По краю Вечности

Размер шрифта: - +

(13)

Верхушка скалы напоминала неглубокую чашу, шагов двадцать на двадцать в длину и ширину, а искомая башенка, засыпанная пылью лежала на расстоянии вытянутой руки. А напротив меня обнаружилась пара озирающихся красно-пыльных конкурентов.

Я подтянулась, по пояс высунувшись из-за каменистой кромки, и... замерла, растерянно уставившись в одну точку. Вернее, на одно лицо. Лицо – до боли знакомое и до ужаса чужое. Как в мире могли существовать столь похожие друг на друга люди?.. Я не знала. И хотела бы знать, и боялась этого. Но высокая сутулая фигура, взъерошенные рыжие волосы, прямой нос в веснушках, большие серые... нет, серо-голубые глаза, лучащиеся светом... И шестнадцать-семнадцать лунных сезонов Джаля... И судорожно сжимается сердце, и темнеет перед глазами...

– Эй, а ну отдай!.. – искреннее возмущение в таком знакомом и чужом голосе.

И проснулось, встрепенувшись, беспокойное ощущение одиночества, а я замерла, невидяще глядя на кружащего в небе ворона. Прежде я отказывалась принимать мир, в котором уже не было Джаля... а теперь отказывалась принимать мир, в котором существовал его двойник. Он не имел никакого права быть так на него похожим!.. Никакого, побери его тьма...

Я задержала дыхание и моргнула, прогоняя наваждение. Два парня – рыжий и чернявый – с возмущенными криками прыгали по камням, пытаясь дотянуться до Молчуна. А тот с победным карканьем кружил над ними, сжимая в лапах башенку. Умница моя. Что бы я без тебя делала...

Подтянувшись на руках, я проворно вскарабкалась на вершину скалы, оправила тунику и ловко поймала прицельно сброшенный вороном артефакт. Парни сразу переключили внимание на меня. И не так уж сильно сходство, это просто злые шутки памяти сердца, марево источниковой силы и слепящее солнце...

Я настороженно посмотрела в угрюмые лица. Интересно, откуда они узнали о башенке и ее местонахождении?.. Я невольно обернулась, оценивая возможность допросить ребят. Нет, не получится, скала слишком быстро исчезает в морской пучине... Жаль. Конкуренты, с моей-то нехваткой времени, мне ни к чему. Не хватало еще гоняться за ними по всему миру, если опоздаю и упущу необходимое...

– Ты кто такая? – неприветливо спросил рыжий, первым нарушив молчание.

– А ты кто такой, чтобы спрашивать у меня, кто я такая? – я насмешливо прищурилась.

– Артефакт верни, – вмешался второй. – Мы его раньше тебя нашли!

– Неужели? – я подбросила на ладони башенку, полюбовалась игрой солнечных лучей на острых гранях и спрятала ее в поясной карман. – А я думаю иначе.

Парни, хмуро переглянувшись, пошли на меня. Невольно отступив к самому краю, я снова покосилась на море. И прыгать – высоко, и есть вероятность разбиться о подводные скалы... А не спрыгну – придется просить о помощи Молчуна, а это чревато неприятными последствиями. Ворон, доселе круживший над нами, встрепенулся и вдохновенно тявкнул. Сидеть... то есть летать!.. Сама справлюсь.

– Отдавай по-хорошему! – пригрозил темный, попытавшись незаметно сунуть руку в карман.

А что у нас там? Ножик. Таким только детвору пугать. И зелье взрыва. А вот это уже серьезно.

– Руки покажи, – из моих ладоней выскользнули два длинных черных клинка. Небольшая, но действенная обманка. На настоящие клинки, увы, силы не хватало, но на морок – вполне.

Парни снова переглянулись и послушно опустили руки. Вот и правильно... Скала завибрировала, взрываясь струйками горячего пыльного ветра, и размышлять и выяснять отношения стало некогда. Я впитала в ладони клинки, откинула с лица взъерошенные волосы и затянула узлы поясного кармана.

– Всего хорошего, ребятки, с вами приятно иметь дело, – я окинула цепким взглядом водную гладь, подметив приближающуюся рыбачью лодку. – Кстати, советую уходить, если не хотите оказаться на пороге Вечности, – и, резко оттолкнувшись, задержала дыхание и спрыгнула в море.

Спрыгнула на свой страх и риск, но мне, как обычно, повезло. Да и плох тот искатель, которому не сопутствует удача. Проплыв под водой мимо острых скальных выступов, я вынырнула и устремилась к лодке. Гребок. А что с парнями – меня не волнует... Прохладная морская вода приятно обнимает за плечи. Нисколько не волнует... Резкий порыв пронзительно-ледяного ветра взъерошивает мокрые волосы. Совершенно не волнует...

– Человек тонет!.. – рыбак, тараща глаза и тыча веслом в морскую даль, приподнялся в лодке.

Тьма на ваши головы... Я обернулась. Спящий страж уже скрылся под водой, и там, где прежде возвышалась скала, сияла в закатных сумерках одинокая рыжая макушка. А где второй?.. Я моргнула, и мир привычно съежился, потускнел и пошел плоскими трещинами. А второй... ушел. Погружение скалы вызвало водоворот, и водный вихрь стремительно утаскивал второго парня во тьму. И все. Поздно. Не вернуть. Но о мертвых позаботится Вечность, а мне следует подумать о живых. И за что он держится, борясь с топкой пучиной?..

Меня захлестнула волна, и мир вернулся в привычное объемно-яркое состояние. Я фыркнула, оглядевшись, и решение пришло само собой.

– Молчун, колпак времени!..

Ворон послушно раскинул крылья, и время замедлилось: застыли волны, замерцали в воздухе одинокие капли, замер, подняв одно весло, рыбак. А я поспешно устремилась к парню. Застывшая вода поддавалась туго, острые брызги больно царапали обнаженную кожу предплечий и раздирали тонкую ткань одежды, но медлить было нельзя. Молчуна надолго не хватит, и как бы напряжение не сожгло его дотла...



Дарья Гущина

Отредактировано: 01.09.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться