Пентагралл. Не злите чёрную ведьму.

Прода от 18 августа Немного изменила конец.

- Здравствуйте, мы... - бойко начала Дж, но главная повариха, худющая хмурая женщина в белой униформе, перебила:
- К готовке вас не подпущу, и не надейтесь. Если кто отравится, ректор с меня спросит, - уперев руки в бока, грозно произнесла женщина, даже не стараясь выглядеть милой и дружелюбной. Да и вообще она мало ассоциировалась с работницей столовой. Высокая, стройная, с карамельными волосами и глазами цвета грецких орехов. Красивая, хоть и чистокровный человек, ухоженная и слишком властная для такой профессии. - А я уверена, что так и случится, тёмные ведьмы по-другому не умеют. 
- Это - расизм, - недобро сверкнув глазами, процедила в ответ. У меня почти все гениальные пакости на еду нацелены были.
- Скорее констатация факта, - ничуть не смутившись, только ещё больше заледенев. - Посуда тоже не вариант, имущество казённое всё-таки, спросят с меня. Так что будете чистить овощи. 
- Да? А если мы себе пальцы по отрезаем или глаза выколем? Тоже ведь с вас спросят, - решила поддеть её. - За то, что недосмотрели, и студенты покалечились.
У нас... в смысле, в бывшем "у нас", это бы не прокатило. Аудитория не та, сплошь тёмные маги, и если всех отпускать при намёке на гарантированные травмы, отработки вообще можно отменить. Покалечиться, причём случайно, можно чем угодно: книгу на голову себе уронить, с лестницы упасть, граблями нос сломать... 
- А вы дурите меньше, и не придётся, - зло фыркнула.
- Не можем меньше, я так точно, - мило-ехидным тоном. - Даже не сомневайтесь в этом, в первый же день случайно вены порежу... нож соскользнёт, и оп-ля! У вас ведь ножи острые?
- Значит, по-хорошему не хотите, - прищурилась она. Перспектива со вскрывшей вены студенткой явно не прельщала, а я ведь действительно могу.... Подумаешь, разыграть неловкость, резануть по-глубже, пять минут потерпеть и всё, даже шрама не останется. Проверено, знаем. Только в прошлый раз это помогло лишь на день, потом снова на кухню отправили... плюс предупредили, что ещё одна такая случайность, и меня на месяц запишут на ежедневные двухчасовые приёмы у психиатра, с подозрением в склонности к суициду. Ну не гады ли, а?
Надеюсь, этот ректор меня не настолько хорошо знает и вообще, не расист. Иначе снова зря драгоценную кровушку терять придётся... в случае, если повариха окажется излишне непробиваемой. 
- Мы как раз хотим, но не можем, - притворно участливо. - Сами говорили: тёмные ведьмы по-другому не умеют.
- А тебе не кажется, девочка, что это просто невероятная глупость? - скептически спросила она.
Со стороны, таки да, глупость. И мне очень даже это кажется. Вот только того, что она почти стопроцентно прокатит, это не отменяет, поэтому почему бы нет?
- Кажется, - печально вздохнув, добавила. - Но ведь все нелепые ситуации - глупость, и тем не менее регулярно со всеми случаются. Такова суровая правда жизни.
Ещё бы слезинку пустить...
- А у меня так вообще в последнее время везение никакое. И все случайности в разделе неприятных, - вот тут немного приврала. Всё же а странная, так и не прочитанная книга (надо будет на досуге заняться, пока время есть, интересно же), да и... нет, не "и". На этом конец.
- Ладно, - процедила она. - Раз так, то будете официантками.
- Кем?! - ошарашенно воскликнула Мел. 
- Но ведь всё магически подаётся, - добавила куколка неуверенно. 
- Магически, - скептически фыркнула женщина, закатив глаза к потолку. - Очнись, девочка, весь персонал - люди, своей энергии нет, а артефакты для перемещения в пространстве стоят дорого, к тому же небольшие размеры и расстояния перекрываются необходимыми точностью и аккуратностью. Мы как-то пробовали такой вариант, очень невыгодно. А финансирование хоть и идёт вроде как с обеих магических сторон, но слабо, не хотят светлые вкладываться в тёмных и наоборот. Боевики так вообще всё свой сами и съедают, практики у них затратные, ментальные маги немногим лучше. Вот деньги и утекаю, как вода,  - последние сетования она произнесла приглушенно, казалось, забыв о нашем присутствии. Впрочем, опомнилась быстро. - Но это уже не вашего ума дела. 
- А как тогда с раздачей? - непонимающе спросила я. Финансовые россказни меня не особо интересовали, не люблю экономику. Да и подобное нередко случалось среди недовольных своим положением рабочих, решивших, что работают они больше всех, а получают прямо наоборот. 
И зачем, в таком случае, набирать подобный персонал? Или и на этом бюджет академии экономят, мол, им платить меньше? В Меритале на всю академию не было ни единого существа, которое бы не обладало своей магией или хорошим сопротивлением к чужой, например, как гномы. 
- Очень просто, - хмыкнула. - Амулеты невидимости. Они и сами не сравнимо дешевле, и действуют дольше. 
- То есть... - неуверенно начала Лайма. - Нам еду приносят живые люди?
- Именно, - кивнула. - И готовят её живые люди, причём без всякой бытовой магии, и убирают после вас они же. Так что, девочки, идёмте, выдам всё полагающееся.
- Но как мы на занятия ходить будем? И кушать? - спросила Мел, прищурившись. Дж витала в прострации, так что работа зануды выпала ей.
- Очень просто: выполните свою работу и всё оставшееся до конца перемены время свободны. Еду. так и быть, дадим, мы всегда с небольшим запасом готовим. И да, утром чтобы в пять уже были здесь.
- Но...! - возмущённо начала.
- Молчать, - осадила женщина. - Сама выступать начала, теперь не возмущайся.
Конечно, можно было сказать, что передумала и всё-такое... Но гордость против. Очень и очень против. Да и в работе невидимого официанта можно найти свои плюсы.
- Может, лучше овощи? - не преминула задать вопрос Мел.
- Может, и лучше. Да боюсь, ведьма ваша покалечится, - с намёком, таким тонким, как канат.
- Не покалечится, - с готовностью заявила Мел. - Она будет очень аккуратной, правда?
Прожигая меня взглядом. 
- Обещать не могу, - равнодушно пожала плечами. - Говорю же: я жутко неловкая. 
Три яростно-ненавидящих взгляда уставились в упор на меня, ещё один не отрывался от потолка. Не слабо её припечатало известием о влюблённости вампира.
- Ная, не дури, - зашипела Мел, толкая меня локтем в бок. Дёрнувшись, мысленно пообещала ей когда-нибудь за это отомстить. Вон, хоть фиолетовую краску в шампунь добавить, будут у неё волосы цвета моих синяков. 
- И не начинала, - ответила ей в тон, мило хлопнув ресничками. 
- Вот и решили всё, - прекрасно слышавшая наш диалог женщина кивнула, победно-насмешливо улыбнувшись.
Спец-форму, пусть и немного не по размеру, получили новенькую, из тех. что запасные для основного персонала. Меню и карту с "нашими" столиками выдали, как и амулеты, почти законченные, но на время отработки должно хватить. Начинать из-за нас новые, как выразилась льера Амади, так звали главную повариху и по совместительству управляющую всея столовой, не имело смысла. 
*
- Эй, просыпайся! - кто-то, не особо аккуратный, потряс за плечо.
- Иди в Бездну, - не желая выныривать из сладких сновидений, дёрнулась, переворачиваясь на бок и натягивая одеяло по выше. 
- Нет, вы видели?! - возмутился тот самый голос. - Мы из-за неё попали на отработку, проснулись ни свет ни заря, так эта принцесса ещё и посылает!
- Вот именно - принцесса, - буркнула. - Так что, холоп, повторяю - отстань.
На несколько минут в комнате воцарилось молчание, нарушаемое лишь хмурым сопением кого-то крайне обиженного и недовольного.
Но - мне было всё равно. Пока они убивали свои нервные клетки, я танцевала на балу. Вся такая красивая, в ярко-алом платье, которое купила, поддавшись порыву, и так и не одевала, на шпильках, с причёской и макияжем. Но главное - в скрывающей половину лица маске, благодаря чарам этого вечера, позволяющей всем присутствующим оставаться не узнанными. 
- Нет, это уже слишком, - повторил такой же недовольный, как и первый, но уже чей-то другой голос. - Девочки, на счёт "три".
Решив не обращать внимания, в конце концов, не голову же они мне оторвать собрались, непринуждённо дёрнула ножкой куда-то, где по ощущениям находился один из "будильников". Судя по недовольному шипению - попала. 
- Раз, два... - считал голос номер два.
- Три! - воскликнул первый, и на меня вылилось, казалось, целое ведро ледяной воды.
Сон согнало мигом. Вскочив на кровати и зашипев, как разъярённая кошка, вызвав тем самым приступ смеха у соседок по комнате, хотела было уже начать ругаться, но... В голове всплыл вчерашний вечерне-ночной разговор. Вернее, те тонны негатива и неприязни. которые вылила на меня пришедшая в просто-таки ударное настроение Мел, а остальные молчаливо поддержали её. И разговаривать с ним, пусть и на повышенных тонах, расхотелось. Зато появилось желание вообще не знать. Чтобы всё эти события оказались сном. Не было новой академии, девчонок, которых уже начинала считать своими, наглого боевика... Ничего этого.
Жаль, моё желание Вселенная исполнять не спешила. Да и сон, немного притупившись недавние воспоминания и неожиданную боль, что они принесли, сошёл, вновь предоставив мне реальность во всей яркости красок. 
Флакончик с краской, ещё с давних времён завёрнутый в полотенце, ибо протечёт - испорченные вещи проще выбросить, чем отмыть - был любовно вытащен на свободу. Маленькая, детская месть, зато поможет показать им, что волшебный "успокоительный чаёк" не сработал. И что теперь я их и близко к себе не подпущу.
"-Не расстраивайся, девочка просто разозлилась и..." - начала шизофрения.
"-Мне всё равно, - оборвала я. - В Бездну её, и остальных туда же. Что-то я расслабилась в последнее время, пора вспоминать, кем являюсь".
"-Ты ведь не любила его, да?"- неуверенно и как-то виновато спросило внутреннее сумасшествие."-Просто это я ну... сохранила твои воспоминания о том разговоре".
"Нет конечно, - хмыкнула. - Спасибо тебе".
Какой бы болезненной не была правда, предпочитаю знать именно её.
Из ванной вышла минут через десять. Оперативно одевшись и погладив простым бытовым заклинанием униформу, приготовила её с собой. И всё это - полностью игнорируя соседок по комнате, как будто их вообще не было. Звучит безобидно, но поверьте тому, кто изучал целых пять лет психологию - действует на нервы роль пустого места, пусть и для одного человека, довольно сильно. 
- Ная, - тихонько прошептала куколка. - Ты обиделась?
"Да нет конечно, на что?" - побив се рекорды по мысленному сарказму, закатила глазки.
- Шоколада хочешь? У меня немного осталось, - милое создание, выбрала сторону - придерживайся её, а ко мне не лезь. Да и к тому же, подозрения к тебе вспыхнули с новой силой. слишком яркий отблеск злого удовольствия я уловила в твои глазах в секунду короткого полёта до пола. 
Снова её на откровенный разговор попробовать вызвать, прижав к стеночке? Так ведь защитницы не дремлют, Бездна из побери.
- Да хватит перед ней виноватую играть, - фыркнула Мел. - Это её роль, нашей гордой тёмной ведьмы.
"Вот именно, играть", - подумала про себя. Издёвка в голосе девушки никаких эмоций не принесла. Да уж, подруги... После всего, что они мне вчера высказали, назвать их так я не смогу даже через сто лет. 
Все те нелицеприятные эпитеты, попытки задеть гордость, принципиальность, названная бараньей упёртостью и глупостью... Никто не смел так обо мне выражаться, тем более в лицо. Но если все эти оскорбления были мне абсолютно безразличны, лишь вызывала раздражение наглость рыжей, то последние её слова... Они ударили, и ударили больно. Причём не только по самооценке, как я себя уверяла, но и по чему-то ещё. Чему-то тёплому, тщательно игнорируемому и запертому где-то в самой глубине сознания. 
Как там было?
*
"- Закончила?" - равнодушно спросила у неё, откидываясь на подушку и прикидывая: лечь спать или достать, наконец, ту самую, просто необходимую мне книгу.
"- Знаешь, когда-то Интар не выдержит твоего дрянного характера и переключится на кого-то более достойного", - уязвлённая моим невниманием, процедила она. Никогда не думала, что всегда позитивная Мел может быть такой. Что её глаза, всегда яркие. могут потемнеть почти до черноту, а губы не улыбаться, а кривиться в гневе. -"Хотя... тут и переключаться нечего".
"-О чём ты?" - заинтересовавшись, настороженно спросила у неё.
Агнес насторожилась, придвинувшись по-ближе к рыженькой и что-то ей шепнув на ухо. Но та лишь отмахнулась, бросила что-то вроде: "Пусть знает, может, самомнения поубавится".
"- О том, - фыркнула. - Ты ему и сейчас-то не особо нужна! Он просто играет, и всё. Мы с Агнес слышали, как они с Ийлирихаром обсуждали спор на некую тёмную ведьму Наю".
В тот момент я замерла, такое ощущение, будто окаменев. Это было молнией, ударившей в голову.
"-Когда вы это слышали? - не своим, а каким-то отстранёно-мёртвым голосом спросила у неё. Беловолосая сидела, потупившись, не вмешиваясь в разговор.И её молчание служило лучшим подтверждением правдивости слов. Именно оно, такое сожалеющее, смущённое, сочувственное молчание.
"- Мел, не надо, - Дж аккуратно положила руку ей на плечо, сжав. Да рыженькая и сама, похоже, поняла по моей реакции, что это было лишним. 
"- Пусть скажет", - потребовала. 
Мелисса заколебалась, не решаясь. Видимо, для неё это была черта, которую нельзя переходить. Хотела просто проучить и уязвить, а задела за живое. Есть такие люди, не думающие о последствиях, не рассчитывающие силу удара.
Глаза куколки сверкнули мимолётной чернотой, вызвав лёгкое, но неважное сейчас удивление. 
"- Вчера, до города. Это случайно вышло", - действительно, они отходили не на долго. Рыженькая решила сходить к декану, попросить книгу из очень редких, которые только по его личному разрешению выдаются, ну и некромантку взяла в качестве моральной поддержки. 
"- А когда они поспорили, он не говорил?" - в принципе, уже всё равно. 
"- Два дня назад", - прозвучало, как свист рассекаемого воздух клинка... готового опуститься на шею, отделив голову от остального тела. Два дня... Вот поэтому он и появился после двухнедельного затишья. 
"-Ясно," - меня как окунули в жидкий азот. Тело - лёд, эмоций - нет, лишь холод и пустота внутри. Сосущая, бездонная, больная пустота.
Почему так больно? 
"- Ная, ты не расстраивайся и вообще... Сама ведь говорила, что тебе плевать на него", - попыталась успокоить меня Дж. 
"- А мне и плевать", - лишь кивнула, смотря, но не видя, слыша, но не слушая. Я как будто умерла, меня как будто не было.
"- Зачем ты это сделала?! - зло прошипела брюнетка, нависнув на рыженькой.
Та выглядела растерянной, как будто не понимала, что говорит.
"- Не знаю, - шепнула. - Я не хотела, но почему-то..."
"- Учись сдерживать эмоции", - даже куколка перешла на более высокий тон. 
Где была их злость раньше? Жалеют сейчас, но разве не могли остановить всё это, пока я ещё находилась в неведении? Не могли не отвернуться и сделать вид, что их ничто не касается, а успокоить Мел сразу? Или их "дружелюбное отношение друг к другу" на меня не распространяется? Видимо, так.
Хотя, даже и лучше, что открылась правда. Не буду дурой, разыгранной, как последняя... дура.
"- Она должна была узнать", - Мел потупилась.
"- Но не в такой форме же было преподносить такую информацию", - Джей подошла ко мне. Аккуратно накрыла пледом, приобняла...
Сбросив её руку, встала и, не желая находиться в обществе фальшивой заботы, пошла прочь.
Никто не остановил.
*
   В то же время, там же.
- Она должна была узнать, - тупо повторила рыжеволосая девушка, подтянув колени к груди и обхватив их руками, сидевшая на кровати.- Должна была...
В голосе её были сожаление и растерянность, глаза - печальны, и лишь тихие, убеждающие, но неубедительные слова срывались с губ. 
- Никто не спорит, - беловолосая, единственная спокойная из всех, согласно кивнула. - Только не сейчас и не в такой форме. Надо было рассказать всё мягче, со сладким, поддержать её.
- А ещё лучше - поговорить с Альери, чтобы отстал от неё, - строго произнесла темноволосая.
Она, единственная из всех собравшихся в комнате знавшая, что такое разбитое сердце, понимала ситуацию лучше всего. И искренне жалела, что не вмешалась раньше.
- Просто она всегда казалась такой сильной, непробиваемой, - чуть не всхлипнула рыжеволосая. - Я не думала, что так будет.
- Надо было думать! - повысила голос третья из заговоривших.
- Перестаньте ссориться, - рассудительно и безразлично. - Мы извинимся перед ней, но и между собой ругаться не надо.
- Извинимся? - красивая, с золотом волос девушка чуть не подпрыгнула на кровати. - Да ты видела её лицо? Движения? Слышала голос? А глаза! Они же... мертвы. 
Она нервно вскочила на ноги, туда-сюда став ходит по комнате. За искусной маской переживания скрывались невидимые искры торжества, злого удовлетворения. Ведь всё идёт, как надо. 
- Что ты предлагаешь? - устало опустившись на кресло-мешок, купленное в городе, спросила брюнетка. 
- Ну, у меня есть один отвар, - нерешительно начала девушка с кукольной внешностью. - Он частично уберёт память. А нет воспоминаний - нет боли от них.
- Не думаю, что это хорошая идея, - промолвила беловолосая спустя несколько минут задумчивого молчания. 
- Но единственная. Вернётся - напоим её и уложим спать, - приняла решение темноволосая. 
- Это не честно... - попыталась запротестовать рыженькая.
- Ты вообще молчи! - сорвалась золотая.
- Успокойтесь все, - повторила уже сказанные слова. - Лайма, не кричи на Мел, каждый мог сорваться. Дж, ты уверена?
- Да, - кивнула.
- Оно точно сработает?
- Стопроцентно, - просияла куколка. - Зелье очень сильное. По крайней мере, ближайшие пару месяцев она проведёт в неведении. А там...
- Эмоции будут приглушенны, - закончила Дж. - Вот только, боюсь, она может заметить.
- Нет, не в таком состоянии точно, - взмах рукой на дверь, видимо, показывающий "то самое состояние". 
- Отлично. Мел, успокойся, все - запомните: завтра ведём себя. как будто ничего не было, - подумав, спросила. - Она вообще всю ссору забудет?
Кивок вместо слов.
- Тогда играем недовольство, немного ворчим и обвиняем. Мелисса, тебя это особенно касается - убери раскаяние подальше, иначе она заподозрит фальшь, а действию зелья это не поможет. 
- Хорошо, - рыжеволосая улыбнулась уголками губ. - Я правда не знаю, что на меня нашло...
- Добавим в чай, - сказала Лайма. - И заставьте её съесть шоколадку, вкус будет немного отличаться, а сладость его заглушит. Ну, на всякий случай. Да и так ей доза гормонов счастья не повредит. 
*
- Да, конечно, - гордо вскинув голову, насмешливо посмотрела на неё. В глазах - лёд. Острый, колючий, покрывший душу за те долгие несколько часов на крыше, полураздетой и под пронизывающим ветром. Не представляю, как не заболела. - Гордая, с паршивым характером... Ты всё уже вчера сказала, можешь не напрягаться и не повторять, я запомнила.
Ошарашенная тишина длилась недолго.
- Вообще всё? - тихо спросила Мел, виновато опустив плечи.
Кивнула, не желая больше разговаривать. Хватит, точку в наших возможно дружеских отношениях поставила.
- Прости меня, пожалуйста, - повинилась она. Так искренне, так жалко...
"Может, и правда...?"- начала моя соседка по разуму.
"Нет. Вчера она тоже говорила искренне, а сейчас... Хочет унять совесть и сделать себе же лучше. Ведь хорошие девочки не должны говорить такие плохие вещи", - презрительно хмыкнув, перебила её.
Взглянув на временную сферу, подхватила вещи и пошла на отработку. По скорее бы закончить и уйти в город, не хочу здесь быть. 
Если бы не гордость, попросила бы девчонок меня прикрыть и ушла прямо сейчас. Но... во-первых, вышеупомянутая гордость, во-вторых, это значит почти простить.
А я никого прощать не хочу. Я тёмная ведьма, чистокровная и из древнего рода. А мы сами по себе.
*- Что-то ты рановато, - удивлённо произнесла льера Амади вместо приветствия.
- Когда пришла, - сухо, бесстрастно. - Что делать?
- Вот так сразу? - похлопав ресницами, переспросила она.
Кивнула. 
- Ну, столы иди протри... Тряпку у Зорьки спроси, - кивнув на девушку лет двадцати, в форме посудомойки, сказала она.
- Бытовой магией можно? - быстрее будет, да и убираться вручную не люблю.
- Можно, если хочешь, - подтвердила. - Но чтобы без переусердствования. 
Что она имеет ввиду под переусердствованием? Как это слово вообще совместимо с бытовой магией? Или боится, что я так качественно всё сделаю, что их работа будет в сравнении выглядеть неопрятной.
- Не волнуйтесь, - слабо улыбнулась. 
Вставив в уши аккуратные беспроводные наушники нейтрального бежевого цвета, включила недавно подобранный плейлист и, выйдя через неприметную дверцу в зал под странным взглядом женщины, принялась за работу.
"Похер по сути, прямо на моей могиле танцуйте".



Алиса Лисицина

Отредактировано: 28.09.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться