Огненный отбор

Глава 5.1

— О чём вы, герцог Эстанвиль? — притворно удивилась, скосив глаза на советника.

Откуда узнал? Ведь я точно видела, что он даже не посмотрел в мою сторону, - просто беглым взглядом окинул периметр. Да и заклинание моё было незаметным, я его аккуратно сплела. Годы тренировки!

— Бросьте, леди Шэролл, — Рейнард приблизился, вставая рядом. — Вы прекрасно понимаете, что я имею в виду.

— Ошибаетесь.

Сбоку многозначительно хмыкнули, словно знали, что отвечу именно так.

С огромным усилием удалось удержать взгляд на Катрионе и не повернуться к возвышающемуся надо мной мужчине. Боковым зрением видела, что тот сканирует меня чересчур внимательно, пристально. Будто в душу заглянуть пытается.

— Произошедший с невестами казус - ваших рук дело, — тон советника уверенный, строгий.

Какой вы прямолинейный, герцог. Аж тошно стало.

Не буду ему отвечать.

 — Может вы соизволите посмотреть на меня? Не обращать на собеседника внимания - дурной тон, — прозвучало насмешливо.

Меня сейчас передразнили?!

Резко повернулась, встречая пристальный, испытывающий взгляд золотистых глаз.

— Вы вроде порядочный мужчина, — оценивающе рассматриваю породистое лицо. — Всегда так беседы ведёте? 

— Что вы имеете в виду?

— Вы начали со мной разговор, даже не поздоровавшись. Не пожелали хорошего дня, не поинтересовались как моё здоровье. Вы не знаете этикет приветствия? — Нагло вру. Хорошего дня желать необязательно, как и спрашивать про здоровье.

Рейнард прищурился, разглядывая меня, как занятную зверушку. Наверно, в его глазах я такой и являлась.

— Я рад вас видеть, леди Шэролл, — произнёс он как-то предвкушающе и в следующую секунду осторожно взял мою ладонь.

От осторожного прикосновения горячих губ к чувствительной коже по всему телу прошла мелкая дрожь.

Я стояла в глубоком шоке, молчала. Даже пикнуть не смогла.

И пол под ногами затрясся.

— Как ваше здоровье? — прозвучало настолько иронично, что я поняла, - издевается.

— Вы забыли пожелать хорошего дня, — просипела, вырывая руку.

— Прошу простить мою невнимательность. Хорошего вам дня, графиня Шэролл.

Снова издевательский тон и шутливый поклон.

— Какую игру вы затеяли, герцог Эстанвиль? — спросла хмуро.

Но лучше бы промолчала.

Лицо Рейнарда ужесточились, снова принимая свой холодно-непроницаемый вид, голос огрубел, глаза потемнели, окрашиваясь в цвет раскалённой меди. Точно так же, как на церемонии представления.

— Вчера вы показались мне весьма догадливой девушкой. Подумайте получше, графиня. 

Да, я догадливая девушка. Но понять, что вы хотите, герцог, невозможно!

Не проронила ни слова, молча оглядывая ненавистного дракона. Нужно отметить, ему идёт чёрное. Но равнодушное выражение лица всё портит.

Рейнард, осознав, что не добьётся от меня никаких предположений, неодобрительно покачал головой.

—  У всего есть последствия. И у ваших слов, и у ваших действий, — он сделал шаг, оказываясь непозволительно близко. — Повторяю вопрос. Что вы сделали леди Делиринь, леди Роук и герцогине Вальтанис?

— Ничего такого, что могло бы быть опасно, — вскипела, вскидывая голову. — Они заслужили.

— Заслужили?

— Вы точно первый советник? Как смогли занять такую серьёзную должность, если настолько невнимательны к тому, что происходит вокруг? Или вы только на людей кидаетесь? — выпалила и тут же прикусила язык.

Дэрриш говорил, что до добра он меня не доведёт. Кажется, доигралась. 

Рейнард напрягся, и я почувствовала знакомое давление на магический фон. История со званым ужином повторялась, но теперь удушение было намного сильнее, невыносимее. До такой степени, что мне пришлось держаться из последних сил, чтобы не скатиться по колонне и не застонать от болезненных ощущений. 

— Повторите, — ледяным тоном потребовал герцог.

Помотала головой. Я жить хочу

От советника раздался рык. Тихий такой, угрожающий, аж до костей пробрало.

Упрямо сцепила зубы, не отводя взгляд от метающих молнии глаз. Дракон зол. И, в отличие, от вчерашнего столкновения, сейчас нас не разделяет длинный стол, забитый бокалами и тарелками. 

Если мне захотят свернуть шею, я ничего не смогу сделать. 

— Послушай меня, девочка, — проникновенно начал Рейнард, наклоняясь ко мне. — Не испытывай моё терпение, если не готова столкнуться с последствиями.

И ушёл.

Молниеносно развернулся и твёрдым шагом направился в сторону императора. 

Какая я тебе девочка?!

Глубоко задышала, пытаясь придти в себя и вернуть самообладание. Не хватало ещё прямо здесь всю злость выплеснуть.Пусть и очень хотелось.

Наглый, самодовольный, грубый, бесчувственный, циничный придурок!

Мне нужно срочно остудиться. Уйти куда-то и дать волю эмоциям, — всему, что я пережила с того момента, как приехала в Аргарион. Начиная от долгой изматывающей дороги в эту чёртову империю, заканчивая бессчувственной Ледышкой с его раздражающей магией. Чтобы без драконов по близости, без Катрион…

Всевышний, я совсем забыла о принцессе!

Растеряв всё недовольство, взволнованно отыскала взглядом подопечную, отмечая, что большая часть невест уже прошла арку, и облегчённо выдохнула.

Катриона стояла пятой в очереди, бросая на меня недоумённые, испуганные взгляды. На меня вообще все бросали взгляды: невесты, жрецы, Бертранд со смотрителями.

Ну и пусть. Пусть смотрят. Только нужно взять себя в руки, Оливия. Ты стала слишком вспыльчивой. 

Облокотилась на ставшую уже такой родной колонну, сцепила ладони в замок за спиной и сделала шумные вдохи. Так и стояла, ни о чём не думая, ничего не замечая, пока не настала очередь Катрионы.

Принцесса неуверенным шагом зашла в злосчастную арку, постоянно оглядываясь на меня, а жрецы, мельтеша руками, начали проверку. Долгие минуты ожидания длились, казалось, вечность. Драконы сосредоточенно проводили ритуал, Катриона стояла без единого движения с неестественно прямой спиной и немигающий взглядом.



Мария Эванс

Отредактировано: 02.04.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться