Печать волка

Font size: - +

Глава 11

  Архен, Странник. Клер, Лилия. Исадора, Полночь. Робин, Пчела. Хальц, Пайпер и Карма, чьи клички Летиция не запомнила. Ее снабжали едой и водой, позволяли выходить из пещеры в дневное время, но она все равно чувствовала себя узницей. Никто с ней не разговаривал, даже Архен: ей чудилось, что скоро она и вовсе позабудет человеческую речь. Поэтому, оставаясь одна, Летиция тихо говорила сама с собой или напевала незатейливые песенки, в которых плохо помнила мелодию, а еще хуже - слова.

  Ничуть не стесняясь, она заявила Архену, что хочет принять ванную. На следующий день волки притащили к пещере огромный чан, чудом не развалившийся от времени. Летиция не сомневалась, что они нашли его в руинах заброшенного города. Она долго и упорно отчищала его от ржавчины, а вечером натаскала воды и разогрела ее на костре. Сбросив платье, Летиция залезла в ванную, радуясь возможности наконец-то смыть грязь. Ее тень загораживала бледный серпик луны, который отражался на поверхности воды, подергиваемой ветром. Когда ванная начала остывать, Летиция смочила волосы и принялась растирать кожу ладонями - мыла и губку ей не принесли.

  Она мельком взглянула на вход в пещеру. Летиция не боялась, что кто-то из волков будет подглядывать за ней: и, тем не менее, из логова выскользнул белый силуэт и бодро засеменил в ее направлении. Приблизившись на расстояние трех шагов, Клер села на землю, не сводя с Летиции любопытного взгляда.

  - Я пришла посмотреть, - сказала волчица неожиданно тонким голоском.

  Летиция удивилась - не ее словам, а тому, что Клер заговорила с ней. Затем пожала плечами.

  - Смотри, если хочешь. - Она продолжила отмываться от пота и пыли. Клер молчаливо сидела рядом. - Среди вас есть настоящие волки? - спустя время спросила Летиция.

  - Нет, - ответила Клер. - Но есть те, кто не умеет говорить.

  - Почему?

  - Никто не научил их.

  Летиция помедлила, обдумывая ее слова.

  - Вы не говорите друг с другом?

  - Если Странник разрешит - говорим, - объяснила волчица.

  - Стая... ненавидит меня? - Летиции было нелегко об этом спрашивать. Но враждебность, источаемая волками, витала в воздухе и делала его удушливым, словно дым.

  - По твоей вине мы потеряли двух самцов.

  Тех, что явились в поместье вместе с Археном и погибли от меча Ланна, догадалась Летиция. В сердце проснулась тоска. Ей нужно выбираться отсюда, нужно искать способ. Госпожа ди Рейз оценивающе посмотрела на Клер - сможет ли эта волчица стать ее пропуском на свободу?

  - А ты?

  - У меня не было пары. Когда-то я думала, что Странник возьмет меня после смерти Вьюги. Но он не взял. - Клер положила передние лапы на ободок чана, приподнявшись на задних. Глаза белой волчицы казались темными, как ночь. - Я не держу на тебя зла.

  Жаль, подумала Летиция. В противном случае мы могли бы оказать друг другу неоценимую услугу: ты избавляешься от соперницы, я получаю свободу.

  - Зачем ему это все?

  - Потому что он Странник, - ответила волчица. - Он не знает, чего ищет.

  Клер оказалась не менее сентиментальной, чем ее сестра, погибшая от рук охотников. Ванная остывала, становилось прохладно. Летиция брызнула на волчицу водой, заставив ее отпрыгнуть в сторону, и выбралась из чана, держась за ободок. Прозрачные капли, посеребренные луной, стекали по ее голому телу. Повеял холодный ветер, девушка поежилась, покрывшись мурашками, и поспешила завернуться в одеяло.

  Лилия сопроводила ее до пещеры и застыла у входа, глядя на луну. По всей видимости, белая волчица занимала низкое положение в стае: она не охотилась вместе с остальными, всегда оставаясь на своем посту, не имела пары и потомства.

  - Я слышал голоса, - сказал Архен.

  Он ждал ее в супружеской спальне в глубине логова. Летиция не решилась сбросить одеяло и предстать перед ним обнаженной. Странник жил в мире, недоступном для чужих глаз: такими бывают и люди. Замкнувшись в себе, они поступают глупо и жестоко - и при этом не чувствуют за собой вины.

  - О чем вы говорили? - допытывался вожак.

  - Ни о чем, - пробормотала Летиция, укладываясь на ночь. - О тебе.

  - Обо мне?

  - Да, - ответила девушка. - На самом деле, Архен... - она впервые назвала его по имени, - ты хочешь быть человеком.

  Волк ответил молчанием.

  На следующий день Летиция сидела на гладком камне, нежась в лучах утреннего солнца. Робин и Пайпер, волчата прошлогоднего помета, резвились в высокой траве. Сначала Робин не хотела играть и упорно игнорировала юного волка, хотя он прыгал вокруг нее и шаловливо вилял хвостом; но потом он куснул Робин за хвост, они сцепились вместе и покатились по земле.

  Наблюдая за ними, Летиция вспомнила своего песика Локса. Она подумала, что Пайпер может немного скрасить ее пребывание среди волков, и решила научить его паре несложных команд. Спустя несколько часов волк наконец поддался обучению, принес в зубах обломок ветки, брошенный Летицией, и положил ей на ладонь. Сел на задние лапы, махая хвостом. Девушка несмело протянула руку и почесала его за ушами. Волк довольно заурчал.

  В следующий миг за спиной раздалось громкое, разъяренное рычание. Летиция вздрогнула и обернулась, Пайпер отскочил в сторону, поджав хвост и притиснув уши к голове. За ними стоял Архен, оскалив пасть.

  - Не смей, - рявкнул он. - Вожак прыгнул на Пайпера. Тот сумел увернуться и, обиженно заскулив, рванул по направлению к пещере. В груди Летиции шевельнулся страх. Каким-то образом она знала, что эти слова предназначаются ей.



Юлия Федорченко

Edited: 10.01.2016

Add to Library


Complain




Books language: