Перстень и чаша. Том 1

Font size: - +

Часть 1. Глава 1. Поместье Претреше

Ad majorem Dei gloriam.

(К вящей славе господней. -

Девиз Ордена иезуитов).

 

Часть первая

Глава 1 Поместье Претреше.

 

 

Я был рожден для жизни мирной,

Для деревенской тишины…<...>

…Я каждым утром пробужден

Для сладкой неги и свободы.

Летучей славы не ловлю.

Не так ли я в былые годы

Провел в бездействии, в тени,

Мои счастливейшие дни?

А.С. Пушкин.

“Евгений Онегин”.

 

 

 

Шпаги мелькали, выплетая в воздухе серебристую вязь.

- Выпад! Атака!

- Ты называешь это атакой, Жюль?..

Белокурый мальчик, лет шестнадцати, звонко смеялся, парируя выпады противника.

- Жюль, ну соберись! С тобой сегодня скучно, Жюль!..

Его соперник, высокий темноволосый юноша, немногим старше товарища, азартно прищурил глаза и сжал губы.

- Держись, Арман… Ты сам напросился. Попробуй отбить вот этот удар!..

Клинок со свистом рассек воздух, мелькнув у самых глаз юного дуэлянта. Арман, отражая, выбил шпагу из рук приятеля.

- Как видишь, отбил! – со смехом выдохнул он, опуская оружие.

Жюль утер испарину со лба.

- Ты настоящий дьявол, Арман…

Мальчишка усмехнулся уголками губ.

- В свое время батюшка обучил меня всему, что знал сам. А теперь возраст не позволяет… Но я могу потренировать тебя, когда захочешь, - Арман шутливо поклонился. – А еще у нас отличная библиотека… Есть в том числе труды по теории фехтования. Если вдруг заинтересует – милости прошу.

Жюль задумчиво смотрел на друга. Невысокий и изящный, светлокожий, с белокурыми волосами до плеч и черными большими глазами, этот юноша заслуживал того, чтобы быть предметом воздыханий самых прекрасных дам, если бы самые прекрасные дамы обитали в их захолустье.

Луч солнца, упав сквозь огромное окно фехтовального зала, бликами заиграл на старинных рыцарских доспехах, позолотил эфесы шпаг, висящих на каменных стенах…

- Арман, я тебя не понимаю, - вздохнул Жюль. – Какого черта ты до сих пор торчишь в поместье в обнимку с книжками? Другой уже давно бы отправился в Париж искать счастья.

- В Париже меня ждут с распростертыми объятьями, – саркастически хмыкнул мальчишка, усаживаясь на длинную деревянную скамью, что стояла вдоль стены, и принялся растирать ноги. – Спят и видят, как к ним едет шевалье де Претреше. И король, и кардинал… Не успеют проснуться, как посылают лакеев с вопросом: не приезжал ли Арман?..

- Иронизируешь?.. – Жюль покачал кудрявой головой. – Я тебе иногда завидую. Если бы у меня была хоть половина твоего обаяния и умения фехтовать, да еще твоя смазливая мордашка, я бы уже поставил Париж на колени!

- Ох, Жюль, Жюль… - Арман снова усмехнулся. – Кто ж тебе мешает?.. А мне и здесь хорошо.

- Ну, твой отец оставил двор из-за прихода к власти Наваррца. Вы с ним, я знаю, правоверные католики, а твой батюшка чуть ли не во всеуслышание обзывал Генриха еретиком. Но ведь когда это было!  На престоле давным-давно Людовик, никто не вспомнит о политических убеждениях твоего батюшки…

- Жюль, ты приписываешь мне трусость?.. – Арман в упор глянул на друга, иронически изогнув бровь. Губы юноши улыбались, но в глазах появилось странное, жесткое выражение. – Так запомни: мои мотивы далеки от политических. Я просто не хо-чу. Пойми это.

- Ни одной девчонки, ни одного честолюбивого замысла… - под нос пробурчал Жюль. – Что ты за человек?

- Все просто, - тихо ответил друг. – Мне не надо искать счастье. Оно у меня есть… Жюль, я поеду. Хорошо?..

- Ты не обиделся, надеюсь? – встревожился хозяин поместья.

- Конечно, нет. Но батюшка будет волноваться, если я не вернусь к обеду, - простодушно ответил шевалье де Претреше.

- Да тут езды галопом меньше четверти часа!

- Я не хочу нестись сломя голову.

- Вечером приедешь?..

- Сегодня я играю с батюшкой в шахматы и читаю. Приеду на днях.

Разговаривая, молодые люди вышли во внутренний двор усадьбы. Слуга подвел к гостю коня: белоснежного красавца арабских кровей.

- Всегда поражался, как твой отец, при таком стесненном положении в деньгах, купил тебе этого скакуна… - завистливо вздохнул Жюль.

Арман улыбнулся.

- Он считает, что есть вещи дороже денег. Моя радость, например. А я считаю, что есть вещи важнее карьеры. Например, спокойная старость батюшки. Вот так, приятель!

На прощанье хлопнув Жюля по плечу, Арман вскочил в седло и рысью выехал за ворота.

…И свернул с дороги в лес, раскинувшийся на берегу Луары. Юноша  всегда предпочитал глухие стежки тракту: на тихие берега, рассеиваясь в кронах деревьев, падает мягкий свет, играя в листве буков и плакучих ив,  выйдет к водопою олень, погрузит сильные ноги в прохладный поток и пьет – и как потревожена дремота реки, какими негромкими кругами! Вот плеснет рыба, сверкнет чешуей – и в тихом лесу, и над гладью сонной воды долго, долго висит этот звук, и эхо лениво повторяет его…



Ольга Митюгина

Edited: 05.04.2018

Add to Library


Complain