Огненный отбор

Глава 17

«Ничего не видно. Темнота, даже крошечного освещения нет, но я знаю что иду в правильном направлении. Меня ведут духи. Тоненький красный дымок связывает запястье и тянет за собой.

Ноги холодит каменный пол, где-то на периферии слуха слышится как что-то монотонно капает.

Внезапно впереди появляется красное свечение. Блеклое, едва заметное, но чем ближе я подхожу, тем ярче оно становится.

Из арки впереди выползают красные щупальца, но я уже их не боюсь. Как ниточки они тянутся ко мне и я покорно следую навстречу. Тепло как будто разрастается внутри, предвкушение накрывает с головой. Арка все ближе, свечение почти ослепляет, ещё шаг и…»

И я открываю глаза.

Очередное утро — очередной сон. Даже удивляться сил не осталось.

— Неужели нельзя сказать мне всё сразу? — прокричала в потолок, надеясь, что красная потусторонняя жижа меня услышит. Но ответа не было.

Что мы имеем? Какой-то подвал, красное свечение, которое что-то прятало. Ко всему прочему две неизвестные женщины — вероятные преступницы, Лариадна Линарин Оторе и… И всё. Как тут можно что-нибудь понять?

Ещё пару снов и я не сдержусь, - расскажу кому-нибудь о своих увлекательных ночных приключениях.

 

В обед всех невест и просто желающих пригласили на конную прогулку. Но если бы я знала кто на ней собирается присутствовать, я бы ни за что не пошла.

— Леди Шэролл, вы сегодня обворожительно выглядите! — граф Вернер Аллен поровнялся со мной, гордо натягивая поводья породистого жеребца и лучась слащавой улыбкой.

— Благодарю вас, лорд. — я повела лошадку в сторону, ближе к Астарте, но надоедливый дракон не отставал.

Даже откровенные намёки о нежелании продолжать беседу не помогли. Но что меня удивило больше, - Савейя возглавляющая наше конное шествие, иногда бросала на нас с графом торжествующие взгляды. Уж не она ли мне навязала этого ящера?

— Прошу прощения, граф Аллен, — к нам подъехала Мириэль. — Я бы хотела забрать леди Шэролл в нашу женскую компанию. Вы позволите?

— Думаю леди Шэролл пообщается с вами позже, — хмуро ответил Вернер, а я от возмущения едва не свалилась с лошади.

— Я сама могу решить когда и с кем мне общаться, — зло ответила мужчине. — Всего доброго.

Мы с эльфийкой отдалились к Астарте и Катрионе, оставив наглого ящера одного.

— Ты его отвергла что ли? — спросила принцесса, смотря мне за спину. — Он недовольный.

— Не мои проблемы, — фыркнула в унисон со своей прекрасной лошадкой. Ей, видимо, тоже Вернер не понравился. — Я ему не собака, чтобы приказы беспрекословно выполнять. Надумал себе невесть что, уже и за меня решать начал.

— Драконы очень властные натуры, Ливи, — ответила Астарта.

— Меня это не волнует. Вот гер… — начала и прикусила язык, с ужасом осознав, что собиралась в пример привести Рейнарда, как воспитанного и благородного дракона.

Хотя, когда это он успел таким стать? Всевышний, Ливи, вспомни вашу первую с ним встречу.

Хорошо, что невесты вроде не заметили моего замешательства.

— Тут так красиво, — протянула Мириэль, подставляя лицо яркому солнышку.

Мы гуляли по императорским владениям. Огромное зелёное поле расстилалось недалеко от дворца. Ему, казалось, не было конца и края.

Мйедленная конная прогулка, слишком тёплая для осени погода и свежий воздух - что может быть лучше? 

— Интересно, почему мы раньше не ходили на такие прогулки? Здесь вообще нужно пикник устроить!

— А вы не знаете? —  спросила невеста с каштановыми волосами, услышав вопрос Катрионы. — Тут недалеко было убийство. На фаворитку императора напали.

— Ох, вы тоже об этом подумали? — другая избранница присоединилась к разговору. — Шуму тогда было, - кошмар. Весь двор обсуждал!

— Это уж точно. Вероника была превосходной леди! Все были уверены, что она станет императрицей, а тут такое…

— И ведь убийцу так и не нашли!

— Да кого там искать? Он даже следов не оставил.

— Ничего себе, — пробормотала Катриона.

— Вот вам и безопасный дворец...

Мы ещё немного послушали болтовню невест и приспустили лошадей вперёд.

— Отбор становится жутким, — сказала эльфийка.

— Я в первый раз слышу про убийство, — подала голос Астарта. — Хоть и живу в Аргарионе. Наверно императорский двор не хотел, чтобы поползли слухи.

— И мне теперь понятно, почему Бертранд не стал больше выбирать избранниц. Он наверно тоскует по этой Веронике, — ревностно добавила принцесса.

Я согласно кивала, заинтересованно осматривая окрестности, но, увидев пейзаж впереди, резко затормозила.

Руки похолодели, вцепившись в поводья, как в спасательный круг, дыхание сбилось, как будто я бежала несколько кругов.

— Ливи, что-то не так?

Невесты остановились, выжидательно смотря на меня.

А я даже одного слова не смогла вымолвить, всё смотрела перед собой. На зелёную опушку, граничащую с тёмным лесом. На то место, где в моём самом первом сне некто неизвестный убил тёмноволосую девушку.

— Просто чувство дежавю, — вымолвила заторможенно. — Не обращайте внимания.

Тут убили Веронику. Духи с самого начала показали мне преступление. Они предупредили... Но для чего? Её убил менталист?

— Странное у тебя дежавю, — прокомментировала Катриона. — Мне вот жутко от этого места. Мало того, что убийство было, так ещё и преступника не поймали! Поехали отсюда, а?

Все с ней согласились. Я напоследок обернулась, запоминая пейзаж, и дёрнулась услышав тихий шелест.

— «Помоги».

Шёпот подкрался незаметно, я с усилием заставила себя не пугаться.

— Кому? — тихо спросила, понадеявшись на ответ.

— «Нам… Источнику»

— Оливия! — заголосила Катриона. — Сколько тебя ещё ждать?

— Еду, — раздражённо крикнула. Принцесса спугнула духов. А это были они, я уверенна.

Бесцветный голос замолк, больше не подавая признаков присутствия, поэтому я с неопределёнными чувствами отправилась обратно во дворец.



Мария Эванс

Отредактировано: 02.04.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться