Отражение

12

***
Первое, что я увидела придя в себя, вытянутый вверх купол шатра. Потом, до меня стали доноситься звуки. Сначала тихие и неразборчивые, но с каждой секундой, они становились всё громче и чётче, бессовестно отгоняя от меня долгожданное спокойствие.  
Я окончательно проснулась. С силой провела ладонями по лицу и тихо выдохнула. Да-да, я отчётливо помнила, что произошло перед тем как шлёпнуться в обморок. Великий, позор-то какой! Да и гоблин с тем, что люди видели, как я мальцу помогла. От лишних вопросов всегда отбрехаться можно, скажусь, мол, да, я магичка. Но что делать с герцогом? Он явно что-то обо мне знает! Опять врать и прикидываться дурочкой? Да у меня лимит лжи уже исчерпан! Совесть, зараза такая, не позволит на обман пойти. Но и карты выкладывать на стол резона нет. К чему Мориону знать, что я Ключ? Он хоть и показывает зубы, но если разобраться, мужик, порядочный. Чего доброго решит, что без его защиты сгину и… Нет, не буду ему жизнь портить. Вот как доведёт меня до дома Дримура, там и распрощаемся. 
От душевных метаний, меня спасло лёгкое постукивание в деревянный каркас шатра.
Кто это в гости наведаться решил? Приподнялась на локтях и, прохрипев «войдите»,  потёрла горло. Эх, водички бы…     
- Проснулись?
- Как видите, - отозвалась я прокашлявшись, занимая сидячее положение.
Вид герцога, несколько шокировал. Подобранный со вкусом наряд, достойный социального положения хозяина, заменили тёмные кожаные штаны и, расстёгнутая на несколько верхних пуговиц свободная рубашка, выглядывающая из-под куртки. 
Не обращая внимания на мою заминку, Морион, молча, пересёк шатёр, и протянул бурдюк.
- Выпейте.
- Спасибо, - пробормотала я, принимая из его рук прохладную флягу. Откупорив крышку,  принюхалась.
Ещё никогда, вода не казалась мне такой вкусной. Я пила казалось бы безвкусную жидкость, но та для меня была слаще мёда. Наконец, когда жажда была утолена, я отложила бурдюк в сторону.
- Я не люблю, когда мне врут, - вдруг произнёс герцог.
Он сидел напротив меня, закинув ногу на ногу. Голова чуть склонена в бок, и взгляд такой…брр, мурашки по коже.
- Поэтому, я не буду задавать лишних вопросов. Не спрошу, как вы смогли вытащить ту стрелу, что в принципе возможно, но лишь людям, имеющим определённый опыт. И не поинтересуюсь, как вы смогли беспрепятственно обойти мой щит в Резиденции. 
А-а-а, точно, он же говорил, что ко мне охрану приставили… Ох, я по достоинству оценила ваш жест, герцог – возможность для дальнейших манёвров, вы мне оставили. Благодарю покорнейше, вот только сижу, и стыдно признаться, пошевелится страшно. Какое-то неправильное, иррациональное чувство стыда, словно огромная кошка, вытягивается внутри меня и выпускает когти, пропитанные острым ядом - сожалением.
- И к чему вы всё это..? – неуверенно начала я.
- Мне его жаль, - на полном серьёзе произнёс Морион, поставив меня своим ответом в тупик.
- Кого? – на всякий случай уточнила я.
- Того беднягу, которому не посчастливится в вас влюбиться. Вы сплошное противоречие. С лёгкостью соглашаетесь на авантюру способную вас убить, даже не пытаясь попросить помощи. Имея рядом плечо человека, принесшего вам клятву, фыркаете и выпускаете иголки словно ёж, но упорно бредёте к своей непонятной цели. И при этом… в некоторых вопросах, умудряетесь быть невозможно бесхитростной.
- Уж какой уродилась, - буркнула я, не до конца понимая, стоит ли обижаться на такую характеристику.
- Вы вообще людям не доверяете?
- Доверяю. Но не всем.
- Даже представить страшно, что нужно сделать, дабы завоевать вашу благосклонность, - скорее для самого себя проговорил Морион. Я лишь плечами пожала.
- Раз вы сами об этом заговорили, не расскажите, что такое тренога?
- Артефакт, - последовал лаконичный ответ.
- Исчерпывающе, - кивнула я. – А по подробней?
- Почему вы обращаетесь ко мне «вы»? – прищурившись спросил Морион. Я даже растерялась.
- В смысле?
- Когда вы общаетесь с Дримуром и Гарденом, складывается впечатление, что ни смотря ни на что, с ними, вы на короткой ноге.
Он что? Обделённым себя чувствует? И вообще, что за странные вопросы?!
- Эм, просто так получилось. – Ответ Мориона явно не устроил, пришлось пояснять. – Ну, Дримур в первое время, мне вроде брата был. Странно было бы обращайся я к нему на «вы». А Гарден… жених вроде.
- И последнее вас не смущает?
- Это смотря с какой стороны посмотреть.
- Вы даже не думали выходить за него.
- Имею, знаете ли, право, - огрызнулась я. – Не нужна мне ни свадьба, ни муж.
- То есть, вы воспользовались им.
- Да когда такое было? – возмутилась я. 
- А как ещё можно трактовать ваше поведение?
- А что прикажете? Мне его теперь за километр обходить, делая вид, что я его не знаю?
- О прямом отказе не думали? – флегматично поинтересовался Морион.
- Ладно! Признаю, сначала я растерялась, а потом…
- Потом? – не отставал тот.
- Я воспользовалась положением, - тихо пробормотала я. – Но никому же от этого плохо не стало! Да, не отказала сразу, но его попробуй переубеди да и…
На большее меня не хватило. Так стыдно стало, сразу вспомнилось, как с его помощью я хотела из Резиденции убежать, как рассчитывала спрятаться за его спину. Прикусила губу и спрятала пылающее лицо в ладонях.
- Вот об этом я и говорил, - тихий голос Мориона раздался совсем близко.
Пересилив себя, я убрала руки и наткнулась на сосредоточенное лицо мужчины, стоящего возле меня на коленях.
- Само противоречие. Вы хоть представляете, какое количество девушек, оказавшись в подобной ситуации, обратили бы внимание на мораль и нормы?
Покачала головой.
- Единицы, - усмехнулся герцог. – Несмотря на свой юный возраст, вы отчётливо понимаете, где проходят границы. Вам не чужды такие понятия как честь, стойкость, сочувствие и внутренняя сила, делающая человека – человеком.
- Вы меня сейчас хвалите? – поражённо прошептала я.
- Лишь отдаю должное, - улыбнулся тот. – И чтобы вы знали, теперь, я нисколько не сожалею о том, что решил идти с вами бок о бок.   
- Спасибо, - произнесла я, чувствуя, как в горле начинает першить. – За всё.
Морион не стал отвечать, только его улыбка стала чуть теплее.
- Если вы готовы продолжить путешествие, то нам стоит поторопиться пока не стемнело.
***
Вьюга, так оказывается, звали нашу лошадь, неспешно шла по протопанной дороге, а я прокручивала в голове состоявшийся диалог между отцом Бари и мной.

- Вы спасли его, - донельзя радостно проговорил Свободный. – Моя благодарность вам не знает границ. Я могу предложить денег или редкий товар…
- Не нужно! – спохватилась я. – Просто, будьте рядом с ним. Мальчику нужна поддержка.
- Ещё немного, и в лучшем случае, он лишился бы ноги. В худшем, мы бы не смогли вовремя остановить кровотечение и он бы... Вас сам Великий нам послал.
- Да уж, - пробормотала я.
- Если когда-нибудь вам понадобится помощь. Любая. Смело обращайтесь ко мне, - с этими словами, Свободный, протянул мне кусочек бумаги с наскоро нацарапанным на нём адресом. – Мы с женой будем очень рады вас видеть. В любое время.


Всё же уклад жизни Свободных, разительно отличался. Интересно, братья уже знают, что произошло или спокойно строят свою мечту? Как они там? Нет ли проблем с властями? Опять сотни вопросов кружили в голове, принося в душу сомнения и переживания.
- Скоро, мы остановимся на привал.
- Зачем? – искренне удивилась я. - И так времени много потеряно, нужно спешить.
- Я не намерен рисковать. Надеюсь, вы не забыли о разрывах? – Ой, как-то упустила я их из вида. - В темноте, их будет сложнее заметить. Да и лошади необходима передышка. И вообще, вам так не терпится всю подноготную Дримуру показать? – спросил герцог, покрепче перехватывая поводья.
- Чего? В каком это смысле? 
- Раньше, тренога использовалась в пристрастных допросах. Но со временем, от неё отказались, мотивировав это тем, что вмешательство в личную жизнь до такой степени нарушает права подозреваемого.
- До… до какой «такой», степени?
- Иными словами, у вас не останется секретов. Самые потаенные события в вашей жизни, обещания, горе – всё это всплывёт.
- Вообще всё? – похолодев переспросила я.
- Если вам удастся сразу же показать Дримуру доказательства вашей правды, то…
- Может, объясните принцип? Ну, что там делать нужно, чтобы кое-кто не видел то чего видеть не должен.
- Это довольно сложно. Попробуйте думать о прошлом целенаправленно.
- То есть, никаких гарантий, да?
- Понимаю, это не слишком приятно, но вы сами подписались на это.
- Да знаю я. Язык мой, враг мой.
- Постарайтесь найти плюсы.
- В упор их не вижу, - пробормотала я, осознавая в полной мере, куда я умудрилась вляпаться по собственной глупости. Но с другой стороны, риск был оправдан. Не отвязался бы от меня Дримур просто так. А сейчас… Ох, ну слов нет.
- Детство.
- Что?
- Это шанс вспомнить о нём. Вернуть потерянные воспоминания.
Вернуть? А хочу ли я этого? Как-то не очень, учитывая, что Эмили, предпочла заморозить некоторые воспоминания. Мне удобно жить той судьбой, что была дана мне в Нижнем. А если посчастливится вспомнить лица родителей и прошлую жизнь… Не представляю, как отреагирую. Хотя, стоит признать, это реальный шанс узнать ответы на некоторые вопросы. К примеру, что на самом деле, меня связывает с Семьёй.
***
Дальнейший путь до места планируемого привала, по сложившейся традиции, мы проделали молча. Солнце, постепенно садилось, окашивая землю тёплыми красками. А впереди, показалось большое озеро, одна сторона которого, была окаймлёна зарослями камыша. Туда, мы и направились.
Вьюга, с аппетитом щипала травку, в то время как Морион, занимался обустройством безопасности лагеря. Что-то шепча, он то разводил руки в стороны, то сводил их, смыкая кончики пальцев. А я, с интересом наблюдала за тем, как на его пассы реагируют «ленты». Те вибрировали, вытягивались ввысь полупрозрачными нитями и, подчиняясь герцогу,  сплетали широкий кокон. Глядя на это, я понимала, что магия, какой бы она ни была, берёт начало от земли. Волшебство в ней.
- Кто напал на Бари? – спросила я, когда Морион, закончил возводить защиту. Теперь, подобрав несколько палок, он обозначал ими границы защищённой зоны. Я только украдкой улыбнулась, уж мне-то и без ориентиров это видно.
- Есть подозрения, что подземный народ, - отозвался герцог.
Вбив последний колышек, он произнёс:
- За эту черту без меня не выходить.
Согласно кивнула.
- Это новая раса что ли?
- Скорее группа, в которую входят жители подземелий, - поправил меня тот. – Дроу, гоблины и гномы.
- Почему подозрения пали именно на них?
- Та стрела, что вы вытащили. Она куётся и чаще всего используется против скалистых червей, и прочей плотоядной живности, обитающей глубоко под землёй. А учитывая историю с гномьей королевой… Скажем так, у меня есть основания полагать, что это её происки.
- Так её оправдали? – охнула я.
- Да. За недостаточностью улик. Именно поэтому, вам стоит быть более осторожной.
- А смысл? – переспросила я, и тут же поправилась под удивлённым взглядом герцога. - Я хочу сказать, с чего ей меня преследовать, да и грех на душу брать, калеча постороннего мне человека? Я понимаю, там, в Резиденции, она могла впутать меня в свой план, но сейчас-то не поздновато ли для объявления войны? И вообще, раз доказательств её вины нет, может она и сама жертва.
- Хотите проверить на практике эту теорию? – с непрошибаемым спокойствием на лице уточнил Морион, отряхивая руки. 
- Вот что меня в вас раздражает герцог, так это вечный, заразный скептицизм, - с расстановкой, отозвалась я прищурившись. 
- Циничность также полезная черта характера, - не остался тот в долгу.
- О нём речи не было.
- Предпочитаю опережать оппонента, и сразу расставлять всё точки над и.
Агр-р-р, ну что за человек? Только подумаешь, что он вроде ничего, как нате вам!
- Я пойду за хворостом для костра, а вы, даже не думайте отправиться на поиски приключений. 
- Я пока дружу с головой, - проворчала в ответ.
- Хотелось бы в это верить,- отозвался тот, удаляясь, а я внутренне кипела от возмущения.
Да ещё некстати вспомнился тот его поцелуй в висок… О-о-о, о чём я только думаю?! Пнув лежащий у ног камешек, я передёрнула плечом, сложила руки на груди и, развернувшись, уставилась на спокойную гладь озера. Прочь ненужные мысли. Прочь-прочь-прочь!

В попытке отогнать от себя ненужные мысли, я занялась обустройством лагеря. В процессе ревизии поклажи кобылы, были обнаружены: маленький шатёр, спальные мешки и сумка с провизией. Шатёр тут же был отброшен в сторону. Пока его соберёшь, разберёшь, кучу времени потеряешь. А вот обычные мешки, очень даже сгодятся для ночлега. Их-то я и расстелила на полянке, то и дело поглядывая на подрагивающий защитный кокон.
Ух, непонятно почему он не лопнул как мыльный пузырь, но раз уж защита имеется – прекрасно.
Дальше, настал черёд ужина. Бросила на землю подобие скатерти, разложила провиант и принялась ждать Мориона, прокручивая в голове наш разговор. Что-то в нём было неправильным. Нелогичным.
Я не один круг намотала, пока ждала незадачливого добытчика дров, а назойливая мысль даже не думала испаряться. И когда я была готова плюнуть на неё, пришёл ответ. Это воплощение высокомерия и недосягаемости, в миру именуемое герцог Карсад, лихо обвёл меня вокруг пальца! Начиная казалось бы безобидный разговор о «ты» и «вы», он подвёл меня к истинным отношениям касаемых Гардена и прочих! Это получается, он мне проверку устроил! А потом, убедившись, что никакой пакости я не задумывала… Вот жук!
Я конечно всё понимаю, но прямо спросить не судьба? Почему я вечно должна себя чувствовать одураченной???
- Мирия, - прошелестело за спиной, заставив сердце на мгновение остановиться.
Круто развернулась. За тонкой плёнкой защитного кокона стояла фигура, закутанная в тёмный плащ с капюшоном. Взгляд непроизвольно упал на подол хламиды, из-под которой виднелись сапоги. Дышать стало чуточку легче. Не гоблин. Бездна, а почему я об этом создании подумала?
- Ты здесь, - утверждающе произнёс незнакомец, протягивая человеческую руку. – Иди ко мне. 
Разбежался! Я напряглась. Он меня не видит что ли? Бросила взгляд на сумку, пристроенную у дерева, в которой лежали ножи и сглотнула. И что делать?
Тем временем, незваный гость, достал из широкого рукава маленький шарик и, покатав его в руке, бросил в мою сторону. Тот с лёгкостью преодолел кокон. Как только снаряд коснулся земли, из него повалил едкий дым. Глаза начали слезиться, а в горле першить. Вьюга громко ржала, становясь на дыбы.  
- Я не хотел, - произнёс незнакомец, - это единственный способ, выманить тебя.
Зло глянула на говорившего и, зажав нос рукой, стала подходить к лошади. Нельзя её здесь оставлять! Кашель становился сильнее, а купол, уже на треть был заполнен дымом, но я упорно продолжала идти.
Вьюга чуть не затоптала меня, когда я подошла к ней. Благо я успела отклониться от занёсённых над головой копыт. Отвязав испуганную кобылу, отскочила в сторону. О том чтобы забраться на неё и речи не было. Лошадь рванула, а я, стараясь действовать быстро,  бросилась в противоположную сторону. Если повезёт, Вьюга напугает наподдавшего и у меня будет немного времени.
Морион, ну где тебя носит?!
Вырвавшись на свободу, я глотнула свежего воздуха и тут же об этом пожалела. Голова пошла кругом, а лёгкие словно разрывались от сильного, непрекращающегося кашля. Упав на четвереньки, я ползла, пока перед глазами не встали знакомые сапоги.
Вот ведь. А так подыхать не хочется.
Подняла голову.
- Кто вы? – прохрипела я, с вызовом смотря вверх. Не буду я умолять о пощаде!
- Я бы мог стать вашим свёкром, но обстоятельства…
Кем?!
-… я сделаю вам подарок, после которого, вы исчезните из моей жизни и оставите в покое моего сына.
- Посмертный что ли?
Э нет, я против! Пусть себе презент оставит и отвалит от меня!
Незнакомец промолчал, щёлкнул пальцами и, на их кончиках появилась маленькая молния.
- Прощальный дар.
Секунда, и молния летит в меня.
В этот миг, понимаю, что в этом мире, я до обидного беззащитна. Как бы я не бравировала, не храбрилась… Любой, имея крохотное желание, сумеет прихлопнуть меня как мелкую букашку. На глаза навернулись слёзы, уже от обиды, и нестерпимого желания жить! Я не хочу умирать!
Молния въедается под кожу и, словно зараза, расползается по телу, отравляя моё существо. Я падаю.
Последнее что вижу - несущийся со всех ног разъярённый герцог.
Он дрался, успеваю понять помутившимся сознанием.
Миг, и незнакомец растворяется в воздухе, оставляя после себя лишь клочок накидки, словно лезвием отрезанным кнутом Мориона.
- Мирия!
***
Давно забытый кошмар, вновь настигает меня. Снова крики и огонь. Лица братьев. Плачущая Эмили. Несвязанные между собой картинки жизни проносятся в голове.
Холод. Мне очень холодно.    
Иногда, я слышу непонятное бормотание. Чувствую, как кто-то касается лица. Согревает руки. И стук. Стук сердца.
***
Я проснулась как от толчка. Распахнула глаза, и ошалело осмотрелась. Комната. Я была в богато обставленной комнате.
Что я тут..?  Воспоминания не заставляют себя ждать. На меня обрушивается лавина из прошлого, и я, обхватывая себя руками вновь тихо плачу. На сей раз от счастья. Я жива.

Эмоции успокаиваются и, одевшись, я открываю единственную дверь, ведущую из комнат. Перед глазами встаёт широкий коридор. Картины на стенах, мягкий ковёр под ногами, напольные вазы. Шикарное место. Совсем не вычурное, скорее изящно показывающее, что у хозяина дома есть вкус.
Я бреду по коридору и наконец, выхожу к лестнице, ведущёй на первый этаж, откуда доносятся знакомые голоса.
Иду по звуку. Толкаю приоткрытую дверь.
Морион сидит сгорбившись. Широко расставив ноги, он держит свисающую голову руками. Дримур, с закрытыми глазами, сидит откинув голову на спинку высокого кресла. Рядом с мужчинами, стоит початая бутылка алкоголя, а в воздухе, летает запах безнадёжности.
Как интересно. Уж не из-за меня ли они тут траур устроили? 
- Кхм, - прокашлялась я. – Кого хороним?
Вот зря спросила. В тоже мгновение, меня пронзило острыми взглядами две пары глаз. Дримур подскочил на ноги и немигающее уставился на меня, а Морион, в два шага оказавшись подле меня, сгрёб в охапку.
- Очнулась, - прошептал он. – Очнулась. Прости, я виноват…
Я даже растерялась.
- Да всё же хорошо, - с запинкой отозвалась я.
Герцог не оценил искренности. Ухватив меня за плечи, он встал на расстояние вытянутых рук, открыл было рот, чтобы как обычно пожурить меня, но быстро передумал. Только головой покачал.
И так жаль его стало… Себя винил, глупый, герцог.
- Не твоя вина, - тихо произнесла я.
Морион ответил несколько растерянным взглядом, а я улыбнулась.
- Думаю, после всего, что нам пришлось пережить, я и с тобой могу быть на короткой ноге. Не против?
- Наглая девчонка, - фыркнул тот, тщетно пытаясь скрыть облегчение. Только вот едва заметная улыбка, выдавала его с головой.
Бросила взгляд на Дримура до сих пор стоявшего в стороне.
- Тренога? – вот не сомневаюсь, что это его дом.
Тот напрягся.
- Я похож на человека, способного использовать только вставшую на ноги девушку?
- Без понятия, - откровенно отозвалась я.
***
После осмотра, меня накормили бульоном, усадили у тёплого камина и, вручили целое блюдо с чищеными гранатами.
- Ну что? Жить буду? – поинтересовалась я, отколупывая пару зёрнышек.
- Будешь, - отозвался Дримур, глядя на закрывающуюся за Морионом дверь. Тот сослался на неотложные дела, и покинул нас. 
- Можно узнать, что послужило такой резкой перемене отношения ко мне?
- В каком смысле?
- Да в прямом. Непривычно знаешь ли, когда ты со мной, - сделала акцент на это слово, - нормально разговариваешь. Не кидаясь с пеной у рта. 
Дримур тяжело выдохнул, сев на ручку кресла.
- Я… предвзято относился к тебе, - неохотно признался он.
Ого! Вот это новости!
- Гарден… У нас был весьма познавательный диалог, - скривился братец, неосознанно коснувшись скулы.
У меня глаза от удивления расширились. А пернатый-то не промах!
- Да и Морион, внёс свою лепту. Но не думай, что я откажусь…
- Да поняла, поняла, - примирительно проговорила я, а потом с некоторой опаской спросила:
- Сколько, я без сознания была?
- Несколько дней.
Мысленно присвистнула. Вот это да-а-а. Странно, что чувствую я себя нормально.  
- Известно, чем в меня запустили?
Дримур не успел ответить. Дверь открылась, и в комнату вошёл герцог, держа на руках до боли знакомого хорька. У меня дыхание перехватило. Чем ближе тот подходил, тем отчётливей я понимала, животина не собирается от меня ни сбегать, ни замертво падать.
- Кажется, проклятье снято, - произнёс Морион, протягивая мне зверька.
Тот смотрел на меня во все глаза, распушив хвост. Осторожно протянула руку. Хорёк смешно повёл носом, обнюхивая меня.
- Это же тот самый, - очень тихо проговорила я, словно боясь, что громкий звук, спугнёт хоря.
- Да. Зверёк Эмили. Никогда не спрашивал его клички, - грустно отозвался Дримур. – Он шёл за вами всё это время.
- Поразительно, - выдохнула я, беря того в руки. – Подождите. Выходит..?
- Нападавший, каким-то образом сумел снять с тебя то… проклятье . – Подтвердил Морион, легонько проводя пальцами по мордашке в маске. - Правда, побочные эффекты слишком странные. Ты очень долго не приходила в себя.
Каким-то образом говоришь?
- Морион, ты ведь тоже пробовал его снять.
- Да, но мне не удалось, - по всему было видно – проигрывать герцог не любил.
- Я конечно много не понимаю, но…Возможно ли, что есть некоторые заклятья, которые подчиняются только одному человеку? Тому, кто их наслал изначально?
- Только если он их и придумал, - отмахнулся Дримур и тут же поменялся в лице. – Ты догадываешься, кто это мог быть?
- Свёкор, - в полголоса проговорила я, чем и заслужила удивлённые взгляды мужчин. – Будущий. Точнее возможный. Агррр. Отец Гардена.
- Уверена? – прищурился Морион.
- Ну, если подумать, он выразился довольно ясно.
Мужчины переглянулись.
- Он больше ничего не говорил? – поинтересовался Дримур.
- Эм… Сказал, чтобы я оставила в покое его сына, - припомнила я. Наверное поэтому, я тут женишка и не наблюдаю. 
- Причины?
Ох. Как-то не хочется рассказывать, тем более, шанс утаить информацию о Ключе, у меня ещё есть.
- Я же и так всё узнаю, - попытался надавить братец.
А я что? Вымучено улыбнулась, покрепче прижав к себе хоря.
***
Видимо, Дримур, задался целью выбить меня из сил, несмотря на то, что я только-только очнулась. После нашего разговора, он предложил прогуляться до реки, что по его уверениям протекала недалеко от дома. Я от экскурсии отказываться не стала, хотя стоит признать, изрядно удивилась. Надеюсь, он меня в той речушке утопить не собирается.
 



Катерина Зиборова

Отредактировано: 24.06.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться