Перша зустрічна

Розмір шрифту: - +

2. Ви поїдете на бал?

Та й немає не говори,

Чорне-біле не носи,

Губи бантиком не складається,

Букву р не вимовляв.

(с) іносвітний довідник з етикету

На третій день виникло бажання закинути книжку якомога далі. Книжка була пристойний такий п'ятитомник, кожен том десь з тисячу сторінок. З пафосною назвою «Закони, звичаї та традиції Верхніх і Нижніх Срібних меж, а також малих і великих народів сусідніх держав. Посібник з етикету. Видання доповнене». Коментар знизу говорив, що даний посібник рекомендовано Великою радою в освітніх цілях для юних леді та лордів. «Юна леді» (тобто я) була готова вбити того, хто вважав, що цей посібник можна хоча б прочитати, – не кажучи про те, щоб зрозуміти. Кидатися я, між іншим, вже другим томом все ж таки не стала через його розміри.

Спина боліла, як і ноги. Вчора весь вечір репетирували реверанс, який я повинна буду відважити своєму майбутньому свекру. А до цього півдня потрібно було стояти нерухомо, поки навколо мене крутилися запрошені кравчині та модистки. Мою думку не питали навіть про колір сукні, яке регламентувалося якимось давно забутим, але витягненим з надр заради мого випадку, законом. Сьогодні мене чекав урок танців з запрошеним майстром з Аградії, де ця сама Аградія знаходиться, мені повинні були розповісти сьогодні ж на уроці загальних знань, який я подумки називала «Я і світ».

Ви думаєте, за що мені такі муки? Я ніколи не вірила, що життя принцес легке й безхмарне. Так ось тепер я переконалася в цьому на власному прикладі. Рівно через місяць після моїх «заручин» повинен був відбутися бал, на якому мене повинні були офіційно представити високому суспільству як принцеси Срібних меж Аніети-Джуліани, майбутньої дружини Великого спадкоємця Егеріана. Коли ці заручини все ж були укладені, я так і не дізналася. Чи не з моїм же бездушним тілом після падіння з висоти у кілька світів?

Чи булі укладені заручини чи ні, але до балу мене посилено готували. У перший же день виникли проблеми з моїм ім'ям. «Анна» їм не підійшла, «Ганна» теж. Одна з традицій, яких усі неухильно дотримуються, свідчила, що перше ім'я принцеси має вміщати, щонайменше, три склади, а краще чотири. Так з'явилася Аніета. Другим ім'ям з легкої руки Великого Лорда Срібних меж (читай: майбутнього свекра-крокодила «можеш називати мене дядько Ері») стала Джуліана. Прізвище – на мій превеликий подив – вдалося відстояти. Тільки тепер воно стало звучати з трохи дивним акцентом.

Бал наближався. Я продовжувала читати посібник з етикету, вчитися танцювати та кланятися, отримувала безліч несистематизованих відомостей із різних царин знань, вчилася носити сукні з корсетом та складні зачіски. Вранці сильно хотілося спати та ломило тіло. Але все це не мало ніякого значення, адже я готувала втечу.

 

З Енілайзою ми зіткнулися у внутрішньому саду палацу. Обвикнувши до коридору замку, я зважилася вибратися на свіже повітря – з палацу мене, звичайно ж, нікуди не випускали, і я відчувала себе полонянкою, ким, швидше за все, і була. Дивно, але в палаці Великого Лорда Срібних меж не було ніяких розвилок, лише один-єдиний коридор з безліччю дверей і «нитки», які могли привести тебе в будь-яке місце на території палацу. Портрети – дійсно живі, якщо так можна висловитися, про зліпки особистості, які швидше нагадували складні комп'ютерні програми, – могли підказати «дорогу». Так ось, варто було мені розібратися, як це працює, як я знайшла сад – і тільки опинившись тут, я зрозуміла, що це було те саме місце, де я звалилася на голову незнайомцеві. До речі, кого я тоді придавила, я так і не дізналася. Ні принц, ні Великий Лорд не поспішали розповісти, що відбувається, та уникали моїх питань.

Білява тендітна дівчина – гарна тієї витонченою красою порцеляни, до якої страшно доторкнутися, – сиділа на гойдалці в саду з книгою. Побачивши мене, вона тут же схопилася і зробила абсолютно ідеальний уклін «придворна дама – принцесі». На мить спалахнули заплакані червоні очі. Я ще не була представлена здебільшого двору Великого Лорда та здивувалася, що дівчина – фрейліна? – впізнала мене. Нерішуче заговорила з першою людиною в цьому світі, з яким познайомлюсь самостійно у своєму новому статусі:

– Вітаю вас. Прошу пробачити, але якщо я і порушу етикет, то через незнання, а не з неповаги до вас, – попередила, не хотілося б відразу починати конфлікт. А в цьому світі занадто багато правил, які я не знаю. – Ми знайомі?

– Ви не знаєте мене, леді, – дивно холодний голос. – Дозвольте представитися, молодша фрейліна Великої Леді Срібних меж Енілайза-Анжеліка. – До офіційного балу звертатися до мене «ваша високість» було б неправильним, ніякого іншого титулу, окрім принцеси, у мене не було, і фрейліна вибрала нейтральне «леді». Цікаво, що Велика Леді сильно хворіла та вже кілька років не покидала покої, де я була їй представлена. З нею я бачила тільки кількох довірених фрейлін, а решта, мабуть, вільно гуляли по палацу, не виконуючи ніяких обов'язків.

– Принцеса Аніета-Джуліана, як ви вже, схоже, знаєте. – Тільки звідки? Розповіла її пані? Але як вона мене тоді дізналася, ніколи раніше не бачивши? – Не хочу здатися нав'язливою, але ви... плакали? – Дівчина підняла голову: червоні очі та ніс підтверджували мою правоту. Її обличчя явно говорило «то не ваша справа», але етикет не дозволяв висловитися прямо. Я була вже готова відступити та дати фрейліні спокій, як отримала несподівану відповідь:



Дарья Листопадова

Відредаговано: 02.06.2019

Додати в бібліотеку


Поскаржитись