Погибель магов

Font size: - +

Глава 3

Нико собирал вещи. Тео сидел на софе и обиженно жаловался:

-Я спас его душу! Что, трудно было завтрак приготовить?

-Из чего он будет его готовить? Здесь же ничего нет. – ответил брат.

-Ммм… – недовольно промычал маг.

-Мы заедем в город и купим еды.

-Да когда это еще будет…

-Это все, Тео? – Нико показал на его седельную сумку. – Я несу вниз?

-Неси.

 

***

 

Нико зашел на конюшню. Их с братом лошади еще не были оседланы.

-Привет. – поздоровался лекарь, похлопав коня по шее.

Из угла раздался стон.

-Шехмед? – юноша бросился туда. – Это ты?

Действительно, конюх сидел на полу, прислонившись к одному из сундуков.

-Что с тобой?

-Да ничего… – проговорил парень, еле ворочая языком. – Что-то голова…

Нико быстро вызвал фантом.

«И он тоже?».

-Я дам тебе лекарство.

Он быстро вытащил из своей сумки порошок.

-Что это еще…

-Как ты все-таки похож на моего брата! – отметил лекарь, буквально впихивая ему в рот ложку.

Через некоторое время Шехмеду стало значительно лучше. Пока конюх приходил в себя, Нико закончил осмотр:

-У тебя ранка на руке. От занозы.

-Эээ… Откуда ты узнал? Что от занозы?

-Там остались крохотные частички древесины, ничего страшного. В остальном, ты здоров.

-Как бык! – подтвердил парень и тут же заявил: – Это твой брат меня сглазил!

-От моего брата ты бы так легко не отделался. – спокойно ответил юноша. – Давай я помогу тебе с поклажей.

-Спасибо… Скажи, Нико. – спросил, чуть помедлив, Шехмед. – А ты не боишься, что однажды он рассердится и превратит в жабу тебя?

-Нет. – спокойно ответил лекарь. – Берись с той стороны.

Они подняли сундук и перенесли в телегу.

-А … почему?

-Почему не боюсь? А меня уже превращали в жабу. Второй раз не страшно.

Конюх опешил:

-Превращали? Кто?

-Один из учеников магов. В детстве. Когда мы только приехали в Оплот. Это он так пошутил. Увидел, что я не маг и решил пошутить. Только он зачем-то выпустил меня в сад, и я потерялся там. Сад был совсем маленьким, но я оказался весьма бестолковой жабой. И блуждал там два дня.

-А потом?

-Меня нашли. И расколдовали.

-Ммм… И что твой брат сделал с тем учеником?

-Он украл его тело. – тихо ответил Нико. – Полностью. От него осталась только тень. Она корчилась в безмолвных воплях, но сделать ничего было нельзя.

-Да… И его спасли в итоге?

Юноша кивнул:

-Тео заточил его тело в сосуд, а сосуд бросил в колодец, в котором, как говорили, нет дна… Дно там все-таки было, но конклаву пришлось здорово потрудиться, чтобы его достать.

Шехмед криво улыбнулся:

-Наверное, над тобой больше никто уже не шутил.

-Маги – нет. Они перестали меня замечать. Фамильяры только, но те бестолковые, постоянно получали от Тео на орехи. И тут же начинали снова.

Они перенесли еще один сундук.

-Ну и какие были ощущения после превращения? На комаров не тянуло?

Нико улыбнулся:

-Вроде нет.

-Наверное, страшно было?

-Нет… Я почти ничего не помню. Просто, когда маг превращает человека в животное, он не просто меняет его облик… Пальцы береги.  

 

***

 

Путешественники ехали в молчании. Подавляющее большинство было угрюмо, хотело спать и есть. Шехмеда и господина Фило отправили вперед, чтобы те налегке заехали в город. Путники с поклажей продолжили свой путь, который проходил мимо Южного клыка дальше на юг, к реке Закатной, которая несла свои пенные воды далеко на запад, туда, где садится солнце.

Конечно, первой молчание нарушила Ребекка. Ей было скучно, да и папенька ехал на другой коляске, временно заняв там место возницы.

-Господин великий маг! А расскажите нам еще что-нибудь про свои путешествия.

Ее все-таки услышал Лутос:

-Ребекка, а ну уймись! Господин Теодеус здесь не для того, чтобы развлекать вас! Ему нельзя отвлекаться от дороги!

Маг, который пребывал в крайне невеселом настроении, охотно согласился:

-Угу. Нельзя.

Девочка расстроилась и с надеждой посмотрела на Нико:

-А вы, господин лекарь?

Тео фыркнул:

-Да, Нико, расскажи, как ты вытащил занозу из лапы у мага-перевертыша. Он тебе еще руку хотел откусить.

-А я и забыл про тот случай. – честно ответил юноша.

-А какой случай был самым страшным? – поинтересовалась Ребекка.

-Ммм … когда у Тео случилось воспаление легких.

Повисла пауза.

-А что, он из-за жара в кого-то страшного превратился? – предположила девочка.

-Ну, можно и так сказать…

-Ха-ха, очень смешно. – сказал Тео.

-Я не смеюсь. Я тогда не спал неделю.

-А разве можно не спать неделю? – удивилась Глория.

-До этого случая я думал, что нельзя... Но я хотел рассказать вам о другом. О нашем отце.

Девочки оживились:

-Он тоже был великим магом?

-Нет. Наш отец, Родерик, был владельцем замка, что возвышается далеко на юге. Нас тогда еще не было на свете, они жили втроем: отец, матушка и наш старший брат Вильям. Также с ними проживала наша тетушка Флорена и, конечно, слуги. Это чудный край, наши земли окружают густые леса, с солнечными полянами и глубокими озерами. Замок стоит на холме, он всегда открыт для солнечного света. Прямо перед воротами раскинулся душистый яблоневый сад. Мы всегда держали окна с этой стороны открытыми, через них чувствовался аромат яблонь, и можно было увидеть первые лучики рассвета. Но с другой стороны замка окна всегда были закрытыми. Мы боялись, когда ветер приходил с запада, ведь он мог принести болезнь. Именно там, на западе, начиналась ведьмина топь: огромные и мрачные болота, куда по доброй воле не заходило ни одно живое существо. Даже олени, преследуемые сворой собак, останавливались возле его границ и давали растерзать себя, но не переступали черту. Каждый год с болот приходила хворь. В древности, люди пытались задабривать хозяйку болота (по ее имени названа топь), относили к границам ценные дары, домашний скот, а иногда, когда болезнь особенно свирепствовала, со стороны болот слышались детские голоса. Но вот гильдия магов прислала в наши земли целителя, и он научил деревенских лекарей бороться с болезнью. Не сразу жители окрестных деревень восприняли его мудрость, некоторое время дары все еще оставляли у границы болота, но со временем эта традиция пошла на убыль. И вот тогда появился он. Огромный, больше человека, червь, по цвету неотличимый от ряски и болотной тины, он перемещался по прудам и болотцам, окружающим деревню Лягушатники, и собирал свою дань. Сначала исчезали домашние животные, потом, когда чудовище набралось сил, начали пропадать дети. Вслед за ними старики, женщины, а, в конце концов, червь не убоялся даже самого сильного мужчины. Все болота, озера и пруды были соединены между собой подземными реками и ключами, чудовище перемещалось по ним и оставалось неуловимым. Все знали, что оно пришло с ведьминой топи, некоторые смельчаки, потерявшие дорогих им людей, отправились туда, чтобы убить его. Живыми их больше никто не видел, только западный ветер доносил с болот отзвуки их голосов. Отец отправил послание в гильдию магов, но он понимал, что понадобится немало времени, чтобы маг смог добраться до них. А времени не было, червь рос и каждый день устраивал свою кровавую жатву. Жители боялись выходить из домов, боялись набирать воду у водоемов. Кроме того, почва в тех местах очень зыбкая, бывали случаи, что чудовище не появлялось несколько дней, а потом  один из домов в одну только ночь уходил под землю, затянутый в трясину вместе со всеми своими обитателями. Отец решил, что необходимо действовать. Он не был магом, не был героем или странствующим рыцарем, никогда в жизни он не встречал на своем пути чудовищ. Отец собрал всех мужчин, способных держать оружие, вместе они стали готовить ловушку для чудовища. Выкопали огромную заводь, дно которой покрыли толстой сетью, чтобы чудовище не смогло уйти сквозь землю. В заводь завели самого большого быка, и стали ждать. Но червь оказался хитер, он не торопился заходить в ловушку. Тогда всех женщин, детей и стариков спрятали в нашем замке, людей было столько, что окна не закрывались ни на одну минуту, так быстро уходил воздух. Прошло три дня. Три дня голодное чудовище рыскало по безлюдным деревням, заползало в дома и в бессильной злобе крушило все вокруг. Наконец, голод захватил его, затмил рассудок, и зверь потерял осторожность. Он заплыл в заводь, набросился на быка и мгновенно пожрал его. Но мужчины, устроившие ловушку, воспользовались этим моментом и подняли сеть, закрывая выход из заводи. Червь оказался в ловушке. И начался бой. Он длился целый день и всю ночь. Когда солнце взошло и осветило заводь, жители увидели, что вся вода в нем красная от крови. Чудовище изрубили мечами и топорами. Останки его выловили и захоронили в семи разных местах, чтобы червь никогда уже не смог вернуться…



Ольга Гуцева

Edited: 24.07.2016

Add to Library


Complain




Books language: