Отвергнутые Боги Годвигула. Книга первая

Размер шрифта: - +

Глава 16

 

 

- Проклятым не место в Арсвиде, мил человек,- сдержанно заявил один из гномов, выражая мнение подавляющего большинства. Подозреваю, не было бы на мне кольчуги, дающей +10% к отношениям с гномами, разговор был бы коротким.

- И пусть гоблина с собой забирает!- донеслось из толпы.

Гномы были настроены решительно. Особенно осмелели они, когда бронзовый Защитник вернулся в крепость. Он навис надо мной всей своей массой. Стоило только отдать приказ – и его огромная нога превратит меня в мокрое место.

- Уходи, уходи, нечего тебе здесь делать!- кто-то из гномов подтолкнул меня в спину топором.

Что ж, видать, на самом деле придется уйти. Да и черт с ним! Жаль только, что задание Пакин-Чака останется невыполненным.

Ах, если бы только оно! Без помощи старого шамана мне не удастся закончить квест, полученный от Ветератора…

Кстати, давненько я о нем ничего не слышал.

- Пойдем отсюда,- тихо сказал мне Альгой.

- А ты можешь остаться,- сказал гном, выражавший общественное мнение.- К тебе у нас нет никаких претензий.

- Что бы я бросил друга?- фыркнул алхимик.

И за это я был ему глубоко признателен.

Неожиданно раздался грохот: кто-то ломился в ворота.

- Эй, Йори, что там за шум?!- окликнул «глас народа» дежурившего на крепостной стене стражника.

- Представители клана Волки Курона пожаловали!- ответил тот.- Эрик, они требуют выдать Проклятого и его дружков.

А вот это было совсем некстати.

Вряд ли появились те самые, которых мы уделали на дороге. «Покойники» еще три с половиной часа не смогут попасть в Годвигул. Явились их дружки, жаждавшие отомстить за «смерть» товарищей.

Снова загремели, затряслись ворота.

- Эй, эй, полегче там!- закричал рассерженный гном Эрик.- Или хотите познакомиться с Защитником Арсвида?

Грохот прекратился.

Гномы переглянулись.

- Что делать будем?

- Да, пусть забирают!- высказался одноглазый коротышка.- Не хватало нам Проклятого в крепости!

- А потом все будут говорить, что гномы испугались каких-то Волков и выдали человека, который искал защиты в стенах Арсвида?- нахмурился Эрик.

- Он не человек, он – Проклятый!- возразил подстрекатель.

Эрик болезненно поморщился под гнетом сложной дилеммы. С одной стороны, гордость не позволяла ему прогнуться под требованиями кучки вымогателей. С другой же – речь шла о Проклятом, которому было не место в Арсвиде.

- Так что мне передать Волкам?- спросил сверху стражник Йори.

Мы затаили дыхание, ожидая ответа.

- Ничего,- сказал Эрик, наконец.- Я еще не решил, что с ними делать.

Альгой облегчено вздохнул.

- А ты не радуйся раньше времени,- заметил его реакцию Эрик.- Лучше расскажи, чем вы не угодили Волкам? Что произошло там, на дороге?

- Они напали на одинокого путника, хотели его убить…- ответил алхимик.

- Эти могут,- проворчал гном.

- …а мы заступились за бедолагу и перебили всех… Ну, так получилось.

- Вы?!- удивился Эрик.

- Иначе мы бы с тобой сейчас не разговаривали.

- И то верно… А откуда это чудище костяное появилось?

- Это…- начал было Альгой, посмотрев на Коль-Кара, но я тут же пришел на помощь приготовившемуся к худшему гоблину. Гномы с недоверием относились к магии вообще, а магию крови на дух не переносили.

- Да, кто ж его знает?!- ткнул я локтем в бок алхимика.- Оно появилось неожиданно. Сначала расправилось с Волками, а потом за нами погналось.

В общем-то, так все и было.

- Да, да, я видел,- кивнул гном. Он посмотрел на нас и пробормотал: - Что же с вами теперь делать?

Хороший вопрос…

- А что, собственно говоря, привело вас в Арсвид?- спросил он.- Или так – мимо проходили?

- Мы хотели бы встретиться с гномом по имени Снорф Рыжая Борода,- тут же ответил я и заметил, как напряглись окружавшие нас воины.

- С ним многие хотели бы встретиться,- проворчал одноглазый гном.

- А что, есть какие-то проблемы?- спросил я.

Гномы переглянулись.

- Ты подумал о том, же, о чем и я?- обратился к Эрику одноглазый.

Но тот пропустил его вопрос мимо ушей и ответил мне:

- Есть. Несколько дней назад мастер Снорф ушел в Восточную шахту.

- И?..- насторожился я.

- И все. Никто понятия не имеет, жив он или нет. А нам он нужен не меньше, чем вам.

Только этого не хватало…

- Но вы его искали?

- Искали, но… Это же Восточная шахта,- сказал он внушительно.

- Что в ней такого особенного?- спросил Альгой.

Гномы снова переглянулись.

- Она уже давно заброшена,- сдержанно ответил Эрик.- Разработки прекратились еще при прежнем царе. С тех пор мы стараемся к ней не приближаться.

И это говорил бесстрашный гном, для которого подземелье – дом родной!

- Уверен, для этого есть причины,- предположил я, дожидаясь объяснений.

- Есть,- кивнул гном.- В этой шахте завелось… нечто… смертельно опасное и беспощадное. Оно убивает всякого, кто рискнет там появиться. Сначала начали исчезать простые старатели. Прежний воевода, мой предшественник, отправил поисковую группу, и она не вернулась, сгинула без следа. Та же участь постигла и вооруженный до зубов отряд… Это были лучшие из лучших… После этого царь приказал вывести старателей из шахты и запретил к ней даже приближаться. С тех пор она заперта, и вход охраняется денно и нощно.

- Мудрое решение,- отметил я.- Но как, в таком случае, там оказался Снорф?

- Взбалмошный старик!- зарычал Эрик.- Он нарушил царский указ и обманом пробрался в шахту.



Крис Кельм

Отредактировано: 02.11.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться