Последний некромант

Глава 4. Шрамолиций

 

. Дома — в нашем сыром подземелье — меня встретила Морин. Тот разговор, который она мне обещала при последнем ментальном вызове коснулся темы моей не совсем удачной охоты. Эмили — предательница этакая, выложила почти всю правду относительно вчерашнего. Умолчала лишь о том, кто погубил бедолагу, здесь сорвала и сказала, что это была я. Ну и на том спасибо, тётушка Эм! Радовало хотя бы то, что когда я пришла, ни её, ни её мерзкого сынка не оказалось дома. Они с Аделиной ушли в город на экскурсию.
. С горем пополам, потратив добрые полчаса, мне удалось уговорить тётю не слать меня сегодня на охоту под руководством Эмили. Я попросила отложить всё на завтра, сославшись на усталость. Уговаривать пришлось долго и нудно. К тому же я настаивала на том, чтобы вместо Эмили со мной пошла она. Но Морин была непреклонна, она считала Эмили куда более опытной в этом деле. Ко всему прочему, Морин сводила нас Эмили, надеясь, что таким образом я побыстрее налажу отношения с будущей свекровью. Когда я заикнулась, что не хочу замуж за Каспара, тётя оборвала меня на полуслове и уверила, что мне нужно узнать этого подонка получше, тогда я непременно в него влюблюсь. 
. «Да я скорее останусь старой девой и помру в одиночестве, нежели свяжу свою жизнь с кем-то вроде отпрыска Эмили!» — хотелось крикнуть мне ей в ответ, но, увы, я осмелилась высказать своё мнение только в собственной голове.
. После не самой приятной беседы я ушла к себе, чтобы доспать то, что не успела в доме Себастьяна. Нужно восстановить силы, они мне ещё сегодня пригодятся.
. Я проснулась после заката. В столовой меня ожидал ужин большой компанией. Во время трапезы я задавалась вопросом сколько ещё мне придётся терпеть присутствие нежелательных гостей. Каспар то и делал за столом, что медленно жевал рагу да посылал мне странные взгляды. Наверное, они означали, что мне следует помалкивать о произошедшем... Ну, почти произошедшем. Иначе последствия грозят обернуться против меня.
. Какое счастье, что сегодня я уйду на всю ночь, и он не сможет снова приставать ко мне! Внезапно я подумала, как вовремя подвернулся на мой жизненный путь Себастьян. Вот бы все мои ночи были заняты так же как и эта, до тех пор пока Каспар с его стервозной мамашей не уберутся восвояси!
. По крайней мере сегодня я, моё тело и моё душевное здоровье будут в безопасности.
. Когда все уснули, я переоделась в чёрную одежду, которая не сковывала движений и незаметно выбралась из дома. На маленький вокзал у северной черты города я прибыла почти вовремя, опоздала всего на пару минут. Вошла через восточный вход и очутилась в большом зале. По правой стороне шла череда небольших будок — там продавали билеты; всего их было шесть, но работали только две. 
. Я не была здесь уже довольно давно, но оказавшись внутри поняла, что ничего не изменилось. Яркий белый свет падал с потолка на бетонный пол, на стальные крыши широких вагонов, отражался в маленьких окошках касс. Хоть время было позднее, но по вокзалу сновали люди. 
. Я стояла у четвертого, последнего перрона, но подозревала, что мне нужен второй. Я подошла к лестнице, ведущей к мостику, что изгибался над рельсами и служил проходом между платформами. Я поднялась наверх и посмотрела вниз через перила. Может удастся найти в толпе золотистую шевелюру Себастьяна?
. Увы, пока его не видно. Я прошла один мостик и сразу же пошла ко второму. Как и на каждом вокзале в нашем Округе, здесь насчитывалось шесть колей рельсов и было три разных маршрута. Один вёл в Меридиан, другой в Ламанус (мой родной город), а третий — к границе Южного и Северного Округов, так называемому Коридору. Последний маршрут использовали наиболее редко. Дружеских отношений с соседним Округом у нас никогда не было, и в гости никто друг к другу не ездил. Обычно, Коридором пользовались только дипломаты и прочие политики, которые занимались вопросами поддержания мира.
. О, Себастьян! Спускаясь со второго мостика, я заметила его возле одного из вагонов. Сейчас в здании вокзала была занята лишь одна колея. Поезд, возле которого стоял Себастьян вот-вот должен был отбыть в Меридиан. Я ускорила шаг.
. — Привет! — поздоровалась я.
. Он ничего не сказал по поводу моего опоздания. Впрочем, он и не поздоровался даже. 
. — Готова? Отправка через пять минут. Взяла всё, что нужно? 
. Я похлопала ножны на правом бедре.
. — Мне нужен только кинжал. Хотя... Если моя задача всего лишь найти вампира, то и кинжал ни к чему.
. — Прекрасно. Вот твой билет, — он всучил мне небольшую белую бумажку с чёрными буковками и циферками. — Пойдём.
. Я вошла в просторный чистый вагон первой. Не успела и пары шагов сделать, а моё запястье уже отозвалась ощутимой ноющей болью. Я сжала левую руку в кулак и подивилась тому сколько кровососов путешествует по Округу метрополитеном. По меньшей мере штук десять, и то только в нашем вагоне! Смертных было поменьше — человек трое.
. — Что такое? Вампиров раньше не видела? — усмехнулся Себастьян, заметив мою реакцию. 
. — Не в таком количестве, в таком ограниченном пространстве, — признала я, продолжая оглядываться по сторонам и инстинктивно пытаясь уловить присутствие заражённых в ближайших ста метрах от себя. 
. — Не бойся, никто из них не заражён, — словно прочитал мои мысли Себастьян. 
. — Откуда ты знаешь? Это я здесь эксперт, а не ты. 
. — Да, но у меня опыта побольше твоего. Не спорь. 
. Половина мест была свободна и Себастьян потащил меня к диванчику из коричневой кожи по левой стороне, усадив меня возле широкого, но немного мутного от пыли и грязи окна. Сам устроился рядом и вытянул ноги, благо, между сидениями было приличное расстояние.
. Спустя пару минут после того как поезд тронулся, к нам подошёл контролёр. Себастьян достал из кармана какую-то пластиковую карточку бледно-голубого цвета и, выхватив у меня из пальцев мой билет, протянул их важного вида смертному в серой форме.
. Тот все внимательно изучил, пристально посмотрел на Себастьяна, потом на его карточку, оторвал специальный краешек от моего билета, затем вернул нам всё это добро и пошёл к другим пассажирам.
. — Можно посмотреть? — спросила я.
. Меня разбирало любопытство. Никогда раньше не видела таких карточек. Себастьян молча передал её мне. 
. Как только я её взяла, в глаза сразу бросилась фотография Себастьяна анфас. Под ней — немногочисленная информация:
. «Имя, фамилия: Себастьян Труа.
. Статус крови: Чистая.»
. Дальше был идентификационный номер, дата выдачи карточки, дата окончания её действия и номер её серии. 
. — Что означает "статус крови: чистая"? — спросила я, возвращая ему карточку. Он взял её, покрутил в руках и задумчиво посмотрел на меня.
. — А ты не в курсе нововведений в законодательстве, я погляжу. 
. — А зачем мне быть в курсе? Я же не собираюсь становиться юристом. 
. — Это же прописные истины. Право в школе вообще не изучала? Уверен, об этом рассказывают в классе эдак одиннадцатом.
. Я смутилась и отвела взгляд.
. — Я не училась в школе. Прошла домашнее обучение.
. — Оно и заметно, — хмыкнул вампир. Я почувствовала себя оскорбленной, поэтому следующая фраза прозвучала несколько грубо:
. — Ну и о чём же рассказывают в классе эдак одиннадцатом?
. — О том, что все вампиры, которые желают пользоваться общественным транспортом или занимать должность в предприятиях, учреждениях или организациях, в которых им придётся тесно сотрудничать с людьми, обязаны ежемесячно проходить медицинское обследование. Проще говоря, сдавать кровь на анализ. Если кровь чистая, им выдают такую карточку на месяц, — он указал на свою. — Если нет... Это позволяет обнаружить заражённых вампиров на начальной стадии болезни и предотвратить несчасные случаи. Но сама понимаешь, не всем вампирам нравится проходить обследование. Ведь если тест крови даст положительный результат, если окажется, что их кровь заражена... Для них это будет конец.
. — А что вы с ними делаете, когда выясняется, что вампир заражён?
. Я даже не подозревала, что существует такая сложная и продуманная система определения заражённых. Я всегда думала, что только некроманты по большей части занимались их поимкой и уничтожением. 
. Себастьян вздохнул и ответил неохотно:
. — Изолируем от общества.
. Пауза.
. — А потом убиваем.
. Вот это да. Вампиры убивают себе подобных? Нет, я давно слышала, что здоровые бессмертные помогают человечеству бороться со своими больными собратьями, но не думала, что они настолько всерьёз взялись за это.
. — Кто придумал эту систему? — поинтересовалась я, кивнув на пластиковую карточку. Мне было интересно чья это гениальная задумка — вампира или человека. Ведь, как я уже упоминала, в нашем правительстве работали как те, так и другие. 
. — Глава Южного Округа, — ответил Себастьян. 
. — Наш... базилевс? Но он же вампир! — возразила я, не на шутку удивившись такому повороту событий.
. — И что с того? 
. — Разве в первую очередь он не заботится о себе подобных? 
. — В первую очередь он заботится о людях, которые избрали его своим лидером. Он защищает свой народ: как людей, так и вампиров. Но если один член общества становится угрозой для остальных, тогда от него следует избавляться. Убить одного, чтобы спасти десятки или сотни других. Заражённых нельзя вылечить, они будут продолжать убивать. Нет никакого смысла оставлять их в живых.
. — Согласна, но всё равно...
. Мне вдруг в голову пришла одна мысль: если Себастьян работает в сфере политики и крутится в обществе высших вампиров...
. — А ты знаешь его? Базилевса? — с трепетом вопросила я, повернувшись к нему.
. — Можно и так сказать.
. Я хотела было потребовать более подробного ответа, но Себастьян вдруг наклонился к окну, на что-то там посмотрел, а затем достал телефон.
. — Почти приехали, — сообщил он и начал строчить текстовое сообщение.
. Я приклеилась к окну, но ничего кроме чёрной черноты и собственного отражения не увидела. Минут через десять Себастьян схватил меня за предплечье и повёл к выходу ещё до того, как по динамику объявили нашу остановку. Мы вышли самыми первыми.
. Вокзал Северного района немного отличался от Западного. Он был намного больше и более роскошным. Потолок был высоким и круглым, окружающая обстановка — красивой, как в музее.
. Себастьян держал меня за руку до тех пор пока мы не остановились в тихом тёмном уголке неподалёку от кассовых будок. Та, возле которой мы стояли оказалась закрыта, так что поблизости кроме нас больше никого не было. 
. Вампир опять уставился в свой телефон. Золотые пряди упали ему на глаза и он, запустив пальцы в волосы, раздражённо отбросил их назад. Это ему мало чем помогло, спустя мгновение густые локоны вернулись на прежнее место в ещё более растрёпанном виде. 
. Себастьян спрятал телефон в карман, сложил руки на груди и принялся чего-то ожидать.
. — А что мы сейчас делаем? — поинтересовалась я, когда мне надоело созерцать резные колонны из бежевого мрамора и наблюдать за суетящимися вокруг людьми. 
. — Ждём моего помощника. Говорил же ему приехать заранее, — сквозь зубы процедил он, явно не обрадованный вынужденной задержкой.
. — А твой помощник, он такой же как ты?
. Себастьян понял о чём я. 
. — Разумеется. Среди моих друзей почти нет смертных.
. — А он знает обо мне? Ты рассказал ему? 
. — Да.
. — Что? — возмущённо прошипела я. — Мы так не договаривались! Я думала, ты один будешь знать! 
. — А ты не говорила, что это секрет, — в тон мне отозвался он. — И я что-то не припоминаю, чтобы ты брала с меня клятву о неразглашении.
. — Но это имелось в виду! Ты что, не понимаешь? Если вампиры будут знать кто я!..
. — Не стоит так паниковать, — осадил меня Себастьян. — Я всё понимаю. О том кто ты, будут знать только четыре вампира.
. — Четыре? — фыркнула я, не испытывая особого энтузиазма. 
. — Да, причём один из них умрёт в ближайшие сутки. 
. Я нахмурилась. 
. — Четвёртый — это Лютер? 
. Утвердительный кивок. 
. — Ты, ясное дело, первый. Второй — твой помощник. А третий тогда кто? 
. — Мой брат Владимир. Я должен был встретиться с ним сегодня утром, но он куда-то пропал... Не беспокойся, ты можешь доверять ему так же, как и мне. 
. — Сомнительно, — кисло не согласилась я, но поняла, что уже слишком поздно что-либо менять. 
. — Себастьян! — воскликнул чей-то радостный мелодичный баритон и я отвлеклась. 
. К нам сквозь толпу энергично пробрался юноша. Первое, что я в нём заметила, так это его беззаботно счастливую физиономию. Потом неестественную худобу, из-за которой он больше смахивал на подростка, нежели на взрослого мужчину. Белая футболка, чёрная спортивная куртка и серые джинсы, — типичное одеяние школьника или студента. Просто из ряда вон: этот вампир выглядит младше меня! 
. — Ну наконец-то, — пробормотал Себастьян, оборачиваясь к помощнику. Последний спешил к нам, мягко, но настойчиво расталкивая прохожих. Не сбавляя темпа, Кайл подошёл к Себастьяну и кинулся ему на шею. Счастливая улыбка не сползала с его лица. 
. — Кайл! — раздражённо проворчал Себастьян, пытаясь отстраниться. 
. — Прости! Просто я так соскучился! Долго ждал? 
. — Достаточно, чтобы возникло желание придушить тебя. Машину пригнал?
. — Конечно, как ты и просил! Тебе, наверное, интересно почему я опоздал? — робко спросил Кайл, глядя на Себастьяна виноватым взглядом изподлобья.
. — Нет, — отрезал Себастьян. 
. — Если я скажу, что попал в пробку, ты поверишь мне?
. Взгляд Себастьяна был красноречивее слов. 
. — Да, ты прав, я бы тоже не поверил, — вздохнул Кайл. 
. — Я догадываюсь через что, а вернее, из-за кого ты опоздал. Пожалуйста, избавь меня от подробностей. Не хочу ничего знать.
. — Я и сам бы не хотел этого знать, — забавно скорчил гримасу Кайл. — Я тебе потом расскажу!
. — Не расскажешь, а пожалуешься. Скажи, почему я всегда должен быть в курсе, когда тебя в очередной раз бросают?
. — Что?! Кто это кого бросает! — возмутился парень, но тотчас присмирел и повесил белобрысую голову. — Ну... возможно иногда... Но сейчас всё по-другому! 
. — Хорошо, притворимся, что я тебе поверил. Давай закроем наконец эту тему. Пошли уже.
. — Постой! Это она? — большие голубые глаза обратились ко мне. — Ты — та самая некромантка? Ника, кажется? Себастьян рассказывал о тебе. 
. — Никта, — автоматически поправила я и быстро добавила: — И, пожалуйста, не нужно так кричать. Никто не должен знать, кто я. Ладно?
. — Конечно! Без проблем. Меня зовут Кайл. Я очень рад с тобой познакомиться, Никта, — он с улыбкой протянул мне руку, но я не успела протянуть свою, чтобы рукопожатие состоялось. Чей-то разъярённый окрик грянул откуда-то справа: 
. — Никта!!! 
. Я подпрыгнула от неожиданности и повернулась. Но даже увидев собственными глазами того, кто звал меня, я не смогла поверить в реальность происходящего.
. — Да отойди ты, — рявкнул парень и оттолкнул пожилого мужчину на своём пути с такой силой, что бедный гражданин не удержал равновесия и свалился на четвереньки. В спину парня полетели проклятья, но он того словно и не заметил вовсе. Он остановился только тогда, когда достиг меня — замер просто перед моим носом. Лёгкое колебание воздуха, дуновение ветра в мою сторону. Я ещё не вышла из ступора, вызванного его появлением, а парень уже наклонился ко мне и прорычал в лицо: 
. — Куда-то собралась? 
. — Каспар, что ты здесь делаешь? — прошептала я, тараща на него глаза.
. — А ты как думаешь? Увидел, как ты кралась из своей комнаты и решил проследить. Что такое, Никта? Нашла себе друзей? — Каспар выразительно посмотрел на моих спутников. — Кто это? Твой новый парень? Или даже два?
. — Перестань молоть чепуху! Возвращайся в Шермен, я вернусь позже.
. Я предприняла попытку развернуться и гордо уйти, но не тут-то было! Каспар схватил меня за руку, удержав на месте.
. — Никуда ты не пойдёшь! Мы уйдём вместе, и то немедленно!
. — Я никуда с тобой не пойду!
. — Никта, кто это? — невозмутимо поинтересовался Себастьян. На его лице — ноль эмоций; руки сложены за спиной.
. Каспар ответил вместо меня:
. — А ты вообще не лезь в чужой разговор! Что, на блондинчиков потянуло, а, Никта? Думаешь, я позволю тебе уйти с ним? Развлекаться сюда приехала?
. — Что? О чём ты, Каспар? — воскликнула я, не оставляя попыток вырваться из его цепкой хватки.
. — Учти, Никта, если я узнаю или потом выяснится, что ты... испорченная, — выплюнул он последнее слово, — о свадьбе можешь не мечтать! 
. Я едва не рассмеялась ему в лицо. И это вся его угроза?!
. — Серьёзно? Если так, то я пересплю с ним сегодня же!
. Каспар оскалился. 
. — Ты не посмеешь!.. 
. Его ладонь взметнулась вверх в порыве то ли ударить меня, то ли задушить, однако рука Себастьяна оказалась быстрее. Длинные загорелые пальцы крепко сжались на бледном запястье. 
. — Отпусти, — рыкнул Каспар, вне себя от бешенства. 
. — Эй, давайте все успокоимся, — встрял в перепалку Кайл, подняв руки в примирительном жесте.
. Я краем глаза заметила как Себастьян кивнул куда-то в сторону. 
. — Охрана! — властным тоном позвал он. 
. Я и моргнуть не успела, как два вампира в чёрной форме возникли по обе стороны от Каспара и грубо завели его руки за спину.
. — Нарушитель общественного порядка. Приставал к девушке, пытался ударить её. Пожалуйста, позаботьтесь о нём как следует, господа, — беспристрастно попросил Себастьян.
. Патрульные в фуражках синхронно кивнули и удалились, таща Каспара за собой. Тот брыкался, вырывался и сквернословил так, что я диву давалась его словарному запасу. Услышь его сейчас Эмили, он бы уже схлопотал смачный подзатыльник.
. — Идём, — скомандовал Себастьян и развернулся к дальнему выходу из здания. Кайл беспрекословно последовал за ним.
. Я плелась позади, не в состоянии оправиться от шока. Себастьян заметил мою отрешённость и сбавил шаг. 
. — Кто это был? — как-бы между прочим уточнил он.
. — Не важно... Не хочу об этом говорить.
. Он настаивать не стал, за что я была благодарна. Мне не хотелось говорить о Каспаре, а ещё больше — думать о нем.
. — Что с ним будет? — спросила я, не поднимая глаз от дороги. 
. — Волнуешься за него? — удивился Себастьян. 
. — Да нет. Просто если с ним что-то случится, виноватой буду я. 
. — Не беспокойся, — успокоил меня он. — Прочитают ему лекцию на тему морали да отпустят. 
. Я кивнула. Надеюсь, он вернётся в Западный район, а не будет тут шляться. Ох и влетит же мне от тёти и его матери, когда предатель им всё расскажет! 
. — А он симпатичный, — вдруг заявил Кайл задумчиво.
. — Что? Это ты про Каспара? — не поняла я.
. — Конечно! — он немного наклонился вперёд, чтобы посмотреть на меня. Это было проблематично, ведь между нами шёл Себастьян. — Хочешь сказать нет? 
. — Да ты во много раз симпатичнее! — с жаром не согласилась я. Счесть Каспара даже чуточку привлекательным? Да у этого парня проблемы со зрением! Или со вкусом.
. — Ты слышал? — радостно воскликнул Кайл. — Она сказала, что я симпатичный!
. — Как будто тебе нужно лишнее подтверждение... — недоверчиво пробормотала я. У него была идеальная внешность. Более «сладкой» мордашки я до настоящего момента не встречала. 
. — Нет, но... Себастьян например не считает меня симпатичным, — пожал плечами Кайл, а затем неожиданно преиспо́лнился энтузиазмом. — А ты кого считаешь более привлекательным: меня или Себастьяна?
. Вот это да. Я была не готова к такому каверзному вопросу! 
. Уголок губ Себастьяна искривился в ухмылке. Он изображал безразличие, но было видно, ему тоже любопытно. Всегда хочется потешить собственное самолюбие.
. — Ну, вы оба... весьма хороши, — я увидела, что мой ответ не пришёлся по душе ни одному из них, поэтому быстро добавила: — Полагаю, это потому, что вы вампиры.
. — Не верь стереотипам, — поморщился Кайл. — Не все вампиры красавцы, как пишут в страшных сказках. Обращение не меняет внешность. 
. — Хочешь сказать, вы такие красивые от природы, а не потому что сверхъестественные существа? 
. Кайл рассмеялся, а Себастьян широко улыбнулся, не показывая зубов.
. — Нет, понятное дело! Мы всегда такими были. Ну... Возможно Себастьян постарел на пару годиков со дня прекращения, но я всё такой же.
. — Постарел? — переспросила я. — Вампиры стареют? Серьёзно?
. — Прошу, только не говори, что думала, будто мы бессмертные и живём вечно, — вмешался в разговор Себастьян. 
. — А разве нет? 
. Кайл снова захохотал. 
. — Ты уверен, что она некромантка? Кажется, она совсем ничего о нас не знает. 
. — Она прошла домашнее обучение. Не стоит ожидать от неё слишком многого. 
. Я вспыхнула.
. — Зато я знаю, как вас убивать, — огрызнулась я и воцарилась мёртвая тишина.
. — Не обижайся, — сказал Кайл спустя какой-то миг. — Мы не хотели тебя обидеть. Просто немного странно, что ты не знаешь об этом. Ведь вампиры не живут вечно.
. — Мы стареем так же, как и люди, просто этот процесс очень медлительный, — подхватил Себастьян. — Посмотри на меня. Меня обратили, когда мне было столько же, сколько тебе сейчас. Но согласись, я не выгляжу на семнадцать.
. — Тебя обратили в семнадцать? — спросила я, позабыв дуться.
. — Через два дня должно было исполниться восемнадцать.
. — А тебя, Кайл?
. — Себастьян обратил меня в шестнадцать, — улыбнулся тот, явно не опечаленный тем, что его человеческая жизнь оборвалась так рано. Очевидно, новая ипостась пришлась ему по вкусу больше предыдущей.
. — А сколько тебе лет? — адресовала я свой вопрос вампиру постарше. Мне вдруг стало интересно возможное число. Уверена, в нём больше двух цифр.
. К тому времени мы покинули стены вокзала. Ночь была прохладной и тёмной, не было ни звёзд, ни луны.
. — Ладно, заканчиваем с трёпом, — резко сменил тему Себастьян, чем привёл меня в замешательство. — Кайл, ты не передумал? С нами не поедешь?
. — Не-е... Ты же знаешь, драки — это не моё. Лучше домой поеду.
. — Вещи собрал?
. — Я в процессе. Держи, — Кайл передал Себастьяну какой-то странный массивный ключ. — Кстати, чуть не забыл. Насчёт той инфы, которую ты просил... Лютер был замечен в западной части города где-то четыре часа назад. Не знаю, там ли он ещё, но ты можешь начать оттуда. Удачи вам. И да, Себ, позвони когда закончите.
. — Хорошо, иди.
. Кайл скрылся в одном из тёмных переулков, а мы спустились по немногочисленным ступеньках и подошли к жутко красивому и редкому транспорту — спортивному автомобилю. Я такие только на картинках видела!
. — Ух ты!.. — выдохнула я, созерцая золотистое чудо техники. 
. Себастьян подошёл к машине и не без самодовольства поинтересовался:
. — Что, впервые видишь порше модели «911-турбо»?
. — Что? — моргнула я. Я первый раз в жизни видела машину в живую, о каких моделях вообще может идти речь? 
. Себастьян усмехнулся. 
. — Ладно, садись, — велел он, ловко открывая дверцу со стороны водителя. 
. — Мы что... поедем на ней? — изумилась я. 
. — Нет, полюбуемся сейчас немного, а потом пешочком пойдём, — бросил он, не скрывая сарказма. — Конечно же, поедем! Ты думала зачем Кайл её пригнал? Это тебе не маленький городишко Шермен, Никс. В Меридиане, чтобы добраться из пункта А в пункт Б, обычно без транспорта не обойтись. К тому месту, к которому мы сейчас отправимся, около двух часов пешего пути, а на этой малышке, — похлопал он по крыше машины, — мы домчим за пятнадцать минут. Садись. 
. Я обошла дорогущий автомобиль и неуверенно замерла перед дверцей. Как её открыть? 
. Громкий вздох сорвался с губ Себастьяна когда он вылез из машины и подбрел ко мне со снисходительным выражением. Он, демонстративно схватившись за ручку, дёрнул её на себя, после чего жестом предложил мне забраться внутрь, — что я и сделала с опаской. Захлопнув за мной дверцу, Себастьян сел за руль. Ключ, который ему ранее передал Кайл, легко вошёл и повернулся в отверстии под рулём. Автомобиль мягко загудел, заурчал, словно довольный кот.
. — Так должно быть? — испугалась я.
. Себастьян не ответил, только закатил свои янтарные глаза и внезапно вдавил педаль газа в пол. Тачка сорвалась с места, но почти тотчас остановилась, не успев проехать и десятка метров. Я поймала себя на том, что сижу с широко раскрытыми глазищами, вжавшись в спинку и вцепившись в сидение.
. Лицо Себастьяна очутилось рядом с моим настолько неожиданно, что я неосознанно затаила дыхание. Его глаза — на расстоянии всего пары дюймов от моих. Что он делает?
. Прозвучал хлёсткий щелчок. Я вздрогнула и опустила глаза. Поперёк моей груди и живота в настоящий момент тянулись две плоские чёрные полоски.
. — Это ремень безопасности, — пояснил вампир. — Лучше тебе пристегнуться, а то велик риск вылететь через лобовое стекло. 
. — А тебе пристегнуться не нужно? — с подозрением покосилась на него я когда он продолжил вести машину. 
. — Если я вылечу в окно, то отделаюсь лёгким испугом, — улыбнулся он. — А вот ты, скорее всего, погибнешь.
. — Почему я вообще должна куда-то вылетать? — проворчала я, ерзая на своём сидении. Ремни нехило так сковывали движения и давили на живот. Я попыталась отыскать оптимально удобную позу, но быстро смекнула, что таковая вряд ли существует. 
. — Так уж устроены машины. Если я слишком резко заторможу, ты по инерции полетишь вперёд. Элементарная физика. Кажется, её ты тоже не очень усердно учила.
. — Может прекратишь уже издеваться по этому поводу? — разозлилась я. — Будто я по собственной воле выбрала домашнее обучение, вместо того, чтобы учиться вместе со всеми в нормальной человеческой школе!
. — Тогда кто выбрал? — тихо полюбопытствовал он спустя мгновение. 
. — Разве это имеет значение?
. — Не имеет никакого, — согласился он, не отводя взгляда от дороги. — Но мне интересно.
. — Моя тётя. Мне тоже кое-что интересно.
. — Я внимательно слушаю. 
. — Сколько тебе лет? 
. Он хмыкнул.
. — Я намного старше тебя.
. — Я это и так поняла. Ну, так сколько? — продолжала допытываться я. 
. — Больше, чем ты можешь представить.
. — Пять сотен? — округлила я глаза. Он усмехнулся.
. — Значит меньше, чем ты можешь представить.
. — Сто?
. — Решила поиграть в «угадайку»? Лучше сосредоточься на предстоящем деле, Никс. Я не хочу здесь задерживаться.
. Он уже дважды назвал меня Никс. Что за странное прозвище?
. — Меня зовут Никта.
. — А меня Себастьян. Рад знакомству, — он протянул ко мне правую ладонь и совершил короткое рукопожатие с моей безвольной рукой. 
. — Издеваешься? 
. — А что, так заметно? 
. Я закатила глаза. 
. — Какое твоё полное имя? — вдруг спросил он. 
. — Николетт, а что? 
. — Никс вполне подходит как сокращение. Имеешь что-то против?
. — Да не то, что бы...
. — Ну вот и отлично, — сказал он, даже не дослушав до конца. — Мы почти приехали. Приготовся.
. Да что там готовиться? Всё, что нужно — это сконцентрироваться на запястье и ощутить привычную боль. 
. — Начнём отсюда, — произнёс Себастьян и, сбросив скорость, подъехал к тротуару. Машина перестала гудеть, как только он вытащил ключ из зажигания. — Выходим. 
. Он вышел и хлопнул дверцей прежде чем моё сердце совершило два удара. Я же осталась в салоне, тщетно, но самонадеянно борясь с ремнем безопасности — этим адским приспособлением. Как отцепить эту штуку? Я дёрнула тут, потянула там и уже было подумала поступить по-варварски — достать кинжал и перерезать чёртовы путы, но тут в машину по пояс влез Себастьян. Его лицо очутилась рядом опять столь внезапно, что я вздрогнула. Одно ловкое нажатие, и я свободна. Взяв меня за руку, он помог мне вылезти из машины. 
. — Спасибо, — пробормотала я, выбравшись наконец из металлической коробки. 
. Как я поняла, мы прибыли в не самую благополучную часть города. Здесь было ничем не лучше, чем в Шермене: разбитые фонари, грязные улицы, заброшенные дома. Я-то надеялась посмотреть на Меридиан во всей его красе! А если попросить Себастьяна провести мне экскурсию по менее злачным местам, он согласится? 
. — Чувствуешь что-нибудь? — спросил Себастьян, оглядываясь по сторонам. Я вернулась к делам насущным.
. — Нет, ничего, — признала я. 
. Он кивнул. 
. — Дальше пойдём пешком. Я попробую уловить его запах. Если почувствуешь что-то, дай знать. 
. — Ты разве не говорил, что не встречался с Лютером раньше? — вдруг вспомнила я. — Как ты поймёшь, какой запах пренадлежит ему? 
. — Я говорил, что не знаком с ним лично, но это не значит, что наши дороги никогда не пересекались. Думаю, я узнаю его запах, если почувствую. Нужно же с чего-то начать. Пошли. 
. Следующие несколько часов мы слонялись ночными улицами без дела, словно бродяги какие-то. Себастьян таки уловил след безумца, да вот только тот был оставлен около трёх часов назад и мало чем нам помог. Казалось, Лютер знал, что мы вышли на охоту на него, поэтому нарочно путал следы, шёл то в одну сторону, то в другую, безбожно нарушая всевозможные законы логики. 
. К рассвету оставалось меньше двух часов, когда усталость дала о себе знать: мышцы ног болели, спина ныла от долгой ходьбы; меня клонило в сон и я шагала всё медленнее. Было видно, Себастьян тоже вымотался. Ему надоело бесцельно бродить окрестностями, но в отличие от меня, он передвигался так же быстро как и в самом вначале. Вампирская выносливость, будь она не ладна!..
. — Себастьян, может отложим? — предложила я, мечтая оказаться в поезде. Посидеть на мягком сидении, немного передохнуть, согреться, — мечта! 
. — Если не закончим сегодня, то придётся остаться здесь на день, чтобы ночью продолжить, — разбил мои мечты вдребезги он. 
. — Но я не могу остаться! — запротестовала я. — Я должна вернуться к утру. Моя тётя... 
. — Имеет ли это смысл? — перебил Себастьян. — Тот парень на вокзале... Я не знаю, что за отношения вас связывают, но вряд ли они дружеские. Разве он не сдаст тебя? 
. — Чёрт, Каспар! — вспомнила я. Он, наверное, уже обо всём доложил Морин и Эмили. Странно, что никто из них до сих пор не связался со мной через ментальный вызов. 
. — Слушай, — Себастьян резко обернулся ко мне. — Я тоже не горю желанием задерживаться здесь. 
. Он проникновенно посмотрел на меня и вдруг с нежностью спросил: 
. — Устала?
. Я кивнула, размышляя над тем, не почудилась ли мне эта нежность?
. — Его след всё ещё здесь. Ты по-прежнему ничего не чувствуешь?
. — Ни одного вампира поблизости, — устало покачала я головой. Мой «радар» молчал.
. — Хорошо, тогда я пройду ещё несколько кварталов. Кинжал при тебе? Значит не пропадёшь. Если не вернусь через пятнадцать минут, иди меня искать. 
. — Постой! Ты оставляешь меня здесь одну?
. — Ты устала, подожди меня здесь. Тут относительно безопасно, — пожал он плечами. — Сама ведь сказала, вампиров поблизости нет. Я ненадолго. Если не найду его, вернусь и поедем домой.
. Себастьян скрылся в ближайшем переулке, а я постояла с минуту, глядя ему вслед, а затем решила присесть на бордюр. Вздохнув, положила голову на колени и уставилась на тёмный влажный асфальт. Не хотелось ни о чём думать.
. Боль — естественная реакция организма некроманта на смертельную опасность — пронзила меня яркой вспышкой. Я дёрнулась, но было поздно. Из ниоткуда прилетела рука, что с нечеловеческой силой схватила меня и отбросила к кирпичной стене. Удар вышиб из моих лёгких воздух. Я не успела вдохнуть, а чьи-то пальцы уже стиснули моё горло, перекрывая доступ кислороду.
. — Ужин!.. — зашипел мне в ухо незнакомец.
. Я пыталась нащупать кинжал, но тут посмотрела ему в лицо и тотчас буквально застыла.
. — Ты!.. — одними губами шепнула я. Тот шок, который я испытала было невозможно описать словами.
. Вампир кровожадно улыбнулся, нарочито медленно облизывая кончиком языка острия клыков; вокруг иссиня-чёрных зрачков словно собралась стайка алых светлячков — его радужки ярко сверкали в темноте, будто мерцая изнутри. Уродливый рубец тянулся от его левой брови поперёк глаза к середине щёки. Шрам как шрам, да вот только я знала, кто ему его оставил. 
. Заражённый вглядывался в мои глаза, в то время как его собственные робко меняли кровавый оттенкок на врождённый, естественный цвет. Он глубоко втянул ноздрями воздух.
. — Знакомый запах, — с досадой произнёс он.
. Одержимость жаждой крови отступила, отпустила его на короткий миг: радужки стали синими, клыки втянулись в десна, а дикое выражение превратилось в потерянное. Его разум прояснился, а взгляд изменился. Он узнал меня.
. — Ты, — просто сказал он.
. Я начала задыхаться и шрамолиций чутка ослабил хватку, но не отпустил окончательно. Я вдохнула, и тогда он немедля вдавил меня обратно в стену ещё пуще прежнего.
. — Ты! — зашипел он. — Как долго я ждал этой встречи! 
. — А как я ждала, ты не представляешь!.. — прохрипела я.  
. — Сейчас ты умрёшь. 
. — На кого ты работал? — выдавливала из себя последние крохи воздуха я. — Кто был тот вампир, что приказал убить мою семью?! 
. — Из-за тебя я всё потерял! Я потерял его доверие, и он изгнал меня. Мне пришлось начинать всё с нуля. А всё потому, что ты, мерзкая девчонка, ускользнула от меня! В том, что со мной стало, виновата только ты! 
. — Кто он?! Скажи имя! 
. Он наклонился так близко, что наши носы едва не соприкасались.
. — Забудь. Ты этого никогда не узнаешь. 
. Глаза вампира снова стали багровыми. Он всецело отдался во власть жажды. Двенадцать лет назад этот бессмертный пытался убить меня, сегодня он закончит начатое. 
. Шрамолиций широко открыл рот и дёрнул головой назад, готовясь вцепиться мне в шею и разодрать мою глотку в клочья. Я безнадёжно зажмурилась.  



Rosa D.

Отредактировано: 14.11.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться