Первый глоток

Размер шрифта: - +

Глава 23

Какое это наслаждение – слушать, а не вслушиваться; говорить, а не подбирать чужие, ускользающие из памяти слова. И зря Туйара бросает на Романа укоризненные взгляды – Людмила довольна. Беседовать с равным – тоже счастье, особенно если ждать разговора пришлось столько лет.

Тень катера скользила по изумруду горенового бора, перекатывалась по пригоркам через розовато-золотистые рощи родрез.

Красиво, даже величественно. Особенно если к твоим услугам катер, если знаешь, что грядущие холод и сырость тебе нестрашны.

Неужто сбылось?! Неужто свершилось?!

От ангаров до медицинского модуля было метров двести. Людмила шла тяжело, медленно, но шла сама. Олег, как бы невзначай, пристроился сзади – страховал упрямицу. Настя, насупившись, глядела им вслед.

– Ты чем-то недовольна? –  спросил Глеб.

– Теперь у вас есть Людмила, и я вам больше не нужна.

– На чем основан сей вывод?

– Не маленькая, вижу!

– Да? Ну, раз немаленькая, могу я узнать, почему ты молчала о Людмиле?

Настя пнула попавший под ногу камень:

– Нажаловалась?

– Нет. Но на ее месте, я бы обиделся.

– Сказала бы раньше, раньше стала бы вам не нужна. Разве не так?

Глеб молчал.

Без прежнего напора Настя добавила:

– Она знала, куда я ушла. Мы договорились. Мы с ней...

– Теперь о деле. Людмиле надо опомниться и оглядеться, а ты не забыла об обещании?

Настя вскинула голову:

– Опять Олегу легенды рассказывать?

Глеб улыбнулся:

– Кто-то жаловался, что его стали забывать.

– А Олег забудет – об обеде уж точно забудет. Вчера, например.

– Ничего, я напомню. Я насчет «Козерога». Место показать сможешь? Или забыла?

– Скажете тоже! Конечно, смогу!

Сохранять сердитый вид с каждым мгновением становилось труднее. Улыбка главы экспедиции оказалась заразительной – Настя не выдержала и улыбнулась в ответ.

 

***

 

Подрезанный «Козерогом» гребень холма рухнул, а плющ и трава довершили, начатое землей. Прыгун исчез. Зато появился гигантский шлепанец: округлый нос и длинная, в буграх и ямах подошва. Путник-торопыга прошел бы мимо, Настя тоже прошла – два дня потом оправдывалась. Земляне уж и технику перебросили, и временный лагерь разбили – отмеченная духами занималась самоедством. Еще Глеба благодарила – настоял-таки на проверке холма-уродца.

Сегодня и техники, и людей у «шлепанца» было в достатке. Олег протянул Насте планшет. На экране вращался причудливой формы кокон. Его волокна то сливались в единый пласт, то переплетались подобно паутине.

– Это…

– «Козерог», – подтвердил Олег. – Правда, пока над ним слой земли высотой в человеческий рост.

Настя оторопело уставилась на нос корабля. Треть диска, казалось, откусил неведомый зверь, переходной отсек исчез вовсе, хвост завалило набок…

От катера донесся гул.

– Скоро здесь будет «крот», – сказал Олег. – Давай-ка на холм на соседний. Вон, наши уже собрались.

Тупоносая, неуклюжая с виду громадина, покачиваясь, вползла на «подошву», растопырив лапы, вгрызлась в грунт. Под облаками, вереща, метались птицы, по сторонам «крота» росли валы. Настя заворожено следила, как машина исчезает, будто тонет, в земле.

Гул стих внезапно. Неспешно покачиваясь, крот вылез из тоннеля.

– Сделано! – доложил Марат. – Теперь защиту надеть и можно открывать.

«Защиту? Какую еще…» – побледнев, Настя попятилась.

– Тихо, тихо, – обхватив ее за плечи, вполголоса сказал Глеб. – Ты не одна. А те, кто внутри, они бы хотели вернуться домой. Мы им поможем.

– Не могу! – прошептала Настя. По спине змейкой скользил озноб. Запоздало Настя пожалела, что отказалась от комбинезона – одежда ведуньи у мертвого корабля выглядела неуместной. –  Просто, я помню всех… почти всех… Помню живыми. Если я их увижу такими… они умрут второй раз, совсем. А я не хочу. Я уйду, можно?

– Проводить?

– Нет. Я у катера подожду.

Руки Глеба разжались, и Настя метнулась прочь.

 

***

 

Слово «пациент» Туйара, похоже, понимала буквально. Людмиле пришлось полчаса пролежать в тест-камере и вытерпеть десятки процедур, самой приятной из которых оказался массаж. К тому же, Людмилу не покидало ощущение постоянной спешки.



Елена Евдокимова

Отредактировано: 29.12.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться