Под светом луны

Размер шрифта: - +

Часть I

От автора:

Дейсвия в книге происходят в паралельной мире и никакого отношения к реальному не имеют, хотя они и похожи. Все совпадения, если такие попадутся, случайны.

 

 

 Мы не люди, замаскированные под собак.

Мы - волки, замаскированные под людей.
  NN
   
   
   
  Солнце только садилось за горизонт, а в тени горы уже сгущаются сумерки. В лесу тихо: все живое готовится ко сну, а ночные хищники еще не выбрались из своих дневных укрытий. Среди деревьев легкой тенью бежит удивительная серебряная волчица. Иногда она останавливается, прислушивается к чему-то, и вновь продолжает свой бег. Она выслеживает добычу... Охота... От которой закипает кровь... Азарт... И сладкий запах страха жертвы.
  А на склоне горы, из подветренной стороны, чтобы никто не смог учуять его запах, стоит огромный черный волк. Он внимательно наблюдает за передвижениями волчицы. Проследив за тем, как за одним из деревьев в последний раз мелькнул серебряный хвост, волк принюхался и тоже отправился на охоту.
   
  Я привычно бежала по лесу. Столько запахов! Их разнообразие может свести с ума, если не уметь контролировать свои чувства. Запах хвои, весенних цветов, травы... Тонкие, неуловимые нотки, которые не различимы для человеческого нюха. Вот здесь, час назад, пробежала лисица, преследуя зайца. Скорее всего, она его догонит. Вкусный ужин, но мелковат. Таким мой голод не утолишь. Где-то в ветках ухнула сова, просыпаясь, а под лапами, в прошлогодней листве, зашуршала мышь. Ветер с севера принес запах добычи побольше и вкуснее. Олень. Молодой. Одиночка. Тряхнув хвостом, я побежала в сторону жертвы. Жаль оленя, но мой зверь голодный и его нужно накормить.
  А вот и добыча. Испуганный трепет сердца... Минута погони и зубы впиваются в мягкую плоть. Пасть наполняется горячей, слегка солоноватой кровью, приправленной ноткой страха, паники и предсмертной агонии. Олень сопротивляется, пытается убежать, спастись, но все его попытки бесполезны, только сильнее сжимаю зубы. Если бы ему попался обыкновенный волк... Но я не просто волк. Я - кое-что намного страшнее, опасней... Последний стук сердца и животное затихло.
  Насытившись, я вернулась к своей машине. Все было так же, как и до моего ухода: одежда аккуратной стопкой лежит на капоте, тихо и никаких посторонних запахов. Мгновение, я снова на своих двух. Волчица, сыта и довольна, теперь спокойно спит внутри, до очередной охоты. Одевшись, села в машину, завела мотор и направилась в сторону города. Домой. Туда, где меня никто не ждет. В пустую, одинокую квартиру. Но там моя территория.
  Как я стала оборотнем? О, это поучительная история. Знаете сказку о Красной Шапочке? Да? Так вот, никогда не разговаривайте с незнакомым волком...
   
   
  Глава 1.
   
  Год назад...
   
  - Маррриииинка!!! - Пьяный голос подруги бесцеремонно влез в мои размышления. - Ты... ик!... что здесь делаешь?
  ″Вот и я думаю - что здесь делаю?″
  День начинался так хорошо. Пятница. Солнышко светит. Преподаватели в университете не сильно ″грузили″ мозг. Просто замечательный день. В обеденный перерыв наша небольшая компашка - четверо моих друзей и я - собрались в столовой. Лена сегодня отмечает свое двадцатилетие. Знаменательное событие, поэтому еще в начале месяца подруга предупредила, чтобы сегодняшний вечер у нас был свободен. Она приготовила нам сюрприз. Что это за сюрприз никто не знал. Лена даже Игорю, своему парню и без пяти минут жениху, ничего не сказала. Маша, самая любопытная в нашей компании, не могла уже дождаться этого дня. Макс, ее парень, отнесся к сюрпризу спокойно и никак не показал своего удивления. А удивляться было чему. Лена достала пять пригласительных на открытие клуба ″Луна″, которое состоится сегодня. Что тут удивительного? Да просто еще в начале года весь город облетела нашумевшая новость, что в скором времени открывается самый-мега-крутой ночной клуб, куда попасть смогут только ″избранные″ - то есть те, у кого кошелек потолще. Оставалось загадкой, как Лене удалось заполучить всеми желаемые приглашения. Меня сюрприз только огорчил - не люблю громкую музыку и толпу. Но, ради Лены придется потерпеть.
  Ровно в восемь вечера мы были у клуба. Два шкафа... извините, секьюрити на входе, проверили наши пригласительные. Мне эти типы не понравились: странно как-то они на нас смотрели, а когда я проходила мимо, глубоко втянули в себя воздух, словно принюхивались. От этого по спине пробежали холодные мурашки, а эти индивидуумы еще и противно загоготали вслед.
  Сам клуб меня не впечатлил. Ничего особенного, если не считать богатой обстановки, а так, стандартный набор: барная стойка, танцпол, сцена и столики с диванчиками вдоль стен.
  После поднятия нескольких бокалов за здоровье и счастье Лены друзья ушли танцевать. Одним словом они ″отрывались″, ведь когда еще выпадет шанс побывать в подобном клубе. К тому же сегодня в честь открытия выпивка бесплатно и два выходных впереди, чтобы вдоволь насладиться похмельем. Ну, вот - друзья веселились, а я скучала, сидя возле барной стойки. Компанию мне составлял стакан апельсинового сока, потому что милашка бармен, после пары минут общения со мной, ушел к следующей клиентке - пышногрудой блондинке.
  - Маришшш, - протянула Лена, дыхнув на меня аки Змей Горыныч. - Веселись... ик! Смотри вон... ик!... какие парни, - тонкий пальчик подруги указал в сторону шумной компании. - О, и один... ик!... как раз на тебя... ик!... смотрит.
  Я перевела взгляд на указанную Леной компанию девушек и парней. Пришлось для надежности даже поморгать.
  ″Боги! Настоящие боги, во плоти!″
  Таких красавцев я еще не встречала. В живую... в смысле, вот так наяву. Только на обложках глянцевых журналов, да по телевизору. И один из парней - высокий стройный брюнет - не отрывал от меня взгляда. Я буквально потонула в черноте его глаз. Он подошел, что-то сказал. Если честно, не слушала, а только заворожено кивала в такт вопросам. Я, конечно, девушка симпатичная, но чтобы такие вот ″боги″ обращали на меня свой взор - такого еще никогда не было. Кажется, его зовут Марк... Он пригласил меня за их столик. Не смогла отказаться, да и нетрезвая Лена толкала в спину.
  Меня представили всей компании, но в ответ я так и не услышала ни одного имени. Зато, удостоилась нескольких взглядов: полных злости от девушек и предвкушающих от парней и только один - резанул холодом и безразличием. Мужчина в стильной черной рубашке и таких же брюках сидел во главе стола, словно главный среди остальных. Длинные черные, как ночь, волосы, собранны в хвост, правильные черты лица, прямой нос, чуть пухлые губы, ямочка на подбородке и пронзительные серые глаза. Он словно смотрел в мою душу и, кажется, то, что он там видел, не особо ему нравилось.
  - Хочешь покататься? - прошептал мне на ухо Марк.
  - А? - вопросила, не поняв о чем он.
  - Кататься. На моем мотоцикле. Соглашайся.
  Кивнула, не в силах отвести взгляд от сероглазого незнакомца. От него веяло силой, угрозой, он пугал, но и чем-то неудержимо притягивал.
  - Марк, - предупреждающе произнес сероглазый.
  У меня от его голоса волосы на затылке дыбом встали, а по телу пробежала дрожь. И, кажется, это не прошло незамеченным, потому что мужчина насмешливо вскинул бровь, мазнув по мне взглядом.
  - Рик, успокойся, - ухмыльнулся Марк и, взяв меня за руку, потянул, вынуждая подняться на ноги. - Все будет тип-топ.
  Марк гнал мотоцикл на такой скорости, что дух захватывало. У меня болели пальцы, от того, что я с силой вцепилась в куртку парня, боясь свалиться на очередном повороте. Хотя, это было скорее не осознано, на уровне инстинктов, потому что все мои мысли были заняты сероглазым мужчиной. Меня очень сильно, неестественно сильно, тянуло к нему, но в то же время, хотелось, вжав голову в плечи, спрятаться, убежать только от одного взгляда его стальных глаз.
  ″Рик...″
  Я не сразу заметила, когда ночной город остался позади, и мы остановились на поляне где-то в лесу. Меня всегда пугал этот лес. В большей части здесь росли ели, и даже в самый солнечный день тут царила полутьма. Жутко. Лес плотной стеной окружает город с трех сторон: западной, северной и восточной. Хорошо, что я живу в южной части, почти у самой реки, которая отрезает наш город от остальных населенных пунктов.
  То, что случилось дальше, было похоже на страшный сон. Марк грубо столкнул меня с сидения мотоцикла на землю.
  - Что ты делаешь?! - возмущенно воскликнула, но парень не ответил. Он даже не взглянул на меня. Мотор взревел, и Марк уехал, бросив меня одну. На поляне, освещенной неверным светом луны. Неизвестно где. В лесу. Совершенно одну. - М-марк? Это не смешная шутка! Марк!
  Я все кричала и кричала, надеясь, что парень вернется.
  ″Он уехал... Уехал. Наверное, решил меня напугать. Ух, пусть только вернется, я ему глаза выцарапаю! Пусть только вернется. Пусть...″
  Но гул мотоцикла все удалялся, пока совсем не стих. Как-то внезапно навалилась неестественная тишина ночного леса.
  ″Почему так тихо? Ведь должны же быть хоть какие-то звуки, правда?″
  Я вслушивалась, но ничего не слышала, даже шелеста веток. Поднявшись на ноги, пораженно оглянулась. Свет луны освещал только небольшой пятачок поляны, где я находилась, а все остальное пространство тонуло во тьме тени высоких елей. Вдруг справа послышался тихий шорох, словно кто-то подкрадывался. Я обрадовалась. Может, это Марк вернулся за мной. Но звук не был похож на шаги человека. Потом шорох повторился. Уже слева. Молниеносно обернулась туда, но ничего не увидела. Снова шорох, только уже сзади. И опять. Меня словно окружили. Или со мной играют? Страх уже давно сковал меня своей ледяной ладонью, заставляя судорожно задерживать дыхание. Гулкие удары сердца, кажется, были слышны в радиусе километра вокруг меня. И тут я услышала тихое рычание.
  ″Ой, мамочки! Пусть это мне просто показалось. Пусть это просто мое разыгравшееся воображение!″
  Но мои мысленные молитвы не были услышаны. Обернувшись на звук, я встретилась взглядом с глазами волка. Он неотрывно смотрел на меня и скалился, словно насмехался.
  - Песик. Хороший песик, - прошептала, медленно отступая назад мелкими шагами. - Ты ведь меня не тронешь? Я не вкусная. Честно-честно.
  Продолжая болтать разные глупости, сняла с себя кофту, стараясь не делать резких движений. Холодный ветер сразу же проник под тонкую блузку, все-таки не лето, а всего лишь середина апреля. Но кофточку можно набросить на голову волку, выиграв пару спасительных минут. Вот еще бы снять сапоги на каблуках.
  Я уже по десятому кругу мысленно проклинала свое безрассудное согласие на предложение Марка прокатиться. Самого парня за то, что привез меня сюда и бросил. Зачем? Зачем он это сделал? Проклинала клуб ″Луна″, его владельца, потому что именно там я встретила этого психа Марка. Лену, за то, что достала приглашения именно в этот клуб. Ведь можно было пойти в ″Экстаз″ - тоже приличное заведение. Вот так мысленно ругая всех и их предков до седьмого колена, я понемногу успокаивалась.
  Пробежавшись взглядом по соседним деревьям, выбрала елку, до нижней ветки которой смогла бы дотянуться.
  ″Черт! Лишь бы сил хватило залезть!″
  Волк, словно разгадал мой замысел, преградил путь к дереву и громко тявкнул.
  ″Мамочки! Меня съедят!″
  Страх снова взметнулся во мне и как только зверь сделал пару шагов, бросила на морду волка кофточку и побежала. Не имея ни малейшего представления, куда бежать, упорно продвигалась вперед, гонимая страхом повторить судьбу Красной Шапочки. Ведь добрых дяденек-охотников не будет рядом, чтобы меня спасти.
  Какой-то частью трезвого, незамутненного ужасом, рассудка, я понимала, что сделала самую большую ошибку. Во многих книгах пишут, что нельзя убегать от волка. Так только можно еще больше раззадорить зверя. Дать сигнал к охоте.
  ″Ага, пусть тот, кто написал о подобном, пробудет в компании дикого зверя хоть пять минут″.
  Оглядываться я боялась. Боялась увидеть сзади волка. Боялась, что от страха застыну на месте и мне конец. Каблуки сапог, хоть и были небольшими, застревали в земле, цеплялись за корни растений, затрудняя мой бег. Удивительно, что хищник меня еще не догнал. И вот когда впереди показался просвет и был слышен шум машин, я споткнулась и упала, проехав по земле пару метров.
  ″Дорога! Дорога! Там люди!″
  Я готова была ползти к этой самой дороге, лишь бы выбраться из проклятого леса, подальше от волка. Он ведь не пойдет за мной туда, где есть люди? Мои надежды разбились словно хрустальная ваза об стенку. Сзади, совсем рядом, послышалось победное рычание. Волк стоял настолько близко, что я смогла его рассмотреть. Светло-коричневая шерсть, массивные лапы, крупнее, чем у собак, широколобая заостренная морда, и черные глаза.
  ″Разве у волков бывают такие глаза?″ - оторопело подумала и тут же себя обругала: - ″Вот, дура! Меня съесть собираются, а я рассуждаю о цвете волчьих глаз!″
  Эти самые черные глаза с триумфом смотрели на меня, и я поняла - живой отсюда мне не уйти.
  ″Нет! Нет! Нет! Нельзя сдаваться!″
  В кармане джинсов нащупала маленький складной ножик. Кажется, вчера я его у Максимки конфисковала. Не знаю, как он попал мне в карман, но факту его наличия, очень обрадовалась. Правда, сам нож размером с клык этого волка, но я воинственно выставила свое оружие вперед, направив на зверя. Волк издал странный звук, очень похожий на смех.
  - Ну, иди сюда, псина плешивая, - злобно прошипела, глядя прямо в глаза зверю. - Думаешь, поймал свою добычу, блохастая шавка? Ошибаешься! Я просто так не дамся.
  Волк, наверное, мне попался умный и обидчивый, если уж понял мои слова и они его разозлили. Он зарычал и прыгнул. Мы покатились по земле. Когти зверя расцарапали мне ноги и живот, разорвав одежду. Острые зубы клацали в опасной близости от горла.
  Я где-то читала, что нужно попасть в глаза. Или это про акул говорилось? Тем не менее, упираясь одной рукой в шею зверю, чтобы удержать его подальше от своего горла, пыталась попасть ножом ему в глаз, но ничего не получалось. Волк продолжал рвать меня когтями. Медленно, словно специально, играясь, наслаждаясь моими слезами и криком. Я в очередной раз замахнулась, но только поцарапала морду зверю. Все перемешалось. Стало непонятно где, чья кровь. Волк утробно рычал, празднуя свою победу, а меня покидали силы. Я так устала. Замахнулась в последний раз, уже не надеясь на удачу, и попала в цель. Волк взвыл от боли и убежал, оставив меня умирать, всю в крови и грязи, в такой манящей близости от спасения. Но мне уже все было безразлично. Тело горело, каждую клеточку пронзала боль. Очень хотелось спать. Перед глазами плясали разноцветные круги, поэтому я просто закрыла их, и провалилась во тьму.
   
  Мне снилось что-то липкое и холодное. Сердце в груди бешено стучало, словно я пробежала не один километр, тело сотрясала дрожь, но было очень жарко. Хотела проснуться, но никак не могла открыть глаза и вырваться из этого кошмарного сна. Сколько прошло времени? Много... Вечность...
  Когда мне наконец-то удалось открыть глаза, я тут же зажмурилась от яркого солнечного света. Почему так ярко? В нос ударили различные запахи: свежий аромат хвои, запах сырой земли после дождя и соленый, слегка металлический аромат чего-то. Вновь открыла глаза. Покачивающиеся неестественно зеленые ветки елей, сквозь которые проглядывает маленький клочок голубого неба. Перевернулась, потягиваясь. Мышцы сладко заныли, как после изнурительной нагрузки. Вдруг, мир вокруг наполнился громкими звуками, оглушая меня. Шум ветра в ветках, назойливое жужжание, какого-то насекомого, летающего рядом, щебетание птиц и громкий ревущий звук двигателя. Рывком поднялась на ноги, тело напряглось, словно ожидая нападения. Волна страха накрыла с головой, заставляя двигаться вперед, бежать. Что меня так напугало?
  Лес как-то сразу закончился, я выскочила на дорогу, по которой мне навстречу мчался автомобиль. Ноги словно приросли к асфальту. Я не сдвинулась с места ни на миллиметр. В панике зажмурила глаза, ожидая удара. Пронзительный визг шин и запах горелой резины. Громкая ругань, слов которой не могла расслышать из-за шума в ушах и оглушающего стука сердца. Яркая вспышка и чувство падения.
  - Девушка, что с Вами?! Девушка? - Услышала встревоженный голос, доносящийся откуда-то издалека. Хотела ответить, но еще одна вспышка ослепила меня и сознание, словно по щелчку, отключилось.
   
   
  Глава 2.
   
  Очнулась я в больнице, совершенно не понимая, почему здесь нахожусь. Все вокруг раздражало и пугало. Эти белые стены, странные резкие запахи, отдаленный писк аппаратов. И я совершенно не помнила, как оказалась здесь и что именно случилось.
  - Доктор, она может разговаривать? - Произнес бархатистый голос с едва различимыми рычащими нотками.
  Но удивительным было то, что я четко расслышала каждое слово, словно говоривший находился в непосредственной близости. Дверь палаты была наглухо закрыта, и я ну, ни по каким законам логики не могла что-нибудь услышать, потому что в таком случае, мужчине пришлось бы кричать. Но этот голос... От него по телу пробежались мурашки. Неприятные.
  - Может. Девушка абсолютно здорова, если не считать немного повышенную температуру, - Ответил другой мужской голос. Более приятный, чем первый, и не такой строгий. - Никаких травм, ни внутренних, ни внешних, хотя одежда, в которой ее нашли, исполосована чем-то острым, а сама девушка была в грязи и засохшей крови.
  - Значит, я могу пройти и побеседовать с ней? - С нажимом, не предвидящим отказа, спросил первый мужчина.
  - Да-да, офицер. Никаких противопоказаний. Девушка абсолютно здорова, как я и сказал.
  Дверь в палату медленно открылась, и внутрь вошел мужчина. Я пробежалась внимательным взглядом по незнакомцу. Красивый, стройный, фигура спортивная - хоть его тело скрывали темные брюки и синяя рубашка, под одеждой угадывались стальные мускулы. Мужчина словно заполнил собой все помещение, стало трудно дышать, а сердце учащенно забилось. От незнакомца исходила странная аура, заставившая меня насторожиться, ожидая опасности. Полицейский, а это, скорее всего, был именно он, смерил меня цепким заинтересованным взглядом, будто хотел прочитать мысли и вывернуть мою душу наизнанку.
  - Здравствуйте, - приятный бархатистый голос прошелся по телу табуном мурашек. В этот раз приятных. Я растерялась от своей реакции на этого мужчину. С одной стороны от него веяло опасностью, а с другой - меня тянуло к нему. - Меня зовут Седрик. Я следователь. Доктор сообщил, что Вы ничего не помните о том, что с Вами произошло.
  - Седрик? У Вас красивое имя. И странное, - удивилась, наблюдая за каждым движением мужчины.
  Он медленно приблизился, словно боялся меня спугнуть, и, остановившись у кровати, сделал странный жест. Втянул носом воздух, словно принюхивался. Где-то я уже подобное наблюдала.
  - Так Вы все-таки помните что-то? - поинтересовался мужчина, проигнорировав мои слова. Почувствовав обиду, я просто отрицательно покачала головой. - А что последнее помните?
  - Эм-м, - попробовала собрать мысли и вспомнить хоть что-то конкретное. - Помню, как с друзьями собирались праздновать день рождение Лены. Это моя подруга.
  - Когда это было?
  - В смысле когда?
  - Я имею в виду точную дату.
  - Пятнадцатого. Мы собирались пойти... пойти в клуб, - я попыталась вспомнить название, но память даже не собиралась мне облегчить задачу. - Это новый клуб в нашем городе...
  - Марина... Э-э-э, извините, но доктору Вы назвали только свое имя.
  - Марина Владимировна, - представилась. Слава Богу, что хоть имя помню. - Волкова Марина Владимировна.
  Следователь как-то странно хмыкнул и, открыв папку, которую держал в руках, записал туда что-то.
  - Марина Владимировна, пятнадцатое было два дня назад.
  - Как два дня?! - от удивления я даже подпрыгнула на кровати. - Это... Этого не может быть!
  - Марина Владимировна, успокойтесь, - повелительным тоном произнес мужчина, от чего все мое волнение вмиг пропало. - Что Вы помните еще?
  - Мы пошли в этот клуб... название никак не могу вспомнить... В тот день было открытие и выпивку предлагали бесплатно. Но я не пила, - поспешно добавила, встретив прищуренный взгляд мужчины. - Алкоголь на меня плохо влияет, поэтому пила сок. А потом... потом я с кем-то познакомилась...
  - С кем? - настороженно спросил следователь.
  - Не помню... Это был парень, - в голове мелькнул образ молодого человека, но он был размыт. - Не могу вспомнить.
  - Хорошо. Не утруждайте себя. Если что-то вспомните, вот моя визитка, - Седрик протянул мне прямоугольную карточку. - Там есть и мой домашний номер, так что можете звонить в любое время суток. Любое.
  - Э-э-э, хорошо. Спасибо, - смущенно улыбнулась, уловив странную интонацию, с которой офицер выделил последнее слово.
  - Марина Владимировна, врач сказал, что Вы абсолютно здоровы, так что можете отправляться домой. Хотите, я позвоню кому-нибудь из Ваших родных или друзей, чтобы за Вами приехали?
  - Нет-нет, не нужно, - возразила, вспомнив о своих родных. Не лучшее время их волновать.
  - Ну, тогда разрешите мне отвезти Вас домой, - улыбнувшись, предложил мужчина.
  ″Блин, какой же он красивый!″
  - Согласна. И предлагаю перейти на ″ты″.
  ″Эх, я сейчас лужицей у его ног растекусь″.
  - Хорошо, Марина. Я пойду, найду для тебя одежду, и тогда поедем, - Седрик развернулся и вышел из палаты.
  Через пятнадцать минут мужчина вернулся, держа в руках какой-то халат кричаще желтой расцветки в мелкий голубой цветочек. И хотя вещь не супер-модная и на три размера больше, я была рада хоть какой-то одежде. Не ехать же домой в больничной рубашке с хорошей вентиляцией сзади.
  И еще через пятнадцать минут мы уже сидели в автомобиле следователя и ехали в южную часть города. Ехали молча и от этого в воздухе витало напряжение, хотя в самой машине мне было уютно. Пахло хвойным лесом и еще чем-то непонятным, но очень приятным - сладким и одновременно терпким. Время от времени Седрик поглядывал на меня, словно ожидал чего-то. В такие моменты он с силой сжимал руль, даже костяшки пальцев белели.
  ″Он что, думает, я на него наброшусь?″ - мысленно фыркнула и улыбнулась над абсурдностью своего предположения.
  Меня настороженные взгляды мужчины нервировали, так что, как только мы остановились возле моего дома, я быстро выбралась из машины, не дожидаясь пока Седрик поможет мне выйти.
  - Спасибо, - благодарно кивнула.
  - Марина, я проведу тебя до квартиры, - произнес мужчина, взяв меня за локоть. И прозвучало это далеко не как просьба.
  - Думаю, в этом нет необходимости, - сдержано ответила, хотя хотелось зарычать на Седрика. Все внутри насторожилось, протестуя против такого ″щедрого″ предложения.
  - Я настаиваю, - безапелляционным тоном заявил мужчина и посмотрел мне в глаза.
  - Седрик, я...
  - Рик. Называй меня - Рик, - перебил меня он и обворожительно улыбнулся.
  Все мое возмущение сразу же улетучилось, сменившись другими эмоциями, потому что мужчина приблизился настолько, что нас разделяли всего несколько сантиметров. В нос ударил тот же запах, что и в автомобиле - хвоя и еще что-то. По телу прокатилась волна жара.
  - Х-хорошо, Рик, - согласилась и поспешила отстраниться, хотя всей душой и телом желала прижаться еще ближе.
  ″Рик... Где-то я уже слышала это имя″.
  Меня ослепила яркая вспышка.
  ″...Полутемное помещение клуба... пьяный лепет Лены... Мужчина в черной одежде... Его холодный взгляд серых глаз...″
  От воспоминания, а это, несомненно, было оно, у меня словно землю из-под ног выбили.
  ″Мы уже виделись раньше. Но почему Рик ничего об этом не сказал? Подозрительно″.
  - Марина, тебе плохо? - встревожено спросил мужчина, поддержал, чтобы я не упала, и прижал к себе.
  ″Ты смотри, переживает, а тогда в клубе смотрел на меня с презрением″, - раздраженно подумала, выбираясь из объятий Рика.
  - Все хорошо, - ответила, выдавив из себя улыбку. - Просто голова закружилась.
  Мужчина, кажется, мне не поверил, потому что с подозрением прищурился, а потом принюхался.
  ″Зачем он это сделал? От меня воняет, что ли?″ - еще больше рассердилась.
  Рик все же провел меня до двери квартиры и ушел, попросив звонить ему, если произойдет что-то странное. Я кивнула, совершенно не понимая, что может еще произойти, если это самое ″странно″ со мной уже случилось. Позвонив в соседнюю дверь, чтобы взять ключ от квартиры, ждала пока Лика, моя знакомая и хорошая соседка, откроет.
  ″Лишь бы дома была″, - с надеждой подумала, непроизвольно прислуживаясь к шагам мужчины, спускающегося по ступенькам. От раздавшейся вдруг громкой мелодии мобильного телефона, испуганно подпрыгнула на месте.
  - Да? Все хорошо, девушка ничего не помнит. Да, понял. Думаю, в это полнолуние. Хорошо, - услышала я тихий голос Рика, а потом хлопнула дверь подъезда.
  Решив, что мужчина отчитывался перед начальством, не стала заострять на этом внимание. Единственное, чего мне хотелось в данный момент, это попасть в свою квартиру, принять душ и наконец-то снять этот безвкусный халат.
  Перебросившись парой ничего не значащих слов с Ликой, которая к моей огромной радости оказалась дома, наконец-то попала в свою квартиру.
  Вот уже полтора года, как я живу отдельно от родителей, хотя раз в неделю обязательно навещаю их. Эта квартира досталась нашей семье от бабушки, матери отца. Небольшая, но уютная. Родители, решив, что пора мне уже становиться самостоятельной, подарили на мой девятнадцатый день рождения ключи от этой квартиры. А недавно я узнала, что мою старую комнату решили переделать в детскую - маме рожать через шесть месяцев. Новость меня обрадовала, но и удивила, потому что родители не планировали еще одного ребенка - им было достаточно меня и Максима, моего семилетнего братца-хулигана.
  Вспоминая о прошлом, как нянчилась с братишкой, на автомате приняла душ, переоделась в свою домашнюю одежду, которая почему-то пахла корицей, и сделала набег на холодильник, в котором, кстати, нужно пополнить запасы.
  ″Хм, раньше за собой такого зверского аппетита не замечала″.
  Отмахнувшись от этой мысли, сделала себе парочку бутербродов, в количестве восьми штук. Почему-то почувствовала себя очень одинокой и чтобы избавиться от этого неприятного ощущения, включила телевизор, усевшись по-турецки на диван. Тарелку с бутербродами расположила рядом, чтобы можно было легко дотянуться.
  - Сегодня утром было объявлено об исчезновении девушки. Это уже девятый случай за последние три месяца, - вещал диктор местных новостей. - Молодые люди, перед тем, как исчезнуть не проявляли никакого беспокойства, подавленного настроения. Полиция не выдвигает никаких версий и не связывает эти случаи друг с другом. Родители исчезнувшей девушки обратились к нам с просьбой о помощи. Если кто-нибудь увидит вот эту девушку, пожалуйста, сообщите, позвонив по номеру хх-хх-хх. - На экране появилась фотография молодой улыбающейся черноволосой девушки, примерно моего возраста.
  Новости не воодушевляли и настроение не улучшали, поэтому пощелкав пультом, нашла себе какой-то фильм. Уже после пары секунд просмотра поняла, что это ″Ван Хельсинг″*. Вот, придумают же! Вампиры, оборотни... Чушь! Только ради солидарности к Хью Джекману, не стала переключать канал.
  Я не заметила, как съела все бутерброды. Обнаружила этот прискорбный факт только когда потянулась за очередной жертвой моего голодного желудка, а нащупала лишь пустую тарелку. Минуты тянулись одна за другой. На экране главная героиня танцевала на балу у Дракулы, а мне становилось все скучнее и скучнее. Поудобней устроившись на диване, я всего на пару секунд закрыла глаза и провалилась в сон.
  Мне снился темный лес, на небе светила молодая луна среди россыпи ярких звезд. Вокруг стояла оглушающая тишина, словно все звуки в один момент отключили. Что-то пугало, никак не могла понять что именно, но страх липкой пеленой окутывал меня, забираясь в душу, сжимал сердце, не позволял дышать... Я куда-то бежала... От чего? От кого? Но знала, что нужно бежать... А потом вдруг в мое сознание ворвалась боль... Кровь... Грязь... Звук раздираемой ткани... Рычание... И оскаленная морда огромного коричневого волка с черными глазами... Я кричала, но не слышала собственного голоса...
  Проснулась внезапно, вся в поту, с бешено колотящимся в груди сердцем. Из глаз ручьями текли слезы, а тело сотрясала крупная дрожь... И вдруг я всё вспомнила... Всё, до мельчайших подробностей. Клуб, знакомство с Марком, компания его друзей, Рик, катание на мотоцикле, ночной лес, одиночество, страх, огромный коричневый волк и...
  Меня затошнило и, соскочив с дивана, я умчалась в туалет. Выворачивало меня добрых минут десять, а перед глазами, одна за другой, мелькали картинки того, как волк рвал меня на куски, медленно, наслаждаясь... Воспоминания были яркими, реальными, я снова ощутила когти зверя на себе. Резко поднявшись на ноги, подбежала к зеркалу и задрала футболку.
  - Ничего, - произнесла почему-то шепотом, рассматривая ровную, без единой раны, шва или шрама кожу. Даже рукой пощупала, проверяя.
  Произошедшее не укладывалось в голове.
  ″Может меня накачали каким-то наркотиком, и то была галлюцинация? Да-да, наверное, поэтому я и ничего не могла вспомнить. Побочное действие... Ведь есть такие наркотики? Но, все было так реально″.
  От громкой трели телефона, я испуганно дернулась и ударилась бедром о бортик ванной. Мысленно костеря позвонившего, вышла в коридор, потирая ногу, и подняла трубку.
  - Да, - рявкнула раздраженно, не заботясь о манерах и вежливости. Не до этого сейчас.
  - Маришка!!! - радостно завизжала Лена, а я оглохла на правое ухо. - Ты куда пропала? И где твой мобильник? Сначала не берешь трубку, а потом вообще вне зоны доступа. Это тот паренек из бара заставил тебя все позабыть, да? Марин, негоже забывать о своих друзьях. Мы ведь беспокоимся. Да-да. Итак, как прошла ночь? И где ты пропадала эти выходные? - Подруга все задавала и задавала вопросы, лишая меня возможности вставить хоть одно слово. - Парень то, что надо попался, да? Угу, и поэтому ты прогуляла сегодня. Дмитрич рвал и метал. Представь, мне трояк поставил, а...
  - Лен!
  - Ладно, фиг с Дмитричем. Расскажи лучше, как время провела. Вы с тем чернявым, как укатили на мотоцикле...
  ″Все-таки был мотоцикл... и лес...″, - внутри все перевернулось и похолодело.
  - Лен, - громко произнесла в трубку, прерывая очередной поток речи подруги, - я сейчас себя не очень хорошо чувствую. Давай поговорим завтра!
  - М-мариш? - оторопело отозвалась Лена. Она никогда не слышала, чтобы я повышала голос. Не такой характер у меня, но сейчас все раздражало.
  - Лен, я завтра все расскажу, - проговорила, пытаясь унять неизвестно откуда взявшуюся злость на подругу, и положила трубку.
  Мысли вновь заметались в голове, не находя рационального объяснения случившемуся со мной. ″Так, наверное, сходят с ума″. Захотелось позвонить Рику, рассказать, спросить, найти ответы. Я даже сделала шаг в комнату, чтобы найти визитку мужчины, которую, кажется, положила в карман халата, но что-то меня остановило. Словно интуиция подсказала, и не просто подсказала, а завопила, что делать этого не стоит.
  Бросила мимолетный взгляд на настенные часы и удивилась. Восемь вечера. ″Неужели я столько спала?″ В животе противно заурчало от голода. Сделала еще один набег на холодильник. Добавив на телевизоре звук, уселась на диван. Мне нужно было отгородиться от всего мира и не думать ни о чем, потому что все возникающие мысли приводили только к одному выводу. Я схожу с ума.
  С помощью телевизора и нескольких романтических фильмов мне удалось ″отключиться″ и в скором времени уснуть. Кровавые кошмары больше не снились. Во сне мне было легко и радостно. Пахло хвоей и еще чем-то приятным.
   
   
   
  Глава 3.
   
  Проснулась я на удивление легко и без помощи моего механического друга - будильника. Думать о том, что вспомнила, не хотелось, особенно после того, как мне приснился такой хороший сон. Вот только я его не помню, но ощущения были приятными, теплыми, нежными. Да и со мной ведь все хорошо. Жива, здорова. Что еще нужно? Мало что может привидеться.
  Исполнив все нужные утренние процедуры, при этом успела позавтракать два раза, собралась в университет. Дорога не близкая, но я решила прогуляться. Тем более нужно купить новый мобильный телефон.
  Шагая улицами города, я ловила на себе удивленные взгляды прохожих. Когда мне это уже порядком надоело, остановилась у витрины одного из магазинов. Из отражения на меня смотрела худая брюнетка среднего роста. Аккуратная стрижка-каре, ничего нигде не торчит. Я никогда не красилась, поэтому и без зеркала знала, что у меня ничего не потекло и не размазалось. Ну, кожа бледная чуть-чуть, хотя загаром никогда и не хвасталась. Черные волосы на фоне бледности кажутся еще темнее, а синие глаза неестественно яркие. Но ведь это не повод для такого интереса прохожих ко мне. Дальнейшему осмотру подверглась одежда. Сиреневая туника, светлые джинсы, белые кроссовки. Все опрятное и чистое. Тогда в чем причина?
  Проходивший мимо мужчина, посмотрев на меня, содрогнулся и плотнее запахнул свой пиджак. Ну, теперь все понятно. Признаю, немного легко оделась, но мне ведь не холодно и зубами не стучу, хотя весна в этом году капризная и не спешит дарить тепло.
  ″Вот вчера мне в одном халате тоже холодно не было, да и на Рике была только рубашка″, - промелькнула мысль. Показав язык своему отражению, продолжила путь.
  У входа в университет меня уже ждали друзья. Это наш ритуал. Собираемся все вместе и только потом идем на занятия.
  - Привет! - радостно произнесла, приблизившись. Друзья ответили нестройным хором.
  В нос ударил удушливый запах разнообразных духов и сигарет. Источник ненавистного мне табачного изделия был тут же найден.
  - Фу, Игорь, - наморщила нос и раздраженно фыркнула, возмущенно посмотрев на парня, - ты опять курил.
  - Ты курил? - нахмурившись, спросила Лена, уперев руки в бока. - Ты ведь обещал бросить!
  - Ну, Леночка, солнышко. - Игорь притянул к себе разгневанную девушку и начал шептать ей на ушко новые обещания. Врет и не краснеет.
  - Ребят, - подала голос Маша, - пойдем в эти выходные в лес, с ночевкой. Обещают теплую погоду, безоблачное небо и полную луну. Красиво будет.
  - А не боишься, что тебя оборотень съест? - гаркнул ей на ухо Макс, ухватив девушку за плечи.
  - Тьфу ты, дурак! - возмутилась Маша. - Вечно своих ужастиков насмотришься. Ну, так что, пойдем?
  Все согласились и даже я, хотя внутри шевельнулось нехорошее предчувствие и вместе с тем... предвкушение.
  Сегодня всё в университете меня раздражало. Постоянный топот сотен ног, монотонное бормотание преподавателей, шуршание шариковых ручек по бумаге, непривычно громкий гул во время перемен, оглушающий звонок, резкие запахи, яркий свет. От всего этого хотелось спрятаться, убежать. Да еще и друзья со своими расспросами. Пришлось сочинить сказочную историю о чудесно проведенном времени с Марком. ″Только попадись он мне!″ Ведь не могла же я рассказать друзьям о поездке в лес, волке и... и о том, что кажется, должна быть мертвой.
  Едва дождалась окончания пар. Придумав отговорку, что должна навестить родных, я помчалась в ближайший супермаркет, потому что дома холодильник пуст, а есть хотелось зверски.
  В следующие дни, внутри меня росло какое-то беспокойство, раздражение тоже никуда не исчезло, а только увеличилось. Я огрызалась на каждое самое невинное замечание или шутку друзей и даже раскричалась, когда один из моих одногруппников случайно меня толкнул. Друзья удивлялись, но никто ничего не говорил. Лена списывала мое состояние на неразделенную влюбленность в Марка.
  В субботу вечером мы отправились в лес, перед этим весь день посвятив сборам. Погода и в самом деле радовала теплом, но мне пришлось одеться потеплее. С самого утра тело ломило от боли, а градусник упорно показывал тридцать восемь, но пропустить развлечение с друзьями не хотелось, поэтому наглоталась таблеток и взяла с собой про запас. Маша всю дорогу трещала о том, что сегодня будет необыкновенно огромная луна, рассказывала о феноменальности этого события, о звездах и тому подобном. Это было своеобразным хобби подруги. Ее хлебом не корми, только дай поговорить об астрономии.
  Ночевать мы должны были на небольшой полянке - постоянной остановке отдыхающих. В этом месте лиственных деревьев было больше, чем хвойных, поэтому более уютно. В прошлом году мы здесь тоже отдыхали.
  ″М-м-м, шашлычок был вкусным!″
  Стоило только вспомнить о еде, как мой желудок тут же отозвался протяжным урчанием.
  Пока парни ставили палатки, я с подругами должны были приготовить ужин. Мне выпал жребий собирать сухие ветки для костра. Маша ушла к роднику за водой, а Лена осталась подготавливать продукты. Когда я, насобирав огромную охапку веток, решила возвращаться, слева послышались тихие шаги. Остановившись, посмотрела в ту сторону. Недалеко между деревьями метнулась тень. Неосознанно втянула носом воздух. Среди запахов привычных для леса, учуяла приятный терпкий аромат. Знакомый.
  - Маришка, тебя там съели, что ли? - справа из-за дерева вышел Макс. Я не слышала приближения парня и резко обернулась в его сторону, испугавшись звука голоса. Внутри взметнулась волна раздражения, а в груди родился странный рычащий звук. - Меня отправили тебя искать. Ты чего?
  - Что? - спросила, мотнув головой, чтобы совладать с нахлынувшими эмоциями.
  - Ты сейчас на меня так посмотрела, - удивленно произнес парень и отступил от меня на шаг.
  - Как?
  - Словно собираешься разорвать на части, - медленно ответил Макс. - Ладно, наверное, показалось. Идем, скоро солнце сядет.
  Солнце действительно спряталось через полчаса. Огонь в костре весело потрескивал. Запах еды приятно щекотал нюх. Игорь взял в руки гитару и над поляной разнеслось наше не слишком стройное пение. Через час решили разойтись по палаткам и немного поспать, чтобы потом насладиться видом полной луны, которая должна появиться на небосводе часа через три. Маша даже будильник завела, чтобы не пропустить. Не уверена, что друзья спали - слышала тихий смех, перешептывания, звуки поцелуев, - а я не могла лежать в своем спальнике спокойно. Выбравшись из палатки, прошлась по поляне, стараясь не мешать друзьям. Этого было мало. Какое-то необъяснимое чувство гнало меня вперед. И я побежала. Не разбирая дороги. Просто бежала вперед, пока не остановилась на смутно знакомой поляне. Недалеко от моих ног валялась кофточка. Та самая, которую я бросила на морду волка.
  - Марина, - из-за дерева на краю поляны вышел... Рик. Из одежды на нем были только штаны, да и те держались слишком низко. Мужчина медленными шагами приближался ко мне. В нос ударил уже знакомый терпкий запах.
  - Ты? Что ты здесь делаешь? Не подходи, - предупреждающе зарычала, отступая, но упала на колени от внезапно пронзившей тело боли.
  - Марина, я здесь чтобы помочь тебе. Ты не сможешь обратиться без помощи, - тихим, спокойным голосом произнес мужчина, продолжая приближаться, выставив руки перед собой. - Позволь помочь.
  - Мне плохо. Почему мне плохо? - Я уже готова была выть от боли. Кости словно плавились внутри. И я была рада, что Рик сейчас со мной. Страшно представить если бы я была одна посреди леса. - Что со мной?
  - Тебе больно, потому что это твое первое обращение. Оно происходит помимо воли. Потом будет легче. Твой зверь проситься наружу.
  - Первое что?! - визгнула, от вновь нахлынувшей боли. - Какое, нафиг обращение? Ты псих?
  - Мне нужно в больницу, - произнесла, когда боль отступила.
  - Тебе никуда не нужно. Все хорошо. Марина, ты теперь оборотень.
  - Что? Ты точно ненормальный!
  - Не веришь. Смотри, - сказав это, Рик снял с себя штаны.
  ″Мамочки, это куда же я смотрю?!″
  Но взгляд от мужчины так и не отвела. Тело Рика окутала легкая светящаяся дымка, и через мгновение на месте мужчины появился огромный черный волк. Зверь кивнул мне, подмигнул серым глазом и весело оскалился. Вновь появилась дымка и на месте волка Рик-человек. А я даже о боли забыла, шокированная увиденным.
  - Скоро твоя очередь, - сказал мужчина, присев рядом со мной.
  ″Ой, он хоть бы оделся, что ли. Хм, и это все, что меня волнует? Я только что увидела, как человек превратился в... в волка, а в голове мысли о голом мужике″.
  - Моя? - испуганно спросила, стараясь смотреть Рику в лицо. Тело пронзила новая волна боли.
  - Да. Не бойся. Я помогу. Только давай сначала разденем тебя. Ты ведь не хочешь порвать свою одежду?
  - Я... Я... Не буду я перед тобой раздеваться! - возмутилась и хотела отстраниться, но меня скрутило от боли. Чтобы не упасть ухватилась за плечи мужчины. Боль в этот раз была просто невыносимой. - Помоги...
  Это единственное, что я сумела прошептать. Дальше все потонуло в черном тумане.
   
  * * *
   
  Седрик не раз за свою жизнь помогал молодняку обращаться. Этот процесс у новичков всегда проходил очень болезненно, и им нужна была помощь сильного волка. Алэн - Альфа их Стаи, переложил эту обязанность на Рика, как своего Бету. Мужчина хорошо справлялся с ролью помощника, но ему еще никогда не доводилось присутствовать при обращение человека... Уже бывшего человека.
  Марина издала хриплый стон и с силой сжала плечи Рика, от чего он болезненно поморщился.
  - Началось, - тихо пробормотал Седрик и, не тратя время на раздевание девушки, просто разорвал на ней одежду. Мужчина не понимал своего беспокойства. По неизвестным оборотню причинам ему было трудно смотреть на согнувшуюся от боли Марину. Хотелось утешить ее, забрать ее боль. Мужчина сел на землю и притянул девушку к себе. Положив ее голову на согнутую в локте руку, Рик стал укачивать Марину, как маленького ребенка.
  - Марина? Марина, ты меня слышишь? - прошептал мужчина, склонившись к уху девушки, но она была безучастной, кусая губы до крови и хватаясь руками за Рика. - Ты должна расслабиться. Маришка. Расслабься. Пусть будет больно, но не держи в себе. Отпусти. Кричи, царапайся, бей меня, но только отпусти волчицу.
  - Вол...чицу? - прерывисто спросила Марина и тут же сжалась от очередной волны боли.
  - Да, твой зверь - волчица. Красивая волчица. Позволь мне увидеть ее. - Рик немного отстранился и посмотрел в полные слез глаза девушки. - Расслабься, Маришка. Потом боли не будет. Доверься мне. Я обещаю.
  Мужчина никак не мог понять, что чувствует к этой девушке. Впервые увидев ее в клубе вместе с Марком, он ощутил к Марине презрение. Очередная забава Марка. Глупая девчонка, которая повелась на слова и смазливую мордашку сына Альфы. Обычно люди стараются держаться от них, оборотней, подальше, подсознательно чувствуя опасность, но девушки поддавались соблазнению Марка, как мотыльки привлеченные огнем. Рику не нравилось, что Марк развлекается с человеческими девушками, но Алэн приказал не перечить его сыну, и ослушаться мужчина не мог. Каждый раз Рик пытался поговорить с Марком, но тот отвечал, что все будет ″тип-топ″ и уходил с очередной девушкой.
  И в этот раз предчувствие не подвело Седрика. Когда Марк не вернулся утром в Стаю, мужчина понял, что что-то случилось. А потом в местное отделение полиции, где работал Рик, пришло сообщение о девушке, которая вышла из леса, совершенно не ориентируясь в пространстве, и едва не попала под колеса автомобилю. Смутное подозрение подтвердилось, когда мужчина приехал в больницу. Это была Марина. Та самая девушка, с которой ушел Марк. К тому же теперь девушка каким-то образом стала оборотнем. Мужчина все эти дни наблюдал за Мариной. Забрать ее в Стаю сразу не получилось бы. Она все-таки свободный человек и просто не поверила бы в ″сказку″ об оборотнях. Оставалось только присматривать и ждать до ее первого обращения. Хорошо, что до полной луны, во время которой происходит первое неконтролируемое молодыми оборотнями обращение, оставалось совсем немного. А потом, следуя инстинктам, Марина присоединится к стае.
  Рик посмотрел на девушку в своих руках. Он ощутил, как она расслабилась, позволяя волчице взять верх. Марина громко закричала, разрывая окружающую их тишину, выгнулась дугой, хватаясь за мужчину и царапая его ногтями. А Рик лишь сильнее сжал ее, удерживая. Он чувствовал, что волчица готова. Но что это была за волчица! Мужчина каждой клеточкой своего тела ощутил ее. Его волк утробно рычал внутри, признавая самку равной себе по силе и желая отметить ее, как свою пару.
  ″Не может быть″, - подумал Рик, удивленно посмотрев на девушку, а его волк фыркнул, подтверждая, что может.
  - Не могу... Больше... Не могу, - прошептала Марина, широко распахнув глаза.
  Девушка еще раз выгнулась дугой и полностью расслабилась. Ее тело начало мерцать и в следующий миг на руках Рика, тихо поскуливая, лежала волчица с удивительной шерстью цвета серебра. Волк внутри мужчины радостно рыкнул.
  - Хорошо. Молодец, Маришка. Теперь все будет хорошо. Молодец, моя девочка, - успокаивающе поглаживая волчицу, прошептал Рик. - Моя.
  Волчица мотнула головой и заглянула в глаза мужчины. Рик встретился с удивленным взглядом синих глаз Марины.
  - Да, девочка, ты все понимаешь, помнишь и осознаешь. А теперь, - мужчина помог волчице подняться на лапы, - настал черед для твоей первой охоты. Ну, что ты смотришь так испуганно? Все хорошо.
  Рик резко наклонился вперед и чмокнул волчицу в нос, от чего та смешно фыркнула.
  Через пару минут по лесу рядом друг с другом неспешно бежали черный, как ночь, волк и серебряная, словно лунный свет, волчица. Они остановились и волк принюхался. Потом зверь повернул голову к волчице. Она повторила действия волка, втянув прохладный вечерний воздух. С пониманием посмотрела на своего спутника и едва заметно кивнула головой. Мгновение и оба зверя стремительно сорвались с места, держа путь на север, где как раз паслось стадо оленей. Охота началась...
   
   
   Марина
   
  Это удивительно! Нет таких слов, чтобы описать все, что я ощущаю. Разнообразие запахов, размеренный бег рядом с Риком, азарт от которого закипает кровь в жилах, соблазнительный запах жертвы... Еще пара движений, прыжок и...
  И тут долетевший до меня неизвестный запах заставил остановиться, а потом изменить направление и бежать в совершенно другую сторону.
  На поляне, освещенной лунным светом, находились четыре человека. Они переговаривались между собой, смеялись.
  - Эй, а кто пойдет Маринку будить? - Произнес кто-то из них, заставив меня настороженно припасть к земле.
  - Я точно не пойду. - Откликнулись в ответ. - Она, когда сонная, может покусать.
  Все четверо засмеялись.
  ″Друзья″, - всплыло в сознании.
  Радостно тявкнув, я выбежала из тени деревьев. Хотелось поскорее рассказать друзьям обо всем, что со мной произошло, о том, что я сейчас чувствую, и как это приятно.
  - Волк!!! - истошно завизжала Лена и спряталась за спину Игорю. Маша испуганно замерла на месте, но ее тут же прикрыл собой Макс.
  ″Почему они меня бояться? Это же я. Народ, это я - Марина!″
  Сделала шаг навстречу. Макс быстро присел и, подняв с земли палку, выставил ее перед собой. Еще шаг и в меня полетела эта самая палка. Следом за ней Игорь бросил в меня камень.
  ″Больно. За что?″
  Предупреждающе зарычав, широко расставила передние лапы, опустила голову, готовясь к нападению. В меня полетела еще одна палка.
  ″Разорвать... Наказать... Впиться в горло зубами... Убить...″
  И я сорвалась с места, намереваясь покарать обидчиков. Мои зубы были уже в паре сантиметров от руки пронзительно визгнувшего Макса, как вдруг меня с силой дернули назад. Повернув голову, встретилась с сердитым взглядом серых глаз черного волка, который зубами вцепился в мой хвост.
  ″Рик...″
  Рассержено рыкнула, но он не отпустил мой хвост, а еще сильнее потянул подальше от застывших посреди поляны друзей.
  ″Друзья... Я хотела убить своих друзей″, - набатом прозвучала в голове мысль.
  Бросив мимолетный взгляд в центр поляны, легонько дернула хвостом и обогнула Рика, а когда он, поняв, отпустил мой хвост, убежала прочь.
  Дальнейшая охота для меня прошла незаметно. Я ни на чем не сосредотачивалась, отдавшись на волю инстинктам.
   
   
   
  Глава 4.
   
  Яркий солнечный лучик светил мне прямо в глаза. Перевернулась на другую сторону, чтобы избавиться от этого наглеца и досмотреть такой сладкий сон, и уткнулась носом во что-то твердое и горячее. Сон тут же как ветром сдуло. Распахнула глаза и уперлась взглядом в мужскую грудь. В нос ударил терпкий запах. Отодвинувшись чуть-чуть от мужчины, приподнялась на локтях для лучшего осмотра. Ну, что я могу сказать... Лес, поляна в лучах восходящего солнца, обнаженный Рик и я, кстати, тоже голая.
  ″Мамочки! Что вчера было?″
  Память в этот раз провалами страдать не захотела и благодарно промотала перед мысленным взором картинки вчерашних событий, заставив меня нервно рассмеяться. ″Ха! Ха-ха! Я вчера была волчицей!″ Но чем больше я вспоминала, тем больше хмурилась... и пугалась. ″Елки-палки! Я - оборотень! Ага, привет психушка″.
  Рик пошевелился и, сцапав меня рукой за талию, притянул к себе. Уткнувшись носом в мою шею, он втянул воздух и заурчал. По телу пробежали сотни мурашек, а я старалась не думать о том, что на нас совершенно нет одежды. Вот только получалось плохо. Прикосновение горячей кожи и запах мужчины, наполняющий мои легкие при каждом вдохе, будоражили кровь, заставляя ее кипеть, словно лава. Да, и твердая плоть мужчины, упирающаяся в низ моего живота, не способствовала ясности мыслей.
  - Р-ри-ик? - позвала неуверенно, когда тот лизнул меня за ухом. ″Ой, а голос-то какой хриплый″.
  Мужчина поднял голову и посмотрел на меня. ″Ого, а глаза черные″. Постепенно его взгляд становился осознанным, а глаза начали светлеть, приобретая свой обычный серый цвет.
  - Извини, - прошептал Рик, обдавая мое ухо горячим дыханием, но не сдвинулся ни на миллиметр. - Это... Ты моя пара... Но... Нет, мы не соединились... Ты еще не готова... Сильная самка...
  - Э-э-э, ты это о чем говоришь?
  - Я тебе объясню... позже, - заглянув мне в глаза, произнес Рик.
  - О чем именно? - спросила, пытаясь отвлечься от соблазнительной близости губ мужчины. - О том, что ты бормотал сейчас? Или о том, что теперь я... я оборотень? А?
  - Обо всем. Но не сейчас. Нам пора ехать. Нужно представить тебя Альфе, а потом он уже познакомит тебя с остальными членами стаи. Сначала тебе выделят комнату в Общем доме, конечно, пока не построим личный дом. Хотя...
  - Что? О чем ты говоришь? - недоуменно уставилась на Рика. - Какой дом? Какая стая? Блин, да я несколько часов назад щеголяла в меховой шубе, а ты мне говоришь, что нужно куда-то ехать.
  - Ты теперь оборотень, малыш, - мужчина нежно погладил меня по щеке. Я от ласки даже глаза зажмурила. - И ты должна жить в стае. В нашей стае. Со мной.
  - Но у меня есть собственный дом! - возмутилась и попыталась столкнуть с себя Рика. Но попытка оказалась безуспешной. - Ни в какой стае, я жить не буду. И слезь с меня, оборотень!
  - Марина, - Рик послушно откатился в сторону и поднялся на ноги. ″Ой, лучше бы и дальше лежал″, - подумала, не в силах оторвать взгляд от обнаженного мужчины, протягивающего мне руку. - Ты должна поехать.
  - Что?! Я Должна?! - рассердившись, подскочила на ноги, но вспомнив, что я как бы не совсем одета, спряталась за ближайшее дерево. - Никуда я с тобой не поеду.
  - Мариша, пойми, тебе нужно научиться контролировать обращение.
  Рик обошел дерево. Я сделала то же самое, прячась. Так мы и кружили минут десять.
  - Марина! - Рик резко бросился в противоположную от меня сторону, и я сама попала в его объятия. - Пойми, малышка, так будет лучше, - прошептал мужчина, поглаживая меня по спине. - В первую очередь для тебя. Ты ведь не хочешь еще раз напасть на своих друзей? Или близких?
  - Не хочу, - вздохнув, согласилась, а в душу закрался страх. ″А вдруг я, на самом деле, снова на кого-то нападу?″
  - Вот и хорошо, - Рик отпустил меня и отошел к ближайшим кустам. Словно фокусник он вытащил оттуда мужскую футболку и джинсы. Футболку отдал мне, а сам натянул брюки. И каюсь, пока мужчина одевался, я немножко подсмотрела. - Сейчас мы пойдем к моей машине. Заедем к тебе за необходимыми вещами и поедем в стаю.
  Рик снова подошел ко мне и взял за руку. ″Наверное, чтобы не сбежала″, - раздраженно подумала, одергивая футболку, хотя она и так была достаточно длинной и прикрывала все стратегически важные места. Но вместе с раздражением внутри взметнулась волна удовольствия от прикосновения мужчины. Я не понимала своих чувств. Они слишком быстро меняются. Но, что удивительно - я совершенно не переживала насчет своей теперешней лохматости. Впрочем, как и того, что Рик оборотень... Странно.
  - Марина! Марина! - Послышались откуда-то слева крики.
  Я узнала голоса друзей. Дернулась в ту сторону, но меня остановил Рик, удержав за руку.
  - Вместе пойдем, - объяснил мужчина, а в его глазах почему-то заплясали озорные огоньки.
  Мы шли уже больше двадцати минут. ″Удивительно, как я смогла услышать друзей на таком расстоянии. Это какие-то оборотнические штучки?″
  - Слух, нюх и зрение у тебя теперь острее, - словно услышав мой мысленный вопрос, произнес Рик.
  - А что еще? - полюбопытствовала, незаметно от мужчины любуясь его голым торсом.
  - Я потом расскажу. Сейчас не время, - ответил Рик и, повернув ко мне голову, подмигнул.
  ″Ой, кажется, мое разглядывание не прошло незамеченным″.
  Первыми кого я увидела, когда мы вышли на какую-то полянку, были Макс и Маша. Подруга, громко воскликнув, тут же бросилась ко мне и крепко обняла. Возле своего уха я услышала подозрительные всхлипывания.
  - Маш, ты чего? - позвала девушку.
  - Я чего? - вдруг разозлилась подруга. - Это ты чего? - Маша отпустила меня, отошла на пару шагов и, сложив руки на груди, нахмурилась. - Ты где была?! Мы места себе не находили. Тут такое произошло! Волк. Два! Один на нас напал, едва не сожрал. А потом... Тебя нет... Мы уже такое подумали...
  Маша замолчала, наткнувшись взглядом на Рика. Ее губы приняли форму буквы О, словно она только что заметила мужчину. Подруга смерила меня и Рика оценивающим взглядом.
  - Нормально, - обижено фыркнула Маша. - Мы полночи ее ищем. С ног сбились. А ты... ты... с мужиком... Да, как ты...
  - Тише Маша. - Макс обнял девушку за плечи и наградил меня убийственным взглядом.
  ″М-да, представляю, что они за картину увидели и что подумали. Полуобнаженный мужчина, с распущенными волосами и ехидной ухмылкой на лице, держит за руку растрепанную меня, одетую в одну только футболку, да и то с чужого плеча. К тому же мы с Риком оба босые и немножко измазанные в земле″.
  Справа послышались шаги. Резко обернувшись туда, увидела Лену и Игоря.
  - Нашлась!!! - воскликнула подруга и, так же как Маша, бросилась меня обнимать. - Ты где была непутё... Ой, мужчинка. Здрасьте, - растеряно произнесла Лена, отступив к друзьям. Она несколько раз перевела взгляд с меня на Рика и обратно. Изумление на ее лице тут же сменилось гневной гримасой. - Так ты... Ты... Да ты... Я... Ты что себе думала?! Ты, вообще, чем думала?!
  И Лена на пару с Машей начали на меня орать. За то, что я безответственная, глупая, эгоистичная. Что думаю одним местом и это вовсе не голова. А совесть свою я потеряла еще в глубоком детстве. Что я совсем не забочусь о тех, кто меня окружает, а думаю только о себе и своих желаниях.
  От слов подруг стало больно, хотя я понимала, что говорят они это не потому, что злятся, а потому, что переживали за меня. Но каждое слово било, словно удар кнута. А я даже не могла ответить. Не могла объяснить, что не по своей воле меня не было. И я начинала злиться. Мне захотелось заставить девчонок замолчать. Ударить... Укусить... Разорвать...
  От размышлений меня отвлекла боль, которую я почувствовала именно в той руке, которую держал в своей ладони Рик. Осторожно скосив на свою конечность глаза, едва сдержала крик ужаса. Моя рука... Вместо ногтей мои пальцы венчали настоящие когти. И судя по порезам на руке Рика, очень острые когти.
  - Дамы, прекратите орать! - прикрикнул на подруг Рик. Мужчина прижал меня к себе, обнимая и пряча мою когтистую руку. - Ничего страшного ведь не произошло. Ваша подруга жива, а ваши крики ни к чему не приведут. Только раздражают.
  - Ты, вообще, кто такой?! - Послышался возмущенный голос Игоря.
  - Успокойся, - шепнул мне на ухо Рик, не обращая внимания на моего друга. - Расслабься и все пройдет.
  Я честно постаралась сделать так, как посоветовал мужчина, но получалось плохо. Каждый нерв внутри, казалось даже самый маленький, натянут до предела. Еще чуть-чуть и я... ″Что? Наброшусь на друзей, превратившись в животное″.
  - Не думай, - словно угадав мои мысли, приказал Рик и обнял меня сильнее, прижимая к своей груди и поглаживая по спине. - Ни о чем не думай.
  - Эй, я с тобой разговариваю. - В голосе Игоря уже слышались сердитые нотки. - Марина, а ты чего молчишь? Нам нужны объяснения. Что это за хмырь с тобой?!
  ″Ой, лучше бы он этого не говорил″, - панически подумала, почувствовав, как внутри меня что-то, сердито рыча, зашевелилось.
  ″Господи! Что это такое?!″
  - А я тебя помню! - вдруг воскликнула Лена. - Я видела тебя в клубе ″Луна″. В тот вечер... Марин, а ты тогда тоже исчезла на пару дней. Только парень другой был.
  - Ага, и я тебя помню, - поддержал девушку Макс. - В вашей компашке еще блондинка была, фигуристая такая...
  - Чего?! - возмутилась Маша.
  - Так это, объяснения будут? - настаивал на своем Игорь.
  Я недовольно заворочалась в объятиях Рика, но он лишь сильнее прижал меня к себе.
  - Ребята, давайте отложим все объяснения на потом, - спокойно произнес мужчина. - Нам с Мариной пора ехать. И мы очень устали.
  - Ага, еще бы вы не устали, - презрительно фыркнул Игорь.
  - Мы тоже устали, - недовольно отозвалась Лена. - Половину ночи бродили по лесу. Да еще эти волки. Чтоб их! Не знала, что у нас водятся подобные твари.
  От последнего слова подруги волчица, а это именно она шевелилась внутри меня, подобралась совсем близко. Не знаю, как и почему, но сейчас я отчетливо ощущала, что готова в любую минуту превратиться. Прижалась еще теснее к Рику, в поисках поддержки. В его груди послышался странный рокот. Мужчина вновь начал поглаживать мою спину и... волчице это понравилось. Она отвлеклась, и я тут же постаралась успокоиться, понимая, что от сильных эмоций могу обрасти шерстью. Странно было... Зверя внутри я ощущала, как что-то чужое мне и в то же время, как неотъемлемую часть себя.
  Волчица внутри довольно рыкнула и затихла. Пошевелив рукой, я с радостью почувствовала, что моя конечность пришла в норму.
  - Ладно, Марин, пошли, - позвала Лена уже спокойным голосом. - Еще вещи собирать.
  - Марина пойдет со мной, - безапелляционным тоном заявил Рик.
  - А это еще почему? - возмутилась Маша.
  - Марина наша подруга и пойдет с нами, - поддержал девушку Игорь и, судя по звукам шагов, он приблизился.
  - Марина моя девушка, - уверенно произнес Рик.
  - И давно? - насмешливо поинтересовалась Лена.
  - Вас это не касается, - отрезал в ответ мужчина.
  - Еще как касается, - возразил Макс.
  - Я пойду с Риком, - ровно и достаточно громко произнесла, поворачиваясь в объятиях мужчины.
  Друзья ошарашено уставились на меня. Лена была почему-то обижена, Маша и Макс просто удивлены, а вот Игорь - недовольным и злым.
  - Но... - хотел возразить он.
  - Все хорошо, - заверила друзей. - Рик говорит правду. Я пойду с ним.
  - Как хочешь, - фыркнула Лена и, развернувшись, ушла. За ней по очереди последовали остальные друзья.
  Я надеялась объяснить им все попозже. Когда научусь контролировать себя. Но я не знала, что это была последняя нормальная встреча с ними...
   
  Приехав к моему дому, Рик не стал ждать в машине, а поднялся в квартиру вместе со мной. Пока я собирала вещи, мужчина расхаживал по квартире, по-хозяйски заглядывал в каждый угол, рассматривал, принюхивался. Последним он меня нервировал. Почему-то это казалось очень интимным жестом. Знаю, глупо, но мне так казалось. Переодевшись, закинула на плечо небольшую спортивную сумку - много вещей решила не брать, только самое необходимое.
  - Я готова, - сообщила, выйдя из спальни в комнату к Рику. Мужчина сидел на диване и с серьезным лицом рассматривал мой фотоальбом.
  ″Ёлки-палки! Как он его нашел?!″
  - А ты была... пухленькой, - ухмыльнулся Рик, демонстрируя фото, на котором маленькая я, голенькой плещусь в большой пластиковой миске.
  Сердито рыкнув - получилось так натурально, что даже сама испугалась, - я выхватила из рук оборотня альбом и закинула его на прежнее место - на верхнюю полку книжного шкафа.
  - Малыш, ты чего? Это комплимент, - рассмеялся Рик. - Ладно. Нам пора.
  Территория, на которой проживает стая, находилась за городом, в так называемом коттеджном поселке. Год назад весь город облетело известие о постройке коттеджей. Много недель обсуждалось, кто же будет жить в поселке. Но ничего точно не удалось узнать. Территория закрытая и охраняется. А потом люди просто забыли, появились новые сплетни и интерес к элитному коттеджному поселку угас.
  Рик остановил машину у ворот. К нам подошел парень. Высокий, худой. Цепкие зеленые глаза, ежик белых волос и пирсинг в нижней губе.
  ″Интересно, а колечко так и остается после превращения?″
  - Привет, - кивнул он и, широко улыбнувшись, заглянул в салон, втянул носом воздух. - М-м-м, какая самочка. Привет, крошка. Я Сэм.
  Я не успела ответить наглецу, так как Рик угрожающе зарычал. Сэм покорно наклонил голову, опуская взгляд.
  - Понял, не дурак, дурак бы не понял.
  Проехав не больше пятидесяти метров от ворот, Рик остановил машину на стоянке - кроме нашей машины, здесь еще десяток стоит, значит - стоянка. Дальше мы пошли пешком, потому что дороги, как таковой не было. Обычная тропинка. То тут, то там среди деревьев виднелись деревянные дома, в большей части двухэтажные. И из каждого дома выходили люди... Нет, оборотни. Меня рассматривали словно какую-то диковинку. Неприятное ощущение. И раздражающее. Словно почувствовав мое волнение, Рик обнял меня одной рукой за плечи.
  Остановились мы перед большим длинным домом. Его я рассматривать не стала. Больше всего меня занимала собравшаяся толпа. И снова эти изучающие, колкие взгляды. Хотелось вжать голову в плечи и спрятаться куда-нибудь. Внутри недовольно зашевелилась волчица. С губ сам по себе слетел тихий угрожающий рык. Услышав это, несколько оборотней отвели взгляд, а Рик почему-то удовлетворенно хмыкнул.
  - Добро пожаловать в стаю, Марина, - широко улыбаясь, вперед выступил светловолосый мужчина.
  Невысокий, слегка полноват. Красивый, но, что-то в нем есть такое... неприятное, отталкивающее. Хотя улыбка его была радостной, я чувствовала, что лично для него моя персона нежеланный гость. Брюнетка рядом с мужчиной тоже не пылала радостью. У моей волчицы от ее взгляда шерсть на загривке поднялась... Не знаю, как объяснить. Мне так почувствовалось.
  - Марина, это Алэн - Альфа нашей стаи. Вожак, - объяснил Рик, кивком головы указывая на светловолосого. - Рядом с ним его пара. Марго.
  - Маргарита, - надменным тоном исправила оборотня брюнетка. - Для тебя деточка, - испепеляющий взгляд в мою сторону, - Маргарита Генриховна.
  - Очень приятно, Маргарита Генриховна. Я - Марина Владимировна. Для друзей просто Марина, - сладко улыбнулась в ответ.
  - Ты бросаешь мне вызов? - не хуже змеи прошипела Марго. Рик напрягся и, сделав шаг вперед, наполовину заслонил меня собой.
  - Марго, успокойся, - обратился к женщине Алэн.
  - Успокоиться? Она последняя с кем был наш сын и после этого стала оборотнем. Марка нет и ничего о нем неизвестно, а ты принимаешь ее в стаю, - с каждым словом Марго злилась все больше. - Ее стоит допросить и наказать. Эта шавка обидела меня!
  - Марго, - властно произнес Алэн. У меня от его голоса по спине пробежались мурашки. Сзади, в толпе, кто-то испуганно пискнул. Маргарита опустила голову и отошла от мужчины на шаг.
  - Алэн, - обратился Рик, нарушая образовавшуюся тишину и выставив меня перед собой. ″Я ему игрушка, что ли?″ - Я хочу при свидетелях объявить, что избрал Марину своей парой. В следующее полнолуние я ее отмечу, но с этой минуты никто не имеет права на Марину. Все, что касается ее отныне моя забота.
  ″Никому не кажется, что как-то слишком пошло прозвучало, особенно слово ″отмечу″? И что, вообще, это значит?″ - мысленно возмутилась, не решаясь задать свои вопросы вслух. Вокруг воцарилась какая-то неестественная тишина и вновь взгляды всех присутствующих скрестились на мне.
  Алэн заинтересованно прищурился, а Марго бросила в меня еще один испепеляющий взгляд.
  - Это твое право, - кивнул Алэн, не отводя от меня своих холодных голубых глаз. - Пусть так и будет.
  - Нет! - громко заявил женский голос слева.
  Повернув голову в ту сторону, увидела коричневую волчицу - вот как-то сразу определила, что это она, а не он - в остатках разорванной одежды. Волчица пригнулась, готовясь к прыжку. И ее целью была я.
  Рик снова попытался меня заступить, но не успел. Послышался звук разрываемой одежды и все как-то немного уменьшилось. Только через мгновение до меня дошло, что это я стала ниже. Превращение прошло очень быстро, безболезненно и поэтому незаметно. Вот только что я стояла рядом с Риком, а в следующую секунду уже обросла мехом и угрожающе скалюсь на коричневую волчицу.
  - Марина, малыш, тише, - ласково произнес Рик. - Успокойся. Тише, девочка.
  Я слышала слова мужчины, но до моего сознания они не доходили. От волчицы исходила явная угроза. Она не просто хотела меня напугать или сделать что-то подобное, она хочет меня убить. А я ведь не глупая. Просто стоять и смиренно ждать над собой расправы не намерена. В этом я была полностью согласна со своей волчицей. Мы будем бороться до конца. Это решение я подтвердила еще одним рыком. Коричневая ответила не менее внушительным рычанием.
  - Лея, прекрати! - прикрикнул на волчицу Рик. - Немедленно!
  Мужчина стал между нами. И это стало сигналом. Коричневая, перепрыгнув через Рика, напала. Она целилась в шею, но я успела увернуться и укусила ее за бок. Волчица не осталась в долгу.
  Я когда-то видела, как дрались две собаки, наверное, и мы сейчас были похожи на такой же рычащий и визжащий клубок. Шерсть летит клочьями... Зубы кусают... Когти царапают...
  Волчица клацнула зубами у самого моего уха. Увернувшись, я укусила ее за лапу. Коричневая завизжала и упала на бок.
  ″Не поняла? Я ж не сильно. Даже не до крови″.
  Убивать, в отличие от волчицы, я не собиралась. Какой-то частью сознания сдерживала себя, хотя инстинкты кричали об обратном. Но я ведь не зверь. Я - человек.
  - Марина! Ты что наделала?! - крикнул Рик, подбежав к коричневой... как ее там? К Лее. Он нежно приподнял ее с земли и уложил на свои колени, усевшись на земле. Волчица замерцала и превратилась в стройную блондинку. И я ее узнала. Это одна из девушек, которые были в тот вечер в клубе ″Луна″. Именно о ней говорил Макс. Фигуристая блондинка.
  ″М-м-м, кое-где, я ее немножко покусала″, - отметила, увидев длинные кровоточащие царапины на бедре девушки и ребрах справа.
  Кажется, и Рик это тоже заметил, так как наградил меня сердитым взглядом.
  ″А что я? Она первая напала″.
  - Марина, - осуждающе произнес мужчина, - зачем ты так? Я же просил...
  Недовольный взгляд Рика и еще десятки других, только заинтересованных, заставили меня убежать. Я и так, словно клубок нервов. Тронь - взорвусь. И тогда уже не просто покусаю.
   
   
  Глава 5.
   
  Бежала я не долго. В какой-то момент подумала, а зачем вообще бегу. Абсурд. Остановившись у небольшой речки, села на берегу. Через пару минут наблюдения за солнечными бликами на воде мне удалось успокоиться.
  И почему я так расстроилась? Подумаешь, он ласково разговаривал с этой Леей, нежно прикасался, а на меня накричал. И что? Он мне не муж и даже не мой парень. Коричневую он, скорее всего, знает давно, а я ему никто.
  ″Тогда почему тебя это так расстроило?″
  Прекрасно! Уже разговариваю сама с собой! Но вопрос хороший. Да.
  Так почему меня это так задело? Потому что Рик отдал все свое внимание другой. Он ведь привел меня в Стаю, значит... Значит, несет за меня ответственность? Да. Или я расстроилась, потому что считаю Рика своим. Но, как? Я знаю его всего-то пару дней...
  Ладно... Он мне безумно нравится. Да и как может не понравиться такой мужчина? Но его что-то связывает с коричневой. И это не просто дружба или родственные связи. Лея набросилась на меня после слов Рика. Что он сказал? Объявил меня своей парой. Перед свидетелями... Что это значит? ″Парой″ в смысле парой, как муж и жена?
  Стоп! Будем размышлять логически. Если получится. Оборотни, по крайней мере, эти, превращаются в волков. Да и ведут себя как волки. В смысле: стая, Альфа и все такое...
  ″Так, Маринка, напрягаем мозг. Школьные годы были да-а-авно. Вспоминаем любимую до скрежета зубов зоологию. Ну, и плюс добавляем знания из фильмов и книг″.
  Итак, что получается... Альфа - главный волк в стае, его слушаются, ему подчиняются. Он супер-пупер-крутой-оборотень, который всем и всеми командует. Дальше Бета. Второй по силе волк. Так сказать заместитель Вожака. Хм, но он может стать Альфой, если того победит.
  ″Интересно, а кто среди них Бета? Мне представили только Алэна. Неприятный тип. И эта Марго...″
  Оборотни превращаются в полнолуние и любят кушать свеженькое мясо. Ну, это не совсем правда. Сейчас не полнолуние, а я пушистая. В фильмах, оборотни нападают на людей. И я напала. Почти. Но я ведь не с целью поужинать своими друзьями, а наказать...
  Волки выбирают пару, спутника жизни, раз и на всю жизнь... Эм-м, а если и у оборотней так же? Это что же получается? Я... Рик... Обалдеть! Да ну, не может быть. Бред какой-то. Вот все успокоятся, я вернусь и обо всем спрошу у Рика. Информация, так сказать, из первых уст достоверней моих домыслов.
  Занятая размышлениями я не сразу заметила сидящего рядом парня. Лет двадцати-двадцати пяти, длинные светлые волосы, худощав.
  - Привет, - произнес он и мягко улыбнулся. Только вот смотрел он не на меня, а куда-то вперед. - Ты, наверное, новенькая. О тебе много говорили в последние дни. Знаешь, ты первый человек ставший оборотнем за последние десять лет, а в нашей стае, вообще, первый за все время ее существования. Расскажешь мне когда-нибудь, как это - быть человеком?
  ″Да что в этом интересного?″ - удивилась я. - ″Вот же...″
  Я сейчас хлопнула бы себя по лбу, будь у меня руки. Совсем забыла, что я еще волк.
  ″Хм, а как назад обратиться?″
   Попробовала расслабиться и представила свою человеческую форму. И ничего. Все та же шуба из шерсти, пушистый хвост, четыре лапы...
  Повернула мор... хм, лицо... или все-таки морду? Не важно. Посмотрела на парня, надеясь, что он поймет по глазам (а в них сейчас настоящий ужас) мою проблемку и подскажет хоть что-то. Но незнакомец сидел все так же, не обращая внимания на меня. Не придумав ничего другого, ткнулась носом ему в плечо, привлекая внимание.
  - Что? Ты хочешь что-то сказать? - спросил парень и наконец-то повернул ко мне голову. Но смотрел он куда-то поверх меня. Таким странным, остановившимся взглядом голубых почти прозрачных глаз. - Прости, красавица, не пойму. Я не вижу. Это с рождения, - подтвердил он мою догадку. - Зато хорошо ориентируюсь по запаху и слуху. Еще ни в одно дерево не врезался за свои семьдесят шесть лет.
  Я даже закашлялась, если волки такое умеют. ″Семьдесят шесть?! М-м-мхм, хорошо сохранился″.
  - Правда, с охотой проблемы. Брат не разрешает, - продолжил парень (не могу поверить, что ему семьдесят шесть), каким-то образом угадал и положил мне на голову руку. Почесал за ухом. - Вот ты, например, очень вкусно пахнешь. Корицей. Моя мама всегда добавляет ее в пирог. У нас в стае никто так не пахнет, поэтому я и узнал, что ты та самая Марина Волкова. Знаешь, у тебя очень подходящая фамилия, - рассмеялся парень.
  Я пошевелила головой, призывая незнакомца почесать меня еще. Никогда не думала, что это так приятно.
  - О, я, кажется, понял. Ты не можешь превратиться? - Я кивнула, а так как рука парня была на моей голове, он это почувствовал. - Ну, у молодых, при первом обращении, с этим проблемы. Потом будет легче. А сейчас тебе только Седрик поможет. Он Бета, сильный. И это входит в его обязанности. О, а вот и он. Нервничает...
  - Убери от нее руки, - сердито произнес Рик, нависнув над нами, словно грозовая туча. - Микаэль, я жду.
  - Не рычи. Я ведь ничего плохого не делаю. Правда же, Корица? - Поняв, что это так ко мне обращаются, кивнула. - Вот видишь, Седрик.
  - Корица?! - удивленно, но все еще рассержено спросил Рик. - Кто тебе дал право так называть мою пару?
  - Марина не против. Так ведь, красавица? - спросил парень и почесал меня за ухом.
  Я снова кивнула. ″А что? Звучит не обидно, а у меня никогда не было прозвищ. Даже в детстве″.
  - Микаэль!
  Быстро вскочив на ноги-лапы, я зарычала в ответ на гневный окрик Рика.
  - Прекрасно! Ты уже его защищаешь, - возмутился мужчина, заглядывая мне в глаза. - И не смотри на меня так. Думаешь, он нуждается в твоей защите? Девочка моя, да он шею тебе свернуть может малейшим движением, даже не прилагая особых усилий.
  Я только фыркнула на такое заявление оборотня. Вот от кого, так только от Микаэля, я сегодня угрозы для себя не ощутила. И он не кричал на меня. И все внимание уделил только мне, а не каким-то коричневым волчицам.
  ″Мамочки! Да я же ревную. Вот те раз. Приплыли″.
  - Марина, идем. Я покажу, где ты будешь жить, - вздохнув, уже спокойно произнес Рик. Мне показалось даже как-то устало. - В общем доме тебе лучше не появляться. Там Лея живет.
  При упоминании имени волчицы у меня непроизвольно вырвался рык.
  - О, надо же, - рассмеялся Микаэль. - Корица уже познакомилась с Лавандой. Одна - невеста, вторая - истинная пара. Забавно. Кого выберешь, Рик?
  ″Чего? Невеста?″ - наклонив голову, с интересом посмотрела на мужчину. - ″Теперь понятно, почему коричневая хотела превратить меня в коврик″.
  - Микаэль, не суй свой длинный нос куда не надо.
  - А то что? Ударишь? Накажешь?
  Я снова зарычала, защищая Микаэля.
  - Малыш, успокойся. Я не трону его, - ласково произнес Рик. - И чем ты только их подкупаешь? Пятьдесят лет прошло, а я все никак не могу разгадать твою тайну.
  - Брат, хочешь раскрою секрет? Просто будь собой.
  ″Брат? В смысле родной?″
  Я пробежалась взглядом по Микаэлю и Рику в поисках схожести и отличий.
  ″Хм, а может ″брат″ в смысле, как близкий друг или что-то еще? А то они совсем не похожи″.
  - И разреши дать тебе совет. Хоть раз в жизни не сдержи данного слова, иначе потеряешь намного больше, - продолжил говорить Микаэль, заставив меня прислушаться. - Свою пару. Согласен, брат, они обе тебе подходят, но не ошибись.
  - Сам разберусь. Марина, идем.
  ″Хм, у них тут прям тайны мадридского двора...″ - хмыкнула, даже не думая следовать за Риком, который успел отойти на пару шагов. - ″Какой самоуверенный. Так я и побежала за тобой. Я еще обижаюсь″.
  - Иди, - Микаэль провел по моей спине рукой и легонько подтолкнул. - Увидимся завтра.
  - Марина, - недовольно позвал Рик, обернувшись.
  Именно этот момент я выбрала для того, чтобы лизнуть Микаэля в щеку. Не знаю, что этот жест означает у оборотней, но им я выразила свою благодарность парню. Он единственный, кто отнесся ко мне нормально. Микаэль почему-то звонко рассмеялся, а на Рика моя пародия на ″поцелуй″ произвела совершенно другой эффект. Мужчина вытянулся как струна, сжал ладони в кулаки, глаза сверкают, губы плотно сжаты, так что скулы побелели. Оборотень явно разозлился. Резко развернувшись, он пошел дальше, кажется, даже зарычал.
  ″Ох, как сладка месть. Вот теперь можно идти″. - И гордо подняв голову, я неспешно потрусила вслед за мужчиной.
  Шли молча. Ну, я понятно почему молчала, а вот Рик так и не проронил ни одного слова. Мне даже как-то жалко его стало. Но мужчина шел быстро, приходилось активно переставлять лапы, так что моя совесть удачно заткнулась и больше не лезла со своей жалостью.
  - Вот здесь мы и будем жить, - с довольными нотками в голосе заявил Рик, остановившись перед небольшим домом, выкрашенным в спокойный бежевый цвет.
  ″Мы?!″
  - Это мой дом, - объяснил оборотень, наверное, поняв мое недоумение. - Ты будешь жить со мной.
  Без дальнейших объяснений, Рик вошел в дом. Пришлось следовать за ним. Мужчина нашелся в гостиной. Он стоял рядом с кожаным диваном и смотрел в окно. Остановившись рядом с ним, я подняла голову, надеясь, что оборотень обратит на меня внимание. Но он стоял как истукан, продолжая всматриваться в окно. Пришлось боднуть головой его ногу.
  - Иди сюда, - произнес Рик и как пушинку поднял меня на руки. Я от неожиданности чуть язык не прикусила. Мужчина уселся на диван, так и не выпуская меня. - Расслабься. Почувствуй своего зверя. Прикажи ей вернуться на свое место. Ты должна быть главной и не позволять ей командовать.
  Я послушно попыталась сделать все сказанное Риком. Волчица и так ощущалась как что-то чужое. Постаралась загнать ее внутрь себя и тем самым вернуть свою человеческую форму. Мне почти это удалось. Меня окутало сияние, но волчица воспротивилась. Пришлось начинать все сначала.
  - Давай еще раз, - прошептал мне на ухо Рик. - Я подтолкну. Давай.
  Очередная попытка и... Ура! Я стала человеком.
  ″Рученьки! Ноженьки! Как же я по вам соскучилась!″
  - Вот и хорошо, - улыбнулся оборотень, сжимая меня в объятиях. - А теперь поговорим.
  - А может, я сначала оденусь? - спросила, прикрывая все стратегически важные места. Щеки начали пылать от смущения.
  - Мне и так нравится.
  - Да? Так иди, раздевай свою Лею и любуйся!
  - Марина.
  - Что? - поинтересовалась сердито.
  - Про Лею я тоже хотел бы поговорить.
  - И это такой важный разговор, что ты мне даже одеться не позволишь?
  - Малыш, мы оборотни, - мужчина выделил последнее слово, - не считаем обнаженность чем-то постыдным, так что привыкай и расслабься.
  - Что?! Зато я считаю это постыдным, - обижено пробормотала.
  ″Да что ж за день такой?!″
  - Ладно, - мужчина поднялся, аккуратно сгрузил мою тушку на диван и ушел куда-то. Вернулся он через минуту с синей мужской рубашкой в руках. Подождав пока я оденусь, оборотень снова взял меня на руки и уселся на диван.
  - Ты не думаешь, что это уже как-то слишком? - ехидно спросила, поерзав, чтобы устроиться поудобней.
  ″Ой, лучше бы не шевелилась″.
  - Сиди тихо, малыш, иначе мы поднимемся в спальню и разговор оставим на потом, - хрипло прошептал мне на ухо Рик.
  Я даже задохнулась от возмущения. ″Блин! Да хоть себе врать-то не надо!″ От интонации мужчины и смысла сказанного по телу пробежала мелкая дрожь... предвкушения.
  - Итак, - кашлянув, решила увести разговор в другое русло, но тут же позабыла все слова под пристальным взглядом мужчины.
  - Итак? - насмешливо спросил Рик и, уткнувшись носом в мою шею, втянул воздух.
  - С чего бы начать? - после минутного молчания спросил он сам себя. - О нашем народе и стае расскажет Микаэль. Он лучший сказатель.
  - Он твой брат? В смысле, родной? - не удержалась от любопытства.
  - Да, только матери у нас разные.
  - М-м-м, ему семьдесят шесть?
  - Да, если считать человеческими годами.
  - А... А тебе сколько?
  - Сто тридцать два.
  - А-а-а, - протянула ошарашено. - А сколько в среднем длится жизнь оборотня?
  - Около девятисот лет.
  - А я? На меня это распространяется?
  - Да. Как известно, обращенные в оборотней люди живут примерно семьсот лет, иногда доживают до восьмисот.
  - Это... Это же... - язык, вмиг ставший ватным, плохо меня слушался. - Мои родные... Мама, отец, Максимка... Друзья... Они все... умрут... а я...
  - Тебе лучше, вообще, о них забыть.
  - Почему? Я научусь себя контролировать и вернусь к ним. Обязательно вернусь, ведь они будут за меня волноваться.
  - Нельзя, чтобы люди знали о нашем существовании. Ты должна разорвать все свои связи с близкими и знакомыми.
  - Но ты ведь сказал, что я смогу вернуться!
  - Нет.
  - Ты... Ты... - я попыталась выбраться из рук мужчины, но Рик держал меня железной хваткой. - Негодяй! Подлец! Отпусти! Я сейчас же уйду!
  - Тише, милая, дай все объяснить, - прижав меня к себе покрепче, прошептал мужчина. - Тебе никто не будет запрещать бывать в городе, только общаться с кем-то ты не должна. И жить ты там не будешь. Ты моя...
  - С какой это радости ты так решил? Я не вещь, чтобы кому-то принадлежа...
  Рик приложил палец к моим губам, вынуждая замолчать.
  - Малыш, ты не дала мне договорить. Ты моя истинная пара, а со следующего полнолуния станешь моей женой.
  - Же-женой? А вот с этого места поподробней, - нахмурившись, попросила. - Что такое истинная пара?
  - Это идеальная половина. Пусть прозвучит глупо и неправдоподобно, но у каждого из нас существует вторая, подходящая только тебе, половина, которая делает тебя целостным, довершенным. Но в последние пятьсот лет найти свою половину становилось все труднее, а двести лет назад это стало практически невозможным. Можно прожить всю жизнь и так не найти свою Судьбу. Чтобы наш народ не вымер полностью, было решено создавать пары, как у людей. По любви, договору или от отчаяния и безысходности. Это не делает нас счастливее, потому что, создав подобную пару, внутри все равно ощущаешь пустоту. Но мне повезло. Я нашел тебя. Это было настоящим сюрпризом. Я не ожидал, что мой волк выберет тебя парой, но рад этому. И в следующее полнолуния я отмечу тебя.
  - Хм, а как именно отметишь? - осторожно спросила, почему-то чувствуя, что ответ мне не совсем понравится.
  - Существует особый ритуал, - таинственно произнес Рик. - Ты уверенна, что хочешь узнать, как именно все случится?
  - Ну-у, в общем... да.
  - Хорошо, - ухмыльнулся оборотень. - Сначала мы немного порезвимся, бегая по лесу в лунном свете. Потом, найдем уютную полянку, вернем себе человеческое обличие и...
  - И-и-и?
  - И займемся любовью. Подробности рассказывать? - опалив дыханием мою щеку, поинтересовался мужчина.
  - Чего? Э-э-э, нет! Не надо!
  - Как хочешь. Узнаешь сама. Я укушу тебя вот сюда, - Рик поцеловал меня сзади в основание шеи, - оставляя метку. Луна станет свидетелем нашего союза.
  - А ты не думал, что, может, я этого не хочу? - переваривая полученную информацию, едко спросила.
  - Ты моя пара. Ты этого еще не чувствуешь, но захочешь. Ты станешь моей женой.
  - Но я не люблю тебя? - возразила.
  - Правда? - насмешливо приподнял брови Рик.
  Я в отчаянии закусила нижнюю губу. ″Любовь? Однозначно, назвать любовью симпатию, которую ощущаю к Рику, нельзя. Игорь мне тоже нравился, когда еще не встречался с Леной. Но почему меня на самом деле не особо возмущает заявление мужчины?″
  - Эм-м, ты что-то хотел сказать о Лее, - напомнила, желая уйти со скользкой темы.
  - Лея... Она моя невеста. Я обещал её отцу перед смертью. Два года назад. А так, как я отчаялся найти свою Пару, то дал слово. К тому же моему волку Лея нравилась. Но теперь... Как-нибудь разберемся. Итак, у тебя есть вопросы?
  - Вопросы? Дай мне сначала разобраться со всем услышанным.
  - Хорошо, - мужчина пересадил меня на диван, погладил по щеке и поцеловал в нос. - Думай. Устраивайся. Я вернусь вечером.
  - Ага, - только смогла отозваться я.
   
   
  Глава 6.
   
  Хоть я и сказала Рику, что мне все нужно обдумать и переварить, на самом деле, думать совсем не хотелось. Этот день казался совершенно безумным. Проблемы и вопросы странным образом накладывались друг на друга. Еще с момента пробуждения меня волновало то, что я теперь не совсем человек. Потом мои друзья. Я не хотела, чтобы вот так получилось. Они ведь подумали обо мне чёрте что. Даже немного обидно. Ведь Лена и Маша прекрасно знают, что я не способна после первой же встречи переспать с кем-то. Знают, что на первом свидании даже не разрешаю себя поцеловать. И тут такое обо мне подумать... Хотя, что они могли еще подумать? Наш с Риком вид говорил сам за себя. Практически голые, растрепанные и сонные... После этого, проблема с переездом в стаю. Альфа, оборотни, Марго... Лея... Самым последним в клубке вопросов и проблем стало заявление Рика. Эта непонятная Истинная пара, непристойный ритуал, мое замужество... Так что лучше обо всем этом не думать. Пока что. Наверное, лучше всего поступить по принципу: ″будь, что будет″ или ″поживем - увидим″.
  Я занялась более интересным делом, чем размышления. Рик предложил ″осваиваться″, вот и буду послушной. Единственный раз за сегодня.
  Осмотру подвергся весь дом. Ни один укромный уголок не был обделен моим вниманием. Кухня, гостиная, ванные комнаты на первом и втором этаже, кабинет и три комнаты наверху были мной детально изучены и... обнюханы. Да-да, как не прискорбно сознаваться, у меня появилась эта странная привычка.
  На ″закуску″ я оставила комнату, запах Рика в которой был сильнее всего, а именно его спальню. Хотя, судя по сумке, лежащей рядом с комодом, по мнению оборотня это теперь и моя спальня. Восторга от этого я не ощутила, но почему-то и особого протеста не возникло. Легкое раздражение.
  ″Смирилась со своей участью, что ли?″
  Комната Рика была оформлена в нежных кремовых и бежевых тонах. Светлые стены, на полу ковер шоколадного цвета, мебель, явно не из дешевого дерева. Комод слева от входа, рядом с ним двери в ванную комнату и гардеробную. Никогда бы не подумала, что у мужчины может быть столько одежды. Хотя, если учесть тот факт, что при обращении не всегда можно успеть раздеться, то наличие подобного количества одежды вполне логично. Под противоположной от входа стеной широченная, как говорят, царских размеров, кровать. Слева от нее окно, а в углу напротив кровати огромный телевизор. Я о таком только мечтать могла. Мне чтобы заполучить такую вещицу пришлось бы продать свою квартиру, ну или на крайний случай, почку.
  Уютно. Чувствуется, что здесь приложила руку женщина. По-моему, не смог бы мужчина создать такую теплую атмосферу. И от осознания этого захотелось тут же выйти из комнаты, но я сдержалась. Тоже мне, ревнивица нашлась!
  Прыгнув спиной на кровать, я уткнулась носом в ближайшую подушку и втянула воздух. Но вместо запаха Рика ощутила аромат лаванды. Мне он был хорошо знаком. У мамы любимые духи с этим запахом. Но как здесь оказался чужой запах? Лаванда? Что там Микаэль говорил о лаванде?
  Лея!
  Перед глазами встала красная пелена, а через минуту от подушки с запахом коричневой волчицы остались только маленькие лоскутки. Перед тем как схватить свою сумку и уйти, громко хлопнув дверью, я поискала еще вещи с запахом лаванды. Шелковый халатик, белье, несколько платьев Леи подверглись той же казни, что и подушка.
  ″Женою я его буду! Еще чего?! Обойдется, кобель блохастый!″
  Я заняла одну из двух оставшихся на втором этаже комнат. Небольшая гостевая в светло-фиолетовых тонах. Вторая же комната была пустой: без мебели, даже стены голые. Скорее всего, сюда еще не дошли руки хозяина.
  Коротать время до прихода Рика было трудно. Я еще раз обошла дом. Каюсь, искала вещи Леи. Пару раз нагрянула в гости к холодильнику за вкусняшкой. Нашла вражеский объект на кухне. Коричневой придется покупать себе новую чашку. А её йогурт я с чистой совестью съела.
  За окном уже давно сгустились сумерки. Вышагивая туда-сюда посреди гостиной, я составляла план того, как буду вести себя с Риком. Он мне нравится, это уже не секрет, по крайней мере, для меня. И я бы еще подумала с его заявлением о ″женитьбе″... Но теперь... Буду вести себя с ним холодно, как будто мы не знакомы и он для меня пустое место. Если уж мой ″поцелуй″ в щеку Микаэля разозлил его, то и этот план должен сработать. Пусть помучается.
  Остановившись, посмотрела на кучу мусора, которая осталась от вещей Леи. Туда добавились и гигиенические принадлежности, осколки чашки, золотой кулон в форме капельки и резинка для волос, найденная под диваном в гостиной. Я не смогла удержаться и довольно хмыкнула. В доме не осталось ни одной вещи блондинки.
  Тихие шаги снаружи оповестили о приходе Рика. Минута и он стоит передо мной. Улыбается радостно.
  ″Ну-ну. Улыбайся-улыбайся″.
  Мужчине в лицо полетели лоскутки одежды Леи и весь мой план вместе с ними к чертям соба... э-э-э... В общем, не удался план.
  - Это что? - удивился оборотень. - Марина?
  - Что это? Это одежда твоей ненаглядной Леи. А это, - тычок пальцем в оставшуюся кучу на полу, - остальные ее вещи. Можешь сделать ей одолжение и отнести.
  - Вот черт! - с досадой воскликнул Рик, словно вспомнил что-то важное. - Я забыл...
  - Что забыл? Убрать следы пребывания здесь своей любовницы? О нет-нет! Невесты,- я закипала еще больше.
  - Марина успокойся.
  - Не надо меня успокаивать! Ты ведь с ней спал, да? Скажи.
  - Да.
  - Когда?
  - Марина, я не буду отвечать на этот вопрос, - нахмурившись, ответил мужчина.
  - Когда в последний раз ты с ней спал?! - я уже не могла остановиться. Гнев внутри кипел раскаленной лавой. Странно, что еще пар из ушей не шел.
  - Маришка...
  - Я спрашиваю, когда?
  - Малыш, - Рик попытался меня обнять, но я увернулась.
  - Не малышкай мне тут! Отвечай.
  - Вчера, - сквозь зубы произнес оборотень. - Перед тем, как найти тебя в лесу.
  - О, замечательно! Здорово. Просто превосходно! Вчера спал с одной, а сегодня заявил перед всеми, что я твоя пара. Да Вы не по-джентельменски ведете себя, батенька. Ты случайно ничего не перепутал? Женятся на той, которую обесчестил. Так что ты теперь не просто обещал ее отцу. Ты должен это сделать.
  - Марина! - Рик ухватил меня за руку. Я не смогла отобрать свою конечность обратно, но попыток не бросила. - Да перестань ты ревновать уже!
  - Я. Не. Ревную, - ответила, чеканя каждое слово.
  - Да? - мужчина притянул меня к себе и обнял. - А как еще назвать устроенную тобой истерику?
  - Это не истерика, - ответила тихо.
  Кто бы знал, как я устала. Только что во мне бурлило столько эмоций, а сейчас... Сейчас я словно воздушный шарик, которого проткнули иголкой. Сдулась...
  - Мне нравится, как ты ревнуешь, малыш, - довольно заявил Рик и потерся об мои волосы.
  - Я не ревную, - слабо возразила. - Чтобы это делать, нужно хоть что-то чувствовать к тебе. Симпатию, например.
  - А ты не чувствуешь?
  - Нет.
  - Я тебе совсем-совсем не нравлюсь?
  - Ни капельки.
  - Даже самую малость?
  - Не-а.
  - Проверим? - прошептал оборотень у самых моих губ.
  Я успела в последний момент всунуть ладонь между нашими головами. Мне очень хотелось этого поцелуя, но существовала одна большая проблема. Лея и все связанное с ней.
  - Ты это что удумал? - Отступила на несколько шагов и, гневно нахмурившись, посмотрела на мужчину. - Не надо ко мне лезть со своими слюнями. Откуда мне знать с кем ты там еще лизался.
  - Марина, - устало вздохнув, произнес Рик.
  - К тому же, хочу заявить, - продолжила я, - что не намерена становиться чьей-то женой. Особенно твоей.
  - Ты будешь моей женой.
  - Нет.
  - Почему?
  - Лея твоя невеста, ты с ней спал, вот и женись на ней. А вдруг она беременна? Я не хочу оставлять ребенка без отца, - последняя мысль меня ужаснула. А что, если, в самом деле, так случится?
  - Она не беременна...
  - Ты в этом уверен?
  - Я...
  - Ты сможешь от нее оказаться? От нее и ребенка? Ради меня. Молчишь? Так что, совет вам и любовь.
  - Марина, не зли меня, - прорычал Рик, гневно сверкая глазами. - Ты моя Пара...
  - Нет.
  - Да. И природа возьмет свое. Мы половинки одного целого.
  - Да пошел ты! - снова закипела я. - Ты и... этот бред. Меня здесь ничего не держит. У меня есть свой дом, семья... Я здесь ненадолго.
  - Значит, все это, - мужчина взмахнул рукой, - тебе не нужно? Стая тебе не нужна?
  - Нет, - твердо ответила.
  - И я тебе не нужен?
  - Нет, - тихо отозвалась, отводя взгляд.
  Рик снова зарычал, прошелся по комнате туда-сюда и, остановившись передо мной, смерил меня взглядом.
  - Ты ошибаешься, - четко произнес оборотень, обхватив ладонями мое лицо. - Тебе нужна стая, потому что теперь она твоя семья. Твоя единственная семья. Лишь здесь тебя поймут и примут такой, какая ты есть. И тебе нужен я, потому что по-другому быть не может и не должно. Ты моя.
  Последнее мужчина буквально прорычал мне в губы и поцеловал. Жестко, больно, слегка покусывая. Он не собирался быть нежным. Не сейчас. Он наказывал. Я и моя волчица прекрасно это понимали. Вот только, если зверь во мне принимал все это как должное, готов подчиняться и прогибать спину под сильнейшим, я в это время противилась всему. Не таким мне представлялся первый поцелуй с этим мужчиной. Да и этот Рик сильно отличался от того, который мне понравился. Он был чужим, грубым, властным, требующим подчинения во всем и всегда. Даже тогда в клубе, мужчина с его презрением притягивал к себе, был другим.
  Пока я размышляла, поцелуй закончился.
  - Вот так, - самодовольно ухмыльнулся оборотень и погладил меня по щеке.
  Отпрянув от него, скривилась от омерзения, словно увидела перед собой огромного слизняка, и демонстративно вытерла губы тыльной стороной ладони. А потом... залепила звонкую пощечину.
  - Больше. Никогда. Так. Не. Делай, - грозно произнесла и пулей взлетела по лестнице на второй этаж.
  Громко захлопнув за собой дверь, принялась стягивать одежду. Едва не порвала. Тихо бормоча себе под нос различные проклятия, надела пижаму. Нырнув под одеяло и свернувшись калачиком, постаралась успокоиться и уснуть. Сон лучшее лекарство от нервов. А они у меня сегодня что-то слишком расшатаны. Да и от всего остального тоже спасет сон. Так что, спать, спать и не думать ни о чем.
  И я почти уснула, но мой покой был потревожен. Не с меньшим стуком, как я ее закрывала, дверь распахнулась. В проеме, темным силуэтом на фоне освещенного коридора, застыл Рик.
  - Ты что здесь делаешь? - сердито спросил он и сделал шаг внутрь.
  Промолчала в ответ, не желая провоцировать новую ссору. Я даже молчала, когда меня сграбастали на руки и вынесли из комнаты. Рик прошагал по коридору, толкнул ногой дверь в свою спальню, открывая ее, и бросил меня на кровать.
  - Ты будешь спать здесь, - заявил он и начал раздеваться. Полностью.
  Я закусила уголок одеяла, с которым оборотень меня принес, и наблюдала. Опять-таки, молча. ″Ой, что сейчас будет...″
  Но ничего не случилось. Мужчина забрался под свое одеяло, притянул меня к себе и крепко обнял.
  - Знаешь, мне нравится, когда ты сердишься молча. Но когда ревнуешь, ты, вообще, бесподобна, - произнес Рик и поцеловал в шею за ухом. - Спи, малышка.
  Я сердито посопела еще пару минут, а потом уснула, ощущая теплые и приятные объятия оборотня даже сквозь одеяла.
   
   
  Глава 7.
   
  Проснулась я в полнейшем одиночестве, раскинувшись звездочкой на кровати. Сладко потянувшись, перевернулась набок и носом уткнулась в подушку, которая так приятно пахла Риком. На десять минут весь мир для меня перестал существовать.
  Что бы я вчера не говорила в пылу ссоры, а Рик мне очень нравится. И мне совершенно не хочется отдавать его каким-то Леям. Но мысль о возможной беременности блондинки тревожила. Пара я Рику или не пара, а против ребенка не смогу бороться. Так что лучше держать себя в руках и не подпускать оборотня близко, пока не буду уверенна, что последствий от проведенной Риком ночи с Леей нет. А для этого всего лишь нужно подождать не больше месяца. Что делать с так называемой ″женитьбой″ я пока что не решила. Поживем, увидим...
  ″Но прощать вчерашнее поведение Рика я не намерена″, - решила, последний раз вдохнув запах подушки, и если бы умела, то рассмеялась как коварные злодеи из мультиков. - ″Я отомщу и месть моя будет ужасна... Хотя, пока еще не знаю, как именно буду мстить″.
  Вскочила с кровати, снова потянулась и только теперь заметила, что не одета. Точнее, совсем раздета, а моя пижама валяется на полу.
  - Рик, паразит блохастый! - произнесла громко, чтобы меня уж наверняка услышали нужные уши. - Лучше тебе сейчас мне на глаза не попадаться.
  ″И как я только не почувствовала?″ - удивилась, быстро подбирая одежду и прячась в ванной. А то мало ли, что этому озабоченному в голову взбредет.
  Выйдя из ванной комнаты, где я нежилась в пенистой ванне целый час, первое, что ощутила, это был соблазнительный запах кофе и еще чего-то вкусного. Живот тут же отозвался громким, просто оглушающим, урчанием. Быстро достав одежду из сумки, которая стояла возле комода, на том самом месте, что и вчера, оделась и помчалась вниз. В кухне никого не было, только на столе стояла чашка с кофе, распространяя вокруг удивительный аромат, и блюдо с горой блинчиков. Усевшись на стул, притянула к себе поближе чашку.
  ″ Сейчас я готова простить Рику все его грехи, какими бы они ни были″, - подумала, сделав первый глоток кофе. - ″М-м-м...″
  Я даже глаза от удовольствия закрыла, а когда открыла, взгляд натолкнулся на согнутый вдвое белый лист бумаги. Заинтересовавшись, отставила чашку в сторону и потянулась за листиком.
   
  Доброе утро, малышка!
  Жаль, что не смогу лично тебя разбудить. Я знаю много интересных и приятных способов как это сделать. Пришлось уехать по делам. Вернусь вечером. Надеюсь, будешь скучать. В половине девятого придет Микаэль. Веди себя хорошо.
  Рик
  P.S. Малыш, ты так забавно сопишь во сне.
  P.P.S. Приятного аппетита!
   
  - Приятного аппетита, - передразнила оборотня, запихнув в рот блинчик. Небольшой, идеально круглый и вку-у-усный. - Будто он сам все это готовил. Не поверю. И что это за ″веди себя хорошо″? Тоже мне, воспитатель нашелся. Это еще кому у кого манер поучиться надо?
  Вот так недовольно ворча себе под нос, я и не заметила, как слопала почти все блинчики. На блюде остались сиротливо лежать только три штучки. Пришлось задуматься: пусть живут или отправить их к собратьям. Но только протянула руку к блюду, как внутри все насторожилось. В доме кроме меня был кто-то еще. Не знаю как именно, но почувствовала чужое присутствие. Сзади послышались тихие крадущиеся шаги. Я сидела спиной к двери, но не обернулась. Шаги приблизились и кто-то остановился прямо за мной. Запахло свежескошенной травой.
  ″Знакомый запах...″
  - Микаэль, проходи. Садись, - растянув губы в улыбке, произнесла, догадавшись, кто именно пришел в гости.
  - Не плохо, - похвалил оборотень и, безошибочно обогнув стол, занял место напротив. - Как догадалась?
  - По запаху, - призналась, отпив из чашки кофе. - Привет.
  - Здравствуй, - тепло улыбнулся Микаэль. - М-м-м, знаменитые блинчики Седрика. Обожаю их. Когда я был маленьким, брат постоянно их мне готовил на завтрак.
  - Э-эм, так это он приготовил? - растерялась.
  - Ну да, кто же еще? - небрежно пожал плечами оборотень.
  - Вот, - подвинула блюдо поближе к Микаэлю, - угощайся, только здесь осталось три штучки. Я все съела.
  - Спасибо, - радостно улыбнулся парень и снова, безошибочно, точно взял блинчик. Даже не промахнулся, что я засомневалась, в самом ли деле он слепой.
  - Кофе?
  - Нет. Блинчиков достаточно. Ивон меня уже накормила.
  - Ивон? Твоя... жена?
  - Н-нет, это... девушка, которая со мной живет.
  - В смысле? Вы встречаетесь.
  - Нет, - Микаэль засмеялся, словно я спросила глупость. - Она присматривает за мной, готовит, убирает, стирает.
  - А-а-а, понятно. Прости мне мое любопытство.
  - Да ничего. Я отвечу на все твои вопросы. Любые, даже самые интимные, - заговорчески произнес парень. - Ты только на меня не рычи, как вчера на Рика.
  - Что? Что ты имеешь в виду?
  - Вашу вчерашнюю ссору.
  - Ты слышал? - прикусив губу, спросила.
  - Ну да, - кивнул Микаэль, вылавливая из блюда последний блинчик. - Кто вас только не слышал. Что б у меня хвост отпал, если половина стаи не знает, что вы вчера поцапались. И по какой причине.
  Я почувствовала, как щеки начинают пылать, а от стыда захотелось провалиться под землю.
  ″Половина стаи... Ёлки-палки... Что же обо мне теперь подумают? Мало того, что по приезду подралась с Леей, так еще вечером наорала на их Бету. Позор-то какой!″
  - Корица, ты чего молчишь?
  - Э-эм, - протянула и спрятала лицо в ладонях.
  - Ты только не переживай, - словно угадав мои мысли, успокаивающе произнес оборотень. - Ваша ссора это не что-то позорное. Признаюсь, благодаря вам у меня выдался очень интересный вечер. Корица, ты не дала мне помереть от скуки. И еще, ты - молодец. Тебя даже уважать станут.
  - Уважать? - мои брови от удивления поползли вверх. - За что?
  - Не каждый вот так безнаказанно может обругать Бету. Это достойно уважения. Ты показала, что равная ему по силе. И можешь ругать Рика почаще.
  - Почему?
  - Мои вечера станут не такими однообразными. Ты ведь не позволишь старенькому мне скучать?
  - Тоже мне, старичок нашелся, - пробормотала, немного успокоившись.
  ″И, вообще, какая мне разница, что обо мне подумают. Я здесь ненадолго″.
  - Ну, постарше тебя буду, внученька, - широко улыбнувшись, заявил Микаэль.
  - Ой, боюсь-боюсь, страшный серый волк.
  - Вот-вот, бойся, - оборотень нагнулся над столом и зарычал, - Красная Шапочка.
  - Зубки не обломай, - рассмеялась. Мне вторил смех Микаэля.
  Для удобства мы перебрались в гостиную. При этом оборотень шел уверенно, что я вновь начала сомневаться в его слепоте. Микаэль даже ни разу не споткнулся, не зацепился ни за один угол или мебель.
  - Я даже не знаю, о чем тебе рассказывать, - робко улыбнулся оборотень, усевшись в кресло. Я же села как раз напротив, на диван, подобрав под себя ноги. - У нас любой щенок с детства знает все нужное.
  - Щенок?
  - Так мы называем наших детей.
  - А не лучше так и называть их, детьми? А то звучит, как-то... - я попыталась подобрать подходящее слово, - не по-людски.
  - Корица, - снисходительно улыбнулся оборотень, - но ведь мы не совсем люди.
  - Ну, да, - тихо согласилась.
  - Итак, как ты уже поняла на собственной шкуре, оборотни существуют, - подражая голосу мультяшного злодея, сообщил Микаэль. - Не буду сейчас рассказывать все легенды о нашем происхождении, хотя уверен они бы тебе понравились. На это у нас еще будет время. Что хочу сказать сразу, так это чтобы ты забыла все суеверия и страшилки сочиненные людьми про оборотней. Все ложь, обман и клевета. Мы превращаемся полностью. В волков. Нет никакого пограничного состояния, хотя возможно частичное обращение, - парень поднял руку, демонстрируя появившиеся на пальцах когти. - Иногда это бывает очень удобным. Еще одна ложь связана с луной. Она влияет на нас только при самом первом обращении. Ну, это ты тоже проверила лично. Вчера.
  - А серебро? Тоже выдумка? - спросила, вспомнив о своих любимых серебряных сережках, подаренных на мое шестнадцатилетие родителями.
  - И серебро. Не обжигает и не убивает.
  - А что убивает? - тут же полюбопытствовала.
  - А ты как думаешь? - задал встречный вопрос Микаэль. Я лишь пожала плечами, мол ″откуда же мне знать″. - У нас хорошая регенерация. Мелкие и неглубокие раны заживают быстро, для более серьезных нужно время. И лишь вырвав сердце или отрубив голову оборотня можно убить.
  - А если руку отрезать или там, например, палец? Регенерира... регенеру.. Тьфу! Отрастет заново?
  - Нет, - рассмеялся парень. - Так что лучше не экспериментируй и Рику ничего не отрежь. Случайно, конечно же.
  - Угу, это еще посмотрим, как он себя вести будет.
  - Корица, он привык доминировать. Он второй после Альфы. Рик обладает почти той же властью, хотя против слова Алэна не пойдет.
  - А что будет, если не послушаться Альфу?
  - Во-первых, ему трудно не подчиниться. Он давит своей властью, заставляет. А если и удастся устоять, то нарушителя накажут, а в худшем варианте, изгонят из стаи.
  - И что, изгнание так ужасно?
  - Хм, а ты представь, Корица, что всю свою жизнь прожила с одними и теми же людьми, своей семьей. Представила? А что будет, если тебя выгонят из этой семьи с позором. И ни в какую другую стаю тебя уже не примут. Одиночкой жить сложно.
  - Кхм, ладно. О чем это я? - после минутной задумчивости встрепенулся Микаэль, разрушая образовавшуюся тишину. - Инстинкт заставляет нас создавать стаи. Это в нашей крови и, скорее всего, передалось от волков. Стаи небольшие. В редких случаях около сорока оборотней. Но. Наша отличается от остальных. Когда Алэн убил Даниэля, он объединил стаи. Правда, некоторые оборотни ушли, отказавшись принимать нового Альфу. Остальные остались только благодаря Рику.
  - Рику? - удивилась.
  - Да. Он был Бетой в стае Даниэля. Очень долго. Рик дал слово, что не бросит свою стаю, поэтому и подчинился Алэну. Я ему не раз говорил, чтобы он создал собственную стаю, а этот болван не слушает! - Микаэль со злостью хлопнул ладонью по подлокотнику кресла, заставив меня испуганно дернуться. Не ожидала. - Давно надо было уходить. Я не должен говорить, но Алэн плохой Альфа. Ведет себя не по законам стаи. Многие на это закрывают глаза...
  Оборотень о чем-то задумался, неосознанно вырисовывая пальцем круги на подлокотнике. Минуты мелькали, но я не решалась потревожить Микаэля, инстинктивно понимая, что он вспоминает что-то. И это что-то не из приятного.
  - Тебе Рик, наверное, не рассказывал, мы с ним сводные братья, - произнес оборотень тихим голосом. - У нас один отец. Он был членом стаи Даниэля. Женился на матери Рика по человеческим законам, потому что хотел ребенка и отчаялся найти свою пару. Они уважали и любили друг друга. Но потом, отец встретил свою Истинную пару. Мою маму. Рику было всего два года от рождения. Наши законы не признают разводов. Никаких. Даже если ты нашел ту, без которой не можешь жить. Почти пятьдесят лет прошло, пока отец и мама смогли быть вместе. Лидия, мать Рика, погибла. Ее убил охотник. Отец, со смертью жены, освободился от обязанностей и через полгода женился на маме, которая к тому времени уже носила меня под сердцем.
  - А что... Где сейчас твои родители?
  - Они ушли из стаи и живут отдельно. Далеко отсюда. А в скором времени у нас с Риком появится братик или сестричка.
  - Оу, поздравляю.
  - Спасибо.
  - Микаэль, а почему твои родители ушли?
  - Из-за Алэна, - оборотень недовольно поджал губы. - Мама родилась в его стае. По закону, после замужества, она должна была перейти в стаю отца, но Алэн запретил. У него была давняя вражда с Даниэлем. Тогда отец бросил свою стаю и перешел в нашу. Рик же, в то время уже ставший Бетой, остался. У отца сильный волк и он не желал полностью подчиняться Алэну во всех прихотях. Родители долго терпели. А когда было решено переехать в этот город, они ушли.
  - А кто такой этот Даниэль и за что Алэн его убил?
  - Они братья. Были. Алэн младший. Они постоянно враждовали. Так уж получилось, что оба сильные Альфы. Казалось бы, все уже разрешилось. Оба брата создали свои стаи, но Алэн таил злобу и вызвал брата на поединок. И выиграл. И еще, Корица, - Микаэль замолчал, словно сомневался продолжать ли. - Лея дочь Даниэля.
  А вот этого я не ожидала. Совсем-совсем. Словно землю из-под ног выбили. Если бы не сидела, упала бы. В голове вдруг стало пусто, мысли все разбежались, а сердце тревожно забилось. ″Почему?″ Чтобы слушать Микаэля дальше приходилось сосредотачиваться, потому что в уши, словно напихали ваты.
  - Не уверен, что делаю правильно, - продолжал оборотень, - но я должен тебе это сказать. Корица, Рик всегда, слышишь, всегда держит свое слово. Если он его дал, то будь уверенна, сдержит, чего бы ему это не стоило. Он пообещал Даниэлю не бросать стаю и он ее не бросил. Он здесь и терпит команды Алэна. И... И Рик пообещал присматривать за Леей, позаботиться о ней, чтобы она ни в чем не нуждалась. А перед поединком Даниэль взял с брата клятву, что они с Леей поженятся... Лаванда намного младше Рика и она с самого детства влюблена в него. Брат никогда не переходил черты в их отношениях. До недавнего времени. Данная клятва... О ней знают не многие: я, теперь ты, мои родители и брат Лаванды - он Альфа стаи на западе страны. Больше никому не говорили. Но теперь... Корица, я не знаю, что будет теперь.
  - Зачем ты мне это рассказываешь? - сглотнув образовавшийся в горле ком, спросила охрипшим голосом.
  - Ты мне нравишься. Я не хочу, чтобы тебе было больно.
  - Почему? Почему мне должно быть больно? Он обещал жениться, так пусть женится. Мне-то до этого какое дело?
  Я попыталась улыбнуться и показать, что сказанное парнем не произвело на меня никакого впечатления. Но от чего волчица внутри так тоскливо воет?
  - Корица...
  - Я больше не хочу об этом говорить, - перебила Микаэля. Оборотень сокрушенно покачал головой, словно я неразумное дитя. - Что ты там мне хотел еще рассказать?
   
   
  Глава 8.
   
  ″Нет, ну вот почему в жизни все так сложно?! Неужели нельзя, чтобы все было просто? Зачем нужны эти непонятные и никому ненужные ″бразильские″ страсти, а? Она любит его. Я лю-ю-у... Нравится он мне. Я, кажется, нравлюсь ему, но он обещал ее отцу... Дурдом! А главное что делать дальше?″
  Микаэль ушел два часа назад, а я продолжала сидеть в гостиной, пялиться в противоположную стену и думать. Кажется, в последнее время это мое излюбленное занятие. Вот только почему ничего не придумывается? Где найти решение... Пустить все на самотек? Или все-таки побороться за свое?
  Волчица внутри одобряюще заворчала. Если бы она умела говорить, уверена, я бы услышала, что-то вроде: ″Рик наш! Никому не отдадим! Любому глотку перегрызем!″ Волки ведь собственники, или как?
  Ха! Но как бороться за мужчину? Я никогда в жизни ничего подобного не делала. У меня всего-то один парень был. Да и тот слинял, когда добился своего. Затянул в койку и ″сделал ноги″. А тут надо действовать тонко. Соблазнить, заставить забыть обо всем, особенно о данном слове... И ко всему прочему, что-то подсказывает мне, что Лея просто так не отдаст мне Рика. Ведь любит, если верить словам Микаэля... Значит, коричневая будет бороться и пытаться превратить меня в коврик. Блин, а мне ее даже куснуть нельзя. Вон, как на меня вчера Рик наорал, а ведь я всего-то чуток пожевала ее.
  ″Ну что, будем бороться?″
  Волчица поддержала меня тихим рычанием, отозвавшимся легкой дрожью по телу.
  ″А вдруг блондинка беременна?″ - тут же пришла очередная мысль.
  Тогда придется отступить... Но...
  А может дать Рику выбирать? Буду вести себя, как всегда, буду сама собой, а потом... Будь, что будет. Пусть выбирает.
  - Точно! Так и сделаем, - решительно поднявшись с места, кивнула сама себе. - А пока что, настало время для моей мести. О, она будет ужасной.
  И злорадно захихикав, отправилась на кухню. Скоро вернется голодный волк. Нужно же его накормить.
  Говорят, женщина в своем коварстве может превзойти самого дьявола. Мне, конечно, стремиться к подобному смысла не было, но последние пять минут меня все чаще посещает мысль: ″А не перестаралась ли я?″ Но стоило только воспроизвести в памяти весь вчерашний вечер, совесть тут же закрывала рот на замок.
  Я никогда не была злопамятной. Раньше меня было очень трудно вывести из спокойствия... Но сейчас в меня словно бесёнок вселился, да так и требует мести. Микаэль говорит, что мой организм перестраивается и что-то там еще, поэтому эмоции нестабильны. Оборотни по своей природе легковозбудимые, то есть: скажешь не то слово - покусают. И если меня сейчас разозлить, то моя злость будет в несколько раз сильнее и яростней. Может, именно поэтому мне так захотелось напакостить?
  Размышлять дальше мне помешали тихие шаги, приближающиеся к дому.
  Рик...
  Волчица внутри заворочалась в предвкушении.
  - Марина! - послышался голос оборотня, после того как входная дверь с тихим стуком закрылась. - Ты где, малышка?
  - Милый, я на кухне, - отозвалась, стараясь, чтобы голос звучал как можно более естественно.
  Как только мужчина переступил порог кухни, бросилась к нему и, повиснув на шее, звонко поцеловала в обе щеки. Рик удивленно вскинул брови, но быстро сориентировался и обнял меня.
  ″Э, нет. Это в мой план не входит″.
  Выбравшись из объятий, мило улыбнулась - надеюсь, получилось - и махнула рукой в сторону стола.
  - Милый, а я ужин приготовила. Специально для тебя.
  - Марина...
  - Да, милый?
  - Малышка, а ты... себя хорошо чувствуешь? - нерешительно спросил Рик, прищурившись с подозрением.
  - Просто замечательно, - широко улыбнулась, усевшись на свой стул. - Присаживайся, а то остынет.
  - Ты... это приготовила? - заняв место напротив, мужчина заглянул в тарелку.
  - Да, три часа у плиты провела.
  - А что это?
  - Мясо. Тушеное. С овощами, - демонстративно наколола кусочек на вилку и отправила в рот. - М-м-м, получилось здорово. Ну же, попробуй. Хочу знать твое мнение.
  - М-да?
  - Угу, я очень старалась. А еще прибралась в твоей... нашей спальне и немножко постирала.
  - Ага, - Рик взял в руку вилку, но не спешил отведать угощение, заставив меня замереть в ожидании. - Марина, что ты задумала?
  - Я? - искренне удивилась. - Ничего. Почему это ты так думаешь?
  - Ну, все это, - мужчина кивнул на сервированный стол, - не похоже на тебя. И ты как-то странно разговариваешь.
  - Ты просто еще мало меня знаешь, - небрежно пожала плечами. - Я вот решила, раз уж мы будем парой, то стоит узнать друг друга поближе и... наладить отношения, а то мы вчера немного... не поняли друг друга.
  Рик еще раз смерил меня настороженным взглядом и наконец-то отправил вилку с кусочком мяса в рот. Прожевал. Его глаза стали круглыми-круглыми.
  - Что-то не так, милый? - спросила, невинно хлопая ресницами.
  - Э-эм, все... нормально, - сдавленно ответил оборотень. - Немного... остро.
  - Да? Ух, а я думала, не досолила. Это фирменный рецепт моей мамы. - ″А о том, что мама вегетарианка даже под пытками не сознаюсь″. - Она всегда на праздники готовит. Все по ее рецепту. Папа просто обожает остренькое. - ″Ага, у него изжога″. - А тебе не понравилось?
  - Я... не люблю... острое, - прерывисто вдыхая и выдыхая, ответил Рик.
  - Хорошо, я это запомню, - кивнула с умным видом и тут же расплылась в радостной улыбке. - Вот я и узнала кое-что о тебе. М-м-м, раз уж такое дело, то попробуй вон то, - указала вилкой на блюдо справа.
  - А почему оно синее? - удивился мужчина.
  - Ну, так и должно быть, - объяснила, продолжая жевать мясо из своей тарелки.
  - Да?
  - Ага, - кивнула.
  - Это еще один рецепт мамы?
  - Нет. Бабушки. Она готовила этот салат своему третьему мужу. Попробуй.
  - Третьему? - Оборотень взял салат на самый краешек вилки и осторожно отправил в рот.
  - Угу, двое предыдущих умерли, - и когда Рик уже смелее начал есть салат, добавила: - От отравления. Ну как, вкусно?
  - М-м-м? - судя по выражению лица мужчины, он таки добрался до самого ″вкусного″. Сейчас он, наверное, раздумывает, куда бы выплюнуть, но деваться некуда. Сглотнул. С трудом. - На вкус как...
  - Да-да?
  - Резина.
  - Значит и это не понравилось? - расстроилась. - Ну тогда, попробуй селедку под шубой, - совсем убитым голосом предложила.
  - Знаешь, малыш, я тут подумал. Хочешь, я блинчики сделаю. Как утром. Тебе они ведь понравились?
  - Ну, не распробовала. Микаэль их почти все съел сам.
  ″Прости меня, Микаэль″.
  - Что?!
  - О, знаешь, мы с ним так замечательно провели время. Он мне нравится. Очень. Интересный, внимательный...
  - Марина?!
  - А ты чего кричишь? Между прочим, Микаэль мою стряпню хвалил, а тебе не нравится.
  Наверное, я немножко перестаралась. Гневно сверкнув глазами, Рик одним махом отправил в рот несколько ложек ″шубы″ и... из его глаз брызнули слезы. Бомбочка из перца, соли и уксуса достигла своей цели. Оборотень схватил графин с водой и присосался. Зря. Только сделал хуже. Я не смогла больше сдерживаться и захохотала во весь голос.
  - Маррррина! - прорычал Рик.
  - Ой, не могу! Повелся, - схватившись за живот, хохотала. - Это тебе за вчерашнее, милый.
  - Марина! - с грохотом отшвырнув стул, Рик бросился ко мне. Вот только я ожидала подобного, поэтому кинулась в другую сторону. Оборотень за мной. В доме мне точно от него не убежать, поэтому выбежала на улицу, едва не вышибив входную дверь.
  - Марррина, ты что не знаешь, что нельзя убегать от рассерженного волка? - послышался сзади вкрадчивый вопрос.
  - А я тебя не боюсь, блохастый!
  - Накажу!
  - Ты сначала догони, - ускоряясь, выкрикнула.
  А вот того, что за мной погонится не мужчина, а огромный черный волк я не предугадала.
  - Так нечестно! - обиделась. Ответом мне было рычание. Правда, не сердитое и даже не угрожающее, а такое... многообещающее. - А-а-а! Спасите! Волк! - прикинулась жертвой, петляя между деревьями.
  Слева послышался то ли смех, то ли лай. Потом справа. Сзади.
  ″Вот гад, запугивает...″
  Не успела я обозвать Рика еще несколькими лестными словечками, как волк прыгнул. Огромная туша повалила меня на землю. Мокрый горячий язык прошелся по моему лицу.
  - Рик!!! - возмутилась. - Слезь с меня! Ты тяжелый! - шершавый язык лизнул в щеку. - И у тебя блохи! И изо рта воняет.
  Волк заворчал, блеснул на меня взглядом своих серых глаз, как-то коварно... Перестав лизать мое лицо, он вцепился зубами в футболку и рванул. Послышался треск ткани.
  - Эй! Ты это что делаешь? - схватившись руками за футболку, попыталась отобрать одежду. Безуспешно. Вскоре от футболки остались клочья. - Ты куда это смотришь, а? Рик, не тронь джинсы! Убью!
  Поздно, джинсы постигла та же участь, что и футболку. И осталась я в одном нижнем белье. Рик уткнулся носом мне в живот. Лизнул, от чего стало щекотно.
  - Извращенец!
  - По-моему, он хочет, чтобы ты превратилась, - из-за одного из деревьев вышел Микаэль. Рик угрожающе зарычал, повернувшись в его сторону. Парень склонил голову и сделал шаг назад. - Я всего лишь хочу объяснить. Помочь.
  - Тьфу! Балбес ты, - ухватив морду волка руками, повернула к себе и заглянула ему в глаза. - А как-то объяснить не мог? Я уже было подумала... В общем, не важно, что я подумала. Слезь с меня уже и отвернись.
  И свершилось чудо. Рик меня послушался. Тихо что-то ворча, он отошел к Микаэлю и повернулся ко мне за... в смысле хвостом. Сбросив с себя оставшуюся одежду, я зашла за ближайшее дерево. На всякий случай.
  - А дальше, что делать?
  - Расслабься, сосредоточься на волчице и отпусти ее, - ответил Микаэль. Рик сердито зарычал.
  Я присела и в точности выполнила указания Микаэля. Каждая клеточка в теле расслаблена, мысли отогнала подальше, сосредоточившись на теплом клубке в груди, коим ощущался мой зверь. Если честно, боялась боли, но вот ничего не почувствовала. Вообще, ничего. Хотела спросить, что же сделала не так, но вместо слов вырвалось тявканье.
  "Ага, вот теперь, попробуй меня догони!"
  Осторожно высунув морду из-за дерева, посмотрела на мужчин. Точнее на одного мужчину и одного волка. Микаэль стоял вытянувшись в струну, настороженно к чему-то прислушиваясь, он даже голову в одну сторону склонил. Рик продолжал стоять ко мне... хвостом, при этом этот самый хвост нервно мотался из стороны в сторону. Черный волк что-то проворчал, а Микаэль улыбнулся.
  - Не обязательно, если она молчит, то ей плохо, - тихо засмеялся парень. - Вечно ты думаешь только о худшем. Пессимист ты, Седрик. - Волк низко рыкнул. - Ладно-ладно. Уже ухожу. Развлекайтесь.
  Оборотень скрылся за деревьями. Я даже его шагов не услышала, но почему-то знала, что он точно ушел. Рик снова что-то проворчал, на этот раз недовольно, и тут его хвост настороженно замер.
  ″Оп-па, пора уносить но-о... лапы″, - решила, медленно отступая назад.
  Под лапой хрустнула ветка и черный волк стремительно обернулся в мою сторону. Оскалился. Радостно. И сделал шаг вперед. Это стало сигналом. Я тут же сорвалась с места.
  Бегать наперегонки по ночному лесу и играть в догонялки мне безумно понравилось. Внутри было легко и такое чувство... словно пузырьки от шампанского... Еще чуть-чуть и лопну от переизбытка эмоций. Даже не помню, как и когда мы добрались домой.
   
   
  Глава 9.
   
  Мне снилось что-то светлое, теплое и безумно приятное. Было так легко и почему-то хотелось смеяться. Просто так, без причины. Как в детстве. Беззаботно и не думая ни о чем.
  Рядом послышалось недовольное сопение. Шорох. Меня прижали к чему-то горячему и приятно пахнущему.
  - Доброе утро, милая, - опалил дыханием мое ухо мужской хриплый голос.
  ″Рик...″
  Прежде чем ответить, я прислушалась к своим ощущениям. Ничего не протестовало против прижавшегося ко мне абсолютно голого - судя по ощущениям на нем одежды не было - мужчины. Даже моя совесть и та молчала. Правильно. Пусть все идет своим чередом.
  - Доброе, - ответила, поворачиваясь в руках Рика. Заглянула в его серые глаза и не смогла не улыбнуться. - Ты снова меня раздел. Полностью. Я же вроде пижаму надевала.
  - Но ведь в одежде так неудобно спать, - состроив невинную гримасу, заявил оборотень. Его рука медленно поползла по моей спине вниз.
  - Ты это куда? - прищурившись, недовольно поинтересовалась.
  - Что? - удивленно округлил глаза Рик, а его рука продолжала свое движение. - Ты о чем, милая?
  - Укушу, - пригрозила.
  - А что я? Я только ″за″. Кусай, - и улыбка, как у сытого кота.
  ″Эх, волчара″.
  Ну, я и укусила. За плечо. А что мне оставалось? Рука мужчины, достигшая моей поясницы, замерла. Рик, прищурившись, посмотрел в мои глаза и... начал меня щекотать. А этого ой как боюсь. Но как бы я не извивалась, ускользнуть не удавалось. Что и как так получилось, не знаю, но в результате нашей борьбы Рик оказался сверху, вжимая меня в кровать.
  - Мааарррииинааа, -ласково протянул оборотень, все ниже и ниже надо мной склоняясь. А меня вдруг резко бросило в жар, кожа стала очень чувствительной, легким катастрофически не хватает воздуха и центр Вселенной сосредоточился в сияющих серых глазах напротив.
  - Эй, если вы там не одеты, прикройтесь! - раздался за дверью голос. - Не хочу травмировать свою молодую психику.
  - Микаэль, уйди! - прорычал Рик у самых моих губ.
  ″Вот те раз! Обломал всю малину!″ - с досадой подумала и толкнула мужчину в грудь, чтобы меня отпустил.
  - Я бы ушел, с удовольствием, - недовольно пробормотал Микаэль, - но Корицу ждут в Общем доме. Маргарита желает-с видеть новую волчицу.
  Рик тихо выругался и откатился в сторону. Возбуждение с меня тут же схлынуло, уступив место страху.
  - Не бойся, милая, - успокаивающе произнес оборотень, угадав мои чувства. - Марго просто хочет указать тебе твое место. Но ведь ты у меня сильная, не уступишь ей, правда же?
  Я просто кивнула, сглотнув образовавшийся в горле ком. ″Мне б такую уверенность″.
  - Вы там еще долго? - поинтересовался из-за двери Микаэль. - Марго ждать не любит. Да и завтрак стынет. Я принес. Ивон старалась, готовила...
  Рик что-то отвечал брату, но все проходило мимо меня, не задерживаясь в сознании. Я даже пропустила процесс одевания. Просто очнулась уже сидящей на кухне за столом и полностью одета. Передо мной стояла миска с маленькими овальными пирожками, а рядом дымилась чашка с горячим чаем. Только вот не до еды мне сейчас. Я мыслями уже была там, в Общем доме, а в голове вертелись сотни вопросов и вариантов событий.
  ″Хоть бы только никого не покусать...″
  - Мириша, милая, съежь хоть чуть-чуть, хоть маленький кусочек, - нежно попросил Рик, вдруг оказавшись совсем рядом, хотя до этого сидел напротив. Погладил меня по голове и поцеловал в висок. Микаэль поперхнулся чаем и закашлялся.
  - А я ни разу не слышала вашу фамилию, - вспомнила, да и отвлечься захотелось. - Какая она? - спросила, отворачивая голову в сторону от ″летящего″ в рот пирожка.
  Рик перестал сунуть мне в рот еду и смущенно улыбнулся, а Микаэль закашлял еще активней.
  - Только пообещай не смеяться, - потребовал младший оборотень, справившись с приступом кашля. Парень резко вскочил с места и галантно поклонился. Интересно как лбом о столешницу не стукнулся. - Леди, разрешите представиться, Волков Микаэль Маркович.
  - Волков Седрик Маркович, - кивнул, сидящий рядом Рик.
  - Да ну?! - удивилась, переводя взгляд с одного брата на другого.
  - Ну да, - кивнул Микаэль, безошибочно усевшись на стул. - Я же говорил, что у тебя очень подходящая фамилия.
  - М-да-а, - задумчиво протянула. На этом лимит разговоров за столом был исчерпан.
  До Общего дома меня проводил Рик. Микаэль остался в доме, пообещав, что подождет моего возвращения и станет тем, чем я захочу: или жилеткой для слез или мишенью для битья. Одним словом, он понадобится, потому что Рику нужно ехать на работу. Мой оборотень и в самом деле работает в полиции.
  - Ну все, - остановившись на крыльце огромного одноэтажного дома, произнес Рик и обнял меня. - Покажи им, - прошептал.
  С испуганно стучащим в груди сердцем я вошла внутрь. Уверенность в голосе оборотня не успокаивала. Еще чуть-чуть и меня захлестнет волной паники. Да я сейчас готова бежать отсюда, пождав хвост... Волчица внутри осуждающе заворчала. ″И, правда, что это я, в самом деле. Испугалась какой-то престарелой тетки...″ Хотя тут я погорячилась. Маргарита выглядела не старше тридцати лет. Но какое-то внутреннее чувство подсказывало, что ей намного больше лет.
  Слушаясь своего инстинкта или что там еще может у меня быть, я прошла коридором, повернула направо и попала в просторную гостиную, где полукругом на диванах сидели женщины и девушки. Они, не мигая, смотрели на меня и я непроизвольно выпрямилась, расправляя плечи и гордо вздергивая подбородок. При этом старалась, чтобы лицо выглядело более беспристрастно и даже скучающе, особенно когда встретилась взглядом с Марго, а потом и Леи, которая сидела справа от жены Алэна. Ух, сколько ненависти я прочитала в глазах этих двоих.
  ″Врешь, не возьмешь″, - улыбнулась мысленно, окончательно распрощавшись со страхом. И чего я боялась, спрашивается...
  Прямо передо мной стоял простой деревянный стул, на который я и уселась, под пристальными взглядами... волчиц? Другого места просто напросто не было. Ну, что ж, мы не гордые, мы и на стульчике посидим.
  - Мариночка, - протянула Марго. ″Фу-у, как ненавижу когда так коверкают мое имя″. - Тебе никто не разрешал садиться.
  - Маргарита... как там?... а, Генриховна, - я с удовольствием отметила, как скривилась Марго, - на свете нет такого человека, или не человека, который мог бы указывать, что мне делать и что не делать.
  - Да как ты смеешь, дрянная девчонка! - вскипела Марго, а меня словно что-то невидимое толкнуло в грудь. Ощутимо так толкнуло, больно, но мне удалось сохранить прежнее выражение на лице: "морда кирпичом". - Кто тебе дал право так разговаривать со мной. Да ты должна ползать передо мной на брюхе и...
  ″Ага-ага, у кого-то слишком повышена самооценка. Возомнила себя королевой. Тоже мне Величество нашлось″, - мысленно хмыкнула я, пропуская мимо ушей все, что мне дальше вещала жена Алэна.
  Остальные женщины и девушки присоединились к... альфа-самке - или как там ее еще обзывают - и начали, перебивая друг друга, учить меня уму-разуму: что мне можно делать, что я должна делать, что лучше мне убраться из Стаи, бросить Рика -словно я его держу, смешные ей-богу! - и т.д. и т.п.
  Только одна девушка, которая сидела поближе ко мне и немного сутулилась, молчала, бросая на меня сочувственные взгляды. ″Вот, кажется, я себе подружку нашла... Хоть кто-то среди этого гадюшника″.
  - Ты должна немедленно уехать! - вскочив, выкрикнула Лея.
  - Я никому ничего не должна, - ответила ровно и спокойно. Кто б знал, как это было трудно сделать. Кошмар!
  - Заткнись! - прорычала Лея. - Ты здесь никто. Подстилка! Он тобой попользуется и выбросит!
  Ох, как хотелось ляпнуть: ″как тебя″, но я ведь культурная девочка, поэтому смолчала. Невидимая сила снова начала на меня давить, да еще сильнее, чем до этого. Такое ощущение, словно меня под пресс засунули. Вот-вот расплющат. Волчица внутри жалостно скулила, но как и мое человеческое ″я″, не собиралась поддаваться.
  - Сука! - выплюнула под конец своей тирады блондинка. Ее многие поддержали. Снова начался галдеж.
  О, это стало последней каплей в чаше моего терпения. Подпустив свою волчицу, поближе, я медленно поднялась на ноги и смерила всех сердитым взглядом.
  - Молчать шавки! - тихо, но от этого не менее угрожающе произнесла я.
  Воцарилась полнейшая тишина. Кто-то заскулил, кто-то из молоденьких девушек почему-то пересел с диванчика на пол, другие вжали голову в плечи. Лея плюхнулась назад на свое место, только недовольно сверкнула глазами. И лишь Марго застыла с удивленным лицом. - А теперь, все дружно послушают меня. Я. Никому. Ничего. Не. Должна. И уходить из Стаи пока что не намеренна. Ваше пустое никому ненужное скуление мне безразлично, но хоть еще раз кто-нибудь из вас тявкнет в мою сторону, то пожалеет. Понятно?
  Нестройные кивки были ответом, а Марго лишь недовольно поджала тонкие губы.
  - Да как ты смеешь нам указывать?! - подскочила Лея.
  - Сидеть! - рявкнула и девушка плюхнулась обратно на диван. ″У меня нервы не железные. Надоело уже″. - Все. Спасибо за внимание. Я пойду.
  И не дожидаясь ответа или разрешения, развернулась и пошла на выход. Лишь за дверью дома я смогла с облегчением вздохнуть. И то осторожно и тихо, чтобы эти пираньи в волчьей шкуре меня не услышали. Раз я здесь остаюсь, хотя точно не знаю на сколько, то нужно заработать среди местных авторитет. Угрожать и вытирать о себя ноги никому не позволю. ″Что удумали? Целой сворой набросились на меня одну″.
  Я почти дошла до дома Рика, когда сзади меня окликнули. Ко мне подбежала та самая девушка, которая бросала на меня сочувственные взгляды во время ″разговора″ с женщинами Стаи. Высокая брюнетка, короткая неровная стрижка, волосы торчат в разные стороны, зеленые глаза смотрят на меня с настороженностью, но улыбка приветливая и радостная.
  - Здравствуй, Марина, - произнесла девушка чистым звонким голосом. - Круто ты их. Меня так только Марго может прижать. А как ты с Леей! Супер! Ее давно нужно было поставить на место, а то возомнила себя Бета-сукой и права качает, приказывает. Тьфу! Все-таки, здорово ты с ними. Я едва не умерла, стараясь удержать смех. У тебя сильный зверь. Седрику повезло найти такую пару.
  - Эм-м, прости... - растерялась я от такого дружелюбия незнакомки. Понятно, что не все здесь су... м-м-м, нехорошие женщины, но вот такое отношение - неожиданное.
  - А-а-а, это ты прости. Я не представилась. Надеюсь, ты на меня не будешь сердиться. Просто я не привыкла... к такому обращению. Ну... ты не воспользовалась своей силой, когда я подошла, вот я и... Прости. Меня зовут Ивон.
  - Ты та девушка, которая живет с Микаэлем? - обрадовавшись, спросила. Девушка кивнула и покраснела. - Вот здорово. Теперь мне хоть будет с кем поговорить. Пойдем к нам в гости, составишь компанию. Микаэль в доме ждет, если куда-нибудь не ушел.
  - Мне? С тобой? - изумилась Ивон.
  - Да, пойдем, - и, схватив девушку за руку, потянула ее в сторону дома. - Кстати, спасибо за завтрак. Пирожки с мясом у тебя получились просто изумительные. Так и тают во рту.
  - Это любимое блюдо Мика, - смущенно ответила Ивон. - Оно очень легко готовится. Нужно...
  ″Мик? Забавно. Рик-Мик″, - мысленно хмыкнула я, но внимание тут же переключилось на то, как Ивон произнесла имя оборотня. Нежно, словно лаская... Интересно.
  - Марина, - нерешительно обратилась девушка и вдруг остановилась в нескольких метрах от дома Рика. Соответственно, я тоже остановилась.
  - М? - вопросительно подняла бровь и обернулась к Ивон.
  - Можно кое-что спросить? - Лицо девушки сосредоточенное и даже немного испуганное.
  - Ага, - для достоверности еще и кивнула.
  - У тебя фамилия, в самом деле, такая же, как у Микаэля и Седрика?
  - Да. Правда же, забавное совпадение.
  - А правда, что... ты пара... нашего Беты? Истинная? - быстро, но запинаясь, поинтересовалась девушка.
  - Если верить его словам, то да, это правда.
  - Значит Микаэль тебе... теоретически... не нравится? - тихо-тихо спросила Ивон и, кажется, задержала дыхание.
  - В смысле ″нравится″? Как человек... то есть... эм-м, он в общем интересный, забавный, веселый.
  - Не-ет, я не об этом. Как мужчина он тебе нравится?
  - Нет, в таком плане Микаэль меня не привлекает, - рассмеялась я. - А что?
  - Я это... Ничего, - вздохнула девушка и покраснела. - Просто эти два дня он только и делает, что говорит о тебе. Корица то, Корица сё. Мне вот, например, он никогда прозвищ не дает...
  Я решила промолчать. Понятно. Ивон влюблена в младшего Волкова, но вот он, кажется, к ней совершенно равнодушен. Молча мы вошли в дом. Микаэль нашелся в гостиной. Он сидел перед включенным телевизором, смотрел прямо в экран и хмурился.
  - Телевизор смотришь? - рассмеялась я, присаживаясь на диван рядом с оборотнем. Ивон села в кресло слева.
  - Скорее слушаю, - улыбнулся Микаэль и шумно втянул в себя воздух. - Ивон?
  - Меня Марина в гости пригласила, - вжав голову в плечи, тихо ответила девушка и затеребила в пальцах подол своей юбки.
  - Понятно, - недовольно произнес оборотень. - Сделай нам чай.
  Ивон послушно встала и, мимолетно бросив на меня обиженный взгляд, вышла из комнаты. Судя по шагам, она направилась в кухню.
  - Ты зачем так с ней разговариваешь, чурбан старый? - возмутилась и дала парню подзатыльник. Плевать, что ему семьдесят шесть! Ведет себя хуже подростка.
  - А что я такого сказал? - удивился Микаэль и, повернув голову, прожег меня своим невидящим взглядом. Жутковато.
  - Ты что, действительно не понимаешь? Ты обидел Ивон, - прошипела я, вдруг вспомнив, что у оборотней замечательный слух.
  - Она слабый член нашей Стаи и должна исполнять любой приказ сильнейшего, - невозмутимо ответил оборотень, даже не думая понижать голос.
  - Но ведь она заботится о тебе. Ты хоть за это должен ее уважать!
  - Корица, ты ошибаешься, если думаешь, что я нуждаюсь в заботе, - с сердитым рычанием в голосе произнес Микаэль и, протянув руку вперед, безошибочно погладил меня по щеке кончиками пальцев.
  Я поежилась. Неприятно. Каким-то внутренним чувством ощутила, как у моей волчицы на загривке шерсть стала дыбом. Было странно. Не вязался как-то образ веселого, улыбчивого Микаэля с оборотнем сидящим сейчас рядом со мной. Он как будто играет. Вот бы понять только где игра, а где он настоящий.
  - Речь не о том, можешь ли ты о себе позаботиться или нет, - произнесла, отодвинувшись от парня. - А о том, что ты мог бы вести себя повежливей с Ивон.
  Хотелось еще много чего высказать оборотню, но в коридоре послышались тихие шаги Ивон. Пришлось замолчать. Девушка вошла в комнату, неся в руках поднос. Старательно пряча глаза, она расставила чашки и тарелку с печеньем на столике перед диваном.
  ″Вот же, идиот блохастый! Она из-за него плакала. Неужели он с ней так постоянно?″
  - Спасибо, Ивон. Садись, - предложила я, заметив, что девушка продолжает стоять, глядя в пол и сцепив руки в замок перед собой. Мой взгляд почему-то остановился на столике. - А почему ты себе не взяла чашку? Не хочешь чаю? Так дело не пойдет. Садись.
  Ивон подняла голову и с благодарностью посмотрела на меня. Девушка села в кресло, а я быстро поднявшись, подвинула ей свою чашку и направилась на кухню за еще одной. Когда я вернулась, то в гостиной царила тишина, если не считать телевизора. Микаэль, недовольно хмурясь, медленно пил чай. Ивон так и не прикоснулась к чашке, сидела, сложив руки на коленях, и снова смотрела в пол.
  - Ну, Ивон, чего сидишь, как засватанная? - озорно спросила я, присев на диван, но на достаточном расстоянии от оборотня. - Угощайся. Смелее. Микаэль, скажи, правда же вкусный чай Ивон приготовила? - и наступила на ногу парню. - М-м-м, аромат какой! Восхитительно! У меня такой не получился бы. Моим только крыс да тараканов травить. А этот чай божественный. Спасибо Ивон.
  - Да-да, с-спасибо, - выдавил из себя оборотень. Получилось неискренне, но Ивон, скорее всего, этого не заметила, потому что после слов оборотня смущенно уткнулась в чашку.
  И снова в гостиной воцарилась тишина. Были бы здесь мухи, можно было бы услышать, как они летают.
  - Сегодня утром, в восточной части леса, за полкилометра от трассы было обнаружено тело молодой девушки. По версии полиции, на девушку напали дикие звери. Тело опознать пока что не удалось, никаких документов рядом обнаружено не было, - сообщил диктор местных новостей, нарушая тишину комнаты. - А час назад нам сообщили о пропаже еще одного молодого человека. Парень, двадцать один год, высокий рост, средней длины каштановые волосы, карие глаза, спортивное телосложение. В последний раз его видели друзья два дня назад у клуба ″Луна″. Если кто-то обладает хоть какой-то информацией...
  Микаэль не дал досмотреть выпуск новостей, переключив канал.
  - Эй, верни назад! - возмущенно потребовала.
  Это уже не первое сообщение о пропаже людей. Когда-то я подобное уже слышала. Когда? А, точно! У себя дома, в тот день, когда Рик привез меня из больницы. А теперь вот кого-то убили. ″Напали дикие звери″. Какие звери? В нашем лесу отродясь никого страшнее ежиков не было. Хотя, в том то и дело, что ″не было″, раньше, а теперь...
  - Мик, это ведь оборотень их убивает, да? - отчего-то шепотом спросила я. И хотя сообщили об одном найденном теле, думаю, остальных просто не нашли.
  - Оборотни на людей не нападают, - сквозь зубы отчеканил парень и сжал ладони в кулаки. - Это запрещено законом.
  - То есть, вы белые и пушистые? А как же я? Я едва не убила своих друзей. Была готова напасть, вцепиться в горло и грызть, грызть... И законы для того, чтобы их нарушать.
  - Не в нашем случае. Нарушение закона влечет за собой смертную казнь, - сурово произнес Микаэль. Вот только я так и не поняла на кого он злиться. - Ты же совершенно другой случай. Человек, обращенный, не подготовленный. К тому же Рик за тобой присматривал и не дал бы совершить ошибку.
  - Да-а? - раздраженно протянула. - А как же ваш Марк? Он-то осознано на меня набросился, когда привез в лес. Или то, что он сын Альфы, значит ему все можно?
  - Если бы это был он, то его казнили, несмотря на статус.
  - Что значит ″если″?!
  - Корица, это мог быть и не Марк, - покачал головой Микаэль. - Для подобного обвинения нужны доказательства. Это не игра. Ты видела, как он превращался? Видела, что это именно сын Алэна?
  - Нет, - помедлив, ответила. - Но кому еще это было нужно, а? Он увез меня из клуба. - Мик скептически изогнул бровь. - Предложив покататься. Завез в лес и бросил там. А потом появился огромный волк. Сначала пугал, загоняя словно дичь, а потом напал и начал рвать зубами и когтями. Мне посчастливилось ранить его. А потом я обросла шерстью при первом же полнолунии.
  - Это мог быть оборотень не из нашей стаи, а то и вообще - чужак. Все еще предстоит рассмотреть и выяснить, - в голосе оборотня зазвенели стальные нотки. - А тебе, Корица, стоило бы быть благодарной за то, что тебя приютили в нашей стае и знай свое место.
  Я не узнавала Микаэля. Словно передо мной сидел совершенно другой человек. Жестокий, строгий, чужой... Черты лица оборотня заострились, стали хищными. Атмосфера в комнате накалилась. Моя волчица заворочалась, сердито рыча и пытаясь вырваться наружу.
  - Прекратите... пожалуйста, - жалобный голос Ивон привлек мое внимание. Девушка сползла с кресла и забилась в угол, прикрывая себя руками. В гостиной распространился сладковатый запах. Так пахнет страх.
  Я отвлеклась на Ивон и тут же ощутила силу, исходящую от Микаэля. Он влиял на меня с помощью своего волка. Приказ подчиниться. Так же Марго хотела показать мне мое место. Я не хотела этого. Волчица внутри разозлилась, а к этому еще и добавилась моя обида. Не ожидала от Микаэля такого поступка. Совсем... Я ведь стала считать его своим другом. Даже больше. Кем-то родным и близким.
  Не особо задумываясь о том, что делаю и лишь желая все прекратить, я резко вскочила на ноги и ударила оборотня по лицу. На щеке Микаэля появились четыре глубокие царапины, из которых тут же хлынула кровь. Я и не заметила, что на руке появились когти.
  Ивон сразу же перестала жаться в углу и всхлипывать, подбежала к оборотню, но он ее оттолкнул, рыкнув угрожающе. А я просто ушла из комнаты. Сожалела? Нет, нисколько. Никто не давал права Микаэлю давить на меня. Подчиняться я не буду и все для этого сделаю. Пусть будет больно и плохо, но никогда ни перед кем не прогнусь.
  Далеко я не ушла, всего лишь на кухню. Чтобы не вернуться и не ударить Волкова-младшего еще раз, попыталась отвлечься. А что может отвлечь на кухне? Или готовка или мытье посуды. Вот последним я и занялась, благо руки приняли свой нормальный вид.
  Я так увлеклась, что отключилась от окружающего мира, поэтому и вздрогнула, когда меня обняли сзади, уткнувшись головою между моими лопатками. В нос ударил свежий запах травы и металлический крови.
  - Микаэль, - помимо воли голос прозвучал сердито.
  - Прости меня, - произнес оборотень, сильнее сжимая мою талию. - Прости, Корица. Прости. Я не должен был так делать. Просто сорвался.
  - Почему? - поинтересовалась, остервенело вымывая одну и ту же тарелку уже несколько минут.
  - Я разозлился...
  - Почему, а точнее, на кого?
  - На тебя, - едва слышно ответил Микаэль, а я застыла.
  - За... - кашлянула. - За что?
  - Я слышал ваш с Ивон разговор. Просто друг, да? Корица, я тебя люблю, - выдохнул мне в затылок Микаэль и прижал к себе сильнее. - Люблю...
   
   
  Глава10.
   
  - Люблю... - еще раз тихо повторил Микаэль. - Никогда ни к кому подобного не чувствовал.
  Я молчала, не зная, что сказать. Да и что тут скажешь? Со мною такого еще не случалось и что делать в подобных ситуациях, даже не представляю. Обижать оборотня не хотелось, но и ответить на его чувства мне было нечем, разве только дружеской симпатией. Но на все остальное сердце молчало, потому что в нем прочно и навсегда поселился Рик.
  - Микаэль, ты мне как брат. Понимаешь? И я пара Рика... как там? Истинная пара, - твердо произнесла и попыталась отстраниться, но оборотень держал крепко.
  - Ты неправильно понимаешь значение, - прошептал мне на ухо Микаэль, обдавая горячим дыханием. Я поежилась. Было неприятно. - Да, ты идеально подходишь Седрику, ты его половинка, подаришь ему сильных щенков, но это не означает, что ты ему принадлежишь. Ты сама в праве выбирать себе пару. Никто и ничто не заставит тебя быть с Риком. Между вами только притяжение. Все остальное вы должны создать сами.
  - Но... - попыталась возразить.
  - Я тебя люблю, а у него есть Лея. Он просто так не отмахнется от данного слова. А я уже тебя люблю и не дам тебя обидеть. Я не дам сделать тебе больно.
  - Отпусти...
  - Ш-ш-ш, Корица, тише, - Микаэль обернул меня к себе лицом и наклонился, намереваясь поцеловать.
  Позади оборотня я заметила смытое движение и в следующую секунду на нас хлынула вода. Микаэль сердито зарычал.
  - Ивон, - грозно произнес он.
  - Отойди от нее! - глаза девушки предупреждающе блеснули, а в воздухе запахло грозой. В прямом смысле этого слова. - Она тебя нехочет!
  Микаэль удивленно дернул бровями и глубоко втянул воздух. На его лице застыло изумление. Руки оборотня, сжимающие меня все это время, разжались, Микаэль отступил на шаг, но не обернулся.
  - Маленькая волчица научилась храбрости? - весело спросил оборотень, но в его голосе не было насмешки. - И что же ты будешь делать дальше, Тучка?
  - Марина тебя не хочет. Ты ей не нужен, - зло прошипела Ивон.
  - Замолчи! - приказал Микаэль.
  - Нет! Хватит! Я уже и так долго молчала. Терпела. Думаете, если вы все сильные, то можно меня унижать?! Даже ты. Ты постоянно меня унижаешь. За что? Я ведь все для тебя делаю!
  - Я не просил...
  - Знаю. Ты ведь у нас гордый. А я... Я ведь просто тебя... люблю, - последнее Ивон практически прошептала. Девушка сморгнула слезы и грустно мне улыбнулась. Ее окутало сияние и на месте, где стояла Ивон, появилась небольшая серая волчица. Она тоскливо завыла и выбежала из кухни.
  - Догони ее, - слова прозвучали как приказ.
  - Зачем? Сама приползет на брюхе прощения просить, - ухмыльнулся Микаэль, но от меня не укрылось пробежавшее по его лицу сомнение.
  - Да ты знаешь кто ты?! Урод! Вон пошел отсюда! - вскипела я.
  - Корица...
  - Я сказала, вон пошел! - позволив своей волчице подступить поближе, прорычала и сделала шаг вперед. Микаэль не отступил, но дрогнул, словно намеревался это сделать. - Не хочу тебя видеть! И пока не извинишься перед Ивон, чтобы мне на глаза не попадался.
  - Марррина! - рыкнул в ответ оборотень и снова попытался надавить на меня с помощью своего волка. Захотелось заскулить и поджать хвост.
  - Нет! - упрямо мотнув головой, заявила. - Я думала ты незрячий, но ты по-настоящему слепой! Не разглядел единственную, кому ты нужен. А теперь и ее потерял.
  - Прекрати на меня кричать, Корица, - сила, окутывающая Микаэля, заставила меня отступить. Оборотень довольно хмыкнул. - Мы не должны ссориться.
  И не успела я что-нибудь сказать или сделать, как Микаэль стремительно приблизился и, сжав меня в стальных объятиях, поцеловал. Было мерзко, противно... Я не собиралась терпеть пока поцелуй закончится. Била везде, куда могла дотянуться, даже рвала оборотня появившимися когтями. Микаэль не обращал на меня внимания. И вдруг его от меня оторвали. Рик, с перекошенным от злости лицом, приподнял брата над полом и, ударив кулаком в лицо, отшвырнул в угол кухни.
  В следующую секунду оба брата перекинулись и бросились друг на друга. Черное с белым. Огромные и сильные. Даже слепота, по-моему, не мешала Микаэлю нападать и отражать удары брата. Белый, пушистый... Жаль, что только снаружи.
  Рычание... Треск ломаемой мебели... Звон посуды... Кровь... И застывшая я, посреди этого бедлама.
  Я не придумала ничего другого, как повторить поступок Ивон. Вылила на рычащий клубок воду.
  - А ну, прекратили! Сейчас же! - гаркнула во всю силу легких. Не помогло. - Перестаньте!
  Пришлось собственноручно растаскивать оборотней. После первой попытки в руках осталось по огромному клоку белой и черной шерсти, но волки даже не обратили на это внимания. При второй попытке мне удалось оттащить Рика в сторону. Микаэль бросился вдогонку, но увидев меня, остановился, процарапав когтями по полу. Рик же извернулся и укусил меня за ногу.
  - Ах, ты ж, ё-кэ-лэ-мэ-нэ! Придурок! - со злостью стукнула ладонью по голове черного волка и схватилась за ногу, ткань брюк на которой уже пропиталась кровью. Белый волк зарычал, попятился до двери, втянул носом воздух и застыл, наклонив голову вниз. - Чтоб у тебя хвост отвалился! Ты зачем меня укусил, сукин сын?!
  А в ответ только рычание и ни одного извиняющегося звука. Пнула ногой черный бок и, услышав недовольное ворчание, улыбнулась.
  - Вот тебе, - выплюнула и, схватив полотенце, прижала к ране, которая, впрочем, уже перестала болеть, но еще кровоточила.
  Рик угрожающе зарычал, а я вздрогнула и с опаской посмотрела на него. Но оборотень был полностью сосредоточен на белом волке. Точнее, из-за крови бело-красном. Микаэль жалостно заскулил. Что-то мне подсказало, что он обращался именно ко мне, а не к брату, своему Бете. Он извинялся. Вот только просить прощения оборотень все-таки должен не у меня. Гораздо больнее он сделал Ивон. А его поцелуй? Переживу и забуду.
  - Уходи, Микаэль, - устало произнесла и опустила руку на холку черного волка. Успокаивающе погладила приятный теплый мех. Рик ответил удовлетворенным урчанием, хотя настороженной позы не поменял.
  Белый волк еще раз заскулил, развернулся и бросился прочь, чудом не стукнувшись лбом об косяк. Рик сразу же после ухода брата отошел от меня и начал метаться по комнате. Туда-сюда. Туда-сюда. Аж голова закружилась. При этом оборотень недовольно ворчал и рыкал.
  - Перестань! - прикрикнула на него. - На нервы действует!
  Волк тут же застыл с поднятой лапой, не завершив движение, и повернул голову в мою сторону. Втянул носом воздух. Облизался. Внимательный взгляд смерил меня с ног до головы, словно Рик видел меня впервые. В его серых глазах так и пробежала строчка: ″Откуда она здесь взялась, черт побери?!″ А потом взгляд оборотня остановился на моей ноге, к которой я все еще прижимала полотенце. Мгновение и вместо волка обнаженный мужчина. Рик медленно, совершенно не стесняясь свое наготы, прошелся по кухне. С грохотом перевернул и поставил чудом уцелевший стул, а потом усадил меня на него. Мужчина опустился на колено рядом.
  ″Блин! Эротическая мечта любой женщины. Голый красивый мужчина, на коленях у ног... Та-ак, Маринка не о том ты думаешь″.
  - Зачем ты полезла нас разнимать? - сердитым, еще рыкающим голосом, спросил оборотень и разорвал штанину на моей раненой ноге. - Это было опасно. Сама видишь результат.
  - Между прочим, это ты меня укусил, - обижено поджала губы.
  Рик что-то невнятно проворчав, поднялся, взял чистое полотенце и, намочив его, стал стирать кровь вокруг укуса.
  - А если бы кто-то из нас вцепился тебе в горло? А, Марина? Ты об этом думала? Если бы кто-то из нас тебя убил? Чего молчишь?
  - Вы... Никто из вас этого не сделал бы, - тихо ответила. ″Он думает, что я не понимаю всей серьезности своего поступка, что ли? Прекрасно понимаю. Но и позволить им рвать друг друга, тоже было неправильным″.
  - Откуда тебе знать? Я был настолько взбешен, что... Милая, никогда не становись между моим разъяренным волком и его целью, - Рик отбросил полотенце в сторону и, взяв мое лицо в ладони, заглянул в глаза. - Прошу. Никогда.
  - Хорошо, - прошептала, наблюдая за тем, как лицо оборотня становится все ближе и ближе. И его губы тоже...
  ″Ща поцелует″, - радостно завопили гормоны внутри, а волчица визгнула.
  - Рик! - в кухню ворвалась растрепанная Лея. Быстро окинув все взглядом, она недовольно поморщилась. Я ответила ей тем же. - Быстрее! Новички дерутся!
  - Кто? - холодно спросил оборотень, поднявшись на ноги. От такого властного голоса Рика у меня по спине холодок пробежался.
  - Сергей и Макс, - ответила блондинка, блестящими глазками рассматривая моего обнаженного мужчину.
  ″Моего!″ - с губ сорвалось предупреждающее рычание. Но его уже никто не услышал. Рик вместе с Леей ушли. Стало обидно. Меня бросили.
  Обида на Рика привела не к злости, как я ожидала, а вызвала апатию. И вместо того, чтобы крушить дальше кухню, я переоделась и умостилась на диване в гостиной перед телевизором. Часть меня прекрасно понимала, что Рик должен был уйти. Он Бета и его обязанности никто не отменял. Но другая, большая часть меня была обижена на то, как оборотень ушел. Он ведь мог сказать, например: ″Прости, мне нужно идти″, или ″Не скучай, я скоро вернусь″. Но нет. Он просто ушел вслед за Леей. Молча. Словно я для него кто-то незначительный. А ведь он сам говорил, что мы пара...
  ″Может Микаэль прав и между нами просто притяжение, а не что-то большее?″
  От тяжелых мыслей меня отвлек телевизор. Снова показывали новости. Ведущий сообщил, что у всех пропавших молодых людей нашли общие черты. Парни и девушки от двадцати до двадцати пяти лет, темные волосы, рост сто семьдесят-сто восемьдесят сантиметров. И все перед исчезновением посещали клуб ″Луна″.
  ″Все-таки моя догадка о том, что замешаны оборотни, была верной″, - мысленно хмыкнула, но в данный момент исчезновения людей не волновали. Внутри меня наполняла обида. И я, не подумав, сделала то, что мне показалось правильнее всего. Раз я никому не нужна в стае то ничто и никто не помешает мне уйти. Уйду. Не из-за своры недовольных волчиц, не из-за поцелуя Микаэля, а из-за того, что я не настолько сильно нужна Рику.
  Собрала вещи в рюкзак с ремешками на груди и животе. Рика я ждала до самого заката. Он не пришел. Сбросив одежду, надела рюкзак. ″Надеюсь, он останется на мне″, - была моя последняя мысль, перед тем как я выпустила волчицу.
  Я добежала до самой черты города. В этой части никогда не была и даже не представляла, где нахожусь, но от этого не растерялась. Превратившись обратно, оделась. Потом минут двадцать искала автобусную остановку. Хорошо, что денег у Волкова ″одолжила″. Мне повезло. Долго не пришлось ждать, да и маршрут автобуса как раз проходил мимо моего дома. Пожилой водитель недовольно оглядел одетую в шорты и майку меня с ног до головы, презрительно хмыкнул, но промолчал.
  Сначала я боялась заходить в автобус и была готова бежать, как только почувствую, что мне хочется кого-нибудь разорвать. Поэтому, вела себя осторожно, пыталась отгородиться от окружающих и дышать через раз. И у меня получилось! Всю дорогу до дома, я смотрела в окно и не чувствовала никакого раздражения или чего-то подобного. Волчица, обиженная на Рика, вела себя тихо, что почти не ощущалась внутри.
  В квартиру я попала без проблем, никого не встретив по пути. Люди в это время или сидели перед телевизором, или ужинали в кругу семьи. Из квартиры моей соседки, например, доносились очень аппетитные запахи. Лика снова испекла яблочный пирог. Наверное, очередное свидание.
  Дома все пахло мной, то есть корицей. Теперь-то я знала, что это за запах. Было пусто и очень тихо.
  Рика я прождала до самого утра, так и не сомкнув глаз. Постоянно прислушивалась и принюхивалась. Надеялась... Но он не пришел. Ну да, у него же есть более важные занятия, чем искать меня.
   
  А Седрик Волков в это самое время даже не догадывался, что Марина не ждет в его доме, не приготовила очередной шедевр кулинарии и не ревнует по поводу Леи. Когда он убежал разнимать дерущихся новичков, совершенно ни о чем не думал, лишь поскорее добежать, чтобы Макс и Сергей не перегрызли друг другу глотки. Состояние новичков было очень нестабильно, а из-за своей пары Бета утратил бдительность. Он забыл о своем долге, стараясь проводить больше времени с серебристой волчицей. Непозволительное отношение к своим обязанностям второго после Альфы.
  Сразу же после того, как новички были наказаны, Рику пришлось ехать на работу. В лесу, недалеко от того места, где ранее была найдена Марина, обнаружили тело еще одной молодой девушки. Нападение диких зверей. Но мужчине прекрасно было известно, что никакие это не звери. Точнее звери, но не те на которых думают люди. Рик с уверенностью мог сказать, что нападает оборотень. Сначала, Волков предположил, что нападает одиночка, но при найденном втором теле сразу же отмел эту версию. Если оборотень один и тот же, запах не был бы другим. Скорее всего, это группа оборотней. Четыре найденных тела - четыре разных запаха. Слабых, приглушенных чем-то, что и не распознать владельца. Но разных.
  Так что, Рик не знал, что Марина ушла из стаи, ушла из его дома. Он даже планировал, как вернется и заставит свою пару забыть о словах и поцелуе Микаэля, а завтра накажет своего братца со всей строгостью, не смотря на его слепоту. Но обо всем этом он всего лишь размышлял, стараясь не отвлекаться от работы. Все это будет значительно позже. Сейчас Рик был занят тем, чтобы активисты города не решили открыть сезон охоты на диких зверей, а именно на волков.
   
   
  Глава 11.
   
  Когда Рик на следующий день к полудню вернулся домой, его ожидал сюрприз. Неприятный. На кухне был все тот же погром, в гостиной шумел включенный телевизор, запах корицы почти выветрился, потому что входная дверь нараспашку, а вместо Марины мужчину на пороге кухни встретила Лея.
  - Она ушла вместе с твоим братом, - с презрением фыркнула блондинка, дождавшись пока оборотень обойдет все комнаты в доме.
  - Что? - непонимающе спросил Рик.
  - Марина ушла вместе с Микаэлем. Держась за руки, воркуя, как влюбленные голубки. Трогательно так.
  - Я тебе не верю, - отрезал Рик, но перед глазами оборотня возникла картинка вчерашнего поцелуя Марины и его брата.
  - Как хочешь, - Лея небрежно пожала плечами. - Но ее в стае нет. Как и твоего брата.
  Зарычав, Рик сломал единственный оставшийся целым стул. В глазах Леи промелькнул страх и она отступила в угол комнаты, сжавшись. Мужчина не обратил внимания на блондинку. Он выбежал из дома и направился к жилью брата. Едва не вышибив дверь, Рик зашел в пустой дом. Ему не нужно было обходить все комнаты, он и так понял, что здесь никого нет.
  ″Неужели?″ - подумал мужчина, ощущая себя брошенным. - ″Она же моя...″
  - Пойдешь за ними? - спросила подкравшаяся сзади Лея. - Вернешь ее?
  - Нет, - холодно ответил Рик, с силой сжав кулаки.
  - Ты ошибся. Она не твоя пара, - сладко пропела блондинка и погладила мужчину по спине. Рик недовольно передернул плечами. - Я лучше нее. Никогда не предам, как она. Я тебя лю...
  - Заткнись! - сердито крикнул мужчина. - Заткнись и убирайся!
  Лея отпрянула, жалостно заскулив, а Рик обернулся и еще до того, как сойти с крыльца, превратился в волка и убежал.
   
   
  Марина
   
  Три дня. Ровно столько времени я дала себе. Так называемый испытательный срок. Понемногу, я начала выходить из дома. Сначала на несколько минут, а потом все дольше и дольше, но готова в любой момент убежать обратно, чтобы только не навредить людям. А потом я осмелилась сходить в магазин. И везде меня окружали запахи. Тысячи. Миллионы запахов. Я даже научилась различать эмоции окружающих по запаху, исходящему от них. Слаще всего был страх. Он завлекал, манил... и будил мою волчицу. В такие моменты она недовольно рычала и пыталась взять верх, чтобы выйти поохотиться. С трудом, но мне удавалось ее удержать. Но все равно я понимала, что в скором времени мне придется накормить волчицу, чтобы только не бросаться на людей.
  А еще были звуки. Множество оглушающих и раздражающих звуков. Все двадцать четыре часа в сутки где-то что-то стучало, скрипело, свистело, грохотало, звенело... На ночь приходилось затыкать уши ватой только чтобы спокойно уснуть. Днем же, надевала наушники плеера, тем самим отгораживаясь от остальных звуков.
  Все чаще я стала замечать, что люди начали меня сторониться. Если раньше я могла спокойно побеседовать с бабушками у подъезда, то теперь старушки замолкали при моем приближении и плевались в след. Почти так же было и с остальными взрослыми. С той лишь разницей, что они, молча, но настороженно провожали меня взглядом. А с детьми так вообще была катастрофа. Если я поблизости или зайду на детскую площадку, все начинают коллективно реветь и кричать. С родными я общалась только по телефону, не рискуя их навестить. Отговаривалась тем, что заболела, подцепила грипп, а маме бактерии не нужны, ведь она беременна.
  Сегодня же с утра я проснулась с решительным намерением пойти в университет. Вчерашние испытание, когда я прогуливалась улицами города в самый разгар дня, прошло успешно. Желание покусать кого-нибудь присутствовало, но не настолько сильное, чтобы я действительно напала, не сумев сдержаться.
  Позавтракав и собрав нужные вещи, я отправилась в университет пешком. Думаю, мне еще опасно оставаться с людьми в тесноте маленькой маршрутки. Возле университета уже гудели, как пчелы, десятки студентов. Меня захлестнуло волной разнообразных запахов, от которых я закашлялась, а на глаза навернулись слезы. Духи, сигаретный дым, запах пота, нестиранных носков и многое-многое...
  ″Мамочка моя родная, и как же оборотни терпят такое амбре?″ - мысленно спросила, вспомнив Рика и Ко в клубе.
  - Привет, - поприветствовала, приблизившись к друзьям, которые, как и всегда, стояли у входа. В меня тут же впились четыре пары глаз.
  - Итак, картина маслом. Возвращение блудной дочери в лоно семьи, - ехидно улыбаясь, произнесла Лена.
  Волчице подобная интонация подруги не понравилась, но я шикнула на нее, затолкав подальше. Несмотря на нахмуренный и немного растерянный вид друзей, от них не исходила враждебность. И обида тоже.
  - Что-то вроде того, - ответила с улыбкой.
  - Решила, что учеба важнее каких-то там мужиков? - с издевкой в голосе, поинтересовался Игорь. От него я учуяла странный запах. Почему странный? Да потому что он не должен ревновать. Не меня.
  - Ну, мужчины никуда не денутся, а вот о будущем стоит задуматься, - послала парню недовольный взгляд.
  - Кончилась любовь, завяли помидоры? - насмешливо изогнул бровь Макс и тут же получил удар локтем в бок от Маши.
  - Можно и так сказать, - улыбнулась в ответ, а волчица внутри тоскливо взвыла при воспоминании о Рике. Он так и не пришел, а ведь мы ждали...
  - Ладно, блудная дочь, - усмехнулась Лена, - пойдем грызть гранит науки. Скоро звонок.
  Все шло нормально. Ни преподаватели, ни студенты не вызывали во мне раздражения. Правда, уже до конца первой пары у меня пропал нюх, а уши болели от шума. Но все это стоило того, чтобы снова увидеть друзей. Я по ним очень соскучилась.
  Настроение было отличным, пока выходя из аудитории после третьей пары, я не столкнулась в дверях с парнем. Меня внимательно осмотрели с ног до головы, дольше положенного задержавшись в области груди. Потом парень вдохнул воздух, принюхиваясь.
  Оборотень.
  - Привет, девочка, - оскалился парень и снова смерил меня взглядом, но теперь - похотливым. - Не желаешь развлечься?
  - Пошел с дороги, щенок! - вложив в голос всю свою ярость, приказала я.
  Парень отпрянул от меня как ужаленный. Вжал голову в плечи и низко зарычал. Тихо, чтобы его не услышали другие. Я ответила так же, приподняв верхнюю губу и оскалившись.
  - Маринка, проблемы? - подошедший сзади Игорь явно заметил парнишку, с которым я ″мило″ общалась. Друг положил руки мне на талию и легонько сжал, при этом поглаживая большими пальцами.
  Я не ответила, потому что в это самое время была занята борьбой с волчицей. Зверюга никак не хотела утихомириться. Желала уцепиться посмевшему бросить вызов оборотню в горло. Парень, наверное, почувствовал, что я близка к обращению и поспешил уйти.
  ″Ну да, ну да, первое правило. Нельзя раскрывать тайну своего существования″.
  Но после того, как оборотень скрылся за углом, моя волчица затихла, а вот я осталась недовольной.
  - Игоррь, уберри рруки, - требовательно попросила.
  - Тебе неприятно? - вкрадчиво поинтересовался друг и передвинул руки чуть вверх.
  - Если ты не хочешь, чтобы я их тебе переломала, то лучше убери.
  - М-м-м, сколько страсти в голосе. Мне нравится, Мариш. Ты изменилась. Стала совершенно другой. И меня это заводит. Может встре...
  - Еще слово и я не только сломаю руки, но и вырву твой поганый язык! - шепотом пригрозила.
  До Игоря, наверное, наконец-то дошло, что я серьезна и мои слова это не простое сотрясание воздуха, потому что он убрал свои руки и, толкнув меня плечом, ушел. На следующую пару он не явился. Лена сообщила, что Игорь не отвечает на звонки. Подруга уже хотела идти искать своего парня, сбежав с занятия, но дверь в аудиторию вдруг открылась, и вошел декан. А за ним Рик.
  ″Что он здесь делает? Пришел за мной?″
  Сердце учащенно застучало, а доступ воздуха в легкие словно перекрыли. Декан что-то говорил, но я ничего не понимала, только смотрела на Рика и не могла отвести взгляд. Оборотень был собран и нахмурен, а еще я заметила темные круги у него под глазами, словно он сутки напролет не спал. Мужчина неподвижно застыл рядом со столом преподавателя, мельком пробежался взглядом по рядам студентов. Его ноздри затрепетали, а глаза удивленно округлились. Его взгляд безошибочно нашел меня, среди остальных. Черная бровь вопросительно взлетела вверх.
  - Какой лапочка. - Услышала я шепот студентки с первого ряда.
  - Ага, просто красавчик. - Ответила ей ее соседка.
  - Маринка, а ты знала, что он следователь? - шепот Маши отвлек меня от красочных картин расправы над студентками. Кивнула в ответ. - Обалдеть! Жаль, что он форму не носит. Мне нравятся мужчины в форме.
  - Чего-чего? А ну повторы, кто там тебе нравится, - зашептал Макс, прижавшись к Маше.
  - Попрошу вашего внимания, - голос декана успешно перекрикивал шепотки студентов. - Седрик Маркович, прошу.
  - Спасибо, Владлен Эдуардович, - кивнул Рик, продолжая смотреть на меня. - Как вам всем хорошо известно, в последнее время участились случаи исчезновения людей. Молодых людей возрастом от двадцати до двадцати пяти лет. Эти исчезновения не обоснованны и странны, потому что, судя по рассказам родственников и друзей пропавших, сами молодые люди не планировали куда-то уезжать, не было никаких поводов для их ухода из семей. Мы предполагаем, что все намного обыденней и виноваты дикие звери, Неизвестно по какой причине молодые люди в то или иное время оказались в лесу, но...
  - А это правда, что было найдено пятое тело? - выкрикнул кто-то с задних рядов, перебив Рика. Оборотень зло сверкнул в ту сторону глазами. Думаю, он безошибочно определил ″нарушителя″. Мужчина снова вернулся взглядом ко мне.
  - Нет, это не правда. Было найдено только четыре тела и все они стали жертвами диких животных, поэтому мы настоятельно требуем соблюдать следующие правила. Лучше всего избегать походов в лес, но так как этого все равно не избежать: не ходите в лес в темное время суток, а днем не отправляйтесь туда в одиночестве. Если увидите волка или еще какого-то хищного зверя не нападайте, ничем не бросайте в него, не размахивайте руками, не оборачивайтесь к животному спиной и ни в коем случае не бегите. Медленно отступите назад и если есть поблизости дерево, залезьте на него. Кроме медведя, которых в нашем лесу нет, за вами никто из зверей туда не взберется. Только сознательное исполнение этих правил и серьезное отношение облегчит нам задачу по поимке опасного животного или животных и сбережет вашу жизнь. Спасибо за внимание.
  И кивнув на прощание, Рик вышел. За ним последовал декан, перед этим пригрозив нам кулаком. И занятие пошло своим чередом, только вот мне было не до него. Во мне вновь всколыхнулась обида. Прошлая и теперешняя. Потому что ушел тогда, не сказав ни слова. Потому что не пришел за мной, когда я его так ждала. Потому что сейчас не показал своего отношения ко мне.
  ″Он ведь мог хотя бы подмигнуть мне? Или рыкнуть, как он умеет? Все равно никто не услышал бы, ведь кроме меня оборотней в аудитории больше нет!″
  - Эй-эй, Маринка, не порть казенное имущество, - смеясь, произнесла Маша, толкнув меня плечом.
  Я непонимающе уставилась на подругу. Она кивнула, взглядом указывая на парту. И только тогда я обратила внимание, что с силой сжимаю в руке ручку, а на парте осталась длинная тонкая царапина.
  ″Хорошо, что хоть когти не выпустила″, - мысленно хмыкнула.
  - Так ты идешь с нами? - шепотом спросила Маша.
  - Куда? - удивилась.
  - Ты что, не слушала? Я тебе уже минут пятнадцать рассказываю, - обижено произнесла подруга.
  - Извини. Я... задумалась.
  - Ага, задумалась. Небось о своем офицере мечтала.
  - Нет.
  - Да ладно тебе. Я что не видела, как он тебя взглядом пожирал.
  - Я ничего подобного не заметила.
  - Так ты пойдешь с нами?
  - Если скажешь куда, отвечу.
  - В ″Луну″, - произнесла Маша и покраснела. Ее смущение витало в воздухе сладко-терпкой дымкой. - Праздновать. Мы с Максом вчера подали заявление в ЗАГС.
  - Да? Поздравляю!
  - Волкова! Савельева! Прекратите болтать, - прикрикнул преподаватель, не оборачиваясь от доски, на которой чертил какую-то схему.
  - Ну? - тихо спросила Маша через минуту. - Идешь?
  - Иду, конечно же, - ответила, не раздумывая больше ни секунды.
  После четвертой пары мы разошлись по домам, договорившись встретиться у клуба в восемь. Дорога до дома у меня не заняла много времени. Волчица внутри нетерпеливо ворочалась в предвкушении. Рик и его появление в университете благополучно забылись, а обида отошла на второй план.
  В шесть вечера в мою дверь позвонили. Так, как я никого не ждала, неизвестный визитер меня насторожил. Подкравшись к двери, одетая только в нижнее белье, потому что как раз искала подходящую одежду, принюхалась. В ноздри ударил знакомый запах хвои и чего-то сладко-терпкого, которому я до сих пор не подобрала названия.
  - Зачем пришел?! - распахнув дверь, гневно спросила.
  Рик, не ответив на вопрос, потеснил мою маленькую, по сравнению с ним, тушку вглубь квартиры. Оставив меня в коридоре возмущенно сопеть, оборотень обошел все комнаты и глубоко вдыхая, принюхивался.
  - Ты что-то потерял, пес-ищейка? - насмешливо фыркнула, сложив руки на груди, и только сейчас заметила, что собственно на мне одето. Хотела юркнуть в спальню и хотя бы халат на себя набросить, но фигура оборотня заслонила собой проход в узком коридоре.
  - Его здесь нет, - с легкой озадаченностью произнес мужчина и прищурился.
  - Кого? - не поняла я, ища глазами хоть что-то, чтобы прикрыться.
  - И запаха совсем нет, - словно разговаривая сам с собой, продолжил рассуждать Рик. - Даже застарелого.
  - Ты кого здесь ищешь? - вскипела, топнув ногой.
  - Микаэля, - ответил оборотень и выжидающе на меня уставился.
  - Кого?! - удивилась.
  - Ты прекрасно меня слышала.
  - Ты, конечно, меня извини, может я чего-то не понимаю но, что по-твоему Микаэль должен делать в моей и только моей квартире? А?
  - Быть здесь.
  - Потрясающая логика! - всплеснула руками. - И что он делать должен, будучи здесь?
  - Не прикидывайся... глупой, - рыкнул мужчина. - Где он?
  - Микаэль? - решила уточнить на всякий случай. А то мало ли?
  - Да.
  - А я откуда знаю, где он?
  - Но ведь вы ушли вместе.
  - Когда? Куда?
  - Марина, не выводи меня из себя. Злым я тебе не понравлюсь, - произнес Рик и его глаза как-то странно заблестели.
  - Знаешь, ты мне и сумасшедшим не сильно нравишься, - ласковым голосом ответила.
  - Вас видели, когда вы вместе покидали территорию Стаи, - глубоко вздохнув, объяснил мужчина. - Ушли, держась за руки.
  - Я и Микаэль?! - изумилась. - Бред! Вообще-то, я из Стаи ушла на четырех и держать хоть кого-то за руку просто физически не смогла бы.
  - Тогда куда делся Микаэль? - нахмурившись, поинтересовался Рик.
  - Ну, а я откуда могу знать? - задала встречный вопрос.
  - Почему ты ушла? - переключился на другую тему оборотень.
  - Потому что, - недовольно пробормотала.
  - Почему? - сделав шаг вперед, Рик навис надо мной как скала.
  - А ты еще спрашиваешь, да? Ты не удосужился мне сказать ни слова и убежал вслед за своей Леей? Ты говорил, что мы пара, а значит, это накладывает на нас некоторые обязательства! Ты бросил меня одну, а сам ушел!
  - Я должен был уйти. Моя обязанность...
  - Но ты мог, хоть бы слово мне сказать! Я бы поняла. Думаешь, я не понимаю, что у тебя есть свои обязательства перед Стаей? Понимаю. Но так же у тебя обязательства и передо мной. Ты забрал меня из моего дома, забрал от друзей, семьи. Я приняла это. Но, кажется, ты не готов впустить меня в свою жизнь.
  - Марина.
  - Уходи, - устало произнесла я, чувствуя, что под взглядом виноватых серых глаз сейчас разревусь и прощу Рику все его грехи.
  - Я...
  - Рик, - перебила я, - а почему ты не пришел раньше?
  Мужчина промолчал.
  ″Зачем только спрашивала? И ежу понятно. Он подумал, что я ушла с Микаэлем. Как он сказал? Держась за руки...″
  - А кто сообщил тебе, что я ушла с Микаэлем? -поинтересовалась, хотя уже могла с уверенностью сказать кто. Стало горько. - Так вот, Рик, если ей ты веришь больше, а не пришел ко мне и не разобрался во всем, так и иди к своей ненаглядной Лее. Уходи!
  - Ты должна...
  - Я не вернусь. Уходи, - толкнув мужчину, протиснулась мимо него и забежала в спальню. Захлопнув за собой дверь, я дала волю слезам обиды, которые жгли глаза, не хуже какой-нибудь кислоты. Из груди вырвался вой, который я заблаговременно приглушила подушкой.
   
   
  Глава 12.
   
  Когда я наконец-то успокоилась и привела себя в порядок, Рика в квартире уже не было. Только остался его запах. Такой привычный, знакомый и... родной.
  ″А ведь он мог остаться... Наплевать на все мои слова... схватить меня в охапку... забросить на плечо... и увезти куда угодно... Но он снова ничего не понял... или не захотел понять. Ну, и ладно. Ну, и черт с ним! Ушел, так ушел, а я буду веселиться″.
  За пятнадцать минут до восьми я приехала в ″Луну″. Таксист с непередаваемым восточным акцентом всю дорогу до клуба пытался заигрывать, называя меня: ″милый дэвушка-пэрсик″, и постоянно выпрашивал телефончик. Мужчина, похожий на маленького лысого бегемота, меня сильно раздражал, но благодаря тому, что мысли мои находились далеко от салона автомобиля, это удержало от порыва вцепиться таксисту в горло.
  Ждать друзей у входа мне не понравилось. Проходившие мимо парни глазели и едва головы себе не сворачивали, оборачиваясь. Мужчины просто истекали слюнями и пожирали меня взглядами. При этом от них веяло сладко-приторным ароматом, от которого почему-то хотелось чихать. Девушки, которые сопровождали этих самых парней и мужчин, награждали меня испепеляющими взглядами. Когда прибыли друзья, я едва не расцеловала каждого из них.
  - Ты зачем так вырядилась? - недовольно спросил Игорь, медленно пробежавшись по мне взглядом.
  - А что? Не нравится? - я еще и покрутилась, демонстрируя наряд.
  Сначала я хотела надеть темно-синее платье до колен, но после визита Рика... Одним словом теперь я красовалась в коротком топе со шнуровкой на спине и в кожаных брюках с низкой посадкой. Естественно под такой наряд нужно было надевать микроскопическое нижнее белье или вообще не одевать. Я выбрала последний вариант.
  - Игорь, ты чего? - удивилась Лена, шутливо толкнув парня кулаком в бок. - Маринка, отпадно выглядит. И, Мариш, я рада, что ты наконец-то решила надеть мой прошлогодний подарок, - подруга кивнула, намекая на мои брюки. - Тебе идет.
  Игорь промолчал, только сердито поджал губы. Но я успела уловить от него сладко-приторный запах, говорящий о том, что мой наряд другу понравился. Правда, совершенно не так, как я хотела.
  - Ладно, идем уже внутрь, - произнесла Маша и за руку увлекла Макса вперед. - Нам и так повезло забронировать столик за такую низкую цену. Так что, пошли веселиться.
  И уже знакомые секьюрити на входе. Только вот теперь я точно знала, что это оборотни. От одного исходил запах древесного дыма и полыни, а от второго - запах нагретого солнцем песка. Я с удовольствием втянула воздух носом. Это не осталось незамеченным.
  - Привет-привет, детка, - пророкотал один из мужчин, заслонив собой вход. Друзья оказались в клубе, а меня от них отделял внушительных размеров оборотень.
  - И тебе не хворать, мохнатенький, - мило оскалилась. Меньше всего мне сейчас хотелось связываться с оборотнями. - Может, пропустишь?
  - Ты куда-то спешишь, маленькая? - пробасил второй мужчина.
  - Мариночка, составь нам компанию. Не дай помереть от скуки, - не дожидаясь ответа и умильно подвигав бровями, попросил первый.
  - Откуда вы... Ах, да-а, - протянула, догадавшись. - Меня же всем представляли. Только вот... мальчики, ваших имен я не знаю.
  - Так это легко исправить, - улыбнулся первый мужчина, пахнущий древесным дымом. Ей-богу, лучше бы не улыбался. По сравнению с его оскалом, акула нервно курит в сторонке. - Я Тео, но для тебя, детка, буду, кем захочешь.
  - Это от Теодор? - поинтересовалась. Мужчина поморщился, но кивнул. - Как мило. Мишка Тэдди. Ой, правда, ты далеко не мишка... и не плюшевый. Жаль, - горько вздохнула. - Ну, а тебя как звать-величать, мальчик?
  Второй мужчина забавно порозовел и смущенно отвел взгляд. Вот это да! Если бы сама не видела своими глазами, не поверила бы, что такой здоровяк и смущается, аки невинная девица.
  - Стефан, - все же буркнул он.
  - Приятно познакомится. А теперь, по-жа-луй-ста, пропустите. Меня друзья ждут.
  - Ну, не убегай, детка, - прошептал мне на ухо Тео. Для этого ему пришлось согнуться немыслимым образом.
  ″Удивительно. Огромный, а какой... гибкий″.
  - Тео, - предупреждающе рыкнул Стефан, - не забывайся. Она пара Беты.
  - Эх, детка, повезло же Седрику, - наиграно громко вздохнул оборотень и отошел в сторону. - Веселись, детка. Но если что, помни, мы здесь.
  Как только я вошла внутрь, сразу же захотелось вернуться к милашкам Тео и Стефу. Едва моя нога переступила порог клуба, меня оглушило громыхание музыки и смрад смешавшихся запахов. Убойный коктейль. С трудом, но все же как-то привыкла к окружающей обстановке. Правда, было не совсем уютно из-за потери сразу троих органов осязания: нюха, слуха и зрения - мерцающий свет больно резал по глазам.
  Друзья уже заняли столик и призывно махали мне. Кивнула им и знаком показала, что через миг подойду, а сама направилась к барной стойке.
  ″Напиться, что ли?″ - мрачно подумала, наблюдая за тем, как бармен ловко подбрасывает и ловит шейкер.
  - Чего желаешь, красавица? - расплываясь в обворожительной улыбке, поинтересовался бармен.
  Пока я размышляла над вопросом: ″Пить или не пить″, паренек успел наполнить бокал сидящей на соседнем стуле девушки и полностью сконцентрировал внимание на меня. Подмигнул, ожидая ответа. Я втянула воздух, стараясь уловить его запах. Не оборотень, хвала небесам.
  - Это Вам. - Передо мною на стойке появился стакан с апельсиновым соком.
  Я с недоумением посмотрела на девушку, принесшую мне напиток. Судя по форме одежды - официантка. Тоже, как и бармен, человек.
  - От кого? - спросила я, не спеша притрагиваться к соку.
  ″Кто ж это так тонко намекает, что мне не стоит напиваться?″
  - Лично от хозяина клуба, - с завистью ответила девушка.
  - Да? - я заинтересованно подняла брови. - И кто же у нас хозяин?
  - Вон за тем столиком, - официантка кивнула головой в сторону. - Длинноволосый брюнет в синей рубашке. Видите? Это хозяин клуба. Извините, мне нужно идти.
  Я посмотрела в указанную девушкой сторону и едва не упала со стула.
  ″Так вот ты какой... ″, - мысленно хмыкнула и недовольно поджала губы, когда Рик подмигнул мне и отсалютовал стаканом.
  И если бы не прижимающаяся к оборотню Лея, я никогда бы не решилась на то, что сделала. Послав Рику милую улыбку, обернулась к бармену, который все еще ждал ответ. Паренек вздрогнул. Наверное, моя улыбка получилась уж слишком ″милой″.
  - Водку, - сделала лицо попроще и отодвинула стакан с соком в сторону. - Сто.
  Бармен кивнул и без промедления выполнил мой заказ.
  - За твое здоровье, милый, - прошептала, точно зная, что мои слова достигли нужных ушей, несмотря на грохот музыки.
  Шумно выдохнула в сторону и опрокинула содержимое стопки в рот. Водка обожгла горло и горячим комом ухнула в желудок.
  - Повтори, - потребовала, со стуком опустив стопку на стойку.
  - Эй, красавица, может не стоит напиваться? - настороженно поинтересовался бармен.
  - У меня праздник, - ответила недовольно. - И тебе, мальчик, платят не за болтовню. Выполняй свою работу.
  - Маринка, вот ты где! - радостно воскликнула Маша, непонятно как оказавшаяся рядом. Ее приближение я не заметила. - Идем с нами. Ты не представляешь, что случилось.
  - Ну, и что же? - безразлично спросила.
  - Нас пригласили в VIP-зону! И ты не поверишь. Твой красавчик сидит за их столом. Пойдем, в их компании сам сын мера. Обязательно нужно подружиться. Такие связи пригодятся.
  - Мне как-то не интересно, - ответила. Сейчас мое внимание принадлежало только следующей порции водки, появившейся передо мной. - А вы идите, развлекайтесь.
  - И пойдем, - немного обижено произнесла Маша. - А в эти выходные, между прочим, нас пригласили на дачу. Шашлычок отведать и просто отдохнуть.
  - Меня не интересует, - сообщила и залпом выпила водку.
  - Ну и напивайся тут, - зло бросила подруга. - Ты изменилась. И мне новая ты не нравишься.
  Маша ушла, а мне уже было все равно.
  Как-то еще на первом курсе, друзья уговорили меня выпить за здоровье Макса, день рождения которого мы праздновали. Я выпила совсем чуть-чуть, но этого было достаточно. Алкоголь действует на меня специфически. Просто напросто отказывают любые тормоза. А что интересней всего, я все понимаю, осознаю, но остановиться не могу.
  ″Итак, повеселимся...″ - мысленно хмыкнула, ощущая как по телу расползается тепло. Жутко захотелось пошалить.
  Окинула клуб внимательным изучающим взглядом, намеренно избегая столика, где вальяжно восседал Рик и прилипшая к нему, как подобие банного листа, су-у... Лея... Мои друзья присоединились к компании оборотня и что-то весело обсуждали.
  ″Интересно, все ли там нелюди?″
  - М, а у вас стриптиз танцуют? - поинтересовалась у бармена, заметив на небольшой сцене шест... или как он там по-современному, то есть культурно, называется?
  - Д-да, - насторожено ответил паренек.
  - А мужской или женский? - продолжала допытываться.
  - А... а какой интересует? - бармен попытался соблазнительно улыбнуться. Не получилось. Бедняжка. Что-то он нервничать стал. - По вторникам и субботам, после полуночи - женский. В среду и воскресенье - мужской.
  - М-да? А какой сегодня день?
  - Понедельник.
  - Жаль, очень жаль, - разочарованно вздохнула. - Хотелось бы посмотреть. Я девушка свободная, могу делать, что захочу. Могу даже станцевать. О! А ну, симпатяшшшка, налей-ка мне еще водочки. Для храбрости.
  Паренек посмотрел куда-то за мою спину. Удивленно округлил глаза, настороженно прищурился, кивнул.
  - Извините, думаю, Вам на сегодня достаточно,- сдержанно произнес бармен.
  - Ты не думать должен, а исполнять желания клиента, - недовольно пробормотала. - Это ведь он приказал? Да? Вот, волчара! - рассерженно хлопнула ладонью по стойке и жалобно посмотрела на бармена. - Ну, налей. Тебе что, жалко? У меня может быть сегодня праздник, а ты его хочешь испортить...
  - И что же ты празднуешь, Марина? - вкрадчиво поинтересовались сзади.
  Горячие ладони легли мне на талию, а шею обожгло дыхание. Сердце ухнуло и затрепыхалось где-то в левой пятке. Сглотнула, стараясь взять себя в руки.
  ″Чего он приперся-то?″
  - Ба! Кто к нам пожаловал? Сам хозяин клуба. Великий и могучий. Какая честь для обычной смертной! - съехидничала, не оборачиваясь. Руки мужчины на пару сантиметров подвинулись вверх. - Свободу... праздную. Я освободилась от одного об...наглевшего об...ормота, который захотел жениться на одной девушке, но в то же время не потерять свою э-э-э... любовницу. А мне вот удалось убежать из плена сладких лживых слов этого об...ожравшегося типа.
  За спиной воцарилась подозрительная тишина. Прошла минута, две...
  ″Он уснул там, что ли?″
  - Все не так, Марина, - тихо произнес Рик, прижавшись к моей спине и уткнувшись носом в шею. - Я тебя люблю.
  Едкие слова, которые я заготовила для ответа, после услышанного застряли в горле.
  - Любишь? И когда это тебя осенило? Не слишком ли быстро? - насмешливо поинтересовалась, пытаясь заглушить внутри себя радостное повизгивание волчицы. И чему ты радуешься, глупая?
  ″Ей-богу, как мартовская кошка″, - печально вздохнула, ни капельки не веря словам мужчины. Но как же хочется, чтобы это была правда.
  - Молчишшшь, - фыркнула и, привстав на стуле, перегнулась через стойку. Ухватила первую попавшуюся бутылку.
  ″Водка! Чудесно. Гуляем″.
  - Марина, тебе хватит, - Рик попытался отобрать у меня бутылку, но я увернулась и спрыгнула со стула.
  - Плохой мальчик, а-я-яй, - пожурила оборотня пальчиком и, открутив пробку, приложилась к горлышку бутылки. ″Огненная вода″ обожгла горло. На глаза навернулись слезы. - Ух... А теперь танцевать, - и сунув в руки мужчины бутылку, направилась в сторону сцены.
  Два раза едва не упав, несколько раз столкнувшись с кем-то, я все-таки добралась до шеста. Мое появление на сцене встретили улюлюканьем и одобряющими выкриками.
  ″Ну, я ща вам покажу! Такого танца вы еще не видели″.
  Музыка была как раз подходящей. Ритмичной. Ухватившись руками за шест, попыталась на него взобраться, но соскользнула.
  - Вот же, - недовольно рыкнула, - и как у стряпти... стрептэ-э... Тьфу! У тех самых, как получается, а?
  - Марина, прекрати, - сурово приказал, появившийся рядом Рик.
  - Не мешай, пушистик, - ласково попросила. Нахмурилась, сосредотачиваясь, и повторила ″укрощение строптивого шеста″. Попытка номер два не удалась.
  - Марина...
  - Отстань, - отмахнулась от оборотня. Рядом со сценой начала собираться толпа. В основном парни и мужчины. Вроде люди. Хотя, уже без разницы.
  - Давай, красотка! - Выкрикнул кто-то. На краю сцены появилась купюра. - Покажи, что умеешь!
  Обрадовавшись группе поддержки, обхватила ногой шест и сползла по нему вниз. ″О, надеюсь, получилось эротично″, - хихикнула пьяная мысль.
  Неожиданно меня схватила чья-то рука и вздернула вверх.
  - Это кто у нас тут такой наглый, а? - проворчала и перевела взгляд на владельца конечности. - А-а-а, это ты, мииилый.
  Рик молча смотрел на меня, но от злости у него даже скулы побелели.
  ″Вот прицепился″, - вздохнула. - ″Стоит столбом...″
  И тут меня осенила до глупости гениальная идея.
  ″Во-от, послужи шестом на благо общества, волчонок. Хоть за что-то можно уцепиться и не соскальзывать″.
  Подленько хихикнув, прижалась спиной к мужчине и потерлась об него всем телом. Сделала волну, обошла вокруг и снова прижалась к ошарашено застывшему оборотню. Поерзала попкой и тут же ощутила реакцию Рика на свои... телодвижения. Внушительную такую... реакцию. С губ сорвался ехидный смешок.
  ″Ну-ну, посмотрим, как долго ты сможешь изображать из себя столб″, - мысленно хмыкнула и, обернувшись, обвила руками шею мужчины.
  Благодаря каблукам наш с оборотнем рост стал почти одинаковым. Заглянула в злые серые глаза, ухмыльнулась и, поддавшись соблазну, легким поцелуем прикоснулась к губам Рика.
  - Хочешь меня? - поинтересовалась шепотом и, отстранившись чуть-чуть, полюбовалась потемневшими глазами мужчины. - Или Лею?
  - Марина, - на выдохе произнес Рик и попытался меня обнять.
  - А, а, а, - отступив на шаг, пожурила пальцем. - Смотреть смотри, но руками не тронь.
  - Корррица, - прорычал оборотень.
  Танцуя, обошла мужчину и снова остановилась перед ним. Продолжая двигаться под музыку, завела руки за спину и нащупала конец шнуровки. Зрители мои действия встретили подбадривающими криками и свистом. Рик с подозрением прищурился.
  ″Ита-а-ак, момент настал. Раз. Два. Тр-р...″
  - Седрик?! Ты что на сцене делаешь? - Нарушил мой план голос Леи.
  - Уйди прочь! Он мой! - низко прорычала, слегка повернув голову в сторону блондинки.
  Одним движением сорвала с себя топ и бросила его в сторону зрителей, целясь в Лею. Толпа радостно взвыла. Рик среагировал молниеносно: сграбастал меня в объятия, закрывая от чужих взоров, и угрожающе зарычал. Видать было на кого рычать. Не выпуская меня, мужчина направился к краю сцены. А я наслаждалась моментом. Извернувшись, запустила руки под рубашку оборотня и ногтями провела по его животу. Рик судорожно втянул воздух и зашагал быстрее.
  В скором времени мы очутились в незнакомом, для меня по крайней мере, коридоре. И еще через пару мгновений мою тушку не слишком аккуратно швырнули на мягкий диван. Рик навалился сверху и поцеловал.
  Кажется, мы что-то разбили. Свалились с дивана. Не помню как и куда исчезла одежда. Все было неважно. Лишь горячие прикосновения, обжигающие поцелуи и темно-серые, как грозовая туча, глаза Рика.
  - Ты вернешься со мной в стаю, - охрипшим голосом заявил оборотень, когда нам с трудом удалось отдышаться.
  - Но... - попыталась возразить.
  - Никаких ″но″, - произнес Рик и прижал, было начавшую подниматься меня, к своей груди, на которой я до этого удобно валялась.
  - Лея, - решила напомнить о блондинке. Она главная моя проблема, потому что с другими я еще справлюсь.
  - А что она? Ты станешь моей женой, не она.
  - Но...
  - Чтобы ты знала, волки выбирают пару раз и на всю жизнь. И хранят избраннице верность.
  - Это лишь слова. Стоит ей вильнуть хвостом, как ты сразу же бежишь за ней.
  - Я за нее в ответе.
  - Но она ведь не маленький глупый щенок.
  - Марина, прекрати уже ревновать, - Рик провел рукой вдоль моего позвоночника. - Ты должна мне доверять.
  - Я вернусь только при одном условии, - сообщила, поерзав. Губы растянулись в ухмылке, когда я ощутила результат своих действий. Оборотень снова был возбужден. Впрочем, как и я.
  - М-м-м, при каком условии?
  - Ты не будешь следовать за Леей при малейшем ее слове. Исключение, только серьезные происшествия. И больше времени уделять мне, а не ей. Согласен? - спросила и припала губами к шее мужчины, ставя засос. Пусть все видят, что он мой.
  - Д-да, - выдохнул Рик и, перевернувшись, подмял меня под себя. - Согласен.
   
   
  Глава 13.
   
  В стаю я и Рик вернулись только ближе к вечеру следующего дня. Сначала искали новую одежду, так как старую, оказывается, просто сорвали друг с друга, превратив в лохмотья. Правда, оборотню повезло больше. У него в клубе всегда хранилась запасная одежда. Мне же пришлось довольствоваться мужской рубашкой и непонятно чьими - главное, чистыми - шортами, которые смело можно было назвать микроскопическими. Потом мы прибрались в кабинете Рика, который за прошедшую ночь успели немножко разгромить. Я напрочь отказалась вызывать для уборки кого-то из служащих, ведь сразу же поймут, что здесь произошло и чем именно мы занимались. Стыдно.
  А уже после всего я ждала оборотня, а он тем временем улаживал какие-то свои дела. Одну отпускать меня Рик отказался, пригрозив, что воспользуется наручниками, если удумаю уйти без него. Я с лукавой улыбкой на губах поинтересовалась, что он сделает со мной потом, но после угрожающего: ″Отшлепаю″, пришлось превратиться в послушную девочку.
  К счастью в стае нас никто не встречал - охранник на въезде не считается - и не видел, так что до дома Рика мы добрались спокойно. Кухня сверкала чистотой и новизной, едва уловимо пахло краской и лаком.
  - Ух ты! - не смогла удержаться от восхищения.
  - Ну да, - буркнул Рик. - Здесь нужно было... немного прибраться.
  Я скептически хмыкнула при слове ″немного″. Усадив меня за стол, мужчина принялся за готовку. Вскоре по помещению распространились аппетитные запахи, от которых живот тут же требовательно заурчал, а рот наполнился слюной.
  - Ты давно охотилась? - вдруг спросил оборотень, нахмурившись.
  - А? - не совсем поняла, что от меня хотят.
  - Я чувствую нервозность твоей волчицы, - пояснил Рик и поставил передо мной блюдо с горкой блинчиков. Рядом тут же появилось блюдце с черничным вареньем. - Ешь. А потом и об остальном позаботимся.
  - Ффо? - запихнув блинчик в рот целиком, поинтересовалась.
  - После отправимся на охоту. Думаю, тебе придется по вкусу олень.
  - Олень? - с трудом сглотнув, ошарашено уставилась на мужчину.
  - Угу. Он будет сытнее, чем кролик, пойманный тобой в прошлый раз, - продолжая есть, невозмутимо ответил Рик.
  - Я тогда кролика... съела? - отложив надкушенный блинчик в сторону, поморщилась. - Не помню.
  - Ну как же? Уже когда мы возвращались домой, ты в кустах заметила кролика и...
  - Иии?
  - И захотела с ним поиграть. Правда, кролик в итоге отправился в свой кроличий рай.
  - Ты шутишь? - спросила, прикрыв рот ладонь.
  - Нет.
  - Но я не могла...
  - Да-да, ты его съела.
  - Э?
  - Это естественно. Маришка, это инстинкт.
  - Это не мой инстинкт.
  - Ты и волчица - одно целое.
  - Нет. Она не часть меня, а я не часть ее. Все. Я не хочу об этом говорить. И идти куда-то я не хочу. Особенно охотиться на беззащитное животное.
  - Но на самой первой охоте тебе понравилось, - возразил Рик.
  - Я мало что помню, - солгала, просто потому что уже и забыла, как оно было. Точнее, постаралась забыть. Боль из-за превращения, эйфория от новых ощущений и эмоций, потрясение от нападения на друзей... Можно сказать, что тогда я ничего не осознавала.
  - Марина, ну ты же должна все понимать.
  - Рик, отстань! Не буду я ни на кого охотиться. Лучше уж купить сырое мясо, превратиться и спокойно съесть, раз уж ей надо.
  - Ладно-ладно, - мужчина успокаивающе поднял руки, - будет по-твоему. Не хочешь, не надо. Тогда давай просто побегаем... Твою волчицу... выгуляем.
  - Просто побегаем? - настороженно прищурилась.
  - Угу, - кивнул оборотень и под моим взглядом беззаботно проглотил еще пару блинчиков, а вот у меня аппетит совершенно пропал. Как представлю кролика...
  - Ладно, - кивнула, соглашаясь, - прогуляться можно.
  Рик быстро справился с ужином. Казалось, блинчики просто напросто исчезают во рту оборотня. А ко мне аппетит так и не вернулся. Из кухни мы перебрались в гостиную. Не стесняясь меня, мужчина разделся.
  - Ну, и чего же ты ждешь? - поинтересовался Рик, потянувшись и поиграв мышцами. А я словно завороженная разглядывала мужчину. - Марина.
  - А? - сфокусировала взгляд на его лице. - Э-э-э, выйди.
  - Зачем?
  - Перед тобой раздеваться не буду.
  - Интересно, почему же? - насмешливо изогнув бровь, спросил Рик. - За прошедшую ночь я все прекрасно рассмотрел. Каждый миллиметр.
  Я нахмурилась. Вот как объяснить, что обнажаться перед кем-то, даже перед потенциальным мужем, для меня дико. Может, среди оборотней это обыденно и привычно, но я-то воспитана совершенно по-другому.
  - Марина, или ты раздеваешься сама или это сделаю я, - сквозь сдерживаемый смех произнес мужчина и сделал шаг ко мне. И тут же остановился. - Что? Что не так?
  - Я... стесняюсь, - выдавила, мучительно краснея.
  - Глупышка, - рассмеялся Рик, но встретившись со мной взглядом, замолчал. - Хорошо. Я отвернусь. Раздевайся, стеснительная ты моя.
  Оборотень повернулся ко мне спиной. Я подождала минутку, боясь, что он обернется, чтобы подсмотреть, но, кажется, мои подозрения были напрасными. Быстро скинув одежду, расслабилась и позвала волчицу. Она тут же отозвалась нетерпеливым рычанием.
  ″Что бы ни говорил Рик, а мы с ней не одно целое″, - успела подумать я, перед тем, как меня скрутило от боли.
  - Тихо-тихо, - прошептал появившийся рядом оборотень. - Сейчас пройдет. Если бы ты чаще превращалась и охотилась, было бы не больно.
  - Ррр, - ответила, цепляясь за его руку пальцами.
  - Не рычи. Расслабься.
  - Бо-ль-но, - простонала.
  - А ты как думала? Было бы еще хуже. А представь, что было, если бы ты и дальше сдерживалась. Волчица могла вырваться в любую минуту. Посреди улицы. На занятии в университете. В автобусе.
  Попыталась возразить, но вместо слов из горла вырвалось короткое скуление.
  - Не сомневайся, она бы победила, - зловеще прошептал Рик мне на ухо, а потом это самое ухо легонько прикусил зубами. - Пока ты не примешь ее, она всегда будет сильнее. Потому что инстинкты зверя трудно победить.
  Рик превратился, как только закончил свою поучительную речь, которую я, кстати, не слушала. А все потому, что была занята совершенно другим. Меня неудержимо тянуло к движению. Это желание просто разрывало изнутри. Бегать, вертеться, прыгать... Не в силах больше сдерживаться, я стрелой бросилась в заблаговременно открытую оборотнем входную дверь. В нос тут же ударил запах леса... и свободы. Одурманивающий. Манящий. Зовущий.
  А дальше... ничего не помню. Только запахи, звуки Эмоции. Радость, счастье, азарт, эйфория...
  Взять свое сознание снова под контроль мне удалось внезапно. И я едва не завыла. Вот только сделать это мне помешал кусок горячего, сочащегося кровью мяса, который я оторвала от туши только что убитого оленя. Мною убитого.
  - "Молодец, Марина!" - прозвучал голос Рика прямо в моей голове.
  ″Что за...″ - повертевшись на месте, нашла глазами оборотня.
  Черный волк стоял всего в нескольких шагах от меня и смотрел, как показалось, с гордостью и... насмешкой.
  - ″Инстинкт сильнее. Я же говорил, Марина″.
  - ″Рик? Это ты говоришь? Но как?″
  - ″В облике зверя мы можем передавать друг другу мысли″.
  - ″А почему раньше так не делал?″
  - ″Ты была еще не готова″.
  - ″А теперь готова?″ - поинтересовалась, скосив взгляд на тушу оленя. Меня передернуло от отвращения.
  - ″Да, теперь, готова. Надеюсь, урок ты усвоила?″
  - ″Урок? Убийство ты называешь уроком?! Да пошел ты!″
  Я пригнулась к земле, рассерженно зарычала и, развернувшись, бросилась прочь. Подальше от этого места. Подальше от Рика. От убитого оленя. От такого манящего запаха свежего мяса.
  Деревья мелькали калейдоскопом, ветки кустов хлестали по морде, больно жаля по носу, но я все бежала и бежала. Хотелось проснуться, чтобы все случившееся оказалось сном. Сном с того самого момента, когда я, по до сих пор непонятной мне причине, согласилась на предложение Марка. Чтобы не было никаких оборотней...
  Заставило меня остановиться то, что за мной никто не гнался. Я не слышала бега мягких лап по земле и не чуяла запаха Рика. Или он спрятался или не стал преследовать. Хотя последнее маловероятно. Он не оставил бы меня в одиночестве.
  - Помогите!!!
  Едва слышный крик, даже скорее писк, заставил меня припасть к земле и прислушаться. Стук и скрип веток, непонятные шорохи, отчетливый звук топота, шум учащенного дыхания и лихорадочно стучащего сердца.
  - Помогите!
  Теперь я расслышала, что голос женский и движется он как раз в мою сторону. Голос полный паники, страха и отчаянья. Сразу за криком послышался лай. Насмешливый, издевающийся...
  И я сразу поняла, что к чему. Рванула с места, взрывая землю когтями. В ушах свистел ветер, а я подгоняла себя мыслью, что если не успею - погибнет человек. Звуки все приближались. И вот из-за очередного дерева мне навстречу бросилась девушка. Грязная, вся в крови, в порванной одежде и с безумным взглядом. Увидев меня, она истошно завизжала и, свернув влево, побежала дальше, проламывая себе путь через кусты. Подумать или сделать хоть что-то мне помешали четыре огромных волка. А точнее, оборотня. Они удивленно застыли на месте. Но всего лишь на несколько мгновений. Первым очнулся серый и самый огромный из них. Он угрожающе зарычал, прожигая меня взглядом голубых глаз. Мерзких, холодных... и таких знакомых. Только вот вспомнить их обладателя я не смогла. Остальные оборотни последовали примеру серого и зарычали. Я в долгу не осталась, издав не менее угрожающий рык. Пепельный волк, который был ближе всех ко мне, плюхнулся животом на землю, прижал уши к голове и заскулил. Серый недовольно рыкнул в его сторону и уже с интересом посмотрел на меня, не прекращая скалиться.
  Не знаю, что бы случилось дальше. Наверное, меня порвали бы в клочья, но оборотней, впрочем, как и меня, отвлек женский визг. Еще одна девушка выбежала из-за деревьев аккурат к нам. За ее спиной мелькнуло две быстрые тени. Еще оборотни. В отличие от предыдущей девушки, эта еще повизжала немного и хлопнулась в обморок. Один из волков ухватил ее за ногу и куда-то уволок. Я дернулась, намереваясь помочь девушке, но внимание оборотней снова вернулось ко мне. И это было плохо. Очень-очень плохо....
  От серого пришла такая волна враждебности, что в его намерениях на мой счет не пришлось сомневаться. Я сделала все, что могла. В тот момент... Убежала. За помощью. За Риком.
  Рик ждал меня там же, где я его оставила. У туши убитого оленя. Несмотря на то, что на дворе была ночь, черного волка я увидела еще издалека.
  - ″Рииииииик!!!″ - мысленно закричала, но, кажется, не была услышана.
  Когда до оборотня оставалось всего пару десятков метров что-то тяжелое сбило меня с ног. Покувыркавшись по земле, я больно стукнулась головой и спиной о дерево. Подняться мне не дали, укусив за лапу. Перед глазами все вертелось, в ушах звенело, поэтому нападающего я не видела и не могла предугадать, куда в следующий момент буду укушена или получу удар когтей. Меня ухватили за холку и мотнули из стороны в сторону. В глазах расплылось сильнее, воздух наполнился запахом крови. Моей крови. Я попыталась наугад укусить противника, но зубы клацнули в воздухе, так и не достигнув цели. В какой-то момент чужие зубы и когти прекратили меня терзать. Мне это мало чем помогло. Подняться на ноги я уже не могла. Только лежать тихонько и скулить от боли. Где-то поблизости слышался визг и рычание, но у меня не хватило сил даже открыть глаза.
  - Лея!!! - прогремел голос Рика, отзываясь болью в моей голове. В ответ прозвучало жалостное скуление. - Уйди! С тобой я поговорю позже. И не думай убежать из Стаи.
  ″Лея? Причем здесь Лея?″ - промелькнула вялая мысль. - ″Неужели она? Все-таки решила сделать из меня коврик...″
  Я бы рассмеялась, потому что красочно представила, какой коврик получился бы, но из горла вырвался только хрип.
  - Тише-тише, девочка, - успокаивающе произнес Рик, погладив меня по голове. - Марина, надо превратиться. Постарайся, малышка.
  ″Ага, легко сказать...″
  Малейшее движение отзывалось в теле невыносимой болью. Такое впечатление, что Лея не просто покусала меня, а еще и пережевала. Несколько раз. И все же я попыталась превратиться. Получилось, хоть и не сразу.
  - Рик... - шепотом, едва слышно.
  - Тш-ш, молчи, - приказал мужчина, аккуратно поднимая меня из земли. - Все будет хорошо.
  - Там... девушки... оборотни... - слова давались с трудом. Кажется, Лея повредила мне горло. - Помоги... им.
  - Что? Марина.
  - Нужно спасти, - собрав силы, выдохнула. - Две девушки... Четы... Шесть оборотней... Одну схватили... Другая убе...
  Я не договорив, провалилась во тьму. Больше не осталось сил. Говорить. Терпеть боль.
   
   
  Глава 14.
   
  Так хорошо. Боли нет. Тихо. Спокойно... И вдруг что-то мокрое шмякнулось мне на лоб. Неприятно. А потом к моему сознанию пробились голоса.
  - ... что она сама в этом не участвовала? Где гарантии? - В обладательнице высокого, визгливого голоса, я узнала Марго.
  - Да! - Поддержала Лея. Ее голос мне не спутать ни с кем. - Может она соучастница.
  - Тогда какая Марине выгода сообщать о нападении? - Недовольно поинтересовался Рик. Его голос звучал ближе всех. - И помолчала бы ты, Лея. Зачем ты напала на Марину? Молчишь? А ты помнишь, о чем я говорил? Тот, кто обидит Марину, будет иметь дело со мной.
  - Но... Рик! - Возмущенно пискнула Лея.
  - Ты будешь наказана.
  - Тихо! - Прикрикнул мужской голос. Незнакомый. Кажется, где-то и слышала, но не помню. - Разберетесь потом. Есть проблемы важнее. Девушку, которую удалось спасти, покусали. Неизвестно попала ли кровь кого-то из оборотней в раны.
  - Оставим в стае и посмотрим. - Предложил Рик.
  - Рискованно. - Фыркнула Марго. - Девица чуть-чуть свихнулась. Визжит как резаная. И что, если она не превратится? А в стае может увидеть много лишнего.
  - Можно сдать ее в психушку. - Заявила Лея. - Ее бредням об оборотнях не поверят, а там есть наш человек. Если с приближением полнолуния возникнут подозрения, заберем к себе.
  - Тебя... в психушку... надо, - простонала я, не сдержавшись. - Там тебе обрадуются.
  Я открыла глаза, чтобы рассмотреть, где же нахожусь. Яркий свет лампы больно резанул, вызывая слезы. Сморгнув соленые капли, оглянулась. Я лежала на диване в гостиной дома Рика. Кто-то заботливо прикрыл меня пледом, за что ему огромное спасибо. Рик сидел на диване рядом и обеспокоенно вглядывался мне в лицо. За его спиной виднелись недовольные мор... личика Марго и Леи.
  ″Да-да, я еще не померла″.
  - Да как ты... - возмущенно начала блондинка.
  - Лея, молчи! - Прикрикнул на нее мужской голос.
  Скосив глаза в сторону, увидела Алэна. Мужчина сидел в кресле и мне был виден только его профиль. Но судя по интонации, Альфа стаи недоволен и злиться.
  - Марина, ты как? - спросил Рик, отвлекая меня от разглядывания Алэна.
  - Словно меня танк переехал, - нервно хохотнула в ответ и тут же закашлялась. - Как девушки? Спасли?
  - Только одну. Она успела забраться на дерево. Этим и спаслась. Мы вовремя успели найти ее.
  - А другая? - Рик отрицательно покачал головой. - Оборотни?
  - Была битва. Одного из чужих убили, но его тело забрали остальные, отступая, - ответил Алэн. - Нескольких наших ранили.
  - А серый? - приподнявшись на локтях, поинтересовалась. Тело еще неприятно ныло, но уже не так сильно болело.
  - Серый? - переспросил Рик заинтересованно.
  - Серый волк. Он вроде вожака у них, - объяснила я. - Так мне показалось.
  - Когда кажется, креститься надо, - пробормотала Лея. Ее заявление проигнорировали, только у Марго дернулись уголки губ.
  - Среди них не было серого волка, - ответил Рик и, повернув голову, посмотрел на Алэна. Я тоже перевела взгляд на Альфу.
  - Будем искать, - кивнул Алэн и, поднявшись из кресла, направился к выходу из комнаты. Остановился, но не обернулся. - Нужно все обговорить. Девушка останется в стае.
  Марго и Лея, недовольно сверкнув глазами в мою сторону, последовали за Альфой.
  - Отдыхай, - произнес Рик и погладил меня по щеке. - Мне нужно идти, а ты постарайся заснуть. Раны скоро затянутся. Я пришлю кого-нибудь проведать тебя.
  Подарив мне короткий поцелуй, Рик ушел, а я осталась совершенно одна. Почему-то стало неуютно. А еще возникло странное ощущение, словно от меня что-то ускользнуло. Маленькая, но важная деталь. Так и не додумавшись, что же упустила, я заснула.
  Чьи-то осторожные и нежные прикосновения к моему лицу прогнали прочь такой замечательный сон. В нем я разрывала Лею на кучу маленьких блондинистых кусочков. И в самый ответственный момент, когда Рик должен был достаться победителю, то есть мне, меня разбудили. Нет в этом мире справедливости. Рыкнув от раздражения и разочарования, распахнула глаза. Снова закрыла. Открыла.
  - Микаэль?! - удивилась, увидев склоненного надо мной оборотня.
  - Здравствуй, Корица, - улыбнулся парень.
  - Ты где был?
  - Уходил по делам, - уклончиво ответил Микаэль.
  - И как? Уладил дела? - отчего-то разозлившись, поинтересовалась и рывком села на диване. Оборотень успел отшатнуться, чтобы мы не стукнулись лбами.
  - Да.
  - Вот и хорошо. А где Рик? - спросила, заметив, что на дворе уже ярко светит солнце, а в доме кроме меня и Микаэля никого больше нет.
  Сердце испуганно трепыхнулось где-то в горле, стоило мне только это осознать. Почему-то вспомнились слова Рика: ″... да он шею тебе свернуть может малейшим движением, даже не прилагая особых усилий″. Не то, чтобы я уж так боялась Микаэля... Опасалась. После его признания, убеждений, что Рик не лучшая для меня пара, я не могла с уверенность сказать, что еще предпримет Микаэль. И это настораживало. Потому что вдруг он предпочитает: ″так не доставайся же ты никому″.
  - Он с несколькими оборотнями прочесывают лес, а меня попросил побыть с тобой.
  - Вы помирились? - с сомнением прищурилась.
  - Да. Я все понял и осознал.
  - И что же ты понял?
  - Ты не для меня. К тому же у меня теперь есть Тучка.
  - Кто?
  - Ивон. Она оказалась совсем не такой, - ухмыльнулся Микаэль. - Если ты позволишь мне быть твоим другом, я буду рад.
  - Значит друзья? - спросила я, но почему-то не было доверия. Словно я ожидала, что брат Рика... отомстит. Только непонятно кому. Мне или Рику.
  - Да, - кивнул оборотень и его губы растянулись в доброжелательной улыбке.
  - Хорошо. Друзья, так друзья, - согласилась.
  Микаэль улыбнулся. Благосклонно. Одобряюще. Словно ждал от меня только такой ответ.
  ″Неужели он думает, что я вот так запросто ему доверюсь?″ - мысленно хмыкнула, внимательно наблюдая за сменой эмоций на лице оборотня.
  - Ну, рассказывай, - дружелюбно произнесла, - где был, что делал?
  Микаэль ушел только спустя четыре часа. За это время мы многое успели обсудить и пару раз сделать набег на холодильник. Оборотня взволновало известие о том, что еще одну девушку возможно превратили. Это дополнительные проблемы. Другим оборотням и так не нравится, что наша стая настолько многочисленна. К тому же, именно нашу стаю могут заподозрить в создании новых оборотней. Алэн несколько лет назад хотел заполучить еще одну стаю, стаю своего племянника Давида, но, подумав, решил не рисковать и не бросил вызов. Скорее всего, просто струсил. Но это привлекло ненужное внимание. В общем, будут разбираться, что к чему. Поэтому в эти выходные к нам приедут Альфы ближайших стай. Если нашим оборотням удастся найти убийц, будет суд. Если нет - помогут в поисках. Виновных накажут так и так, ведь охота и убийство людей строжайше запрещены. За нарушение этого закона - смерть.
  Еще Волков-младший рассказал мне, почему ушел из Стаи. Оказывается в тот не совсем хороший день, когда он подрался с братом, исчезла Ивон. Микаэль вернулся к себе домой и сначала даже не заметил того, что в доме непривычно тихо. А когда понял, тут же отправился следом за Ивон. С одной стороны ему хотелось уйти куда подальше, а с другой - он решил найти и вернуть беглянку, потому что понял, что она ему нужна, хотя не понимал такой быстрой перемены в отношении к Ивон. Девушку он знал давно и хорошо изучил. Пассивная ко всему, безразличная к обидам, насмешкам. Ее считали самым слабым звеном стаи. А слабые недостойны ни уважения, ни любви, ни даже жалости. Но оказалось, что все ошибались. Ивон просто не проявила своей силы. Ей было и так комфортно, пока не появилась я. Именно я подтолкнула девушку. Мое сопротивление власти Марго. Нежелание подчиняться другим. Интерес брата Рика ко мне. Все это слилось в гремучую смесь, на которую отозвалась волчица Ивон. Микаэль не давал прозвища девушке, потому что не чувствовал ее запаха. Его попросту не было. Но после того, как Ивон ″показала″ свои зубки, проявила характер... В общем, именно переменами в себе девушка заинтересовала оборотня. Теперь Мик и Ивон вместе. Стараются построить отношения. Это известие позволило мне вздохнуть с облегчением. Не слишком это приятно - быть причиной вражды между братьями.
  После ухода оборотня стало тоскливо. Нужно было отвлечь себя от мыслей. Не думать о том, что одна из вчерашних девушек погибла, а я не смогла ей помочь. Найти чем себя занять оказалось трудно. Хотела убрать в доме, но и так было чисто. Здесь явно кто-то прибирал, но либо давно, либо помещения проветривали, потому что никаких запахов я не учуяла. Это обрадовало. Особенно отсутствие запаха лаванды. Готовить ужин еще рано, хотя я планировала порадовать Рика вкусненьким. В этот раз по-настоящему съедобным. Включить телевизор не решилась. Опасалась наткнуться на выпуск новостей, где могут сообщить о новых исчезновениях молодых людей. Не найдя ничего лучшего, я отправилась прогуляться. Чувствовала себя хорошо. Да и нужно ведь осваивать территорию стаи. Мне здесь жить...
  Не знаю, чего я ожидала от прогулки, но ничего интересного, к сожалению, не увидела. Территория, занимаемая стаей, при свете дня не была ни таинственной, ни странной. Обычный участок леса с домами, расположенными достаточно далеко друг от друга.
  Возле Общего дома я натолкнулась на небольшую группу ребятишек. Дети не старше шести лет играли, весело перекрикиваясь, догоняли друг друга и кувыркались по земле. Заметив меня, малыши застыли на месте, смерили меня оценивающими взглядами и продолжили свою забаву.
  Из взрослых я встретила только нескольких женщин. Они недовольно фыркали мне вслед и прожигали спину злыми взглядами. Судя по всему, Марго и Лея успешно провели с ними воспитательную беседу насчет чужачки, то есть моей скромной персоны. Настроение, которое появилось в результате прогулки, упало на минусовую отметку.
  ″Придется хорошенько потрудиться, чтобы заслужить уважение этих... оборотней″, - с грустью подытожила и повернула в обратную сторону, к дому Рика.
  - Помогите! - До моего слуха долетел приглушенный хриплый крик. Застыв на месте, прислушалась. - Кто-нибудь! По-мо-ги-те!
  С трудом, но мне удалось определить, откуда кричат. А еще я опознала голос. Он принадлежит вчерашней девушке. Той, которая спаслась от оборотней.
  Дверь в подвал одного из домов, из-за которой теперь было слышно только невнятный писк и шуршание, пришлось выбивать. Девушка, согнувшись и обхватив голову руками, сидела на полу в углу, а над ней возвышался, спиной ко мне, мужчина. Никто из них не обратил на меня внимания, словно и не слышали тот грохот, который я устроила.
  - Что здесь происходит?! - рявкнула, как строгая учительница. Не знала, что так умею.
  И оборотень, и девушка вздрогнули от моего голоса. Девушка тут же бросилась ко мне и схватила за руку. Мужчина медленно обернулся. Он был рассержен. Злость не исчезла, только брови слегка дернулись, когда мы встретились взглядами.
  - Сэм? - удивилась, узнав оборотня. - Ты что здесь делаешь?
  - Он... у него зубы... как у зверя... страшные, - прерывисто пролепетала девушка. - Он... убить меня хочет.
  - Да кому ты нужна, - с презрением фыркнул Сэм, настороженно наблюдая за мной.
  Я втянула в себя воздух. Запах нежилого сырого помещения. Паника девушки, которая мелко дрожала за моей спиной, куда только что спряталась. И запах страха, исходящий от Сэма.
  ″Боится. Чего?″
  - Ты не ответил. Зачем ты здесь? - подпустив ближе волчицу, попробовала повлиять на оборотня ее силой. Сэм отступил на шаг и вжал голову в плечи. - Отвечай.
  - Я охраняю ее. Это приказ Аль... лэна, - в последний момент исправился оборотень, чтобы не сболтнуть при девушке лишнего.
  - Это понятно, - кивнула, а Сэм с облегчением вздохнул. Рано обрадовался. - Но, что ты делаешь здесь? Если не ошибаюсь, место охранника с той стороны двери, - иронично приподняв бровь, поймала взгляд оборотня.
  ″А глазки-то забегали. Думает, как лучше соврать?″
  - Девушку я забираю с собой. В дом Седрика, - добавила, выделяя имя, когда Сэм хотел возразить. - Пока-пока.
  И не дожидаясь ответа, развернулась к выходу, увлекая девушку за собой
   
   
  Глава 15.
   
  - Рассказывай, - дружелюбно произнесла, сделав глоток душистого чая из сбора разнообразных трав.
  После того, как Карина приняла душ и переоделась в предложенную мной одежду, мы устроились на кухне. Я на скорую руку собрала для девушки поесть, сделала чай и бутерброды.
  - Что рассказывать? - поинтересовалась Карина, несмело подняв взгляд от тарелки, которую опустошила за несколько минут.
  - Как ты оказалась в лесу и что случилось.
  - Как в лесу оказались, не знаю, - грустно пробормотала девушка, обхватив ладонями чашку с чаем. Ей я заварила ромашковый, чтобы успокоилась. - Я и Хельга, сестра моя, в клубе были. Познакомились с парнями. Они угостили коктейлями... Потом не помню ничего. Очнулась уже в лесу. Хельга предложила не сидеть на мете и злиться на придурков, а идти обратно в город. Сестра знает... - девушка замолчала, судорожно вздохнув, - знала лес как свои пять пальцев. Она у меня орнитолог, была. Каких-то птичек изучала, поэтому облазила весь лес. Минут сорок мы шли, тихо переговариваясь и выдумывая наказания, если снова встретим тех парней. А потом...
  - Что? - аккуратно поинтересовалась.
  - Потом мы услышали шорохи, словно за нами... - Карина всхлипнула. - Это было так страшно. В темноте сначала показались глаза. Много светящихся глаз. Тихий рык... И я... тут же вспомнились сообщения в новостях... я поняла, что живыми... нам не уйти... Хельга сдалась почти сразу. Я некоторое время еще тащила ее за руку... А они... словно насмехались и... загоняли нас... как дичь, - по щекам девушки скатились две слезы, - в ловушку. Сестра сказала, что нас... заводят глубже в лес. Нас окружили. Я... я не хотела вот так умирать... не... Я дралась с ними... Одному даже палкой нос разбила в кровь. Но... но они только еще больше начали нападать. И я... не знаю, что случилось... я убежала. Бросила сестру... и убежала.
  Карина со злостью стукнула кулаком по столешнице. Тарелки и чашки звякнули, подпрыгнув. Я накрыла руку девушки своей ладонью, успокаивая и поддерживая.
  - У тебя не было другого выбора, - тихо произнесла.
  - Я бросила ее, - мотнув головой, упрямо заявила Карина. - Бросила... Я бежала со всей скоростью, на которую была способна. А потом натолкнулась на еще одного волка. После этого... мне пришла в голову идея взобраться на дерево. Волки не умеют лазать по деревьям. Ведь так?
  - Да, не умеют, - кивнула, но мысленно добавила: ″Зато умеют оборотни″.
  - Я поцарапалась, стерла ладони, но вылезла на... кажется, елку... да-да. А потом... Потом пришли люди. Они... Они обещали помочь, но... заперли меня в подвал. Зачем? Зачем они так сделали? Я же... ничего...
  - Тш-ш, успокойся, Карина. Больше так с тобой не поступят. Я об этом позабочусь, - заверила девушку и слегка сжала ее руку. - А теперь вспомни, пожалуйста, тебя кусали? Кровь... волка попала на тебя?
  Девушка нахмурилась, явно пытаясь вспомнить.
  - Кажется... укусили... Тот, которому я нос расквасила, - все еще хмурясь, медленно ответила Карина. Она шумно втянула в себя воздух и закатала рукав рубашки. - Но... нет. Укуса нет! Ведь меня сюда укусили.
  - Тихо-тихо, - поспешила успокоить девушку, мысленно отмечая, что в полку оборотней прибыло. ″Жаль″. - Все просто зажило.
  - Так быстро?
  - Просто волк был особенным, - аккуратно ответила.
  - Это какой же? Мутант, что ли? - с иронией поинтересовалась Карина, но в ее глазах было полно страха.
  - О...
  - Марина, я до... - Вошедший на кухню Рик, запнулся на полуслове. Нахмурился. Недовольно. У меня даже мурашки по спине побежали. Неровным строем. - Что она здесь делает?!
  Карина вздрогнула и подскочила из-за стола. Девушка сидела спиной к двери, поэтому и не видела вошедшего мужчину. Вмиг оказавшись рядом, она ухватила меня за руку и судорожно сжала.
  - О, это Вы... - выдохнула Карина с облегчением.
  - Марина, что в моем доме делает эта девушка? - не меняя тона, спросил оборотень.
  - Во-первых: если ты думаешь жить со мной, то это наш дом. Во-вторых...
  - Седрик!!! - Испуганной ланью, по-другому и не скажешь, на кухню ворвалась Лея. Полуодетая. Точнее, полураздетая. - Твоя... Марина, помогла сбежать человечке. Напала на Сэма, избила его!
  - Я что сделала?!! - Из груды вырвался рык, отчего Карина испуганно пискнула и забилась в угол.
  ″Правильно. Сейчас здесь кое-кто кое-кому надерет ее пушистую... филейную часть″.
  Лея ошарашено моргнула, видимо не ожидала меня здесь увидеть. Захлопнула рот, из которого, скорее всего, должна была вылететь очередная гадость обо мне, и поджала губы, недовольно сверкая глазами.
  - А ну повтори, чудо блондинистое, что я сделала с почти двухметровым мужиком? - прорычала, делая медленный шаг в сторону Леи.
  - Марина, прекрати и успокойся! - приказал Рик, подавляя силой своего волка. - Лея, пошла вон из нашего дома! Если ты забыла, что наказана, я напомню.
  - Но Седри-и-ик, - жалостливо протянула блондинка. В ее глазах заблестели, готовые в любую минуту сорваться с ресниц, слезы.
  - Вон пошла! - сердито раздувая ноздри, крикнул оборотень.
  Лею как ветром сдуло. А я оторопело застыла на месте. Таким злым мужчину я еще не видела. Волчица внутри меня зашевелилась, поскуливая и желая убежать подальше. Но моя человеческая натура заставляла стоять на месте, хотя от страха даже коленки затряслись.
  - Ты. - Рик повернулся ко мне. Злые глаза сверкнули, обещая мне все муки ада. Мужчина пару раз глубоко вдохнул-выдохнул. Закрыл глаза. - Марина. - Оборотень устало опустился на стул. - Я слушаю.
  - Я гуляла по территории. Услышала крик о помощи. В запертом изнутри подвале нашла Карину и Сэма. Девушка была испугана. Я забрала ее с собой. Все.
  Рик закрыл лицо ладонями, тяжело вздохнул.
  - И как у тебя получается попадать в подобные ситуации, а? - спросил оборотень. - Из полного клуба девушек Марк выбрал именно тебя. Ты стала оборотнем. Кстати, так и непонятно как. Марк исчез. Ты оказалась моей парой. В первый же день поссорилась с Леей и настроила против себя Марго.
  - Она и до моего прихода была ″настроена″, - тихо проворчала, кивком головы указывая Карине на стул. Несмело поднявшись на ноги, девушка подошла и села, переводя взгляд округлившихся глаз с меня на Рика и обратно.
  - Мой брат влюбился в тебя, - продолжил мужчина, не обращая внимания на мое ворчание. Хотя, уверена, он все прекрасно расслышал. - Ты убежала из стаи. О том, что вытворяла в клубе и вспоминать не хочу. Отказалась охотиться. Натолкнулась на чужих оборотней. И теперь вот это.
  - Ну, я же мимо проходила, - попыталась оправдаться, но меня прожгли таким взглядом, что слова поперек горла стали.
  - Р-ребят, в-вы... оборотни? - на грани истерики спросила Карина. Она побледнела и с силой сжимала в руках вилку.
  - Да, - спокойно ответил ей Рик.
  - И ты теперь тоже, - ″добила″ девушку я.
  - А? - Карина моргнула и, закатив глаза, потеряла сознание. Рик успел подхватить ее, до того как она рухнула на пол.
  Уложив девушку в гостиной на диване, мы вернулись в кухню.
  - С чего ты взяла, что она теперь оборотень? - первым нарушил молчание мужчина. Он налил себе чай и слопал уже три бутерброда. Я поспешила сделать новые.
  - Ну-у, она кое-что мне рассказала, - уклончиво ответила, наблюдая как в глазах мужчины разгорается интерес.
  - Что?
  - Ее укусили...
  - Укус не сделает оборотнем.
  - А может, ты не будешь перебивать? Ее укусили и она разбила нос волку, до крови. Скорее всего, кровь попала в рану.
  - Это еще не ясно. Нужно ждать полнолуния. Раньше не узнать. Я и тебя по запаху не смог с точностью определить.
  - Ха! Так вот почему ты меня постоянно нюхал!
  - И поэтому тоже.
  - А еще почему? - тут же поинтересовалась.
  - Понравился запах. Мама Мика пироги с корицей вкусные делает.
  - Хм, звучит так, будто ты меня съесть хотел, - фыркнула. - Итак, вернемся к Карине. Дело в том, что рана от укуса уже зажила. Мои раны, а они были намного страшнее, если мне не изменяет память, тоже быстро зажили. И следа не осталось. Делаем вывод: Карина - оборотень.
  - Вот как, - задумчиво нахмурился Рик. - Интересно.
  - Угу, а знаешь, что мне еще интересно? Почему Карину заперли в подвале?
  - Я с этим разберусь, - кивнул Рик. Посмотрел в окно на закат. - Завтра. Алэн уехал по делам. Идем спать. Я устал.
  - Нашли хоть кого-то? - вспомнила я о том, где целый день пропадал оборотень.
  - Никого. Ни следа, ни запаха. Только...
  - Только?
  - Два трупа. Свежих. Парень и девушка.
  - Да что ж это такое?! - вознегодовала. - Разве так трудно найти убийц? Ой, стоп. Рик, я это... у меня вопрос. В твой клуб чужие оборотни бывали? Вообще. С открытия.
  - Нет, не было. Парни на входе сообщили бы. Чужаки на территории другой стаи сразу отслеживаются.
  - Хм, а как-то по-другому войти могут?
  - Исключено. Запах чужака учуяли бы. Как ты понимаешь, клуб посещает вся наша стая.
  - Тогда получается... - У меня внутри все заледенело от появившейся догадки.
  - Что? Почему ты, вообще, спрашиваешь?
  - Все жертвы посещали твой клуб. Совпадение? Нет. Карина рассказала, что в клубе они с сестрой познакомились с парнями. Потом, скорее всего, их опоили и девушки очнулись уже в лесу. Вряд ли оборотни использовали посредников. Если ты говоришь, что чужаков не было, то получается...
  - Что это кто-то из... наших, - глухо закончил вместо меня Рик.
  - Ага.
   
   
  Глава 16.
   
  После разговора ни я, ни Рик так и не смогли уснуть. Да и как тут уснешь? Оказывается, что убийцы, охотники на людей, все время были рядом. Тяжелее всего было Рику, так как он каждого из оборотней Стаи знал лично, в течение многих лет. Мне же было не по себе от одной мысли об охоте, устроенной на людей. Дикость? Сумасшествие? Скука? Что могло толкнуть оборотней на убийства?
  Как только первые лучи солнца коснулись верхушек деревьев, Рик куда-то умчался. Я же осталась дома. Нужно присматривать за Кариной. Правда, не столько присматривать, сколько охранять.
  Пока девушка спала, я занялась завтраком. Почему-то мне вспомнился Сэм. Его злость, когда я помешала и то, как он нависал над Кариной...
  ″А ведь она свидетель! И может опознать парней, которые познакомились с ней и ее сестрой в клубе!″ - осенило меня. В голове начал формироваться план. - ″А что, если ″случайно″ прогуляться с Кариной по стае?
  Я ушла в мысли настолько далеко, что появление девушки на кухне заставило меня испуганно подпрыгнуть.
  - Привет, - сонно буркнула Карина и плюхнулась на стул.
  - Привет.
  - Это правда? - спросила девушка, разглядывая свои ногти.
  - Да, - ответила, прекрасно понимая, о чем она спрашивает.
  - И я тоже?
  - Да.
  - И что дальше?
  - Дальше? Постараться научиться жить с этим, - пожала плечами. ″Хотя я сама так и не научилась″. - Все будет хорошо. Здесь все такие. Тебе помогут.
  - Но ведь оборотни - миф.
  - Угу. Я тоже так думала, - произнесла, расставляя на столе тарелки. Встретив непонимающий взгляд девушки, пояснила: - Я раньше была человеком. Все. Давай завтракать, а потом пойдем, прогуляемся. Ты не против?
  - Нет, - улыбнулась Карина, - не против.
  Мы с Кариной гуляли весь день, но девушка никого так и не узнала. Своим планом я с ней, конечно же, не делилась, но была уверенна, что если Карина увидит кого-то знакомого, то не станет молчать. Зато я заметила другую особенность. Встреченные нами мужчины и женщины относились к девушке дружелюбно и приветливо. Ко мне же проявляли настороженность и неприкрытую враждебность. Обидно.
  Вечером уставшие мы вернулись домой, поужинали, посмотрели фильм и отправились спать. Рик ночевать не пришел. Он вообще, словно пропал. Думаю, выискивает ″чужих″ среди своих. И хоть безумно скучаю, но понимаю, что это важнее всего.
  Мужчина не появился и на следующий день. А мы с Кариной снова гуляли, ведь не всех членов стаи встретили в прошлый раз. Но снова безрезультатно.
  В субботу утром я долго валялась в постели, уткнувшись носом в подушку Рика. Наслаждалась его запахом, а внутри тоскливо выла волчица. Мы соскучились.
  - Марина, ты спишь? - тихо позвала, просунувшая в приоткрытую дверь голову, Карина.
  - Нет, - ответила, переворачиваясь на спину.
  - Марин, я завтрак приготовила, - похвасталась девушка и, открыв дверь полностью, вошла в комнату.
  - Да? - удивилась я.
  - Угу, - кивнула Карина. - Марин, а сегодня мы снова пойдем гулять?
  - Да.
  - Меня Мишель в гости приглашала. Зайдем?
  - Хм, а она упоминала мое имя в приглашении? - изогнув бровь, поинтересовалась, прекрасно зная ответ.
  - М-м-м, нет, - виновато покачала головой девушка. - Она...
  - Что?
  - Ты только не обижайся.
  - Даже не думала.
  - Мишель... она предупреждала меня...
  - О чем?
  - Чтобы я держалась от тебя подальше, - на одном дыхании вымолвила Карина. - Ты только не подумай, я не собираюсь ее слушаться... Ты стала мне подругой...
  - Карин, успокойся, - перебила, поднявшись с кровати. - Все нормально. Я знаю, что меня здесь не слишком любят. Идем завтракать.
  В дом Мишель я не пошла. Отправила Карину, заверив, что подожду ее поблизости. Девушка опасалась ходить одной, но к некоторым оборотням уже прониклась дружбой. Думаю, после того, как отловят ″плохих″, она уже не будет нуждаться в моем сопровождении.
  Мысли снова вернулись к Рику. Сегодня после завтрака я нашла небольшую записку, в которой мужчина объяснял, что занят поисками. На душе стало тепло и хорошо, ведь, несмотря на занятость, он не забыл обо мне. Еще и приписал в конце: ″Люблю″.
  - Привет, Корица!
  Я вздрогнула от голоса Микаэля. Что-то в последнее время становлюсь невнимательной. Так могут подкрасться всякие там блондинки, стукнут по голове, а я и не замечу.
  - Привет, Мик, - поприветствовала оборотня, оборачиваясь. - Привет, Ивон.
  - Здравствуй, Марина, - с улыбкой произнесла девушка.
  - Рада тебя видеть, - я не удержалась и обняла ее.
  - Взаимно. А что ты здесь делаешь? Стоишь в одиночестве.
  - Да так. Подрабатываю охранником.
  - У кого? - брови Микаэля забавно подпрыгнули вверх.
  - Девушку охраняю.
  - А, это ту, которую ты спасла, - понятливо протянула Ивон.
  - Ну, допустим, не я ее спасла.
  - Да ладно, - усмехнулся Микаэль, - не прибедняйся. Если бы не ты, ей не жить.
  - Угу, - кивнула, соглашаясь. И только тут я заметила сумки в руках оборотней. - А вы куда-то собираетесь?
  - Мы уходим из стаи, - пояснила Ивон. - Поживем пока у родителей Мика, а там подберем и себе домик.
  - А-а-а, я скучать буду, - честно призналась. - Вы единственные мои друзья.
  - А ты приезжай к нам в гости, - тут же предложил Микаэль. - У Рика есть адрес.
  - Хорошо, приеду как-нибудь, - пообещала.
  - Кстати, Рик уже дома, - заявил оборотень, после минутного молчания. Он словно сомневался: говорить или не говорить. Это насторожило, но волна радости была сильнее.
  - Да? - удивилась.
  - Да. - Кивнул оборотень. - Пошли Ивон.
  Я проводила взглядом пару и побежала домой, забыв и о Карине, и обо всем мире целиком.
  - Куда мчишься, красавица? - У самого порога меня перехватил незнакомец, обвив руками талию.
  Стремительно выкрутилась из объятий и насторожено осмотрела, не понимая, как он здесь оказался. Его я не заметила. Высокий зеленоглазый блондин. Явно чужак. К тому же сильный... Альфа. А еще мне он отдаленно кого-то напоминал.
  - Так куда спешишь? - улыбаясь, поинтересовался мужчина.
  - К Седрику, - ответила, не теряя бдительности, хотя угрозы от незнакомца не было.
  - Прошу, - блондин услужливо распахнул передо мною дверь.
  Как только я переступила порог, в нос ударил удушающий запах лаванды. Это подействовало на мою волчицу, да и на меня саму, как красная тряпочка на быка. Взбесило. Из груди рвался рык, но присутствие незнакомца сдерживало.
  - Ну, Седрик. - Послышался из гостиной просительный голос Леи.
  ″Убью заразу!″
  - Лея, я тебе уже говорил. - Ответил ей голос Рика. Спокойный и какой-то снисходительный.
  - Ну, я же тебя люблю! - Не унималась блондинка.
  ″Точно убью″, - решила, сдерживаясь, чтобы не побежать, а шагать нормально.
  - Лея...
  И тут мы с блондином наконец-то вошли в комнату. Нас не ждали. Обнаженная блондинка висела на шее у Рика и целовала его. Наверное, я должна была разозлиться и оторвать Лею от своего мужчины, но мне почему-то стало безразлично. Словно что-то щелкнуло внутри и все чувства отключились. Волчица бушевала, рвалась на волю... А мне больше ничего не хотелось.
  ″Снова я не в то время и не в том месте″, - мысленно хмыкнув, отметила.
  - Оу, мы вам помешали! - почему-то радостно воскликнул блондин.
  - Немножко, - смущенно ответила Лея и спряталась за Рика.
  - Седрик, - блондин кивнул. - Прими мои поздравления.
  - С чем? - спросил оборотень, а его удивление выказала чуть приподнятая бровь.
  - Ну как же? В наше время найти истинную пару не просто везение...
  - А, да. Я счастлив, - улыбнулся Рик и посмотрел на меня. - Очень.
  - Мне Лея все рассказала в письмах. Так, когда свадьба? Отец был бы рад за вас. Он и не надеялся, что Лея окажется твоей парой. Это просто удивительно!
  - Лея? - Рик нахмурился, а довольная блондинка, успевшая набросить на себя халатик - и где только взяла - выступила вперед. - Давид, о чем ты?
  - Ну как же? Нечего стесняться. Теперь можно рассказать всем. Моя стая уже знает, что моя сестричка нашла свою истинную пару. Готовятся праздновать, как только уладим тут у вас проблемку. Ну, на какое число свадьбу назначим? Сделаем в полнолуние? Убьем, так сказать, двух зайцев? Прими мои поздравления, брат. Я же могу теперь называть тебя так?
  Давид, продолжающий что-то тараторить, пожал руку Рика и обнял Лею. Я же наблюдала за всем равнодушно и как бы со стороны.
  ″А почему мне не больно?″ - спросила саму себя и тут же нашла ответ. Наверное, потому, что я знала, что подобное произойдет. Рик никогда не был моим. Я пришла, попыталась отобрать его у Леи... Стаи. И... ведь знала, что Лея не сдастся. Сколько попыток. И некоторые удачные. Я устала бороться. Против Марго и всей стаи. Устала от того, что стоит только мне почувствовать себя счастливой, приходит Лея и отбирает у меня это счастье. Бросив еще один равнодушный взгляд на оборотней, я вышла из гостиной. Из дома.
  - Да пошли они все, - выдохнула.
  - Марина, стой! - Крик Рика за спиной был оглушительным.
   ″А нам все равно″, - мысленно пропела, продолжая идти дальше. Прочь из стаи. Домой, где тихо и спокойно.
  - Марина! - Догнав в считанные секунды, оборотень схватил меня за руку. - Ты все не так...
  - Ты промолчал, - перебила его.
  - Что?
  - Ты промолчал. Не остановил брата Леи. Не исправил его.
  - Когда мне было возражать? Он не дал...
  - Знаешь, Рик, - закрыв оборотню ладонью рот, вздохнула. - Мне все это уже надоело. Какой-то театр абсурда.
  - Марин, - легко убрав мою руку, произнес мужчина. - Я все исправлю. Ты моя пара. Я поговорю с Давидом.
  - Хорошо, - кивнула. Рик вздохнул с облегчением. - Вот когда решишь все свои проблемы, когда поймешь, кто на самом деле тебе нужен, и если это буду я - приходи. Ты знаешь, где меня найти.
  - Но...
  - Только так. Я все уже решила, - сообщила оборотню. Зазвонивший телефон избавил меня от дальнейших выяснений отношений.
  - Да? - достав мобильный из кармана, приняла вызов.
  - Марина?! Марин?! Алло! - сквозь потрескивания и шипение пробивался испуганный голос Лены. - Марина!!! Спаси... Твой парень... в полиции... Марин! Они... с ума сошли... Заперли нас в... Говорят охота... Здесь волки...
  - Алло! Лен! Лена, ты меня слышишь? Где вы? Лен, где?! - я буквально кричала в трубку. Внутри все заледенело от страха. За друзей. Мозг лихорадочно работал, чтобы понять сказанное. Шум в телефоне позволял разобрать только некоторые фразы.
  - Марин! Дача... Сын мера... лес, - успела сказать Лена, до того как в трубке послышались короткие гудки.
  - Рик! - в отчаянии посмотрела на оборотня.
  - Я слышал. Это они. Я знаю где. Давид! - закричал мужчина и бросился в дом.
  Через несколько минут Рик собрал оборотней. Короткая инструкция и уже превращенные в волков они бросились в лес. А через минуту я последовала за ними. Из головы вылетели все мысли, кроме одной: ″Нужно спасти друзей″. Пусть мы не всегда ладим, а в последнее время вообще стали чужими, но они для меня как родные. Несколько раз приходилось успокаивать порыв волчицы вернуться и порвать Лею. Не до соперницы сейчас было. Да и я действительно решила. Пусть выбирает Рик.
  Я опоздала. На поляне, рядом с большим красивым домом уже почти все закончилось. Четырех скулящих волков, окружили кольцом. Несколько лежали на земле с разорванным горлом в лужах крови. Их очертания медленно таяли. Волки превращались в людей.
  Рик и большой серый волк дрались недалеко от замерших оборотней. Никто не пытался их остановить или помочь Рику. Я было бросилась вперед, но меня сбил с ног огромный черный волк с серебристой полосой на спине.
  - ″Нельзя!″ - Мысленный приказ буквально оглушил.
  Пока я мотала головой, приходя в себя, драка уже закончилась. Припадая на левую переднюю лапу, Рик выпрямился и, задрав морду, завыл. Его вой подхватили остальные.
  Друзья и еще несколько человек находились в подвале. Целы и относительно здоровы. Их было решено отпустить после того, как приберут трупы. Успокоенная тем, что с друзьями все в порядке, я решила уходить. Правда, перед этим взглянула на серого волка, который приобретал черты человека. Не зря он показался мне знакомым.
  ″Все, к черту их! Домой!″
  Незамеченная никем, я прокралась к кромке леса и побежала.
   
   
  * * *
   
  С того дня прошел год. Очень тяжелый год.
  Сейчас чувства притупились до ноющей боли в груди, но я все так же люблю Рика и безумно скучаю. Наверное, все, что оборотень сказал об истинных парах, правда. Двум половинкам трудно жить отдельно.
  Первые дни, недели, месяцы оказались самыми тяжелыми. Было невыносимо больно. Я задыхалась в тесноте квартиры. Душа рвалась вернуться, а вместе с ней и волчица. Она просто сходила с ума. Я перебила почти всю посуду в квартире, когтями разодрала мебель.
  Полгода старалась никуда не выходить, а еду заказывала по телефону. Боялась, что наброшусь на первого, кто меня разозлит или не понравится волчице. После первого, и последнего, визита к родным, порвала с ними все связи. Раздражали не только звуки и запахи, а и постоянные вопросы о том, что же со мной случилось, почему не похожа на саму себя. А еще, мне ведь придется жить очень долго, и даже если бы я была с родными, рано или поздно пришлось бы их покинуть... Так будет лучше. Лучше буду тенью следить за их жизнью. Наблюдать, как становится взрослым Максимка. Как растет моя маленькая сестричка Илона... О том, что будет с ними в будущем, думать не хотелось.
   С друзьями я поступила точно так же. Хотя, они не особо и хотели налаживать былую дружбу. Для них я тоже стала тенью. Макс и Маша поженились. Живут, судя по всему, счастливо и дружно. А вот Игорь и Лена разбежались. Оказывается тогда, в подвале дачи мэра, друг признался, что не любит девушку, исповедовался во всех своих грехах и рассказал о походах ″налево″. Что только не делает страх с людьми. Лена недолго рыдала о потерянной любви и сейчас активно готовится к свадьбе. Три месяца назад она устроилась на работу, там и познакомилась со своим теперешним женихом.
  Университет я бросила. Из-за того, что я без основательных причин отсутствовала полгода, меня отчислили. Доказывать что-либо и возвращаться было бы бесполезно, да и денег на оплату учебы у меня нет. Чтобы хоть на что-то жить и не сидеть в четырех стенах, устроилась официанткой в небольшое тихое кафе. Посетителей не много, соответственно и раздражителей для моей волчицы меньше.
  Месяц назад я ездить к Микаэлю и Ивон. Оборотни приятно меня удивили. Они поженились. Оказывается, все чувства испытанные младшим Волковым ко мне были лишь творением его сознания - я понравилась ему, а все остальное он выдумал и себя же убедил. А Ивон, на самом деле, его истинная пара. Незадолго до моего приезда у них родилась замечательная девочка, которую Микаэль сразу же окрестил: ″моя фиалочка″.
  Младший Волков рассказал меня последние новости о стае, хотя я его об этом не просила. Двенадцать оборотней, а среди них и Сэм, были замешаны в охоте на людей. Выживших судили и казнили. Причина охоты была банальной, но чудовищной. Оборотням надоело охотиться на простых зверей. Они искали азарта, а что может быть увлекательней, чем разумная жертва? Последнюю охоту они решили провести, несмотря на то, что прекрасно знали, что их ищут. Слишком заигрались мальчики и девочки, возомнили себя вершителями судеб. За это и поплатились. А ведь, если бы они обыскали вещи моих друзей... Хорошо, что все закончилось, так как закончилось.
  После того, как Рик убил Алэна, а именно он был тем серым волком, оборотень занял место Альфы стаи. И вот тут начались проблемы. Многие оборотни, особенно те, которые с самого начала находились под покровительством Алэна, не приняли нового вожака. Начался дележ власти. Рику бросали вызовы, но он отстоял свое право. Оборотни, не принявшие нового Альфу, ушли из стаи, сократив ее численность почти в половину.
  Марго, не знавшая о "делах" мужа, сначала скандалила, желая оторвать и себе кусок власти. А поняв, что былой власти ей не получить, уехала в стаю своего дяди. Лея, довольная тем, что Рик стал Альфой, была опущена с небес на землю. Планировавшую скорую свадьбу блондинку Рик выгнал из стаи. Этим оборотень нажил себе верного врага в лице брата Леи, Давида. Скандал был страшный. Едва не дошло до поединка. Вмешались приехавшие Альфы соседних стай. Они полностью поддержали Рика, хотя проблем у него от этого не уменьшилось.
  Карина полностью адаптировалась к новой жизни. Первое обращение у нее прошло легко и почти безболезненно. Марк вернулся в стаю и совсем не опечалился из-за смерти отца. Все это время оборотень был у друга. Прятался. Оказывается, он не собирался меня убивать. Просто напугать, но все вышло из-под контроля - еще молодой оборотень, просто заигрался. Марк не лгал, но за свое ″попугать″ расплатился глазом. Тем самым, в который я попала ножиком Максимки, когда отбивалась. За оборотнем в ближайшие сто лет будет вестись строжайшее наблюдение. Малейшая оплошность и ха нее он расплатится жизнью.
  Попрощавшись с Микаэлем и Ивон, я больше к ним не ездила, хотя меня и приглашали, и не отвечала на их звонки. Зачем? Я - одиночка.
  Очень часто в городе встречаю оборотней. Некоторые даже посещают кафе, в котором работаю. Они принюхиваются, насторожено наблюдают, но меня не трогают и враждебности не проявляют. В прочем, как и я.
  Со своей волчицей мне так и не удалось примириться. Она - Зверь. Порою опасный и злой, хоть и кажется пушистой и милой. Зато я хотя бы свыклась с тем, что иногда приходится жертвовать оленем, ведь волчицу, чтобы она слушалась, нужно кормить и выгуливать... Как сегодня.
  Припарковав машину у дома, выключила двигатель и, подняв голову, посмотрела на темное окно своей квартиры. Идти туда почему-то не хотелось, хотя раньше я всегда с удовольствием возвращалась домой. Особенно после охоты. В такие моменты родные стены успокаивали. Но не сейчас. Предчувствие мелкими мурашками бегает под кожей, не давая возможности расслабиться.
  Заставила себя выйти из машины, а то так и засну здесь. По привычке принюхалась. Ничего особенного, если не брать во внимание обычный запах города. Главное, что никто из оборотней на мою территорию не забегал. А то был тут один мелкий. Две недели назад ошивался вокруг моего дома, но, как появился, так же быстро и исчез.
  Квартира встретила меня запахом корицы, тишиной и темнотой.
  ″Может кошку завести?″ - подумала и рассмеялась, представив, как мы с ней будем уживаться. Кошка и волчица. Еще слопаю ее, не дай Бог.
  Не включая свет, сбросила всю одежду и прошлепала босыми ногами в ванную. Душ освежил и прогнал воспоминания. Что было, то прошло. А жить нужно дальше.
  Завернувшись в полотенце, вышла в комнату и замерла на пороге. Что-то было не так. Тело натянулось как струна, готовое в любую минуту броситься в атаку на невидимого противника. Волчица внутри предупреждающе зарычала. Но зверь тут же заскулил от радости и завилял хвостом, стоило только уловить едва ощутимый запах хвойного леса и нотку чего-то терпкого. Такой родной и знакомый запах. Долгожданный...
  - Ну, здравствуй, Марина, - прозвучал из угла комнаты бархатистый, слегка рычащий, голос.
  По телу пробежала волна дрожи, отозвавшаяся покалыванием в кончиках пальцев и горячим клубком внизу живота.
  Клацнул выключатель, и свет настольной лампы выхватил из темноты сидящего в кресле мужчину. Серые глаза блеснули, а губы растянулись в улыбке.
  - Рик...



Малеваная Наталия

Отредактировано: 28.12.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться




Books language: