Попытка побега

Размер шрифта: - +

Глава 2

 Вечерело. Тени деревьев, лежащие на лесной тропе, становились все гуще, скрывая выступающие корни, ямы и другие возможные препятствия. Мчащиеся по лесу всадники нахлестывали коней, рискуя убиться насмерть, зацепившись за невидимую преграду. Капитан летел впереди отряда, не оборачиваясь и не обращая внимания на своих спутников. С самого форта он не сказал не слова, и не давал отряду не минуты передышки.

   Скакавший вторым Сержант несколько раз окликал командира, но ответом ему послужили лишь раздраженные взмахи рукой - "потом, не время".

   Наконец лес закончился. Всадники синхронно выдохнули - самый опасный участок пути благополучно преодолен, и они все еще в седлах.

   Впереди на фоне темнеющего неба вырастал замок - невысокие серые стены, несколько коренастых башен. Замок не особо впечатлял - стены форта, из которого всадники выехали несколько часов назад, не слишком-то уступали замковым. По сторонам дороги тянулись обработанные поля. Часть из них была только что вспахана, кое-где виднелись молодые ростки какой-то неизвестной культуры, а на некоторых участках колосилась пшеница - пора бы уже убирать.

   Подавшись левее, кавалькада обогнала несколько крестьянских телег - женщины и мужчины в грубых домотканых одеждах с опаской смотрели вслед пролетевшей кавалькаде, на всякий случай нахлестывая своих неказистых лошадок - те, впрочем, и не думали ускорять шаг.

   У ворот стояла стража, двое невысоких полноватых мужичков в кольчугах, похожие как близнецы. При виде скачущих они недоуменно переглянулись, покрепче перехватили чуть тронутые ржавчиной алебарды.

   - С северной заставы? Чего это они? Случилось, может, что?

   - Да ну, если б что, прислали б гонца, а не целый десяток, кто бы стену-то держал, думай головой!

   - А чего тогда несутся, как на пожар? О, да впереди сам командир заставы!

   Всадники пронеслись мимо, обдав стражей ворот пылью и оставив их терзаться догадками. Пролетев галопом по узкой улочке, капитан наконец придержал коня. Ворота в донжон были закрыты, у распахнутой калитки переминался очередной стражник - на этот раз длинный, тощий и отчаянно рыжий.

   Спрыгнув с коня, капитан нетерпеливо обернулся, дождался, когда спешившийся Сержант подойдет и сунул ему поводья.

   - Лошадей в конюшню, сами идите в казарму. Ждите там.

   Обернулся к стражнику, нетерпеливо махнул рукой.

   - Эй, солдат! Не знаешь, где сейчас кастелян?

   - Ннет, ваша милость! - солдат удивленно пожал плечами. - Но, наверное, у себя, в башне, стал быть. Куда ж он пойдет на ночь глядя!

   - Ну пойдем пообщаемся, "стал быть" - буркнул себе под нос капитан и шагнул через калитку во двор.

   Здесь было многолюдно - сновали крестьяне, таская корзины с разнообразным содержимым, звеня доспехами шел отряд стражников - видимо, на смену караулов. Где-то за углом женский голос визгливо распекал кого-то, через слово поминая нечистого и его приспешников. Стражники прислушивались и ухмылялись на ходу. Увернувшись от щуплого парнишки, волокущего корзину с углем - пожалуй, слишком для него тяжелую - даже по сторонам смотреть сил не оставалось - капитан зашагал ко входу в центральную башню, отряхиваясь на ходу и стараясь не вступить в грязь, которой было что-то чересчур для центральной площади замка. Свиней они тут выгуливают, что ли? Нашли место.

   Лестница в центральной башне совершенно его вымотала. Узкие высокие ступени все заворачивали и заворачивали вправо, свиваясь бесконечной спиралью. Казалось, архитектор решил не останавливаться на задаче облегчения защитникам обороны, а просто и незатейливо остановить потенциальных вторженцев путем смерти от старости в процессе подъема.

  Спустя вечность лестница наконец закончилась, и очередной стражник с недоумением уставился на визитера.

   Да что ж они все глаза-то пучат, как бараны? Неужели его визит в крепость - настолько удивительное событие?

   - Кастелян у себя? - раздраженно буркнул капитан сквозь зубы.

   - Тута он, да, ваша милость. - стражник по-прежнему смотрел на него выпученными глазами, и до капитана вдруг дошло, что дело не в удивлении - просто стражнику не повезло с внешностью. Нда, бывает же.

   Кабинет кастеляна поражал аскетизмом - каменная клетка с голыми стенами, узкое окно, заваленный свитками стол и сам кастелян - высокий, широкоплечий, седой мужчина с каменным выражением лица. С этим выражением он всматривался в лежащий перед ним свиток, с ним же взглянул на вошедшего.

   - Сэр Реджинальд? - голос кастеляна вполне соответствовал обстановке - негромкий, хриплый, серый какой-то.

   - Сэр Калибан. Мне необходимо с вами поговорить. С вами и отцом Жераром.

   - Что-то случилось на заставе?

   - Нет, ничего необычного. Сегодня мы отразили очередной набег, потерь нет. Все в порядке. Тема разговора не касается демонов. Это... Скорее личное.

   - Хорошо. Бертран!

   В дверях образовался пучеглазый стражник.

   - Пригласи ко мне отца Жерара. А вы, сэр Реджинальд, присаживайтесь. Чтобы не терять время впустую, расскажите пока подробнее, в каком состоянии застава, и как ведут себя демоны.

   Пересказывая обстоятельства последнего боя, Реджинальд мысленно перебирал доводы, которыми он спустя пару минут будет убеждать нынешних властителей замка этой самой властью поделиться. И чем дольше он их перебирал, тем менее убедительными эти доводы ему казались.

   Крылатый говорил о передачи власти очень уверенно, и свиток с патентом выглядел солидно - разве что имя на патенте заставляло каждый раз морщиться - Реджинальд Фрон де Беф, надо же. Кто там у них такой любитель английской литературы с бедной фантазией?



Кирилл Волков

Отредактировано: 16.02.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться