Полужелезный человек. Пролог

Размер шрифта: - +

Полужелезный человек. Пролог

В этот зимний, мягкий вечер все могло быть по-другому, о чем не подозревал мечтающий о палящем южном солнце лорд Аса, усталый
человек средних лет, самый влиятельный житель края, и только единицы знали, каких душевных и физических сил стоит сохранять
хладнокровие в любых, даже крайне необычных ситуациях. Гостей он не ждал. Никаких. И в данный момент предпочел бы, чтоб все они провалились.
 Все, до единого, весь этот неугомонный край. Но по стуку секретаря он поднял взгляд от темного дерева своего антикварного стола и,
стараясь не скривиться, выслушал, что его ожидает посетитель. Посетителей без предварительного прошения и без особого приглашения
лорд Аса мог бы назвать поименно- для этого хватало всех пальцев на обеих руках, значит случилось что-то в столице, или...или.
Тем временем посетитель бесцеремонно отодвинул секретаря, выставил за дверь и захлопнул, завернув задвижку так, словно это его кабинет.
Лорд края хотел было возмутиться, пока человек, сняв черную широкополую шляпу аккуратно стряхнул с ее полей снег, но удивление
лорда было сильнее, чем возмущение столь бесцеремонным визитом. Очевидно, незнакомец шел по открытой колоннаде, тайным путем, что
наводило на мысли о принадлежности гостя к общекраевой разведке. Но, согласно всем имеющимся сведениям о разведке, подчинявшейся
напрямую Хранителю, среди старшего офицерского состава не было таких странных персон. Гость действительно выглядел уверенно и, чеканя шаг,
подошел к столу лорда Асы. Не осмеливаясь спросить о цели столь позднего визита, ибо половина десятого даже в очень приличных домах время не
для посещений, Аса поднялся и отодвинул стул. Гость, кивнул, громко чихнул, выжимая длинную косу и уселся на предложенное место.
-Прошу простить меня поздний визит и за столь бесцеремонное нарушение личного пространства, лорд Аса.- проговорил незнакомец,
смотря в упор.
-Что вы, если вы появились здесь, значит у вас есть весомая причина обратиться к представителю власти напрямую. Не так ли? Но вашего
имени я так и не услышал.- ожидая что угодно, ответил Аса. Он уже успел отметить не только мрачный наряд незнакомца под расстегнутым пальто, но
и аккуратные ноги в промокших легких замшевых ботинках.
Незнакомец чихнул громко, и лорд подошел к маленькому чайнику и приборам, что хранил в своем кабинете, избегая лишний раз дергать секретаря.
Все-таки он не похож на разведчика или подосланного убийцу, этот молодой человек,
 одетый частично не по погоде и способный заразить простудой и самого лорда.
-Выпейте чаю.
-Благодарю.- незнакомец пригубил обжигающую темную жидкость, что по древней традиции называлась еще чаем и вытащил из нагрудного кармана пиджака
визитную карточку.
-Анхиль Роз Рамин?- брови лорда приподнялись до невозможного.
-Вам знакомо мое имя?- незнакомец, расправившийся с капсульным чаем даже улыбнулся.
-Признаться, кого-кого, а человека, пересадившего всех наших чиновников с кабриолетов на бронированные вездеходы я у себя в гостях видеть не ожидал.
-Это было очень и очень давно.- гость улыбнулся. Аса, думая о цели визита второго из богатейших людей соседнего края, причем столь неожиданного,
почувствовал, что голова его сейчас просто разломится пополам.
-Неужто вы хотели бы мне предложить что-то из вашей продукции?
-Нет-нет. Время не столь подходящее, да и я мог бы выслать вам особый каталог. Я к вам по личному вопросу.
-Личному?- забеспокоился Аса. Все-таки разведка подцепила и этого парня.
-Да. Это имеет отношение к вам. Не беспокойтесь, за вами ничего не числится.
-Боже, только не говорите, что Вероника...- выдохнул Аса. У лорда края подрастало шестеро дочерей, и самая старшая, двадцатилетняя Вероника своими
выходками в свете отнюдь не способствовала поддержанию репутации лорда Края.
-Нет, совсем не Вероника, и даже Не Шарлотта.
Шарлотте было шестнадцать, и вот, по иронии судьбы, словно компенсировавшей несбыточную мечту лорда и его супруги иметь сына, именно она стала проявлять
интерес к мужским занятиям, как-то охота, коллекционирование аэрокаров, о чем скорее всего было известно владельцу Рамин Ко, сидевшему в этот уютный
 зимний вечер напротив лорда Края.
-Хотя, должен отметить, у юной госпожи Аса поистине хороший вкус.
-Но вы, похоже, так торопились совсем не для того, чтобы выказать восхищение мое дочерью? Весь ваш вид говорит о чрезвычайной спешке. Чем я могу
быть вам полезен?
-Посмотрите в окно.
Лорд края оглянулся, но ничего кроме заднего двора резиденции и начавшегося снегопада не заметил. А гость тем временем снял перчатки. Аса невольно
отметил цвет и правильную форму рук Рамина. Если этот человек пришел, хоть и в такое неурочное время просить руку его несовершеннолетней Шарлотты, то
он ему не откажет. Чем-чем, а благосостоянием и внешностью этот не светящийся на публике Рамин не обижен.
-Помните, это было около двадцати пяти лет назад, в один из таких же точно вечеров, но вы были моложе.
Лорд Аса похолодел, но пытаясь вспомнить, что именно такого могло произойти четверть века назад, так ничего и не смог вспомнить.
-Я напомню. Вы были тогда еще совсем юны, ходили в школу, иногда. У вас болел отец, поэтому вам приходилось работать в двух местах.
-Было.- подтвердил лорд Аса.
-Но в один из таких дней в вашей жизни произошло событие, что перевернуло ее и, как я понимаю, в лучшую сторону.
Лорд вздрогнул, пристально вглядываясь в гостя. Если убрать немного света, но все же...
-Это не я.- поднимая руку, левую, с прожилочками вен, сказал мужчина. Взгляд его был теплым, мягким и Аса понял, что это не тот, кто ему помог,
 и вряд ли будет просить о какой-то дьявольской услуге.
-Вы же знали доктора?
-Большей частью из газет. То было смутное время.- ответил лорд.
-Как вы понимаете, в моем положении мне не о чем вас просить. Все, о чем я когда-либо мечтал у меня есть. Но я знаю, что частица вашей доброты поможет нам
прийти к скорейшему соглашению.
-Вы похожи на того славного парня, господин Рамин. Поэтому я не задам вам лишних вопросов, и слушаю вас внимательно.
-У меня есть некоторя свободная сумма. У вас есть один город. Я напишу вам цифру предоплаты, а вы к указанному мной числу введете в город войска военной полиции.
А потом я выплачу остаток.
-К чему такие туманные речи? Вы хотели бы преобрести в собственность что-то из земель края, минуя комитет при Хранителе?
Гость кивнул и вытащив какую-то бумажку из стопки черновиков лорда нарисовал несколько цифр.
-Ваша должность не вечна, а через несколько лет вам на пятки наступит кто-то моложе или наглее. А меж тем это не столь хлебное дело.
-Но господин Рамин, все же это дело рисковое. Никто из лордов никогда не продавал город.
-А вам и не нужно продавать город. Вы продадите всего лишь землю, а обо всем остальном я позабочусь.
-Что за город на территории моего края вы присмотрели?
Рамин написал. Лорд только руками развел.
-Это же совсем захолустье. Там есть, правда, стекольный завод...
-Я деловой человек, поэтому кое-какую выгоду с приобретения я надеюсь получить, без объяснения мотивов покупки, само собой.
-Ну не знаю, господин Рамин.
-Ваша несбыточная мечта.- сказал гость, качнув головой.-Ваша и вашей супруги.
Лорд края скрипнул зубами. Гость, казалось, читал его самые сокровенные чаяния.
-Я прекрасно осведомлен о то, что леди Аса сейчас в положении. Седьмой девочкой. Вы любите всех своих, но вот мысли о сыне не дают покоя ни ей, ни вам.
 А меж тем здоровье леди Асы ухудшается с возрастом. Как вы думаете, что это?
Гость набросал схематическое изображение птицы и обвел кругом.
Лорд Аса выдохнул. Мифы и сплетни высшего света он знал слишком хорошо. И символ этот он уже очень давно не видел.
-Ваша мечта о сыне воплотится как только вы введете в указанный город войска и не будете препятствовать никоим образом моим людям.
-Хорошо. Я продам вам город. Землю. Не понимаю почему же вы, будучи столь могущественны, не обратились напрямую к Хранителю. Уверен, что он не отказал бы вам.
-Зачем мне просить Хранителя, который наверняка откажет или начнет задавать много вопросов, если я могу дать заработать тому, кому это нужнее?
Гость улыбнулся, застегнул пальто и надел шляпу.
-Я надеюсь, что никоим образом не задел ваши чувства сегодня, лорд. В ближайшую неделю мое доверенное лицо прибудет к вам для заключения сделки и сбора кое-какого
материала.
-Но серьезно ли вы?
-Вам кажется это диковинным? Понимаю, я не выгляжу как волшебник, на мне нет белого халата, а свою охрану я отпустил еще за пять километров до вашей резиденции.
-Вы упомянули случай двадцатипятилетней давности. Вы невероятно похожи на того человека, за исключением одной детали.
-Какой же?- натягивая перчатки, с широкой улыбкой осведомился гость.



Марина Равенская

Отредактировано: 22.02.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться