Перша зустрічна

Розмір шрифту: - +

5. Незрівнянна пані магеса

Гладко було на папері,

та забули про яри,

а ними – ходити.

 (с) Л. Н. Толстой

У селі мене зустріли привітно. Дітлахи, розкривши роти, дивилися на справжнісіньку магесу. Невеликі акуратні будиночки, чисті двори, кудкудакання курей, гогіт гусок та крякання качок... Точно таке ж село могло існувати й в моєму світі, якби не маленькі дрібниці: вогники охоронних заклинань (вночі, мабуть, що працюють світильниками), мітла, яка крейди двір, хоча її ніхто не тримав, а скільки ще всього я не помічала, позбавлена магічного поля? Я могла бачити тільки наслідки магічних дій, їх видимі прояви, але не саму магію.

Мигцем глянула на листочок з інструкцією, наступним пунктом значилося: «Знайти попутника до Скелястих гір». На відміну від інших документів Сергія, інструкція була написана вручну. Почерк був акуратний, але трохи нерівний, різкі летять хвостики поєднувалися з округлими контурами букв.

Попутник – це явно хороша ідея, тому що, де ці самі Скелясті гори знаходяться, я не знала. Де в усіх фентезі дізнаються новини та шукають супутника? У таверні, звичайно. Я поцікавилася її місцеперебуванням у сільських і один з хлопчаків зголосився мене проводити, по шляху вирішила переглянути інструкцію до кінця. Хлопчик виявився тямущим і в «магічний» сувій не заглядав. І тут я у шоку ледве не зупинилася. «Знайти дракона Скелястих гір і поговорити з ним про артефакт (малюнок додається)». «Отримати артефакт». «Доставити артефакт на вершину найвищої гори». «Знищити артефакт». «Примітка: артефакт загрожує існуванню світу». Дракон. Сергію, що знущається? Згідно з моїм поданням про драконів – можливо, неправильного, оскільки в моєму світі драконів не існувало, – дракон навряд чи розлучиться з тим, що йому належить, добровільно. З іншого боку, «поговорити» вселяло надію, що дракон виявиться розумним. Найцікавіше, що ніякого малюнка не було. Я навіть перевернула листок, а й на звороті малюнка не виявилося. Так, цю проблему будемо вирішувати пізніше. Зараз потрібно знайти когось, хто погодиться провести мене до гір і... знайти дракона.

Таверна «Крило виверни» розташовувалася на невеликій гучної площі. Вивіску прикрашало зображення стилізованого крила, мабуть, виверни – на честь назви. Але з тією ж імовірністю малюнок міг зображати крило кажана. На магесу вже звертали менше уваги, але все одно проводжали поглядами. Провідник отримав дрібну монету і помчав за своїми безсумнівно важливих справ, а я увійшла в таверну.

Кілька людей обернулися, я, намагаючись не звертати уваги на набридлі за цей день погляди, підійшла до шинкаря – так само слід називати людину за стійкою в таверні? Або до бармена? Чоловік відволікся від розмови з одним з постояльців і подивився на мене, постаравшись посміхнутися. Це був статечний чоловік за п'ятдесят, сивуватий з щільною фігурою і косими шрамами на обличчі.

– Пані магеса, ласкаво просимо в Зелені дуби та «Крило виверни». Чим можу служити? – Зелені дуби, напевно, було назвою села. Я посміхнулася у відповідь:

– Мені б провідника до Скелястих гір знайти. Не підкажете? – чоловік дивно переглянувся зі своїм попереднім співрозмовником і кинув погляд кудись мені за спину. Ледве придушила бажання обернутися. Очі шинкаря насторожено примружилися.

– А ви, пані магеса, чого шлях до Скелястих гір тримаєте?

– З драконом познайомитися потрібно, – і продовжила посміхатися, як ні в чому не бувало. Сподіваюся, дракони все ж розумні та мене не приймуть за божевільну. Знову погляд мені за спину і насторожене мовчання.

– Саме з тим? А ближче вам не підходять? – Тобто дракони в цьому світі не в дивину. І передбачувано розумні. Але щодо ближче... Щось мені підказувало, що шлях до гір буде не легким.

– Саме з тим, – впевнено. Погляд за мою спину і нарешті...

– Он там найманець сидить, без роботи. Може, і погодиться, – кивок за мою спину. Обернулася. Він сидів у кутку з кухлем і дивився прямо на мене. Волосся чорні, короткі, їжачком. Очі примружені, темні, холодні. Ніс прямий, різкі вилиці та гостре підборіддя. Особа приємне, хоч і губи підібгані, як ніби ніколи не посміхається. Одяг темний – до пари волоссю й очам, добротна куртка, під нею кольчуга. За спиною виднілося руків'я меча – дворучник? Типовий найманець. Підійшла, поцікавилася, чи можна присісти – і отримала лише кивок у відповідь. Мовчазний. Що ж, так навіть краще. Присіла, виклала справу. Найманець слухав мене уважно, тим часом пильно розглядав мене. Насилу витримала погляд, хотілося поправити волосся, стримати незвичну туніку. Щоб зійти за магесу, я одягла простору туніку до стегон, розшиту рунами, зручні штани (більше підійшла б довга спідниця – але йти в ній було б незручно) і шкіряні полуботки. Зверху – плащ, підбитий хутром, до колін, навколо стегон – пояс з кишеньками-мішечками, куди магеси складали різні трави та артефакти. У мене там лежав тільки ножик від Сергія та гроші. Я закінчила і вичікувально подивилася на нього.

– П'ятдесят золотих, – голос у найманця виявився хрипким, неголосним. Цікаво, що в Срібних межах срібло цінувалося, куди більше золота (не тільки як символ Великого лорда, а як дуже цінний з магічної точки зору метал). Так що або найманець не хотів великої плати, або був прихильником золотої валюти, збирався подорожувати за межі меж і не мав великого відношення до магії. Сума була пристойна, але я могла собі її дозволити:



Дарья Листопадова

Відредаговано: 02.06.2019

Додати в бібліотеку


Поскаржитись