Одиночка

Размер шрифта: - +

Глава 17

      Глава 17
      
      - Эй, Корк! – Окликнул я охранника, которого углядел из окна своей спальни. – Давно вернулся?
      - На рассвете! – Корк выглядел не очень – красные глаза, одежда вся в саже, а учитывая занятие, которое он выполнял – восстановление кромки меча, то и в бою ему побывать пришлось…
      - Что в городе? – Про Рину он уже должен был знать, поэтому поднимать эту тему я не стал.
      - Жопа! Пока чиновники магистрата спасали свои задницы, стягивая стражу в центр города, в ремесленных районах босота устроила дикий погром, а в это время, под шумок, самые отмороженные висельники организованно вломились в Верхний Город! Множество домов было разграблено, хвалёные охранники частью разбежались, частью перешли на сторону бунтовщиков. Не все, конечно, но тех, что остались, едва хватило, чтобы вывести людей. Я помогал организовывать заграждения, давненько не удавалось столько махать клинком. – Корк на этих словах кровожадно оскалился. Вот же маньяк! – Потом всё как-то поутихло. Подошли отряды стражи от магистрата, и я вернулся.
      - Ясно. Иди, отдохни, а то у тебя видок тот ещё.
      - Это от дыма. Ничего, потерплю. Лечебные амулеты уже работают. До полного завершения заварушки лучше быть в боевой готовности.
      - Ну, как знаешь. – Ответил я. – Пойду, навещу нашу беглянку.
      Рина оказалась у себя – крепко спала в своей постели. Пару секунд поборовшись с желанием наклониться и прокричать ей на ухо «рота подъём» или устроить экстренное пробуждение ведром холодной воды, я всё-таки удержался от такого ребячества и просто потряс её за плечо.
      - Просыпайся!
      - А? Что… Игорь?! – Захлопала Рина глазами.
      - Вчера ты устроила чёрт знает что! Так что сейчас самое время рассказать твою версию событий. – Произнёс я строгим голосом.
      Рина несколько секунд смотрела мне прямо в глаза, а потом отвернулась и насупилась, явно не желая говорить.
      - Нет уж! На этот раз игра в молчанку у тебя не пройдёт! Рассказывай! Сейчас! Всё как есть!
      Магический контракт вполне можно использовать как сыворотку правды. Человек не может не ответить на прямой приказ «работодателя». Если он попытается, то вначале появляется дискомфорт, который всё усиливается, в крайнем случае переходя в боль. Естественно, до этой стадии я доводить бы не стал. Не хочет говорить, ну и ладно, в конце концов. Накажу, чтоб запомнила, и пусть себе дуется, сколько захочет. Но Рина молчать не стала. Похоже, в глубине души она сама была не прочь высказаться.
    - Я ничего такого не хотела! – Начала она. – Просто принесла отвара и… - сбилась она. – А там ты с этой! Целуетесь! А до того Миса! Думаешь, я не знала?! Почему она, а не… - Рина вдруг замолчала.
      - А не кто?.. – Подхватил я.
      - Почему не я… - Почти прошептала девушка, отвернувшись.
      - Кхм… понятно… - Пробормотал я. – По многим причинам! Во-первых, ты мой контрактник, а я не сплю со своими контрактниками. Это бесчестно. Во-вторых, ты ещё слишком мала! Тебе всего четырнадцать лет! У меня на родине ты бы ходила в школу и играла с другими детьми! Здесь порядки другие, но я следую тем моральным принципам, что получил от родителей и учителей. И занятие любовью с малолеткой в эти принципы никаким боком не пролезет. И в-третьих… - Я задумался, но в голову так ничего и не пришло. – Впрочем, хватит с тебя и двух!
      - Я тебе не нравлюсь! – Безапелляционно заключила она.
      - М-м-м. – И что на такое отвечать?! – Вообще-то, нравишься. Если бы не нравилась, я оставил бы тебя у Горзиса. – Не оставил бы, но ей об этом знать не стоит. Для местных ответ вполне подходит. Действительно, зачем ещё можно цацкаться с девчонкой?
      - То есть… Если бы я была постарше и не имела контракта… - Медленно проговорила она, заглядывая мне в глаза.
      - Неважно, чтобы тогда было! Главное, что есть в действительности! – Ушёл я от ответа. – И хватит на этом. Я… понимаю твои чувства, но ты подвергла опасности себя, меня и Корка, а остальных заставила побеспокоиться за нас всех! За это ты будешь наказана!
      - Но я не хотела! Я просто побежала, а потом за мной погнались какие-то люди, я убегала от них, перелезла через забор и спряталась, но потом пришли ещё какие-то люди, начали всё ломать, нашли меня… Я сломала одному руку, а ещё одному ногу… Они кричали и обзывались, а потом стена вдруг исчезла, и меня потащило… что-то. Я не могла даже пошевелиться!
      - Зато визжала, будто тебя режут! Дальше понятно…
      - Мэтр Игорь! Мэтр Игорь! – Прервал меня голос Доя. – У ворот гонец, просит Вас прибыть по срочному делу!
      - Иду! – В ответ крикнул я. – Ладно, сиди здесь. За щит не выходить! Найди детей и выясни как дела у Лассы до’Керт. Это наша гостья. – Пояснил я на непонимающий взгляд Рины. – Ей нужно показать, где у нас ванна и другие удобства, а также подобрать что-нибудь из одежды на первое время. И попроси Ар-Сет привести в порядок то, что было на ней.
      Гонец оказался из стражи Верхнего Города. Им срочно требовались квалифицированные маги. Точнее, им требовались квалифицированные медики, но большинство магов были способны создать хоть что-то лечебного плана. Хотя бы просто влить немного силы в ауру. При свежих ранениях даже такая скромная помощь могла быть кстати. Я же был способен и на большее, обладая Духом, умеющим плести несколько лечебных заклинаний и магическими навыками Шиса, которые мне пока не доводилось применять на практике… Кстати о нём! Сказав стражнику, что мне требуется захватить несколько артефактов, я сбегал в лабораторию за Марах-Аки. Архимаг с огромным опытом должен справиться куда лучше мага-новичка. Ну и подстрахует в сложных случаях.
      Лазарет устроили в доме какого-то богача, чья охрана смогла удержать нападающих до прихода подкрепления. Собственно, бойцы были так изранены, что переносить их было нельзя, поэтому вначале сюда прибыли лекари, а потом уже к ним стали прибывать новые пациенты. Зайдя в центральный зал дома, буквально заставленный лежанками с ранеными, я с ходу жахнул заклинанием, от которого дохнут все болезнетворные бактерии на расстоянии нескольких десятков метров, после чего сразу установил «воздушную плёнку» над всем домом – она не позволяла проникать внутрь частичкам пыли и переносимым ими микроорганизмам.
      Это были стандартные меры для устройства походного лазарета. Почему никто не позаботился, не понятно… Через пару минут стало ясно, почему – среди местных не оказалось ни одного мага. Точнее, ни одного НОРМАЛЬНОГО мага. Одни самоучки и шарлатаны. Реальную помощь оказывали только несколько лекарей с лечащими амулетами. Моё появление и создание правильной защиты было воспринято ими с огромным облегчением. Будто не ещё один самоучка пришёл, а как минимум маг-целитель из Коронного Мира, что, по слухам, могут чуть ли не голову заново отрастить.
      Пришлось соответствовать. Быстро пробежав в ускорении по всему «лазарету», я составил в голове список пациентов, рассортировав его по убыванию срочности необходимой помощи и начал марафон наперегонки со временем. Первым делом нужно было остановить кровь и стабилизировать состояние больных с ранами средней тяжести, чтобы они не перешли в разряд тяжёлых. Потом то же самое сделать с лёгкими ранениями и можно приниматься за жизни самых безнадёжных. Если бы не Шис, то не знаю, удалось ли бы спасти всех. Наблюдать, как он буквально на глазах превращает настоящее месиво из мяса, крови, грязи и обрывков одежды в живого человека было невероятно интересно. Всё это я уже видел и изучал, но на живом примере лечение выглядело куда сложнее, чем казалось раньше.
      В результате я вылечил лишь двоих раненых с тяжёлыми ранениями, с остальными справился Шис. По самым скромным прикидкам он работал в десять раз быстрее и намного эффективнее. Его коэффициент ускорения, конечно, был намного выше – при работе с материальным миром он мог ускоряться в 300-360 раз против моих 140, но и гигантский опыт сказывался. Обычные же лекари могли только смотреть на это с широко открытыми глазами. Сферу я не доставал из сумки, так что им казалось, что все эти бесчисленные тысячи заклинаний и воздействий, что изливалась нами бесконечным потоком, является плодом только моих усилий.
      Учитывая, что магия, которую мы применяли, использовала совсем иные принципы работы, далёкие от имперских стандартов, то я даже не возьмусь представить, что они могли подумать…
      Освободился только к вечеру – сначала стража пошла на штурм нескольких кварталов трущоб, куда отступили бандиты, и нас перебросили туда, а потом пошли уже гражданские… К концу «приёма» моя одежда, казалось, пропахла кровью, хотя после применения чистящего артефакта никаких пятен на ней не осталось. Двигаясь по направлению к дому, я с удивлением ощущал лёгкость собственных движений и ясность сознания, тогда как по всем своим представлениям после стольких часов сложной и ответственной работы, должен был еле стоять на ногах. Но сказывались умения, полученные у Шиса. Он буквально заставлял меня периодически выполнять специальный комплекс расслабляющей медитации и заклинаний, специально подобранный, чтобы снимать усталость и восстанавливать организм. В результате никакой усталости, хоть иди и снова всех лечи… Брр! Нет уж! Хватит с меня! Насмотрелся кровищи на год вперёд.
      
      * * *
      
      На следующий день ко мне пришла слава… чтоб её! Создание «Листа Лотоса» заинтересовало очень широкие пласты населения, ведь вода в пустыне – это жизнь, но слухи о «Лотосе» шли в основном обезличено. Наподобие: «а говорят один маг из Верхнего Города…»
      Личное же участие в подавлении мятежа – совсем другое дело. Восхищённые моими возможностями маги разнесли моё имя по всему городу. Кто-то знающий тут же увязал оба слуха в один, породив вторую, ещё более сильную волну обсуждений. Результат закономерен – каждая собака теперь знала, что в Верхнем Городе поселился сильный, знающий, разносторонне развитый маг-экспериментатор… на плечи которого можно было попытаться скинуть часть проблем, что накапливались десятки лет.
      Магистрат, единственная городская структура не испытывающая проблем с деньгами, так как заведовала налогами и пошлинами, прислал своего представителя – обсудить вопрос создания централизованной системы водоснабжения на основе «Листа Лотоса», вполне разумно предположив, что одна система большой мощности, работающая с полной отдачей, даст лучший экономический эффект, чем сотня отдельных изделий, раскиданных по всему городу и снабжающих водой одно отдельное домовладение.
      Более того – в проект такого артефакта без сомнения будут готовы вложиться многие богатые жители города, так что был неплохой шанс не только минимизировать расходы, но и вообще оказаться в плюсе ещё до запуска комплекса. Опять же, никому не хотелось разом обрушить рынок поставки воды, формировавшийся десятилетиями, что было неизбежно при неуправляемом применении созданного артефакта.
      Предложение Магистрата хоть и было неожиданным, но не несло негативных сторон. Только деньги. Причём деньги немалые. Когда я озвучил итоговую смету в размере пятисот тысяч оро некоторые особо впечатлительные богачи похватались за сердца, но ничего сделать не смогли. Снижать цену я отказался категорически. Взамен предложил выкупить долю в новой компании из расчёта пяти тысяч за сотую долю (процент). Таким образом, отдав мне половину прибыли и «контрольный пакет», город мог сэкономить 250 тысяч.
      Посовещавшись, горожане решили, что пятьсот тысяч – это вполне подходящая цена за полный контроль поставок воды. Отдавать столь лакомый кусок в чьи-то руки они не собирались. Более того – одним из пунктов договора был запрет установки подобных артефактов ещё кому-либо «в городе и прилегающих к нему территориях».
      Строительство комплекса началось немедленно после заключения договора, но моя часть работы должна была закончиться намного раньше постройки всех строений. Долго думал, стоит ли делать самоподдерживающуюся систему, получающую энергию от солнца или пусть лучше маги работают, закачивая Ману в накопитель. Не хотелось, чтобы горожане, увидев счета от магов после пробного запуска комплекса, отказались от его дальнейшей эксплуатации. С другой стороны, открывать свои «секреты» тоже не хотелось. Здесь просто нет столько денег, чтобы оплатить реальную стоимость моих разработок.
      В конце концов, остановился на компромиссном варианте – обратился к Шису за помощью, после чего мы перестроили структуру артефактов на манер магов-ящеров, а потом ещё и усложнили получившуюся структуру до полной неузнаваемости. Теперь даже мне, разработчику системы, требовались значительные усилия для того, чтобы понять предназначение той или иной силовой линии.
      Что интересно – артефакт от переделок не стал хуже. Напротив – эффективность создаваемых структур возросла, а количество потребляемой Маны снизилось. Как объяснил Шис – усложнение не было бездумным. Просто к одному и тому же эффекту можно прийти разными способами. Метод Империи – один из самых простых и логичных. Он весьма удобен и универсален, но он далеко не единственно возможный. В общем, применив очень сложные для восприятия альтернативные приёмы передачи Маны и её преобразования, Шис не только исключил возможность разобраться в структуре непосвящённому, но и на несколько процентов увеличил итоговый КПД системы.
      
      * * *
      
      Спихнув создание нового «Лотоса» на архимага, я уже было вздохнул свободно, но не тут-то было! Всем жителям города вдруг понадобились мои услуги в качестве лекаря, несмотря на отсутствие какого-либо диплома в этом направлении деятельности. Местные, похоже, больше верили слухам, чем бумагам. Если люди говорят, что лучший в городе лекарь – это мэтр Игорь Сотов, то так оно и есть.
      Кроме того, я имел неосторожность или глупость не потребовать с излеченных во время мятежа солдат деньги, что сразу превратило меня в устах самых бедных жителей города в этакого мецената, купающегося в деньгах, а потому готового, при желании, произвести лечение на безвозмездной основе.
      В Верхний Город людей проникало не так уж много – десяток-другой жаждущих, раздобывших где-то достаточно чистые и богатые одежды, чтобы к ним не приставала стража. А вот за стену Верхнего Города мне теперь выходить стало совершенно противопоказано – очень быстро начинала собираться толпа.
      Нет, можно было, конечно пройтись по самым наглым «трясучкой», распустить контр-слухи о моей огромной жадности, выставить прейскурант на лечение. Через несколько недель ажиотаж бы пропал. Я бы так и сделал, если бы собирался осесть здесь на несколько лет, но это было не так. Меня манила дорога. Хотелось как можно быстрее увидеть Коронный Мир, чудеса истинной магии, последние достижения науки. Найти путь на родину, наконец.
      
      * * *
      
      На главной площади города было не протолкнуться от народа, несмотря на то, что сегодня не было никаких праздничных мероприятий, но очень и очень многие решили, что пропустить открытие комплекса, обещающего буквально залить пустыню чистейшей водой, было бы преступлением против собственного любопытства.
      На самом деле настоящее открытие было далеко впереди. По сути, закончен был лишь глубокий котлован, куда должна была собираться влага, и небольшая вымощенная гранитными плитами площадка, под которой скрывались магические артефакты, являвшиеся сердцем всей системы.
      Но магистрату настолько не терпелось проверить работу комплекса и начать возвращать потраченные средства, что никто не стал ждать окончания строительства трёх акведуков и восемнадцати пунктов розлива воды. Пусть лучше водоносы черпают воду прямо из котлована, но уже сегодня, чем ждать ещё месяц или даже более.
      Глава города, достопочтимый Архе Гос, важно прошёл к небольшому возвышению. Снял с шеи серебряную пластину-ключ и поместил её в прорезь, после чего коснулся увитым золотыми перстнями пальцем зелёного значка в виде листа неизвестного растения на панели перед собой.
      На этом его усилия и закончились – дальше артефакт действовал совершенно автономно.
      Собравшимся на площади вдруг показалось, что даже солнце, до того нещадно палившее, прониклось величием момента и немного поумерило пыл, даруя некоторую прохладу.
      Томительные минуты тянулись одна за другой, но вот в воздухе промелькнула первая капелька, бесследно растворившаяся в полутьме глубокого котлована, но тут же за ней последовала следующая капля, а за ней – ещё несколько. С каждым мигом воды становилось всё больше. Вот перед горожанами уже идёт небольшой локальный дождик, а вот уже настоящий ливень. В следующий миг – это уже мощная гроза.
      Горожане, впервые в жизни увидевшие дождь, не расходились до самого вечера, очень мешая водовозам выполнять свои служебные обязанности. В результате котлован чуть было не оказался переполнен. Пришлось даже временно остановить работу этого исполинского фонтана, пока не были установлены временные магические насосы, во много раз ускоряющие откачку воды из котлована.
      
      * * *
      
      На запуске комплекса я не присутствовал, но наблюдал это событие с балкона виллы. В работе артефактов я был уверен, а потому не собирался толкаться в толпе или отсвечивать перед богатеями, уже набившими оскомину своим важным видом и однотипными разговорами в разряде: «как вам повезло, что МЫ согласились дать вам денег».
      Мне просто не было места на этом празднике жизни.
      «Пора» - Внезапно пришла мне мысль. – «Пора двигаться. Прямо сейчас, пока не появился ещё кто-нибудь с очень выгодным предложением, привязывающим меня к этой пустыне ещё на месяцы»
      - Бек! – Крикнул я, и уже через несколько секунд из-за угла появилась вихрастая голова моего посыльного. – Позови всех в доме. У меня есть важное объявление…
      
      Новость встретили по-разному. Дана не хотела покидать город, где провела большую часть жизни, но выбора у неё не было – не возвращаться же обратно в пансион. Конечно, ещё была вилла, но сидеть в ней безвылазно всю жизнь? А жить на что?! Оставалось только отправиться в Коронный Мир и продолжать работать моим секретарём и управляющим.
      Су-Фон, напротив, встретил идею переехать в центр империи с восторгом. Город, где ему пришлось хлебнуть лиха, крутясь как белка в колесе ради семьи, не вызывал у него тёплых чувств. Кроме того он хотел вернуться к привычному бытию повара богатого аристократа и Коронный Мир в его представлении был идеальным местом для этого.
      Корк тоже был не против немного размяться – не в его натуре было сидеть долго на одном месте. Рина… Трудно сказать. По крайней мере, вслух не возражала.
      Дой же не видел жизни без своего сада, куда вложил и продолжал вкладывать огромное количество труда. Кроме того, здесь у него было множество родственников и друзей, покидать которых он не собирался.
      Брайт… С ним было тяжелее всего. С одной стороны он был мне нужен в Коронном Мире как надёжный человек, способный перелопатить кучу документов, провести множество переговоров, переделав огромное количество подготовительной работы. С другой стороны здесь у него оставался бизнес, клиенты, связи, какой-никакой доход… На новом месте всего этого не будет.
      Однако мне удалось его переубедить, поставив вопрос ребром – хочет ли он до конца своей жизни перебиваться случайными заработками здесь или рискнуть один раз и, при удаче, стать значимым человеком в масштабе даже не одного этого мира – всей Империи! Против подобной постановки вопроса он возразить не смог, ибо человеку труднее всего отказаться от мечты.
      
      * * *
      
      Купив билеты на ближайший портал, который должен был сработать уже через два дня, началась лихорадочная суета сборов. Дел, что следовало завершить оказалось неожиданно много. Моё решение отбыть оказалось для всех знакомых как снег на голову. Больше всего возмущался Ност, который уже привык к возможности скинуть трудную и нудную обязанность по зарядке артефактов на более молодые и выносливые плечи.
      Кроме того теперь он был единственным, кто мог проводить периодическое обслуживание «Большого Лотоса», а потому львиную долю времени пришлось потратить, передавая ему все необходимые для этого сведения – как устно, так и письменно.
      Больше всего его поразила невероятная для такого масштабного заклинания экономичность плетения – на уровне слабенькой сигнальной защиты большого особняка.  Моим утверждениям, что это было достигнуто с помощью оптимизации конструкции, он не очень-то верил, хотя и предложить иного объяснения не мог. Пришлось даже на ходу выдумывать отговорки наподобие принципа рекуперации – мол, после использование «лотос» теперь не рассеивается в пространстве, а возвращает энергию, затраченную на своё создание, в накопитель.
      Выдавать реальную картину работы артефакта я не собирался. Ност, конечно, мне друг и учитель, но, как говориться, дружба дружбой, а табачок врозь…
      
      Я много времени потратил, размышляя на досуге, почему мне так легко удалось решить несколько проблем, казавшихся местным неразрешимыми. Взять те же накопители – что мешало собрать установку, произвести контролируемый рост в специальной среде и методом последовательных итераций добиться необходимого эффекта? Казалось бы – ничего. Но не тут-то было! Многие области науки, кажущиеся для нас само собой разумеющимися, для местных являлись «непаханым полем». В силу иного развития цивилизации, ориентированного на магию.
      На самом деле. Ну кто будет заморачиваться и досконально изучать строение веществ, если, применив соответствующее магическое воздействие, можно обычную бронзу сделать прочнее стали и твёрже алмаза? Никто. А потому большая часть теории веществ и материаловедения прошли мимо, лишь краем задев местные умы. Что говорить, если больше девяноста процентов используемых материалов в Империи являлись натуральными природными?
      Богатые жители строили из камня и дерева, «середнячки» - из дерева и камня. Другое дело, что после магической обработки даже мягкий известняк становился прочнее железобетона… в случае с «богачами». Бедные же довольствовались слабенькими амулетами, предохраняющими от пожаров, и не замахивались на что-то большее.
      То же можно сказать о проблеме энергоснабжения. Сама природа создала зоны повышенного магического фона – Источники, где можно было собирать «дармовую» Ману в огромных количествах. Маги просеивали миры мелким ситом в поисках подобных мест, а «оседлав» находку тратили уйму времени на приведение неструктурированных выбросов планет в пригодный к постоянному использованию вид.
      Сама идея, что Мана лишь один из видов энергии была для них немного дикой. Какая, мол, связь между её величеством Маной и «плебейскими» источниками энергии в виде ветра, текущей воды, горящих ископаемых или солнечных лучей? Если нужна Мана – отправляйся на поиски, как тысячи искателей до тебя. Не нашёл? И так бывает – не всем везёт. Будь любезен заполнять накопители у более успешных и предприимчивых по твёрдой таксе. Ну, или медитируй и забудь о мощных плетениях и магических конструктах – всё равно не напитаешь…
      И идут искатели стройными рядами, вместо того чтобы сесть у ближайшего окошка и изучить то, что всегда под носом. Впрочем, будем снисходительны. У нас тоже прошла не одна сотня лет исследований, пока тайны света не начали приоткрываться. И не сказать, что в данном направлении изучено уже совершенно всё. Не зная же о волновой природе света и таких явлениях как фотоэффект, линии возбуждения атомов и квантовой теории вообще, создать работающий квантово-магический преобразователь практически невозможно.
      Очевидные для получившего хорошее техническое образование человека «ходы», для местных магов вполне сошли бы за божественные откровения. Впрочем, не стоит принижать достижения имперских магов. Они смогли достичь очень и очень многого, во многом опередив землян, и их достижения во многих областях – лечении, построении «силовых» структур, Искусственного Интеллекта и некоторых других даже не снились жителям Земли.
      Мои «открытия» были закономерным итогом объединения двух различных подходов – технического и магического…
      
      Обучение Носта заняло львиную долю времени, но не помешало проконтролировать погрузку необходимых вещей. Больше всего ругался Шис, у которого отобрали все совместно созданные лабораторные стенды, от которых архимага было не оторвать – настолько они пришлись ему по душе. И не удивительно, ведь они представляли собой улучшенные с помощью магии земные приборы, способные помочь в любой проблеме – от точных измерений до получения сверхчистых элементов.
      Особую роль здесь играли установки магической кристаллизации, позволяющих создавать самые разные вещества с заданными свойствами, ведь одними накопителями возможности технологии не ограничивались. Хотя именно они составляли большую часть производимых небольшой серией образцов. Накопители должны стать фундаментом нашего будущего благосостояния. Постоянно вбрасывать на рынок большие партии накопителей было занятием малоперспективным – и цены можно сбить, и внимание привлечёшь. Хотя насчёт цен я загнул – в масштабах Империи всё, что я произведу кустарным способом – то есть без организации соответствующего массового производства – будет лишь каплей в море.
      Как бы не был загружен в эти два дня, одно дело, что откладывал на потом уже больше месяца, требовало решения до того, как мы отбудем…
      
      * * *
      
      Сухонький старичок, одетый в поношенного вида халат, сильно контрастировал с сидевшим напротив богато одетым молодым мужчиной, но, похоже, его это нисколько не смущало. Его цепкий, оценивающий взгляд, выдавал в старике фигуру не из последних в этом мире.
      - Итак, господин Сотов… Что же привело Вас в дом скромного торговца пряностями?
      - Вот это. – Игорь достал из кармана маленький кожаный мешочек и положил его перед стариком.
      - Какая… необычная пряность. – Сказал старик, внимательно изучив содержимое кулька.
      - И довольно дорогая, смею заметить. – Добавил собеседник.
      - Да… дорогая. – Сухо произнёс старик. – Но Вы должны знать, что подобными «пряностями» наш… магазин не торгует! И не будет торговать. Слишком уж велики… таможенные издержки.
      - Это верно. Но «пряностью» всё равно торгуют – другие люди, а «таможенные издержки» повышаются не только у них, но и у других торговцев. Немного несправедливо, не находите?
      - Ничего. Не они первые, не они последние. Все кому нужно в курсе текущего состояния вещей.
      - Да, но в данном конкретном случае мне хотелось бы немного… поторопить соответствующие инстанции в скорейшем разрешении этого вопроса.
      - Хм… Вам-то это зачем? – Удивился старик. – По моим сведениям у вас достаточно средств, чтобы не рисковать торговлей… «пряностями».
      - Скажем так, один конкретный «торговец» обидел мою хорошую знакомую. А я не люблю, когда обижают моих знакомых. К сожалению, мы скоро отбываем из этого города, и решить проблему собственными силами не представляется возможным. Но зато я могу поспособствовать появлению… сложностей на пути этого «торговца» материально.
      - Это уже ближе к делу. – Предвкушающее потёр руки старик. – И насколько же непреодолимые сложности Вас интересуют?
      - Максимально непреодолимые. Скажем… тысяч на семь оро.
      - А Вы не мелочитесь! Весьма внушительная сумма. Уверен, что в ближайшее время у господина Гор… кхм… «торговца» появятся ОЧЕНЬ серьёзные сложности. Совершенно непреодолимые. Такие, что и жить дальше будет… затруднительно.
      - Похоже, мы с вами пришли к согласию в этом вопросе… неплохо бы теперь это «обмыть», как говорят у меня на родине, парочкой бутылок первоклассного вина!
      
      * * *
      
      Сделав большую бяку одному неприятному мне лично субъекту, я прямым ходом направился к порталу. Правило прибытия за несколько часов соблюдалось свято. За неиспользованный билет деньги никто возвращать не будет, да и две недели терять – не вариант.
      Перемещение ничем не отличалось от предыдущих, что мы не раз прошли вместе с караваном, а вот на той стороне… На той стороне уже была Империя! Да, это ещё была периферия, самый дальний край, до которого дошёл «каток» реформ, законов и правил. Но даже так увиденное… поражало!
      Становилось понятно с кого межмировые караваны брали пример для подражания. Империя была таким примером. Больше всего удивляло насколько слаженно и эффективно работали люди – ни одного праздношатающегося за всё время найти так и не удалось – все, будто муравьи, сновали по своему огромному «муравейнику» выполняя таинственные, но, несомненно, важные функции.
      По сравнению с неторопливыми и немного ленивыми жителями пустыни – небо и земля. Немного смущало лишь обилие различных магических договоров, опутывающих буквально каждого увиденного жителя. Мне почему-то казалось, что магические договоры были прерогативой окраинных и «туземных» миров. В центре же Империи, по моим представлениям, царствовала свобода личности. Реальность оказалась далека от моих наивных предположений.
      Чем дальше мы продвигались к центру Империи, тем больше на жителей было «навешено» различных договоров и обязательств.
      Внешне же, напротив, впечатление создавалось очень приятное – небольшие, аккуратные дома обычных граждан Империи. Красивые особняки богачей и знати. Множество развлекательных и торговых площадок, позволяющих разнообразить досуг.
      Уровень жизни даже простых людей во много раз превосходил тот, что мне довелось увидеть раньше.



Шаров Константин Викторович

Отредактировано: 30.10.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться