Охотники за кривдой

Глава №19, в которой игра идет по правилам

Глава №19, в которой игра идет по правилам

Свет ясного утреннего солнца пронизывал березовую рощу насквозь, не предвещая никаких неприятностей в предстоящем дне. Неприятности предвещало другое. 
- И так, надеюсь, вы всё поняли? – Аскольд обвел их взглядом безжалостного палача. – Хотя бы некоторые из вас? 
Их команда для «Орлиной охоты» стояла на опушке рощи в полном составе: Велимир, Лоло, Ярик, Любава, Соня, Зарик, Яшма и Ваня. И вот этот-то состав и предвещал неприятности. 
По правилам игры в каждой команде должно быть по семь-восемь  участников, составы подбирает управляющая и зам по учебной работе, но пожелания кадетов учитываются. Велимир подозревал, что их команда возникла в результате самого жуткого сочетания «административной» власти и «народной» воли. 
- Поняли, - ответила за всех Яшма, - можно начинать?
Асик смерил её отдельным скептическим взглядом. Потом посмотрел на наручные часы:
- Да. 
Не говоря больше ни слова, они вошли в лес. 
Но молчание продлилось не долго.
- У кого карта? – поинтересовался Зарик, косясь по сторонам. 
- У меня, - так же спокойно ответила Дивидова, разворачивая план маршрута. Золотой ящерки при ней сегодня не было – правила запрещали любых помощников, кроме товарищей по команде. 
Соболев, как ни странно, не стал возражать, лишь скромно заглянул ей через плечо. 
Кто только придумал такое название, «орлиная охота»? Насколько Велимир знал, орлы охотятся совсем не так. Им же предстояло, двигаясь по указанному маршруту, найти и выполнить семь заданий по четырем основным предметам: алхимии, магическим созданиям, заклинаниям и боговеденью. По каждому предмету, кроме последнего, заданий давалось два, от Яви и Нави. 
- Первыми должны быть заклинания, - сообщила Дивидова, на ходу глядя в карту. – Тут сказано, спросить у отмеченной березы. 
Уточнять смысл такого указания никто не стал. Велимир надеялся, что друзья прекрасно знают, как разговаривать с березами, оттого и промолчали. А вовсе не оттого, что напряжение в их «команде» можно буквально потрогать руками!
Правила игры, тем не менее, гласили: команда должна действовать как, собственно, команда, но при том каждое задание приписано одному из участников группы, и выполнение или невыполнение будет записано на его личный счет. А этот самый счет, по уверению Архипова, Самсоновой и Аскольда, окажет необычайное влияние на их будущую карьеру. 
Ну да, им-то легко говорить!
- Что значит «спросить у березы»? – всё-таки поинтересовался Велимир, надеясь хоть как-то разрядить обстановку.
- Иногда внутренний дух растения или камня, или воды запоминает, что ему внушает колдун. Или что-то, звучащее поблизости. – скучающим тоном пояснила Яшма. 
Веля попытался припомнить, как нечто подобное говорила им Далия Степанова. Говорила же, наверняка. 
- Смотрите все по сторонам, - через некоторое время добавила Дивидова, – вроде мы уже должны были найти первое задание, но в плане не указано, как именно будет отмечена береза. 
- Если мы вообще правильно идем, - не выдержала-таки Любава. 
- Я умею читать карты, - холодно возразила Яшма, даже не обернувшись. 
Любава уже собиралась громко выразить свое в том сомнение, но, к огромной радости Велимира, их спор прервала Соня.
- Это здесь, - она чуть отстала от группы и указывала куда-то в сторону.
- Где? – Яшма и остальные подошли к ней. 
Замеченная Соней береза стояла немного в стороне от тропы и на первый взгляд ничем не отличалась от других деревьев. По крайней мере, на взгляд Велимира. 
Они окружили ствол и принялись усердно его рассматривать. Зарик переглянулся с сестрой, будто обменявшись неслышными словами. 
- В её стволе червоточина, - со вздохом пояснила Соня, - следующей весной она не расцветет. 
- Как ты определила? – ошеломленно спросил Веля.
- Я… просто вижу, - потупилась Соня. 
- Будущая жрица Мары, - приглушенно сказал Лоло, стоявший рядом.
- Кхм, - решительно привлекла к себе внимание Яшма, - предлагаю всем сосредоточиться на деле. Соня, почему ты решила, что это именно наше дерево? Мало ли в лесу червивых стволов. 
- В этом червоточина искусственная, какое-то заклинание нарушило внутренние нити, - ответила Соболева, быстро спрятав ладони за спину.
- Выходит, наше задание – вылечить дерево? – уточнил Веля. 
- Задание надо выспросить у березы, - скептически возразила Яшма, опять заглянув в карту, - а лечить её, надо понимать, так, дополнительное упражнение. 
Она подняла взгляд от карты и вопросительно посмотрела на всех присутствующих: 
- Ну, кто помнит заговоры против порчи на растениях? 
Ярик и Ванечка, до того не сказавшие ни слова, одновременно ринулись к несчастной березе. Но заметив друг друга, тут же начали пререкаться:
- Это может быть небезопасно, - с видом большого авторитета заявил Ярослав, - действуем по старшинству.
- Что там опасного? – немедленно возмутился Петров. Он с самого утра был как комок нервов из-за этой игры. – Я всегда лучше у Далии Степановны отвечаю, так что… 
- Это ты-то лучше? – Ярик тоже не собирался упускать возможность применить на практике бесценные знания. 
- Пусть Петров попробует, - неожиданно вступился за того Зарик, - он же больше всех нас учил.
Остальные кадеты с недоверием посмотрели на Соболева, даже его сестра. «Он знает» - с неприязнью подумал Велимир. Знает, чей Ванечка сын, и примазывается ему в друзья. Он и с Яшмой – сама вежливость, а с Яриком, Любавой, Лоло и Велей утром даже не поздоровался!
- Почему бы вам вместе не сказать это заклинание? – с глупым  оптимизмом предложил Велимир. – Может так будет вдвойне полезнее? Нам же сказали работать в команде! 
Ваня и Ярик без малейшего восторга переглянулись, потом с явной неохотой подошли к дереву и нестройно вымолвили: 
- В сем моём слове единая истина, кое слово подменяю, того не быть! 
Дерево вздрогнуло, словно от подземного толчка, и громко зашелестело листвой, хотя ветра, вроде бы, не было. Постепенно шелест стал складываться в свистяще-шипящие, но вполне различимые слова:
- Постарайтесь для друзей, – и в дополнение к словам откуда-то из кроны спланировал небольшой листочек бумаги.
Ярик первым успел его подхватить. 
- Соболев, сотворить плен. Иванов, разрушить плен, - прочитал он и недоумевающе уставился на Зарика.
- Дай сюда, - тот раздраженно вырвал у него листок, - это всё, что там написано? 
- Надо думать, мы должны сами там что-то написать, что в дальнейшем поможет нашим товарищам, - с презрительным спокойствием ответил Ярослав. – Заклинание подчинения и заклинание разрушения чар.
- Умник. Подчинение чего? Воды или, может, пьяных русалок? 
- В твоём случае, - ехидно ввернула Любава, - чего-нибудь не сложнее комка грязи. 
Чувствуя, что ссора разгорается с новой силой, Велимир поспешил вмешаться: 
- Интересно, кому из нас эти заклинания могут понадобиться? – неуклюже поинтересовался он. 
- Да, интересно было бы знать, для кого стараться? – хмыкнул Зарик, доставая из сумки карандаш. 
- Старайся в любом случае, - холодно заметила Яшма, до того отстраненно изучавшая карту.
Зарик еще раз что-то буркнул, но с ней препираться не стал. Он написал что-то на предоставленной бумажке и с видом оскорбленного величия вернул её Ярику. Тот написал своё и убрал бумажку в сумку. 
- Следующее задание надо искать у родника. Идём, - скомандовала Яшма.
Все поплелись за ней. 
Требуемый родник они нашли довольно быстро – скоро всем стал отчетливо слышен плеск воды. Вода изливалась из небольшой груды камней и струилась по узкому каменистому желобу, уходящему куда-то в траву и под корни. 
- Хотя бы с поисками самих заданий трудностей не будет, - хмыкнула Яшма, подходя первой к целому ряду каких-то корзин и коробок, валявшихся около ручья. 
Морщась и фыркая, она порылась в ближайшей корзине и извлекла оттуда два листочка. Затем объявила:
- Явское варево для меня – ну, кто бы сомневался! И навское - для Вани Петрова. – Она протянула ему одну бумажку. – Названий тут нет, только ингредиенты. Давайте не будем тратить на ерунду много времени. Помогите мне найти в этой свалке Белый цвет, корень Разрыв-травы, уксус и… - она опять глянула в свою бумажку, - где-то здесь еще должен быть Огненный камень и какая-нибудь миска.
Ваня и Ярик бросились ей помогать, остальных, похоже, это дело не заинтересовало. Воспользовавшись свободной минутой, Велимир отошел к глубокомысленно бездельничающим Лоло и Любаве:
- Вы не в курсе, почему Яшма так не любит алхимию? И… наставницу по алхимии Яви?
Любава только закатила глаза, давая понять, что это крайне наивный вопрос. А Лоло грустно вздохнул:
- Подозреваю, Вера Алексеевна не единственный человек в лагере, кого Дивидова не любит. 
- Да ну вас, - отмахнулся Велимир. Спорить с друзьями было не время и не место. 
Яшма уже достала какой-то приплюснутый красноватый булыжник и поставила на него прозрачную мисочку с водой. Вода немедленно закипела. 
Дивидова побросала в кипяток все найденные ингредиенты и принялась помешивать варево палочкой, бормоча себе под нос:
- Чем приходится заниматься… И как называется эта бурда, кто знает?
Ярик подошел поближе и принюхался. 
- По-моему, это минеральный проявитель, - предположил он.
- Ну, конечно! – Яшма в очередной раз фыркнула и отбросила палочку. – Как мило! И как оригинально! 
Она схватила плошку и без всяких церемоний выплеснула зелье в ручей. Все без исключения подбежали к воде. 
Зеленоватая клякса пару секунд подержалась на поверхности воды, а потом осела на дно. Течение, похоже, не действовало на зелье. Оно поплавало по гальке туда-сюда, словно маленький скат, замерло на мгновение и, наконец, растворилось в потоке. 
Там, где зелье задержалось, отчетливо что-то блестело, точно не галька.  Яшма достала новый камень и на вытянутой ладони показала его приятелям:
- Очень умно, - язвительно прокомментировала она представленный золотой самородок. – И какие траты! Обязательно верну лично в руки, - она убрала самородок в свою сумку. 
- А по-моему, полезное средство, - едва слышно произнес Петров. Велимир был с ним согласен, но злить Яшму в этот момент не решился бы. 
- Позвольте, я сама решу, полезное оно или нет! – тут же вскинулась Дивидова. И, с усилием сбавив тон, добавила: - давай, берись за своё, и пойдём отсюда. Лично я бы хотела закончить эту прогулку до обеда. 
- Тебе вообще можно ничего не делать, - презрительно высказалась Любава, - ты всё равно служить не собираешься. 
- Я собираюсь служить ПО-ДРУГОМУ, - произнесла Яшма, одарив младшую таким тяжелым взглядом, что та немедленно прикусила язык. Такое редко кому удавалось. 
Велимир не стал вмешиваться. Он всё гадал, какое задание выпадет ему? Честно признать, Веля не был уверен в своих силах ни по одному предмету, разве только по ратному делу. Но ему, если совсем честно, сейчас было вовсе не до игр… 
Петров, тем временем, быстро управился со своим зельем. В процессе кипения все ингредиенты напрочь растворились, оставив после себя такую же чистую воду. 
- А с этим что делать? – поинтересовался Велимир. 
Ваня становился всё мрачнее и мрачнее. Он снял плошку с камня и обмакнул в воду палец, а потом облизнул его. Велимир едва не подпрыгнул на месте. 
- Яшма, дай мне то золото, - тихо попросил Петров, становясь заметно бледнее.
- Держи, - она бросила самородок, похоже, ничуть не тревожась за здоровье приятеля. 
- Это что, растворитель? – с научным интересом спросил Ярик. 
- Он попробовал растворитель?! – не выдержал Велимир. 
- Не волнуйтесь, - мотнул головой Петров и бросил самородок в миску, - это златорастворитель, на вид, вкус и запах как простая вода, для людей не опасен. Но золото растворяет. 
Золотой булыжник и правда растаял как кусок сахара. 
Ваня продолжал бессмысленно смотреть на воду. Яшма как-то странно переглянулась с Зариком. Потом она решительно забрала у Петрова миску и вылила её содержимое в траву. 
- С этим всё. Идем дальше, у нас еще три задания, - она вновь раскрыла карту и зачитала: - Здесь сказано: «колдовское создание ищите в навском лесу». А насчет боговеденья… ничего. 



Татьяна Белоусова-Ротштеин

Отредактировано: 29.06.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться