Перстень и чаша. Том 1

Font size: - +

Часть 2. Глава 9. Яд, кинжал и шпага

Двор особняка утопал в ярком свете больших окон. От аромата цветов и от музыки кружилась голова…

Привязав коня у самой изгороди, юноша быстро взбежал по ступеням в холл, заполненный пёстрой праздничной толпой гостей, между которыми сновали лакеи, разнося на подносах бокалы с шампанским.

 Сердце бешено колотилось. Руки едва заметно дрожали.

К нему подпорхнула Джейн в белом атласном платье, удивительно свеженькая и хорошенькая.

- Арман! Наконец-то! Что с вами, вы бледны?

Иезуит мягко улыбнулся девушке.

- Всё хорошо, моя дорогая. Я волнуюсь, ведь сегодня я узнаю, согласен ли мистер Олдд отдать мне вашу руку…

- О! – Дженет тоже побледнела, и тут краем глаза заметила еще одно лицо, ставшее белее простыни при словах ее кавалера: то был несчастный влюбленный «трактирщик», вошедший почти сразу за дю Донне. Джейн хихикнула.

- Бедный Джон… Пойду, поздороваюсь с ним!

Арман, прощаясь, поцеловал ее пальчики. По крайней мере, о ней будет кому позаботиться… А ему надо найти Олдда.

Бывший капитан оказался в соседней зале, где гостей ожидал огромный накрытый стол. Хозяин дома, увидев де Претреше, просиял:

- А, Арман! Очень рад… Сегодня мне хотелось бы обсудить с вами подробности нашей сделки. Вы уже видели Джейн? Она так ждала вас.

Юноша поклонился.

- Возможно, это будет для вас неожиданным, но я хотел бы обсудить с вами еще кое-что…

- Что же, мой мальчик? – улыбнулся Джеймс.

- Я хотел бы просить у вас руки вашей дочери, месье…

- Почему же неожиданно? – подмигнул Олдд. – У вас все к этому шло. Я отнюдь не против укрепить наш деловой союз еще и родственным… Полагаю, о помолвке можно будет объявить после возвращения из Квебека, когда мы подпишем с вашей фирмой все соглашения… Позовите Джейн. Мы выпьем шампанского!.. Пусть неофициально, но эту «малую» помолвку надо отметить.

- Нет-нет, позовите невесту вы. А я принесу вина!.. – просияв, предложил Арман. Он знал, что в его чистых, по-детски восторженных, благодарных глазах нельзя увидеть какую-либо фальшь… Как часто де Претреше прикрывался своим характером, словно маской!

Олдд рассмеялся и хлопнул шевалье по плечу.

- Ну, если желаете угодить будущему тестю…

Арман кивнул и направился в дальний конец комнаты, где стоял столик с винами.

Джеймс вышел.

Юноша остался один.

Трясущимися руками наполнив три бокала, он осторожно составил их на поднос.

Подождал, пока пена осядет,  и аккуратно долил вина.

Повернув кольцо, нажал на печатку перстня.

Подняв руку над одним из фужеров, слегка тряхнул пальцем – и увидел, как дождик мелких песчинок упал в напиток, медленно осев на дно. Перстень защелкнулся.

И вдруг шампанское забурлило. Оно помутнело, закипело, запузырилось, а потом так же мгновенно успокоилось, и к нему вернулся прежний цвет… Арман хотел перевести дух, но…

- Что это вы высыпали в бокал?!

Перед ним стояла Джейн. Одна…

Арман резко схватил ее, зажав рот рукой, и с силой втолкнул через открытую дверь в соседнюю темную комнату. Протащив через нее, он вволок Дженет в следующую. Поняв, что у него на уме, дочь Джеймса попыталась вырваться, но де Претреше, толкнув ее на диван,  опрокинул девушку навзничь, схватил подушку и, прижав к лицу мисс Олдд, подождал, пока бедняжка не затихнет. Потом, заперев дверь в комнату, спокойно вернулся в зал.

Через секунду сюда же вошел Олдд.

- Где же моя невеста? – улыбнулся юноша.

- Увы, я ее не нашел, - Олдд сокрушенно развел руками.

- Что ж, тогда до ее прихода поднимем бокалы в мужской компании?..

Джеймс Олдд принял бокал из рук сержанта Ордена.

- За ваше счастье, мой мальчик.

- За это я выпью с удовольствием!

Они соединили зазвеневшие бокалы. Капитан пригубил – больше Арману ничего не требовалось. Дело сделано. Яд подействует через полчаса, а Олдд еще и выпил до дна:

- Прекрасное вино!

- Вы правы… Надеюсь, вы извините меня, если я пойду разыщу Дженет?

- Нет-нет! Я думаю, самое время обсудить кое-какие детали нашей будущей сделки. Ох, что-то мне нехорошо… Душновато, вы не находите?..

- Присядьте. Итак, что вас интересует? Может, пройдем в кабинет?

- А как же гости, Арман? Гости…не должны…чувствовать себя брошенными… Мы обсудим все в зале.

- Вы выглядите больным.

- В самом деле… Идемте же!

Они вышли в зал. Полчаса Олдд заплетающимся языком бормотал о том, чего бы ему хотелось, Арману оставалось лишь соглашаться со всеми пожеланиями. Вдруг хозяин пошатнулся. Юноша поддержал его, и взгляд капитана упал на левую руку «дю Донне»…

Кольцо!

Глаза Джеймса широко распахнулись, и Арман усмехнулся в ответ.

- Боже мой… Послушник…

- Второй ступени, сударь, - с насмешливой гордостью добавил юноша. Олдд вцепился в него из последних сил.



Ольга Митюгина

Edited: 05.04.2018

Add to Library


Complain