Полуночный бал

Глава девятая

У леди Дамилы с утра пораньше были наполеновские планы. Сразу после завтрака, когда все еще сонная я сидела на кровати, очень стараясь держать глаза открытыми и снова не заснуть, моя наставница вышагивала по моей комнате и разглагольствовала:

- Итак, завтра после полудня уже выезжаем в королевскую резиденцию. Путь займет около двух часов. К сожалению, в одной карете с нами поедут Риелла и Террина. Я-то планировала по пути расспрашивать тебя, проверить, насколько ты все уяснила. Но, сама понимаешь, семья твоего дяди - это явно не то общество, в котором можно раскрывать свои планы. Я уж не говорю о том, что и сама поездка в такой компании малоприятна. Так что на подготовку у нас с тобой остался исключительно сегодняшний день. Ведь завтра не только прибытие в резиденцию, но и вечером грандиозный бал избранниц. Меня, кстати, очень радует твое спокойствие. Я переживала, что будешь очень нервничать.

Я не стала пояснять, что просто слишком хочу спать, да и лелею надежду на план Дейвона. Конечно, я по-прежнему оставалась настороже на всякий случай, но даже при всей моей подозрительности я не видела пока никакого подвоха. Вчера Дейвон преспокойно вернул меня обратно в мою комнату, не делал даже никаких поползновений, весь его интерес ограничивался взглядами и периодическими попытками взять за руки.

И, вот ведь странно, прикосновения Дейвона не вызывали абсолютно никаких особых эмоций. Почему же с Эрданом было совсем не так? Почему с принцем я чувствовала себя как оголенный провод, который вот-вот заискрит? Внешность тут точно не причем, учитывая их идентичность. Да и магия тоже. Она, наоборот, тянется именно к Дейвону. Но в чем тогда дело?..

Упорно чудилось, что будто бы с первой встречи с Эрданом в глубине души зародилось что-то ранее неиспытанное, что-то необычное, но при этом очень сильное. И это чувство лишь возрастало… Но я гнала все мысли о принце в общем и этом волнующем трепете в частности. Возвращение на Землю точно все расставит на свои места.

Вот только, получалось, я даже толком попрощаться ни с кем не смогу. Ни с дядей, ни с леди Дамилой. По крайней мере, так говорил Дейвон. Мол, лишь полная скрытность не позволит все сорвать.

- Так какие планы у нас на сегодня? – я потянулась.

- Нужно разучить еще один танец, повторить правила этикета на званных приемах и углубить твои познания в истории Авердийской империи. Все-таки к избранницам требования весьма высоки, и ты обязательно должна им соответствовать даже в мелочах. К тому же…

Стук в дверь раздался так внезапно и громко, что я даже вздрогнула. После разрешения войти в комнату заглянул мой дядя. И судя по его обеспокоенному виду, явно не для того, чтобы просто пожелать доброго утра.

- Извините, что прерываю ваши занятия , но дело очень важное.

- Что случилось? – мигом нахмурилась леди Дамила.

- Только что приехал посыльный  с уведомлением. Сегодня к нам с визитом прибудет сам лорд Хардвиг!

Судя по тому, каким тоном это было сказано, неведомый Хардвиг уж вряд ли входил в список тех, кого бы мой дядя жаждал видеть у себя в гостях.

- А это кто? – тут же спросила я.

- Лорд Хардвиг – глава инквизиции, - просветил меня лорд Веллер. – Можно сказать, что второй по власти в империи после непосредственно самой правящей семьи. Конкретно Хардвиг возглавляет инквизицию последние лет пятнадцать и известен своей фанатичной преданностью делу. Ясно как день, что он решил вдруг к нам наведаться не просто так. Без сомнений, он знает про твою магию, Эвелина. Скажу даже больше, наверняка посланники Ирата держат его в курсе их замысла. Не исключено, что именно ему и поручили все контролировать. Вот он и вознамерился познакомиться с тобой заранее. Естественно, прямо он не скажет о своей осведомленности. Но и сомневаться в этом не приходится.

Странно, но леди Дамила молчала. Она опустилась в кресло, прикрыв рукой глаза. Такое впечатление, что весть о визите верховного инквизитора совершенно выбила ее из колеи.

- Но чем вообще грозит эта встреча? – зато с меня разом вся сонливость слетела. – Эдакая проверка меня на вшивость? Ну в смысле на благонадежность.

- Честно, сам не знаю, - дядя все же постарался взять себя в руки, так не нервничать. – Но не думаю, что ему вдруг просто любопытно стало на тебя посмотреть. Тут явно есть скрытая цель.

 

Визит верховного инквизитора ожидался после полудня. Понятно дело, Ийяра сразу притворилась больной-хромой. Видимо, лорд Хардвиг мог как-то раскусить, что под личиной Террины тут разгуливает демоница. Как сама она мне сказала:

- Во время сезона будет проще. В королевской резиденции соберется столько народа, и в общем магическом фоне куда проще скрыть свою истинную сущность. Но уж вот так лоб в лоб с верховных инквизитором я встречаться не рискну. Это вы уж как-нибудь без меня.

Впрочем, это было вполне ожидаемо. Но куда больше меня удивило другое. Леди Дамила. Она внезапно слегла с мигренью. И все бы ничего, но мне почему-то казалось, что это притворство. Только зачем?.. Может, они знакомы? Раз раньше леди Дамила была жрицей Ирата, то вполне могла в то время пересекаться и с инквизиторами, с лордом Хардвигом в том числе. Но с другой стороны, неужто во время сезона она тоже собирается прятаться от всех знакомых?

Как же я все-таки надеялась, что завтра получится вернуться на Землю… Это ведь решит не только мои проблемы, но и избавит от неприятностей и тех людей, к которым я успела здесь привязаться.



Екатерина Флат

Отредактировано: 24.05.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться