился от двери, и действительно. Стоило мне ступить на лестницу, как лай повторился.
Дверь в дом, ожидаемо была заперта. Зато был белый конверт на коврике.
{«Увы, дворецкий наш неловок. Он растерял все тут и там.»}
- Очень информативно, - пробубнила я.
Дворецкий… кто это может быть. Он растерял все… СНЕГОВИК! Он встречает у входа, и явно потерял часть своих деталей.
По логике: мне нужно найти все недостающие детали и… и что-то произойдет.
Делать нечего, пришлось искать вещи снеговика. Ведро и шарф нашлись довольно быстро, а вот с морковкой возникли проблемы. Ну не было их и все тут. Сколько времени я бродила вокруг дома, заглядывая в каждый уголок, не знаю. Только успела замерзнуть и разозлиться.
- Эй, кто-нибудь… подсказки есть в этом квесте? Я уже нос отморозила. 
Тишина. 
Ну кто бы сомневался… 
«Роднуль, квест – это отличная зарядка для мозга. Порой все просто и логично, а сложности мы придумываем сами» - раздались в моей голове слова брата. И ноги сами понесли меня к фигуре кролика. Ну конечно! Вот я БАЛДА! Интересно, туплю потому что утро или время суток не причем?
Стоило морковке занять свое место, как дом осветили множество разноцветных фонариков. Красота…
- Добро пожаловать, мы всегда рады гостям, - сказал снеговик, точнее механизм в снеговике.
Вторая попытка войти в дом оказалась удачнее первой. 
Изнутри дом уже не казался таким милым и праздничным. Темнота в прихожей пугала.
- Нафанечка, - негромко позвала я.
Глухое «Тяф» донеслось откуда-то из глубины дома. Делать нечего, придется идти.
Мне потребовалось несколько минут, чтобы глаза привыкли к темноте после яркого белоснежного утреннего света. Длинный коридор привел меня к винтовой лестнице.
- Здесь кто-нибудь есть? – спрашивала я, хоть таким образом разгоняя тишину.
Подъем дался нелегко. Узкие ступеньки находились далеко друг от друга и не желали попадаться под ноги. То ли со страху чудилось, то ли… в общем, меня словно вели за руку не давая оступиться и упасть.
Наверху меня встречал свет и Нафаня. Он смотрел на меня, склонив голову на бок, из другого конца очередного коридора.
- Вот ты где, - выдохнула я, радуясь, что мои мучения так быстро закончились. – Иди ко мне, Нафанечка.
Щенок не двигался с места.
- Эй, нам нельзя тут оставаться… - хотела я подойти и взять друга на руки, но не смогла. Словно натолкнулась на невидимую холодную стену.
Громкий хлопок – знак того, что за моей спиной закрылась дверь, отрезая от лестницы на первый этаж. По моей спине пробежал рой мурашек. Страх окончательно побеждал, подкидывая различные картинки моей кончины в ужасном доме.
- А ты упрямая, - усмехнулся неизвестный женский голос.
Я осмотрелась, но источника звука не нашла.
- Я бы хотела забрать свою собаку и уйти, - пряча страх, проговорила я.
- А я бы хотела, чтобы ты не приходила. Как видишь, не всегда наши желания сбываются.
- Что вы имеете в виду?
- Сказочную несправедливость. Вот почему никогда нельзя выиграть просто? Почему, скажи на милость, всегда приходит герой и все портит. Ну или героиня…
Я совсем потеряла суть разговора. Какой герой или героиня?
- Ладно, сдаваться не предлагаю, все равно не согласишься.
«Угу, собаку отдайте, и меня здесь не будет» - подумала я, но вслух почему-то не сказала.
- Поэтому начинаем игру! Легенду слушать будешь?
- Да, - ответила я. Хоть что-то я должна знать.
- Жил-был снежный маг Морозов Ледояр Снежноцветович. Жил не тужил, силушку свою лелеял, добрые дела делал, да в заграничный мир бегал – бизнесом занимался. И все-то у него было хорошо да ладно, пока в полную силу он не вошел.
Голос замолчал.
- Это все? – настороженно спросила я.
- А что еще надо?
- Ну… что мне делать-то нужно.
- Как по мне, так ничего.
- Но я тогда из дома не выберусь?
- Ну подумаешь… тут неплохо, а вскоре тебе все равно станет.
- Как так? С чего это мне все равно будет?!
- Статуям, знаешь ли, без разницы, где пыль собирать.
Сказочники, однако…
- А мне есть разница! – рявкнула я. – Договаривайте всю легенду!
- Вот ведь барашка упертая… Ладно! Если кратко, то тебе надо Морозова выручить из беды. Времени у тебя до полуночи.
Очень информативно!
- Ах да, еще у тебя три подсказки есть (это не моя щедрость, так полагается), как понадобится – кричи, ну и проводник по миру сказок. Псинка твоя как раз сгодится.
Заливистый лай Нафани вырвал меня из раздумий. Щенок сидел на прежнем месте и с интересом на меня смотрел.
Я подошла ближе, с грустью понимая, что новогодний квест мне очень не нравится. Еще больше угнетало, что меня буквально принудили играть в него. Да и как достать Нафаньку я не знала… Подняла руку, желая прикоснуться к невидимой стене, но ее не было. Рука спокойно проскользнула к щенку и погладила его по макушке.
- Хороший мой, - настроение резко улучшилось, - ну их… играков этих неадекватных, пойдем домой?
Нафаня ответил категорическим отказом. Он извернулся, схватил зубами мой рукав и потащил вперед. От неожиданности я потеряла равновесие и грохнулась.
- Этого я не просила, буркнула я, поднимаясь на ноги. Взяла упирающегося щенка на руки и хотела идти на выход, но невидимая стена вновь появилась. Только теперь я была по другую сторону «баррикад».
***
- Игра началась, - оповестил меня механический голос. – В вашем распоряжении четырнадцать часов. ВНИМАНИЕ! Просим вас не вредить, не изменять сказочный мир. Так же запрещено выносить сказочные предметы и артефакты! Добро пожаловать!
Свет на мгновение погас, но потом засветил ярче прежнего. С первого взгляда ничего не поменялось, но… ощущения были какие-то иные. 
Нафанька вырвался и побежал по коридору. Я, естественно, поспешила за ним, а то снова потеряю. Свернув за угол, мы попали в просторную комнату. Большое окно, два книжных шкафа и высокое красно-коричневое кресло. В обстановке и стиле чувствовался мужской стиль
Щенок скребся когтями в закрытую дверь, которую я не сразу приметила.
- Что, малыш? Тебе нужно туда?
«Тяф» 
- Ну, давай попробуем, - вздохнула я и направилась к другу.
Дверь оказалась не заперта. Стоило только повернуть ручку, как она сама отворилась. Сильный поток морозного воздуха вырвался на свободу и, казалось, хотел заморозить все вокруг.
Только собралась закрыть дверь, но Нафаня не позволил. Он быстро прошмыгнул в холод, звонко лая. Потеплее укуталась в куртку и пошла следом. 
Новая комната, вернее локация (я же в игре) оказалась больше предыдущей. А еще она была сказочно-красивой и очень холодной. Все здесь: и стены, и пол, и потолок были покрыты ледяной коркой. Немногочисленная мебель покрыта снегом и наледью. А в самом центре комнаты, совершенно не в тему оказалась ледяная глыба. Либо она тут лишняя, либо…
Мои раздумья прервал Нафаня, который скользя на ледяной корке, пытался добраться до глыбы, но несколько раз падал и жалобно пищал. Но, когда цель была достигнута, щенок уселся и протяжно завыл.
 - Эй, ты чего? – испугалась я и поспешила схватить Нафаню на руки. Вдруг поранился или замерз.
Но как бы не так… друг вырывался, юлил и не давался в руки. Только крепче жался к ледяной глыбе. И что в ней? Обычная бутафория покрытая снегом. 
- И что мне делать? – чуть не плакала я. И еще больше убедилась, что ненавижу подобные игры.
-Первая подсказка, - раздался знакомый женский голос, - сотри снег на глыбе.
- Эээ… спасибо, - насторожилась я. ведь я не просила подсказку или просила? Черт, а ведь их всего три.
- Такими темпами мне нечего бояться, - продолжались насмешки, - ты не пройдешь квест, и я заполучу силу.
А вот тут меня проняло. Ну не люблю я проигрывать… это моя «Ахиллесова пята». Да и как иначе, когда два старших брата в детстве поднимали свою самооценку, обыгрывая маленькую меня, поэтому я всегда билась до конца… победного конца.
- Не дождетесь, - фыркнула я, поднимаясь на ноги. 
Пока пыталась поймать Нафаньку, грохнулась на колени, которые, наверное, уже отморозила. 
Когда в ход пошло природное упрямство, все стало казаться проще. Я попыталась смахнуть снежинки. Получилось, но плохо. Что-то проглядовало сквозь толщу льда, но что именно я пока не разобрала.
- Нафань, ты ведь тут ориентируешься, принеси скребок какой или швабру, или лопату… - попросила я щенка и сама себе не верила. Но мой новый друг с громким «Тяф» выбежал из комнаты (скользя и царапая когтями пол), чтобы вернуться через минуту с автомобильным скребком. Тут работа пошла быстрее и через пару минут лед был абсолютно прозрачным, как стекло. Внутри глыбы я увидела мужчину. Про таких обычно говорят «сказочно-прекрасный». Высокий, широкоплечий брюнет с правильными чертами лица. Его мощную фигуру подчеркивали белый свитер (крупной вязки) и синие джинсы. Меховые унты добавляли брутальному образу некой первобытности.
Вот это да… нечего себе тут реквизит. 
- Как живой, - прошептала я, словно мне в подтверждение мужчина моргнул.
Брррр… показалось? НЕТ! Если движение век и могло быть моим глюком, то вот поднятая вверх рука, ладонь, прижавшаяся ко льду и улыбка – уже  шизофрения.
Стоп! Меня же разводят, как девчонку! Я прошлась вокруг глыбы, но никакого фокуса не заметила. Даже все стороны отчистила от снега, в поисках ручки или механизма, но снова ничего…
- И как ты туда попал, красавчик? – прошептала я, зная, что меня не услышат.
Его очередная улыбка пошатнула мою уверенность. А потом мужчина вовсе показал на выход из комнаты.
Это он меня так выгоняет? Фи… хам!
Мужчина покачал головой, но указывать на дверь не перестал.
- Ладно, я уйду, а ты дальше мерзни, - пожала я плечами и собралась уйти. Глухой стук раздался за спиной, но я сделал вид, что не слышу. Да и замерзла я уже в этом ледяном царстве.
Стоило выйти в соседнюю комнату, как мороз отступил. Мои уши и нос защипало от перепада температур. Удобно устроившись в кресле и растерев замерзшие руки, я  задумалась о своей находке. 
Красавец был более чем привлекательный. Давно я не испытывала желания познакомиться с мужчиной и пообщаться.
Увы, но  он указал мне на дверь.
- Вот, это поможет согреться, - тонкий голосок, практически писк вывел меня из раздумий. 
Посмотрела перед собой и ахнула… Большая кружка чая с кусочком лимона в руках, точнее лапах мыши. Нет, не той маленькой мыши, что показывают в учебниках зоологии, а полуметровой мыши в розовом платьице и бантиками на ушках. 
От обморока меня отделял лишь миг. 
- Нора, говорил я тебе не высовываться, - добил мою психику недовольный голос волка. Настоящего волка, только в  красной рубахе, подпоясанной золотым пояском.
- Девочка замерзла, - отмахнулась от волка мышь, - а ты тут с предрассудками лезешь. Снежок же сказал, что предупредил ее о сказочном мире.
- Сказал… но о нас-то он ей не говорил. Сама помнишь, что говорил хозяин.
- Ну, она же уже в сказку попала, - неуверенный ответ мышки волку. - Ты ведь не боишься нас? – это уже мне.
Я? Нет, я не боюсь вас. А вот свою голову с подобными фантазиями очень боюсь. И вроде не ударялась нигде.
- Надо Лиску звать, пусть проверит ее здоровье, - вздохнул волк и ушел.
- Ох, совсем замерзла девочка, вся такая синяя, - в комнату вошла рыжая лиса в зеленом сарафане и белой рубашке.
Ну все, прощая разум! Я уплыла в темноту.
***
- Вот же бабы… хоть и лесные, хоть и сказочные, а бабы! – сетовал грубый бас.
- Мишка, не кручинься! Лучше поленьев в очаг подбрось. Не приведи мороз, девочка заболеет, Ледояр нас против шерсти причешет.
- Так не осталось ничего, пойду, принесу.
- Иди-иди, а то неравен час очнется наша красавица, а тут ты…
- А что я? Чем я вас хуже?! – обиделся Мишка.
- Не хуже, но… Испугается она, как не понимаешь?
- Да понимаю я, понимаю!
- Вот и ступай в сени, за дровами. Нора вон уже и пироги поставила, скоро печь примется.
- С малиной?
- И с ней тоже.
Я не подавала вида, что пришла в себя. Если честно, боялась открыть глаза и снова наткнуться на зверей в одежде, по-человечески разговаривающих. Но становилось жарко, и хотелась скинуть с себя тяжелое покрывало.
- Ох, проснулась краса наша, - заговорила лиса и, кажется, улыбнулась (ну, я же не видела раньше, как лисы улыбаются).
- Мне это не мерещится? – прошептала я.
- Нет, дорогая, мы вполне себе живые. Просто непривычно тебе реагировать на сказочных зверей. Ледоярушка рассказывал, что в вашем мире нас только в книжках описывают.
- А Ледоярушка кто? – уточнила я, мало ли каких мне еще глюков ждать.
- Так хозяин наш, он же маг ледяной.
- Понятно, - ответила я, хотя мне совершенно ничего не было понятно.
- Ты уж прости нашу несдержанность, - грустно вздохнула лисичка, - да только не могли мы не вмешаться. Не равен час беда случится, вот и суетимся мы.
- Какая беда? – испугалась я. 
- Большая беда. Хозяин наш силы лишится, да на ведьме женится. Мы уж отчаялись совсем, но великая Книга подмогла – тебя к нам прислала. Как зовут-то тебя, краса?
- Радомила, - ответила я, и наконец-то вылезла из-под теплой шубы и одеяла. 
Осмотрелась. Этой комнаты я не видела. Просторная, с большой беленой печью и деревянной мебелью. Хотя, тут все (кроме печи) было деревянным. Стены из бруса, пол настилом и потолок с поперечными матицами. Узкие деревянные окна с занавесками в цветочек, большой дубовый круглый стол с резными ножками, лавки вдоль стен (на одной из них я и лежала) – все будто из деревни. Старой деревни, о каких в сказках рассказывают.
- А меня Алисой кличут, - представилась лиса, - я тут вроде знахарки. У кого какой недуг, все ко мне бегут. Еще в нашем тереме живут: Нора, она у нас по хозяйству мастерица, пироги такие вкусные, лапки оближешь;  Михаил Потапыч – он у нас за домом и лошадьми присматривает, на все лапы мастер; Сер Серыч – стережет тут все.
И вот тут до моей бедной головушки дошло, что я в сказке. Самой настоящей сказке.
- Ледояр – хозяин наш, все больше в вашем мире обитает. Нравится ему там очень, говорит много прогресса и техники. Даже пытался что-то у нас в обиход пустить, да не получается. Не все в нашем мире прижиться может.
- И где сейчас ваш хозяин?
- Так в горнице своей, ты же видела.
«Тяф-тяф-тяф» - влетел в дом Нафаня. За ним чинно вышагивали волк и медведь с охапками дров. 
Щенок запрыгнул ко мне на колени и несколько раз лизнул в нос.
- Нафанечка, а ты тоже говорить умеешь?
- Фантик наш из твоего мира, - заметила Алиса, - он не сказочный.
Я присмотрелась к животным. Похожи они были на собратьев из моего мира, да все же отличались ростом, комплекцией и… и остальным.
- Нора, ты все на кухне маешься? А ну подавай чай с вареньем, - прикрикнул волк.
- Уже несу, голубчики, - в комнату с небольшим подносом прибежала мышка.
- Вот, Радушка, отведай чайку, - передала мне чашку с ароматным чаем лиса.
- Спасибо.
- Варенице кушай, облепиховое. Вкусное, полезное, силы прибавляет, - поднесла мышка поближе вазочку с вареньем.
- Лучшее медку моего отведай, - пробасил медведь.
- Да, девочка, силы тебе понадобятся. Нелегкое дело предстоит тебе, ох нелегкое.
- А что за дело?
- Выручить хозяина нашего из ледяного плена и не допустить, чтобы Горияна силы его прибрала.
- Так, тот мужчина в глыбе льда ваш хозяин? – уточнила я.
- Верно, девонька, - вздохнул медведь и как давай реветь, точнее причитать о судьбе несправедливой, да о ведьме противной, что вот-вот их дорого хозяина захомутает.
- А как же я помочь-то смогу?
- Тут дело нехитрое. Посох Ледояра найти нужно. Только он ту глыбу разморозит.
- И где его искать?
- А вот этого нам не ведомо. Только ты найдешь, раз игру начала.
- И как в нее играть вы знаете? – с надеждой спросила я.
- Везде тебя подсказки ждут, только найти их нелегко будет. Тут посмотри, да там приглядись, здесь послушай…
- Ясно. А если не найду посох? Смогу домой вернуться?
- Это как Горияна пожелает. Ледояр все свои силы потеряет и связь с вашим миром тоже.
Ох, не нравится мне, что моя судьба от какой-то ведьмы зависит.
- А если найду?
- Тогда Ледоярушка тебе поможет, - заключила Алиса.
- А почему вообще эта игра началась? И меня сюда прислали? 
- Этого мы не ведаем… вроде бы, как с волшебной силой это связано. Ты лучше у хозяина опосля спроси.
- Ладно, говорите, до полуночи справиться нужно?
- Да, пока новый год в права свои не вступит, - кивали звери.
- Тогда поторопимся, сколько времени осталось?
- Кукушка, сколько времени осталось? – рявкнул Сер Серыч.
На противоположной стене из часов вылетела кукушка и громко провозгласила, что осталось восемь часов и десять минут.
- Ох, так я и стол к празднику еще не приготовила. Ох, как стыдно… Времени-то всего ничего осталось, - запричитала мышка Нора.
- Угу, вот украдет Горияна силу, будет вам праздник.
- Не каркай, серый, не ворона же, - басом ответил медведь.
- Радушка не позволит ей победить, - согласилась Алиса. – Пойдем, Нора, я помогу тебе с приготовлениями. Кто знает, может и не один нас праздник сегодня ждать будет.
- Ох, как я люблю праздники…
- Если что понадобится девонька, зови!
Звери разошлись по своим делам, только Нафаня остался.
Так, дело хоть и необычное, я бы даже сказала невероятное, но серьезное! Да и красавцу тому во льду негоже сидеть! Что делать? Как посох искать?
- Где мне посох найти? – озвучила я вопрос, надеясь на подсказку.  
- Так я тебе и сказала, - фыркнул женский голос.
- Эй, у меня еще две подсказки есть, поэтому жду ответа!
- Подсказку ей подавай, - возмутились мне в ответ.
- Именно.
- Ладноооо, дам я подсказку. Посох в доме спрятан, да на самом видном месте. Все на него смотрят, только не видят! Одна у тебя подсказка осталась, использовать будешь?
- Нет пока, спасибо!
- Как хочешь. Но не думай, что с моими чарами так просто справится будет.
- Значит, ты и есть Горияна, - не спросила, а утвердила я. Мало ли… а то тоже за подсказку засчитают.
- Догадливая.
Что ж… посох спрятан в доме – этот факт радует. На него все смотрят, но не видят – этот факт на загадку или шараду похож.
Начну с простого: осмотрю дом и проведаю хозяина.
- Нафаня, покажешь мне дом?
Щенок громко тяфкнул и соскочил с моих ног на пол. Сначала, мы появились на кухне, она оказалась за углом. Там хлопотали звери. Потом вышли в сени, где спряталась лестница на второй этаж – тот самый коридор  в котором я очутилась при переносе. Несколько закрытых дверей,  и две комнаты. Стоило мне войти в комнату Ледояра, как он тут же прижался ладонями к ледяной стене. 
Я подошла ближе, и несмело прижала свои ладошки к его, точнее к глыбе льда, что нас разделяла.
- Где же мне посох найти? – спросила я тихо.
Мужчина грустно улыбнулся и покачал головой. Не знает или искать не нужно?  Ненавижу загадки!
СТОП! А он меня слышит, получается?
Осторожный кивок в ответ сбил меня с толку. Я ведь молчала сейчас…
Снова улыбка, только веселая и кивок головой. Это заставило меня отпрянуть подальше и вообще выйти из комнаты. 
Щенок хвостиком бегал за мной.
- Нафань, ты ведь видел посох Ледояра. Найди его, пожалуйста. Дружок было побежал вперед, но быстро вернулся и виновато ткнулся мне в ноги. Значит, не может Нафанечка помочь. Жаль…
«На него все смотрят, но не видят»
Спустилась вниз, зашла в большую комнату и присела на лавку. Нужно подумать… Раз это сказочный мир, то и посох может быть невидимым. Правильно? Да, есть такая вероятность. Но как же его искать тогда? Это даже не иголка в стогу сена получается.
 Надо бы про посох Морозова получше узнать…
- Алиса, - поспешила я на кухню, - а что про посох вашего хозяина известно? Какой он? Что делает?
- Так простой ледяной посох, снежит, вьюжит… - ответила лиса, - а ты чего спрашиваешь?
- В доме посох спрятан, все на него смотрят. Но не видят, - пересказала я слова Горияны.
- Вот так ведьма… всех спутала. И как же нам посох отыскать, раз не видим его?
- Вот и я думаю, как? Может, что особенного в нем есть? Для чего его Ледояр использует?
- Так я и говорю, снегом все покрывает, вьюги мутит, сугробы крутит…
- Ой, так это красиво… - захлопала лапками мышка, - когда к посоху снежок притягивается, в самую вершинку, а потом лентой из посоха кружится.
Хм… а это идея.
- А снег сам к нему притягивается?
- Так хозяин призывает, вот и притягивается.
Бред, конечно, я задумала, но вдруг получится…
- Алиса, Нора, открывайте все двери и окна в тереме, да побыстрее.
- Зачем? Стужу напустим…
- Так и нужно. Я к хозяину вашему, попрошу снега зазывать. Авось,, снежинки на посох и укажут.
- Ой, не знаю… - покачала головой лиса.
- Попытка не пытка! – крикнула я и поспешила на второй этаж.
Моему возвращению Ледояр обрадовался. Но мне не до этого было, куда важнее было попросить его о помощи. Мужчина нахмурился, выслушав меня, но не отказал.
На всякий случай я и на втором этаже окна открыла.
- Призывай, - улыбнулась я.
Губы Ледояра задвигались, но ничего не происходило. Я обежала весь дом, но ничего не заметила. Даже снежинка в тереме не появилась.
- Миша, Сер, кидайте в окна снег, а мы с Норой в двери. Посох в доме, может в том причина неудачи.
Звери послушались.
Я же поднялась на второй этаж, к хозяину. Тот не переставал что-то говорить, но в глазах его плескалась тоска и отчаянье.
- Давайте выше, на второй этаж, - крикнула я в открытое окно. А что? Может снегу нужно быть ближе к магу.
Михаил Потапыч расположился под окном и резво подбрасывал снег лопатой. Нора тем временем решила носить его в ведерках на второй этаж.
И план таки сработал… снежинки закружились и медленно летели в сторону глыбы льда. Все быстрее и быстрее, что в один миг навьюжил целый сугроб.
- Хватит, - крикнула я, с трудом запирая окошко.
- Не вышло? – прибежала мышка.
- Ну как? – не отставала лисичка.
В ответ я только указала на результат эксперимента.
- А это так и должно быть? – усомнился волк.
Да откуда же я знаю? Вероятно снег среагировал на мага а не на посох. Логично? Логично! Но нам это вот совсем не поможет…
- А обливать лед пробовали? – сложила я руки на груди, зачастую самая сложная задача решается проще простого. Нужно лишь мыслить нестандартно.
- Чем обливали?
- Кипятком.
- Нет, не поможет. Лед ведь не простой, - покачала головой Алиса.
- Ну, попытка не пытка. Снег-то магический водой растопить можно.
- И то верно, - согласилась Нора, - Сер, тащи самовар.
Попробовали. Волк и медведь притащили по два ведра горячей воды, на счет выплеснули мы воду с четырех сторон. Снег мигом растаял, а лед и не тронулся, даже не скрипнул и не треснул нигде, наоборот расти стал.
Видя это Ледояр с силой ударил по ледяной стенке, что удерживала его. Удар, второй, третий – я заметила кровавые ранки на костяшках.
- Не помогло, - вздохнул Михаил Потапович.
- Только хозяина рассердили, - щелкнул зубами волк.
Думай Рада, думай! Посох, на который все смотрят, но не видят… 
- А посох ледяной, говорите? 
- Угу, изо льда. Макушка снегом припорошена немного.
А что если?
Посох в доме? В доме! Если иголку проще спрятать в стогу сена, то лед проще спрятать в воде (но там он растает, а если брать поправку на магический посох, то заморозит) или во льду. Заморозит… Тут мои шестеренки заработали быстрее, поскрипывая и постанывая от напряга. Единственный кусок льда у всех на виду – это клетка Ледояра.
- Топор несите, - тихо попросила я, - или бензопилу.
- Ззачем? – испуганно спросил медведь и попятился к выходу.
Я что такая страшная? Видимо да, раз зверье оцепенело и смотрело на меня с подозрением.
- Чего? Не получается по-хорошему, будем по-топорному, - пожала я плечами и улыбнулась.
Не помогло, никто и с места не сдвинулся.
- Так, я не поняла… вы хозяина собираетесь вызволять или как?
- Да, но…
- Никаких «НО». На войне все средства хороши. Тащите топор!
Волк и медведь, удивительно быстро притащили мне и топор, и лом, и кувалду. 
Подняв по очереди каждый инструмент, я примерилась. Удобнее всего в мою руку топор лег. Да и легче он был, чем лом и кувалда.
Прикидывая откуда лучше начать борьбу с замороженной водой, я осматривала глыбу и мужчину внутри него. Мне показалось или его взгляд стал испуганным.
- Извиняйте, Ледояр Снежноцветович, - сконфуженно произнесла я обошла глыбу кругом. Примерилась, где мне лед тоньше показался и ударила. Мужчина внутри отреагировал, прикрывая голову руками. Правильно, голову и лицо поберечь нужно!
Лед тронулся. Появилась легкая трещина и змейкой уползла к верхнему раю.
- Чего стоите? Помогайте, - прикрикнула я на зрителей.
- Так это… того, я и зашибить могу, - сомневался мишка.
Я не слушала, колотила топором, что есть мочи. Он медленно, но крошился и осыпался на пол. 
«Динь» - острие топора, после очередного удара застряло.
- Давай подмогу, - подсуетился волк и вставил в трещину ломик. Несколько ударов кувалдой и огромный кусок отвалился на пол. Казалось, что до Ледояра вот-вот доберемся.
- Ты тут заканчивай, - велела я волку, - а я вперед пойду.
Медведь, глядя на нашу спорную работу тоже присоединился. Взял кувалду у волка и методично углы глыбы отбивать начал.
Я смотрела на лицо Морозова и собиралась с духом. Конечно, тут лед толстый и все такое, но и покалечить мужчину не хотелось. Тем более такого красивого…
Бррр, Радка, не о том сейчас думаешь. 
- Заранее извиняюсь, - проговорила я и занесла топор для удара. 
Ледояр тут же отреагировал и замотал головой, а после и руками замахал в отрицательном жесте. 
Да мне тоже страшно, но… помогает ведь.
- Надо Ледоярушка, надо! – вздохнула я и собиралась нанести удар по центру ледяной стены.
Морозов отреагировал быстрее. Он указывал чуть в сторону (или мне уже кажется).
- Туда бить? – уточнила я.
Кивок и снова указка на левый угол.
- Да как скажешь, - пожала я плечами и ударила туда куда просили. 
Работая топором, я не переставала следить за реакцией и подсказками Ледояра. Но только чем ближе я подбиралась к цели, тем медленнее реагировал пленник. Он едва шевелил руками, а вскоре и вовсе замер в одной позе. Поднял руку, словно коснуться чего-то хотел и с печалью на меня смотрел, уже не моргая.
Нафаня, который до этого смирно сидел рядом с мышкой, громко залаял и, подвывая,  кинулся к хозяину (в этом уже не было сомнений).
 - Стой, что-то не так, - кричала Алиса.
В это время, я заметила неестественно изогнутый краешек льда. Ударила еще раз, ближе к кончику – отвалился большой кусок.
- Посох, - закричала Нора, - это же посох! 
Тут я уже долбила, что есть мочи. И вскоре посох Ледояра был доступен.
- Догадалась, матрешка, - зло воскликнула Горияна, - и чего тебе дома-то не сиделось.
- Что? Не любишь проигрывать? – весело спросила я.
- Я? Я не проиграла еще. А вот ты посох-то нашла, умница-разумница, да только Ледояра заморозила. И сама ледяшкой станешь, стоит лишь до посоха дотронуться.
- Правда? – нахмурилась я и спросила зверье сказочное.
- Посох только Ледоярушке подвластен, мы и не трогали его, потому не знаем, - ответила за всех лиса.
- Конечно они не знают… - смеялась ведьма. И вдруг появилась рядом со мной.
Высокая брюнетка, в эффектном наряде и с ярким макияжем (вот точно не сказочная Баба Яга, а я так надеялась).
- А ты тогда откуда знаешь? – не верила я.
- Так я же ведьма. Я сама силой немалой владею.
- А его сила тебе зачем?
- Так силы много не бывает…
- А лопнуть не боишься?! – разозлилась я.
- Не боюсь. Тем более я Ледояра на себе женю и часть силы ему верну, чтобы подпитку иметь регулярную.
- Так ты замуж хочешь? – усмехнулась я. – А добровольно никто не берет?
- Заткнись! Сама-то уже не девка, а замуж не вышла. Не тебе судить мои методы.
- Я насильно мужиков не хомутаю! 
Бросив взгляд на Морозова я еще больше разозлилась. Ну не должен такой мужчина достаться абы кому… тем более ведьме. 
Почему-то мысли, что Морозов может быть плохим у меня даже не возникло. Разве плохому будут предано и верно служить сказочные звери? Сомневаюсь. Да и Нафаня за хозяина вон как переживает. Меня в сказку привел, чтобы помогла.
- Все, поговорили и хватит. Пару часов тут посиди, - начала командовать ведьма, - а как двенадцать пробьет, я тебя домой отправлю и делу конец.
Домой это конечно хорошо, но… но глаза Ледояра не давали мне покоя. НЕТ! Не позволю с ним так подло поступить.
Никто не ожидал, да я и сама от себя не ожидала, как поступлю дальше. А я схватила посох и выдернула из ледяного плена. В этот миг поднялся морозный ветер и закружил снежинки.
- НЕ СМЕЙ, - заверещала Горияна и попыталась выхватить у меня посох. Только дотронулась она до него, как рука покрылась ледяной корочкой.
- Что это? – резко отшатнулась она от меня и посоха.
- Руки прочь, - пожала я плечами и осмотрела посох. Странно, но меня он не морозил.
Пока ведьма пыталась вернуть своей руке прежнее состояние, волк и мишка не дремали, а схватили преступницу и связали ее.
- Слышь, Горияна, последняя подсказка от тебя нужна.
- Да пошла ты в пень!
- Как Ледояра разморозить?
- Не буду тебе ничего говорить.
- Ты сама обещала три подсказки, вот и нечего отнекиваться!
- Попробуй концом прикоснуться к Ледоярушке и пожелай, чтобы отморозился он. Не бойся, хуже уже точно не станет.
- Может вы сами?
- Нет-нет, только тебе посох поддался.
Что ж, выхода нет, придется действовать. Я прислонила посох к заледеневшему мужчине и пожелала, чтобы он разморозился. Даже зажмурилась от страха.
Секунда, вторая, третья… тишина. Открыть глаза? А вдруг ничего не вышло? А вдруг хуже стало? 
«Тяф-тяф-тяф» - звонкий радостный лай Нафани.
- Привет, дружок, - глубокий приятный баритон в ответ, - спасибо, что нашел ее.
- Хозяин, - заголосили звери разом, - как мы рады, что все обошлось.
- И я рад, что все закончилось. Серый, вяжи ведьму и стражей леса вызывай. И пир готовьте, ведь праздник скоро.
Этот голос меня пленил. От него мурашки бегали, и тепло разливалось по телу.
- Радушка, открой глазки, - обратился ко мне этот гипнотический голос.
И хочется, и страшно…
- Открой глазки, суженая моя. 
Как? Суженая?
Открыла глаза, больше от удивления, чем от уговоров. И утонула в серых мужских глазах, словно ледяных.
- Ну, здравствуй Радушка, суженая моя ненаглядная.
Я сплю? Нет вроде.
- Ты… вы… не ошибся?
- Как же можно ошибиться?
- Да запросто, - пожала я плечами.
- Не мог я ошибиться. Да и посох мой только суженую узнает. Но ты не думай, я не тороплю тебя, Радушка. Прошу лишь: останься на праздник с нами. 
- С вами?
- Да, в доме моем, в мире сказочном. А завтра вместе вернемся в твой мир. Прошу, не отказывай.
И чего я собственно теряю? А ничего, собственно. Дома никто не ждет, даже Нафани не будет.
- Хорошо, - согласилась я.
И не пожалела! Такой праздник был у меня впервые.
Экскурсия по сказочному лесу, в больших резных санях с запряженной тройкой вороных, которую устроил мне Ледояр, привела меня в восторг. То и дело мне показывали маленькие фокусы, такие как хоровод снежинок или забавные ледяные узоры на дорогах. 
Вернулись мы к началу застолью. Вкуснее Нориных пирогов и «заливной» рыбки Алисы я ничего не пробовала. 
С боем курантов Ледояр разлил шампанское. Он по секрету шепнул, что приволок его из нашего мира в свой, даже не ожидая, что сказочным жителям оно придется по вкусу. И пока часы медленно вели отсчет ударам, каждый из нас загадывал желание. Только свое – сокровенное. И я загадала. Но никому не расскажу что именно, а вдруг не сбудется.
- Обязательно сбудется, - шепнул мне Ледояр и поцеловал.
А после двенадцати, все вышли на улицу. Где месяц освещал заснеженные поляны, то там, то здесь играя серебром. Вы когда-нибудь видели фейерверк из снежинок? Нет? А я видела. И еще много чего в исполнении Ледояра и его друзей.
Когда усталость взяла свое, мне предложили отправиться домой. Я охотно согласилась, хотя покидать сказочный мир было грустно.



Анна Австрийская

Отредактировано: 07.10.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться