Пандемониум

Размер шрифта: - +

Особняк

Из мрака соткался знакомый силуэт.

- Доброй ночи, Евгений.

- Здравствуйте, – Евгений нехотя оставил свое сопящее на краю дивана тело. – Вы уже вернулись?

- О нет. Я все еще там.

Они вылетели в теплую, безветренную ночь. Евгений уже достаточно хорошо умел передвигаться в воздухе и даже, к своему стыду, начинал этим гордиться.

- Кого вам поручили проклясть на этот раз? – спросил Евгений так презрительно, как только мог.

Обычно доктор сам заговаривал о намеченной жертве, но сейчас он почему-то молчал.

- Мы не будем сегодня никого проклинать. Я хочу, чтобы вы м-м… кое-что для меня сделали.

- Это указано в договоре?

- Да… там есть упоминание. Я щедро оплачу ваш труд, не сомневайтесь.

Евгению было плевать на деньги. Вот если бы это задание заменяло, а не дополняло предстоящие убийства! А вдруг его ждет что-то еще более ужасное?

- Что за работа?

- Позвольте мне обо всем рассказать на месте. Могу вас заверить, что ничего преступного в ней нет.

Полет оказался неожиданно долгим. Они уже дважды успели бы долететь до Петрограда. Внизу несколько раз громыхали артиллерийские залпы, и мерцали оранжевые сполохи.

- Вам интересно? Мы можем спуститься, – предложил доктор.

Евгений никогда еще не видел настоящей войны. С высоты голубиного полета он разглядел сотни черных людей, карабкающихся сквозь паутину заграждений в кровавом пятне осветительной ракеты. Они, вопя, лезли друг на друга, застревали в проволоке, словно какие-то глупые, несчастные насекомые. То тут, то там грязными кляксами разрывались мины, яростно барабанил пулемет.

- Кто это? – спросил Евгений с ужасом. – Это наши?

- Нет. Похожи на французов. Бедные ребята…

«Неужели мы так далеко от дома!» – подумал Евгений.

Они продолжили путь, и Евгений был рад, когда земля скрылась под низким покровом облаков.

Через некоторое время доктор повел его вниз. Они вынырнули из тумана, и Евгений увидел черные холмы, усеянные редкими огоньками.

- Добро пожаловать! – гордо улыбнулся доктор Беннетт.

Они подлетали к небольшому скоплению огней, которое видимо было деревней или маленьким городом.

Извилистая мощеная дорога шла вдоль уютных каменных коттеджей с черепичными крышами, напоминающих иллюстрацию к детской книжке европейских сказок.

Доктор привел Евгения к трехэтажному дому, сильно увитому плющом с одной стороны, вход в который озарял висящий над дверью электрический фонарь. Рядом, посреди улицы стоял крытый экипаж со скучающим на козлах кучером в клетчатой кепке.

Беннетт провел Евгения внутрь, но не через окно, как обычно, а через входную дверь.

Это была гостиница. За дубовой стойкой позевывал долговязый мальчишка с прилизанными волосами. Какой-то седоусый господин читал в кресле газету.

Они пролетели по лестнице на второй этаж и оказались в тускло освещенном коридоре с несколькими пронумерованными дверями с той и с другой стороны.

- Прошу подождать, – сказал доктор и скрылся за дверью.

В комнате послышался шорох. Через пять минут дверь открылась, и перед Евгением предстал доктор Беннетт уже в своем настоящем физическом обличии. Он был одет в дорогой фрачный костюм и пах хорошими духами.

Судя по всему, воплоти он видел Евгения ничуть не хуже, чем будучи вне тела.

- Идемте, Евгений!

Доктор в сопровождении призрачного Евгения спустился на первый этаж и, попрощавшись по-английски с мальчишкой-администратором, вышел из гостиницы.

Как только Беннетт появился на улице, кучер экипажа оживился и приветливо поднял кепку.

- Добрый вечер, сэр! Куда прикажете везти?

- Добрый вечер. Вы знаете, где находится разрушенный мост?

- Конечно, сэр.

- Отвезите меня к нему.

Брови на лице кучера недоуменно съехались к переносице.

- Может, вы хотите, чтобы я довез вас до Ханли-Касл в двух милях севернее?

- Нет, дружище, – улыбнулся доктор. – Пожалуйста, отвезите меня к разрушенному мосту.

Кучер ошалело смотрел то на лицо Беннетта, то на его фрак, видимо полагая, что клиент пьян или находится не в себе.

- К самому мосту?

- Именно так.

- Хорошо, сэр. Но если вы там собираетесь кого-то встретить, я могу…

- Нет, мой друг. Я вам очень признателен, но прошу, сделайте, как я сказал, и возвращайтесь в деревню.

- Да, сэр.

Доктор сел в экипаж, раздался щелчок кнута, и они медленно покатили по сонной улочке во мрак. Евгений плыл следом.

Бережно обсаженная кустарником дорога едва зернилась сквозь чернильно-синюю ночную мглу. На небе не было ни Луны, ни звезд. Вокруг на мили простирались зреющие поля и скошенные луга с редкими вереницами черных деревьев.

«Лучшее время для призраков!» – думал Евгений.

Ему представилась плывущая над дорогой полупрозрачная дама в платье Георгианской эпохи или рыцарь в дымчатых латах, несущий в руке собственную голову. Евгению ни разу не приходила мысль спросить у доктора про настоящих приведений. А также про демонов и прочих обитателей потустороннего мира, о которых Беннетт наверняка с удовольствием рассказал бы много интересного. А зря…

Дорога постепенно уводила в сторону реки. Экипаж какое-то время ехал вдоль крутого берега, мимо корявых деревьев, сплошь облепленных косматыми шапками вороньих гнезд.

Впереди до жути неестественно проступили очертания разрушенного каменного моста. Кучер потянул вожжи.

- Благодарю! – доктор вручил кучеру деньги и бодро махнул на прощание рукой.

Когда цоканье копыт окончательно утонуло в ночном пении кузнечиков, Беннетт подозвал к себе Евгения, и они вместе направились к мосту. Кругом не было ни домов, ни даже далеких огней. Лишь на другом берегу стояла мрачная громада старого и явно заброшенного особняка.



Дмитрий Потехин

Отредактировано: 12.05.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться




Books language: