Последний некромант

Глава 5. Бывший парень

(Внимание! В этой главе описываются однополые отношения между второстепенными персонажами. Если вы противник такого или не любитель подобного, то смело пропускайте эту главу и переходите к следующей. Данная глава практически не влияет на основной сюжет. Всем добра! :)) 

 

 

* * * 


. Я был в бешенстве! Нет, хуже, я был готов взорваться от возмущения и негодования на свою неверную будущую жёнушку! Был готов сам разорвать на части этого клыкастого урода и его клыкастого дружка! А ещё я едва удержался от того, чтобы не ввязаться в драку с патрульными. Ну просто таки чудом, не иначе, мне удалось молча, ни пикнув, сделать вид, что я внимаю их нотациям на тему морали и благовоспитанного поведения отдельных граждан ради достижения великой цели (мирного и спокойного сосуществования всех слоев населения). В общем, эту муть мне втирали минут двадцать. Приходилось в полуха слушать, чтобы не загреметь в местный обезьянник. Ещё раз. А то мне как-то уже доводилось его посещать (опять таки за хулиганство), и, как ни странно, желания возвращаться туда я не испытывал.
. Когда полицаи меня наконец с миром отпустили у парадного входа на вокзал, я тотчас помчался сквозь весь периметр здания к заднему выходу. Думал, успею нагнать эту чертовку с её новым хахалем, дак нет! Не успел, мать её!..
. Разозлившись на всю эту дурацкую ситуацию, я сел на бордюр и достал сигарету. Зажал её губами и стал шарить по карманах в поисках зажигалки. Наконец, нашёл. Раз щёлк — ни искры, два щёлк — ни тебе даже звука шипящего внутри газа, три щёлк — и я не выдерживаю, четыре щёлк...
. — Сука! — рявкнул я и со всей дури швырнул зажигалку с закончившимся в ней газом на землю так, что от неё пару пластиковых деталек отлетело. Когда я на неё вдобавок ещё и наступил, она, возмущённо затрещав, разломилась на мелкие щепки.
. Я решил, что сидеть и бездействовать — это явно не моё. Пойти, что ли, поискать огонька у прохожих? Да вот как на зло поблизости ни души. По ходу дела, задний вход на вокзал популярностью не пользовался, а к парадному возвращаться мне западло.
. Кароче говоря, перешёл я дорогу и стал неспешно спускаться вниз по улице, раздумывая, что делать дальше. При всем своём огромном желании Никту я найти не смогу. Меридиан большой город, затеряться, слиться с толпой тут проще простого даже в ночное время суток. С другой стороны, обратно в Шермен я возвращаться тоже не намеревался. Разве что только с Никтой.
. Я шагал себе да шагал по пустой улице с голубовато-белыми фонарями и смотрел себе под ноги. Сигарету пришлось пихнуть обратно в пачку, потому как мне до сих пор так никто и не встретился. Минут через пять, а может и все десять, до меня дошло, что я понятия не имею куда, собственно, иду. Резко остановившись посреди дороги, я решил вернуться к вокзалу и ждать там покуда эта вертихвостка не соизволит возвратиться домой. Я уже было наполовину развернулся когда моё внимание привлекла странная парочка неподалёку, которая решила выяснять отношения просто посреди проезжей части, в белом ореоле света под ярко светящимся фонарём.
. — Почему, просто скажи мне почему? — вопрошал с истерическими нотками в голосе парень, что стоял спиной ко мне. У него было тощее телосложение и светлые волосы. — Что я сделал не так?
. — Ты всё делаешь не так. Ты меня достал, ты понимаешь?! — эта раздраженная реплика принадлежала высокому и мускулистому мужику с кошмарно вьющимися тёмными кудрями. Лицо у него было смуглым, а выражение каким-то чересчур суровым.
. Вампиры, — сразу понял я, непроизвольно считав с них их ауру. Не только Никта могла чувствовать кровососов, к слову! Я тоже не пальцем деланный! 
. — Но почему? — не отставал белобрысый малый. — Я думал, у нас всё было хорошо. Ты же собирался переехать ко мне?
. — Издеваешься? Чтобы я жил с тобой? Да никогда! Я бы и недели не выдержал!
. — Что я сделал не так, Орландо? — прошептал первый и, насколько я мог судить по тону его дрожащего голоска, он был на грани того, чтоб расплакаться.
. Пфф, Орландо? Что за имя дурацкое?
. Я неожиданно поймал себя на том, что по-прежнему стою тут и непонятно на кой чёрт наблюдаю за этой парочкой. Наверное, банальное любопытство. Не каждый день такое увидишь: разборки двух влюблённых мужиков-вампиров. Хотя, в нашем случае, влюблённый тут только один. Другой же, получается, всеми силами старается избавиться от своего навязчивого воздыхателя.
. — Что ты сделал не так? — насмешливо переспросил тип со странным именем. — Я скажу тебе что: родился! — жестоко прокричал он последнее слово парню просто в лицо. — Не понимаю, что Себастьян в тебе нашёл, почему терпит тебя рядом столько лет. Ты же не выносим! Когда он тебя обратил? Лет тридцать назад? Почему тогда ты всё никак не повзрослеешь? Ты всё такой же глупый инфантильный мальчишка, каким, полагаю, был до обращения, который только и умеет, что действовать людям на нервы, да ещё и постоянно заставляет других за себя краснеть! 
. Я, конечно, тоже нередко сгоряча могу всякое ляпнуть, да и вообще однополые отношения никогда не понимал и не поддерживал, но, по-моему, это уже слишком. Разве можно такое говорить человеку, который тебя (непонятно, правда, за что) любит? Даже отсюда было видно как дрожал тот худощавый паренёк. 
. — Если ты о том случае... — совсем тихо пробормотал он. Я едва расслышал, что он говорит. — То я уже извинился, и не раз. Я же ненарочно!..
. — А ты у нас всё всегда делаешь ненарочно! — не сбавлял высокого тона этот подонок. — Но почему-то неприятностей от тебя всегда больше, чем какой бы то ни было пользы. С меня хватит, Кайл. Всё кончено! Не звони мне больше, понял? Удали мой номер, забудь о моём существовании, слышишь? И ещё одно... — тут кудрявый вампир приблизился к Кайлу и мерзко зашипел тому в лицо: — Если хоть одна живая душа узнает, что между нами что-то было... Убью.
. На этой безрадостной ноте вампир повернулся и зашагал прочь. Кайл захныкал в голос и кинулся вслед за этим недоумком. Обняв его за талию со спины и, заставив вампира тем самым остановиться, парень зашептал:
. — Орландо, пожалуйста...
. Окончание фразы так и не сорвалось с его губ, а вот громкое и болезненное "Ох!" — ещё как!  Орландо, не долго думая, с разворота зарядил Кайлу кулаком в лицо, не жалея костяшек. Удар оказался таким мощным, что тощего вампира отбросило на два метра и он безвольной куклой рухнул на асфальт.
. И вот именно в этот момент я наконец не выдержал. Да сколько можно уже глумиться над ним? Даже моя чёрствая душа не смогла спокойно стерпеть этого зрелища. Находясь под негативными впечатлениями от увиденной ссоры бывших любовников, а также всё ещё продолжая мысленно роптать на ветренную невестушку, я решительно зашагал в сторону Орландо с отчётливо прописанными на моей физиономии недружелюбными намерениями. Давненько я ни с кем не дрался, ещё с прошлого четверга как. Пора, наконец, выпустить пар.
. Я стремительно миновал шмыгающего носом, из которого фонтаном била кровь, по-прежнему сидящего на земле Кайла, и, подойдя к обидчику ранимого вампира вплотную, заехал кулаком ему в морду. Тот отшатнулся, голова его мотнулась в сторону, но равновесия ублюдок не потерял. Я тряхнул кистью, с удовольствием ощущая как приятно ноют костяшки. Однако потешался я недолго, ибо в следующее мгновение мне нехило так прилетело в отместку. Удар пришёлся на нижнюю губу, от боли из глаз посыпались звёздочки. Я хоть и отступил на пару шагов, но упасть себе не дал. Вместо этого сплюнул кровь на пол и кривовато усмехнулся, предвкушая кровавое веселье. Чёрт, как же я обожаю драться! Стресс да злость сразу как рукой снимает.
. — Ты какого хрена делаешь?! — гаркнул на меня вампир, касаясь разбитой скулы и изумленно наблюдая на своих пальцах собственную кровь.
. — Это ты какого хрена творишь, сволочь ты невоспитанная? — проворчал я, облизывая окровавленную губу.
. Вампир неожиданно бросил взгляд на Кайла, а потом перевёл подозрительный взгляд обратно на меня.
. — А ты что, поди его новая жертва? — фыркнул он. — Прими мои соболезнования.
. — Не стоит, — в тон ему отозвался я. — Я его впервые в жизни вижу.
. На физиономии вампира мелькнуло недоумение.
. — Так на кой чёрт ты лезешь туда, куда не просят?
. Я усмехнулся. 
. — Считай, меня бесят тупые вампиры с вычурными именами. Вот как только увижу тупого вампира, буквально мимо пройти не могу, чтоб не врезать ему. Наверное, болезнь такая, — пожал я плечами.
. У Орландо на момент даже речь отняло от возмущения. Которое, впрочем, очень быстро сменилось яростью. 
. — Ты у меня сейчас реально заболеешь!.. — тихо зашипел он. 
. Тёмные глаза Орландо резко запылали как два алых костерка, верхняя губа напряжённо приподнялась, обнажая кривые зубы и острые клыки. 
. Я завёл руки за спину и с невинным видом поинтересовался:
. — А что, во времена когда ты родился, брекеты ещё не придумали? Тебе бы не помешало поносить их пару годиков. Хотя... Сейчас, наверное, даже они тебе не помогут. С такой-то улыбочкой мне бы, на твоём месте, было стыдно лишний раз рот открывать.
. Вампир взбешенно зарычал, бризжа слюной, словно ядовитая змея. Я же хохотал во всё горло, чувствуя как стремительно поднимается настроение. Вот ведь сейчас повеселимся! Давай же, нападай, кривозубый!
. — Смертный ублюдок! Сейчас ты умрёшь, падла человеческая! — с этими словами вампир молниеносным броском кинулся в мою сторону. Я успел увернуться и отступить влево. Орландо по инерции полетел дальше и сумел затормозить лишь у бордюра, который отделял проезжую часть от пешеходного тротуара. Ещё до того как он бы повернулся ко мне, чтоб повторить нападение, я растопырил пальцы правой руки и быстренько создал одно сложненькое для новичков, но совершенно простенькое для мага моего уровня заклинание под названием "Ледяной Шторм". У меня на ладони засиял маленький шар белоснежно-голубоватой магии. Внутри красивой на первый взгляд сферы летал вихрь смертоносных снежинок с необычайно острыми краями, которые чем-то напоминали крошечные стилеты.
. Орландо, будучи вне себя от бешенства, развернулся и понёсся обратно в моем направлении, но не успел и двух шагов сделать: я швырнул ему в грудь сгусток опасного заклинания, и ни на сантиметр не промазал. Вампира отбросило назад и существенно приложило спиной да его тупой башкой о здание из серого кирпича. На этом самом здании, когда вампир сполз вниз и шмякнулся физиономией о голый асфальт, осталось приличное пятно свежей тёмной кровушки. 
. Моя магия ещё несколько мгновений держала бессмертного в плену светло-голубого тумана, внутри которого царил лютый мороз. Снежинки нещадно вонзались в его кожу, оставляя на каждом свободном участке тела тонкие красные порезы и царапины. Не будь Орландо вампиром, умер бы уже от переохлаждения. Это всё равно, что резко бросить человека из тёплого климата в самый центр Антарктиды на несколько минут абсолютно без одежды. Холод жуткий. Смерть от обмороження обеспечена. Именно поэтому я никогда не использовал это заклятие на людях.
. А вот на вампирах попрактиковаться можно! Их, как правило, не жалко. 
. Как только магия отпустила порядком дезориентированного и совершенно растерянного вампира, я подошёл к нему, схватил за шкирку и потащил по земле к Кайлу. Тот всё так же сидел на земле и пытался унять кровь, что струилась из сломанного носа. А где же хвалённая вампирская регенерация, спрашивается?
. Волоком дотащив не сопротивляющегося бессмертного до белобрысого мальца, как марионетку заставил его стать на колени и извиниться перед Кайлом.
. — Что?.. — прохрипел он, взирая на меня так, словно я ему асфальт лизнуть предложил.
. — Проси прощение давай, — рявкнул я, теряя терпение. Орландо, под изумленным взглядом Кайла, схлопотав от меня смачный подзатыльник, невнятно пробурчал:
. — Извини.
. — Я не расслышал! — прикрикнул я и дёрнул его за ворот куртки, словно провинившуюся псину. 
. — Прости, Кайл!
. — "Прости" за что? — настаивал я.
. Краем глаза я заметил, что всё внимание белобрысого переключилось на меня. Вытаращив голубые глазища, он заинтересованно меня разглядывал, не переставая хлопать густыми ресницами словно ребёнок, не понимающий, что творится.
. — Прости за то, что накричал и ударил, — без намёка на интонацию проговорил Орландо под моим натиском.
. — А поискреннее нельзя? — скривился я.
. — А не пошёл бы ты?!.. — рыкнул на меня поверженный носферату, глядя на мою персону снизу вверх.
. — А ты хорошо подумал, прежде чем что-то тут вякать? — спокойным тоном уточнил я, попутно создавая левой рукой ещё одну голубоватую сферу.
. Вампира перекосило от злости, но в глазах его отчётливо замельтешил страх.
. — Прости, Кайл. Мне правда жаль.
. Уже получше. Но всё равно ещё далеко от идеала. Подумав, что большего я от этого придурка не добьюсь и решив, что уже вдоволь наигрался с этим ничтожеством, пинком ноги отправил бессмертного в тесное знакомство с разбитым асфальтом.
. — Чернокнижник хренов!.. — донёсся до меня нелестный отзыв от уползающего на четвереньках кровососа.
. — Поговори мне ещё тут! — пригрозил я вампиру раздраженным тоном. Тот ретировался и исчез так быстро, словно и не было его здесь никогда вовсе. 
. Я же в свою очередь, благодаря этой маленькой потасовке, избавился от израдной доли негатива и напряжения. Потушив заклинание посредством сжатия кулака, я обернулся к Кайлу и, склонив голову на бок, изучающе прошёлся по нему глазами. Стоп, да это же...
. — Каспар? — подал голос вампир, которого я не так давно видел рядом с Никтой и тем высокомерным парнем с золотистой копной волос. Только сейчас его узнал. Вот так встреча.
. Я присел перед вампиром, которому на вид не дашь больше пятнадцати, на корточки и сказал лишь:
. — Ты, — вышло, что правда, каким-то обвиняющим тоном.
. — Меня Кайл зовут, — поведал бессмертный, в очередной раз шмыгнув носом, из которого наконец перестала хлестать алая жидкость. Эта самая жидкость свежими разводами сейчас "украшала" бледную физиономию вампира. Щёки, губы, подбородок, шея — всё измазанно кровью. Я даже не пытался скрыть отвращения, возникшего на моём лице при созерцании этой картины. Кайл моей перекошенной гримасы не заметил, поскольку настойчиво пытался что-то отрыть во внутреннем кармане спортивной куртки. Покуда он был занят поисками неизвестно чего, я обратил внимание на бордовое пятно крови на воротнике его белой футболки. Кляксы от кровавых брызг разлетелись по всей груди и долетели аж до торса. М-да, футболочку-то можно уже выбросить. Никакая стирка не спасёт.
. Наконец, вампир нашёл, что искал, а именно — белоснежный кружевной платок с вышитыми на нём фиолетовыми нитками инициалами. Моя кислая мина тотчас превратилась в насмешливую гримасу.
. — Пф, ты что из книжки про мушкетёров выскочил? Что это ещё такое? — громко фыркнув, поинтересовался я и ткнул пальцем в платок. Вампир тем часом бережно вытирал биологическую субстанцию со своего лица донельзя накрохмаленным и пахнущим дорогим парфюмом клочком ткани. Подняв на меня взгляд изподлобья, Кайл не сразу понял о чём я и ещё пару секунд просто меня разглядывал.
. — Ты про платок? — наконец спросил он, приподняв аккуратные брови, которые, как ни странно, были на несколько тонов темнее, чем волосы.
. — Да, про него. 
. Меня позабавил его растерянный вид. Поскольку парень не нашёлся, что мне ответить, я хмыкнул и предположил:
. — Ты что, из высших?
. — Высших? — глупо переспросил этот ребёнок, по другому и не назовёшь.
. Создавалось впечатление, что он не понимает, что я от него хочу и поэтому не знает как себя вести. Какой-то он слишком робкий, как для вампира. Даже странно. Вот будь я клыкастым, я бы никому не разрешал даже банально косо глянуть в мою сторону, не говоря уже об тех оскорблениях и побоях, которые упрямо терпел этот парень минутами раньше. Впрочем, я и без клыков отлично справляюсь. Никогда не понимал как можно терпеть унижения и не пытаться дать сдачи. Да даже если знаешь, что проиграешь, как можно просто бездействовать? Ведь если не ты сам, кто защитит тебя? Естественно никто, ведь всем плевать. Как же меня раздражают такие слабохарактерные идиоты. Так и хочется подойти к ним, хорошенько встряхнуть и вталдычить им в их глупые головушки, что за себя стоять горой надо. Себя любить нужно. А чуть что, так сразу в морду бить любым недоброжелателям, ибо не фиг нарываться.
. Впрочем, чего это я мысленно рассуждаю, надо бы вслух сказать.
. Заметив вопросительный взгляд нового знакомого, я решил повременить с психологическим тренингом личностного роста и с философскими советами по поводу того, как следует жить, и вернулся к теме разговора.
. — Ты из высшего ранга? — уточнил вопрос я. — Только эти напыщенные и высокомерные вампиры-аристократы носятся с дорогого вида платками, на которых вышиты их инициалы. Так ты тоже из этих надменных показушников?
. Кайл дважды моргнул и сглотнул. Затем с очаровательной искренностью и наивностью пролепетал:
. — Я не Аристократ. Пока. Но стану им лет через сто или двести. Но я отнюдь не показушник! 
. Я приподнял одну бровь в знаке вопроса.
. — А кто ты сейчас?
. — Вампир высшего ранга... — пробормотал он и, опустив взор на асфальт, озадаченно свёл брови у переносицы. С минуту он о чём-то напряжённо размышлял, а потом вдруг возвел на меня голубые глаза и, резко оживившись, спросил: — А ты маг высшего уровня?
. — А ты наблюдательный.
. — Как называется то заклинание, которое ты швырнул в Орландо? — с подлинным интересом полюбопытствовал Кайл, неуклюже поднимаясь на ноги. Я тоже поспешно выпрямился, так как нижние конечности уже порядком затекли от удерживания тела в столь неудобной позе.
. — "Ледяной Шторм", — отозвался я, испытующе разглядывая вампира с ног до головы. Сузив глаза, я задал встречный интересующий меня вопрос: — Ты знаешь где Никта?
. — Разумеется. Она с Себастьяном.
. Я клацнул зубами и взбешённо сжал кулаки. От Кайла не укрылась стремительная перемена моего настроения и он в темпе затараторил:
. — Послушай, это не то, о чём ты подумал! Между ними ничего нет, честно! Себастьян позвал Никту в Меридиан, чтобы она помогла ему решить одну проблему.
. — Какую проблему? — сквозь зубы прошипел я.
. Кайл почему-то не спешил отвечать. Затравленно оглянувшись сперва через правое плечо, потом через левое и, убедившись, что никто нас не подслушивает, он вдруг подошёл ко мне ближе и заговорил совсем тихо да быстро:
. — Город уже несколько недель терроризирует один заражённый вампир высшего ранга. Его зовут Лютер. Раньше он работал на правителя Округа и на Совете, обычно, выступал военным стратегом. Этот бессмертный очень умен. Очень! Даже помешавшись на охоте и поиске добычи, он не перестаёт удивлять местную полицию тем, как искусно он умеет заметать следы и прятать трупы. Никто не может его выследить, а люди-то продолжают умирать. Сейчас, из тех кого удалось обнаружить, количество жертв Лютера перевалило за двадцать восемь человек. И это только те, кого нашли и опознали!
. Я сосредоточенно, не перебив ни разу, выслушал то, что он пытался до меня донести, но даже дослушав до конца, так и не понял одного:
. — Ну, так а Никта тут при чём?
. — В том то и дело! Она же ключевая фигура. Она умеет выслеживать заражённых вампиров.
. — Что значит "умеет выслеживать"? — подозрительно переспросил я, почувствовав неладное.
. Кайл смутился.
. — А ты не знаешь?..
. — Не знаю чего?
. Парень нервно облизнул пересохшие губы. 
. — А какие отношения тебя с ней связывают? — робко уточнил он. Я сощурился пуще прежнего, и хоть мне хотелось послать его с его вопросом куда подальше, всё таки ответил:
. — Она моя невеста.
. Пухлые губы вампира сложились в удивлённое "О".
. — Так значит ты в курсе.
. — В курсе чего?! — я начинал терять терпение. Раздражение, от которого я, как мне казалось, успешно избавился, стало накатывать на меня с новой силой.
. — Того, что Никта некромантка.
. Я мгновенно напрягся и ощутил как непроизвольно дёрнулся мускул на правой щеке. Ещё секунда и мои пальцы молниеносно сжались на тонкой белой шее вампира и я без усилий рванул тощего парня на себя. Заглянув в расширившиеся от испуга глазища на побелевшем лице, я холодно и с чёткой расстановкой слогов поинтересовался:
. — Откуда ты знаешь?
. — Что? — пискнул вампир. Не будь я сейчас зол, как сто чертей, вероятно, рассмеялся бы над этим жалконьким звуком.
. — Откуда ты знаешь, кто Николетт такая? — прорычал я.
. — Так это... Себастьян сказал, — совсем тихонечко прошептал Кайл.
. — Так он тоже знает?! — рявкнул я так громко, что, наверное, даже на соседней улице слышно было. Кайл в страхе зажмурился, дрожащими руками держась за моё правое запястье. Из-за его ужаса, вызванного моими действиями, я стал беситься ещё больше. Да почему он, в конце концов, не сбросит мою руку со своей шеи и не врежет мне хорошенько?! 
. — Кто ещё знает? — продолжал допрашивать я.
. Кайл беспомощно пожал плечами и ответил, словно меня же спросил:
. — Владимир?
. — Кто такой Владимир?
. — Брат Себастьяна.
. — Тоже вампир, стало быть! — разгневанно сплюнул я через плечо. — Это всё?
. Кайл усердно закивал настолько, насколько ему это позволяла обездвиженная мною шея.
. — Так как же так случилось, что ваша вампирская компания прознала про дар Никты?
. Кайл, судорожно вдохнув, поведал:
. — Первым узнал Себастьян. Ему сама Никта рассказала. Потом он рассказал мне, а тогда Владимиру. Поверь, мы знаем, что эту тайну никому раскрывать нельзя. Ведь если другие вампиры узнают...
. — ...Никту попытаются убить все, кому не лень, — продолжил я за него.
. — Именно! А мы ничего подобного не планируем. Себастьяну просто нужна её помощь и всё.
. Ещё мгновение я молча разглядывал перепуганную смазливую мордашку вампира, а затем, придя к выводу, что тот не врёт, резко расслабил пальцы и, отолкнув от себя парня, быстро убрал руку в карман. Кайл театрально схватился за горло и, немного переигрывая, стал жадно глотать воздух, словно я его тут отчаянно душил в течении нескольких минут. Зря старается. Публика не оценит, ведь помимо нас на этой улице больше никого не было.
. — Интересно, чем это Никта сможет помочь Себастьяну? — когда мне надоело созерцать эту пародию на актёрское мастерство, я, хмыкнув, решил выразить свои сомнения касательно некромантских способностей моей без пяти минут жёнушки.
. Кайл, благоразумно отступив от моей непредсказуемой персоны на пару шагов, с опаской взглянул на меня и сказал:
. — Насколько мне известно, план был таким: Никта выслеживает Лютера, а Себастьян его убивает.
. — И как долго они будут его выслеживать? — не мог не спросить я, впрочем, прекрасно осознавая, что конкретные часовые рамки мне никто не назовёт.
. — Я не знаю, — как и ожидалось, растерянно пожал плечами Кайл. — Себастьян планировал закончить до рассвета. О, о! А ещё он обещал позвонить как только они управятся.
. — Позвонить, говоришь?
. Кайл закивал.
. — Мне от этого ни холодно, ни жарко, — проворчал я. 
. Похоже, придётся возвращаться на вокзал и, словно последний бомж, слоняться там без дела всю ночь, покуда эта девчонка не закончит со своими тёмными вампирскими делишками и не соизволит вернуться со мной в её убогое жилище в катакомбах под церковью. Да что б её!.. Оно мне надо вообще? Может домой в Лаору заскочить? Отсюда до деревни тридцать минут дороги, если на лошади. Да вот только финансы поджимают, на прокат лошади не хватит. Не, в Лаору не пойду, пешком слишком долго придётся топать. Не успею потом к рассвету вернуться.
. — Эй, ты куда? — вдруг окликнул меня парень, когда я, находясь в состоянии глубоких раздумий, обошёл его и зашагал обратно в сторону меридианского вокзала.
. — На вокзал, — буркнул я, не оборачиваясь.
. — Уезжаешь?
. — Нет.
. Воцарилась пауза, которая, впрочем, продолжалась недолго.
. — Что ты собираешься там делать? — поинтересовался парень, вдруг очутившись рядом со мной на расстоянии вытянутой руки. Я резко остановился и, смерив мальчишку подозрительным взглядом, посмотрел туда, где мгновения назад оставил вампира одиноко стоять под высоким фонарным столбом. Расстояние было приличное, метров десять, не меньше. 
. — Ты чего подкрадываешься? — возмутился я.
. Кайл невинно округлил голубые глазища.
. — Я всегда так хожу.
. Не придумав, что ответить на это, я фыркнул и, не скрывая недовольства из-за вынужденной остановки, спросил:
. — Чего тебе?
. — Не ходи на вокзал. Патрульные сочтут тебя подозрительной личностью и у тебя будут неприятности. 
. — Это ещё как понимать?
. — Тебя ведь только предупредили больше не нарушать порядок и отпустили, правильно?
. — Ну, и?
. — Если вернёшься и станешь там околачиваться без дела, тебя оттуда быстренько выведут. 
. — Тебе-то какое дело? Мои проблемы — не твоя забота.
. — Да, но... — замешкался парень, отводя глаза в сторону. — Понимаешь, мне нужно вернуться домой и собрать вещи... — невразумительно мямлил он, а потом вдруг на выдохе громко и чересчур эмоционально спросил: — Составишь мне компанию?!
. — Какую ещё, к чёрту, компанию? — признаться, мне с трудом удалось побороть удивление. Я-то думал, этот парень меня боится и желает как можно скорее избавиться от моего общества. А тут всё с точностью, да наоборот.
. — Тебе же всё равно нечем заняться. Можешь пойти со мной и убить таким образом время. Я быстренько соберу сумку, ну, или чемодан, а потом на такси вместе вернёмся на вокзал. 
. — Ты знаешь сколько в этом городе такси стоит? — ко мне в голову начали закрадываться серьёзные сомнения относительно вменяемости моего собеседника.
. — Разумеется, — широко улыбнулся юный носферату, сверкнув рядом ровных белоснежных зубов. — А ты знаешь, что у меня зарплата повыше чем у некоторых смертных чиновников? Я же из высшего ранга. Так что за это не волнуйся, проезд я оплачу.
. — Зачем тебе это? — сощурился я, не понимая какая ему выгода с того, чтобы тащить меня с собой. 
. — Ну... — вампир стал нервно теребить замочек куртки. — Скажем, у меня есть на то своя причина. Она не связана с тобой. Просто считай, что мне скучно идти одному.
. Я скептически приподнял левую бровь. Кайл сглотнул и прочистил горло.
. — В общем... Если пойдёшь со мной, первым узнаешь о том, что Никта закончила с охотой на Лютера. 
. Я вздохнул. Какие у меня варианты: просиживать задницу на вокзале, рискуя нарваться на патрульных и схлопотать на свою голову лишние проблемы, или же последовать за этим белобрысым вампиром нетрадиционной сексуальной ориентации к нему домой? Оба варианта, следует отметить, весьма сомнительны. А если сформулировать по другому: сидеть сложа руки и беситься от нетерпения, или делать хоть что-то, но не бездействовать, и хоть на время занять ум чем-то ещё, помимо негативных мыслей, касающихся одной девицы, с которой я вот уже четыре года как помолвлен? 
. — Это далеко? Твой дом, — наконец неохотно поинтересовался я.
. — Нет, не очень, — ответил Кайл, обрадовавшись. — Пойдём!
. Я угрюмо поплёлся за худощавым пареньком куда-то на северо-восток. Минут десять мы блуждали городскими улочками, которые даже в ночное время отнюдь не пустовали. Нам то и дело на пути встречались развесёлые компашки людей, решивших выпить в кругу друзей после тяжёлого рабочего дня. Попадались нам и вампиры, которые, в отличие от смертных, ходили либо по одиночке, либо, что реже, парами. Несколько бессмертных, прошедших мимо, приветственно кивнули Кайлу, на что тот с искренней улыбкой ответил им: "Привет!".
. Дом голубоглазого блондинчика и в правду оказался недалеко. Вот только когда он подвёл меня к резиденции самого базилевса нашего Округа и при этом, не сбавляя темпа, решительно зашагал к парадному входу, я немножко так прифигел.
. — Идём же, не стой! — радушно позвал меня он, заметив, что я прилично отстал.
. Я нагнал его у высокой толстой двери и, входя вслед за ним в роскошный холл, спросил:
. — Ты живёшь здесь — в резиденции? 
. — Да, — просто кивнул он и со знающим видом направился вглубь просторного зала. Я не переставал вертеть головой, заинтересованно разглядывая детали интерьера, потому как прежде здесь никогда не бывал. Обстановочка, надо признать, роскошнее некуда. — Привет, Матьяс, — поздоровался вампир с лысым бессмертным, сидящим за дубовым столом близ большой лестницы, устланной красным ковром. 
. — Здравствуй, — хрипло сказал этот мрачного вида мужичок, хмуро разглядывая мою персону из под тени кустистых чёрных бровей.
. — Он со мной, — тотчас заявил Кайл, тоже заметив непредвещающий ничего хорошего взгляд охранника. Брови последнего вдруг сложились на лбу ироничным домиком. 
. — На смертных потянуло, а, Кайл? — поддел того Матьяс, с не двусмысленной улыбочкой кивая на меня. — А как же тот актёр... Как его?.. — мужчина пару раз щёлкнул пальцами в воздухе, пытаясь вспомнить имя. — Ах да, Орландо этот!
. Кайла, откровенно говоря, перекосило, словно он лимонов объелся.
. — Орландо в прошлом. Не хочу его больше видеть.
. Лысый вампир снова смерил меня взглядом, но на этот раз не враждебным, а любопытным. Меня не абы как начала нервировать вся эта ситуация. За кого это он меня принял?
. — Мы пойдём ко мне в комнату, — подлил масла в огонь Кайл. — Мне нужно вещи собрать.
. — Ага, ну конечно, вещи, — пробормотал Матьяс, очевидно, не поверив Кайлу ни на йоту. Переведя взгляд с меня на белобрысого, бессмертный участливо поинтересовался у моего спутника:
. — Сделать так, чтоб вас никто не беспокоил?
. И вот тут я наконец сорвался. Покуда Кайл говорил: "Не стоит...", я, громко ударив ладонью по столу, наклонился к лысому вампиру и зашипел тому в лицо сквозь зубы:
. — Послушай, кровопийца, хватит уже этих дурацких намёков! Я не с ним, тебе ясно?
. Этот, как впоследствии оказалось, широкоплечий громила встал со стула и выпрямился во весь свой двухметровый рост. Он тоже, уперев руки в столешницу, приблизил свою физиономию к моей и спокойным тоном сообщил:
. — Это ты послушай, мешок с кровью. Если ты не с ним, тогда на каких основаниях ты сейчас здесь стоишь? У тебя есть пропуск или, хотя бы, разрешение на посещение резиденции правителя?
. — Эй, ребят, успокойтесь! — встрял Кайл. — Матьяс, ты неправильно понял. Каспар мой друг, не более того. И мне правда нужно собрать вещи, а он мне только поможет и всё.
. Матьяс в ответ лишь хмыкнул, продолжая сверлить меня взглядом мутно-серых глаз.
. — Это только на сегодня, — добавил парень. — Пустишь его под мою ответственность?
. — А у меня есть выбор? — в конце концов, скривившись, задал риторический вопрос лысый и уселся обратно в кресло. Напряжение заметно спало. — Нервный у тебя, Кайл, друг, однако.
. — Ну, он немного вспыльчивый... — ответил парень, робко зыркнув на меня. М-да, что есть, то есть. Глупо отрицать. 
. — Хорошо, идите, — проворчал бессмертный, возвращаясь к своим делам и переставая обращать на нас какое-либо внимание.
. — Нам сюда, — указал Кайл на лестницу, смотря при этом на меня. Я, без особой на то охоты, проследовал за ним на третий этаж. Пока штанами местные мраморные полы подметали да по бесчисленным коридорам, которым конца края не видно, шастали, я решил полюбопытствовать:
. —И часто ты сюда свои... — хотел сказать сначала "свои пассии", но потом подумал, что для мужского пола данное обозначение не очень подходит. — Даже не знаю как назвать?.. Часто свои "новые увлечения" сюда приводишь?
. Кайл удивлённо обернулся и, не прекращая движения вперёд, спустя миг ответил:
. — Бывает, — и снова отвернулся. 
. — В резиденцию? — фыркнул я, не в силах принять данный факт. Почему бы для подобных целей не снять квартиру или не пойти в отель, к примеру? 
. — Ну, а куда ещё мне их приводить? Я ведь живу здесь.
. Я в очередной раз фыркнул и на какое-то время замолчал. Мы свернули в узкое правое ответвление коридора, в котором царили холод да полумрак. Слева были огромные окна: сверху у потолка полукруглые, а снизу у пола квадратные. Они выходили на дивный по своей красоте ночной сад, а ещё пускали в тёмный коридор немного лунного света. Справа на синих стенах висели древние гобелены и красивые картины в дорогих рамках, а ещё время от времени нам попадались таинственные закрытые двери из чёрного дерева.
. — А почему именно парни? — вдруг спросил я. Мне и правда было это интересно, потому как я никогда не понимал людей, которые влюблялись в представителей своего пола.
. Кайл бросил на меня заинтересованный взгляд через плечо и, улыбнувшись, спросил:
. — А тебе нравятся девушки, да?
. — Естественно! — с некоторой долей возмущения подтвердил очевидное я.
. Кайл хихикнул и передразнил меня, задав встречный вопрос таким же задумчивым голосом:
. — А почему именно девушки?
. — Что значит "почему"? Потому что это нормально! Так уж природой заложено, что парням нравятся девушки, а девушкам — парни.
. Кайл пожал плечами и возразил:
. — Не всегда. Вот у меня есть знакомая, так она уже много лет встречается с девушкой и вполне себе счастлива при этом.
. — Понятно, — хмыкнул я. — Ты просто попал не в ту компанию. Твои знакомые на тебя неблаготворно влияют, нет, даже пагубно, я бы сказал.
. Кайл рассмеялся.
. — Глупости. Никто на меня пагубно не влияет. Я просто такой, какой есть. 
. Мы наконец остановились у одной из чёрных дверей и Кайл достал из кармана связку ключей. Звонко громыхая ними в гробовой тишине, он начал искать нужный. А мне вдруг в голову пришла одна мыслишка.
. — Постой, а этот Себастьян, он тоже?.. Такой ты? — с надеждой воззрился я на белобрысого, который сопел над замком и усердно дёргал ключем, пытаясь повернуть его в замочной скважине. Что правда, безуспешно. Судя по всему, замок заклинило.
. — Нет... Себастьян по части женщин, — пробормотал Кайл, и я ощутил сокрушительной силы разочарование. Прислонившись плечом к стене, я ещё некоторое время обдумывал полученную информацию. 
. — Да что ж такое-то? — запричитал вампир, продолжая насиловать скважину золотистым ключем. — Говорил же ему, зачем замок менять? Этот постоянно клинит!
. — Кому говорил? — скорее от нечего делать, чем из искреннего любопытства спросил я, наблюдая за тщетными потугами бессмертного взломать наконец чёртов замок.
. — Да Себастьяну! Он приказал сменить замки, после того как я сделал дубликат ключа для Мёрдока.
. — Что за Мёрдок?
. Кайл на мгновение перестал возиться с замком, перевёл дыхание и отбросил густую светлую чёлку, что лезла ему в глаза, в сторону.
. — Мой бывший, — ответил он, возобновляя противостояние с запертой дверью. — И, прежде чем ты сочтёшь меня последним неудачником, позволь сказать, что это я бросил Мёрдока, а не он меня. Мёрдок был слишком навязчивым, даже хуже чем я! Вскоре он помешался на мне. Постоянно преследовал меня, требовал, чтобы я уделял ему всё свое время. А у меня ведь работа, свободного времени кот наплакал, понимаешь? А когда он начал ревновать меня к Себастьяну (к Себастьяну, представляешь!), я понял, что пора с этим завязывать, — охотно делился со мной подробностями своей личной жизни Кайл, не оставляя попыток пробраться наконец в свою комнату.
. Мне порядком осточертело торчать в этом коридоре с его ледяными сквозняками да выслушать жалобы вампира касательно его неудачных романов.
. — Отойди! — я отпихнул парня в сторону и, всадив ключ в скважину по самое не хочу, навалился на дверь и резко повернул стержень влево. Послышался глухой щелчок. Приложив определённые усилия, я повернул ключ ещё раз и замок, слава тебе Господи, поддался. Вытащив ключ и дёрнув за ручку, я демонстративно открыл дверь и жестом предложил Кайлу войти внутрь первым.
. — Ух ты... — изумленно прошелестел он, принимая связку ключей обратно и взирая на меня так, словно я сейчас на его глазах один из подвигов Геракла совершил. — Ты молодец! Обычно мне приходится звать Себастьяна или Матьяса, чтоб они помогли открыть дверь. А они вампиры ведь! А ты человек, и такой сильный!..
. Должен признать, я с минуту просто тупо таранился на этого рохлю и пытался понять: он сейчас прикалывается надо мной или говорит серьёзно? 
. — Ты издеваешься? — наконец задал назревший вопрос я.
. — Ты о чём? — искренне недоумевал мальчишка, переступая через порог и с хозяйским видом бросая ключи на столик у двери. Не удосужовшись снять грязную обувь, парень, миновав компактную прихожую, стремительно скрылся за ближайшим поворотом налево. Я, немного помедлив, таки зашёл следом и прикрыл дверь, в надежде, что это убережёт меня от беспощадного холода, поскольку в комнате было на несколько градусов теплее, чем в коридоре. На мне же была лишь футболка да лёгкая весенняя куртка поверх неё, которая, к слову, абсолютно не грела. М-да, стоило надеть что-то из зимнего гардероба. Но кто ж знал? Пока я быстрым шагом гранил мостовую, холода не чувствовал, однако стоило перестать двигаться как тепло тотчас стало предательски быстро покидать моё тело.
. Сунув крепко сжатые кулаки глубоко в карманы, я, стараясь не дрожать, уверенной походкой прошествовал к тому повороту, где мною в последний раз был замечен этот чудной вампирёныш. Там я наткнулся на ещё одну дверь из, на этот раз, белого дерева и с шестью окошками из ровных прямоугольников стекла с вычурными узорами на нём. Дверь была прикрыта, но, что понятно, не заперта, так что я толкнул её ногой и ввалился в просторную комнату. Это оказалась роскошная спальня в преимущественно белоснежных тонах, а также с подавляющим множеством деталей всевозможных оттенков фиолетового. У левой стены стояла огромная круглая кровать с чёрными шелковыми простынями и темно-фиолетовым полупрозрачным балдахином, тянущимся аж до самого потолка. Потолок здесь, кстати, был очень высоким: тут с лёгкостью могли бы поместиться два этажа обычных жилых квартир в центре города. На полу из белого, начищенного до такого блеска, что можно было увидеть собственное отражение, мрамора, лежал такой же белоснежный пушистый ковёр — как и кровать, также круглой формы. Помимо прочего, над головой у нас висела большая хрустальная люстра, а у правой стены расположился письменный стол, заваленный целыми стопками бумаг да папок и прочим бесполезным мусором, как, например, рамками с фото, какими-то странными статуэтками да другими похожими безделушками. У дальней стены, возле которой сейчас и находился Кайл, подпирал собой потолок огромный шкаф-купе, в который, при желании, можно было целиком залезть и при этом не ощутить клаустрофобии. Да что там скрывать, этот шкаф размером с мою комнату! 
. — Что, нравится? — довольный моей реакцией на увиденное, вкрадчиво полюбопытствовал Кайл после того как услышал мой короткий потрясенный свист. До меня вдруг дошло, что я по-прежнему стою в дверях и растерянно перевожу взгляд с одного роскошного предмета мебели на другой. Почувствовав себя на момент конченным нищебродом, который кроме своей деревни ничего в жизни да не видел толком, я, тряхнув головой и, тем самым, избавившись от этого наваждения, с высокомерной миной прошёл вглубь комнаты и замер неподалёку от вампира, рывшегося в своём гардеробе.
. — Ничего особенного, — как можно более равнодушно отозвался я, украдкой продолжая выхватывать из окружающего пространства дорогущие элементы сладкой жизни, которые не заметил при первоначальном осмотре. Были здесь и книжные полки со старыми пыльными фолиантами и редкими изданиями на стене у двери, отдельный стеллаж близ шкафа оккупировали коллекционные миниатюры автомобилей известных марок, выпускавшихся в далёком прошлом. Я ещё долгое время разглядывал цветные фигурки, не в силах оторваться. Мало кто знал, но спортивные тачки, да и вообще любые машины были моей слабостью. Жалко, что в нынешнее время это чудо техники — ещё несколько веков назад самый распространённый вид транспорта — потерял всякую актуальность. Увы, изготавливать машины было слишком невыгодно, на всю планету насчитывалось лишь около трёх крупных компаний, создающих автомобили на заказ. Машинка такая стоила целое состояние, и позволить себе её могли лишь самые богатые люди или вампиры мира сего. С моим же бюджетом, я мог приобрести понравившуюся модель такой вот миниатюры годиков эдак через два, не раньше. Что уж и говорить о настоящей тачке!
. — Лови! — неожиданно выпалил Кайл и бросил в ничего не подозревающего меня чёрную дорожную сумку. Я в последний момент отвлёкся от созерцания маленьких машинок, рефлекторно выставил перед лицом руки и сумел поймать тяжёлую сумку на лету до того, как она бы со всего маху расквасила мне физиономию. 
. — Хорошая реакция! — с улыбкой похвалил Кайл, попутно пытаясь вытащить огромный лиловый чемодан из недр шкафа. Получалось, надо сказать, не очень, ибо пустой чемодан, вероятно, весил больше, чем сам парень.
. Однако, наконец, он выволок вместилище для одежды на свет божий и принялся оперативно забрасывать в него различные шмотки вместе с их вешалками. Поди, особо не задумывался над тем, что именно берёт с собой — вампир попросту бросал в чемодан всё, что попадалось под руку. 
. Я положил сумку на пол рядом с чемоданом и сунул посиневшие от холода пальцы обратно в карманы. Пытался расслабиться, да вот мышцы непроизвольно продолжали напрягаться и сокращаться, из-за чего вскоре я уже не просто дрожал, а беспрестанно трясся, не в силах контролировать этот процесс. Радовало одно: внимание вампира было так увлечённо поиском вещей, которые удалось бы утрамбовать и в без того уже набытый по самое не хочу чемодан, что он не заметил моего неконтролируемого тремора. 
. — Ой! — воскликнул Кайл, заметив кляксы потемневшей крови на своей футболке. — Надо бы сменить, а то в поезд не пустят, — с этими словами вампир снял сперва куртку, потом стянул через голову белую футболку. Оставшись стоять с голым верхом, Кайл повернулся ко мне и сдул бунтарски спадающую ему на глаза светлую чёлку. Я чиркнул по его белой обнажённой коже взглядом, но только лишь для того, чтобы в следующий момент подивиться необычайно болезненной худощавости этого подростка. Ключицы и ребра заметно выпирали, обхват талии был поуже чем у некоторых женщин, а плоский живот словно бы прилип к позвоночнику. Никакого намёка на хоть какие-либо мышцы пресса. Тем не менее, плечи и предплечья у парня были жилистыми и отнюдь не такими костлявыми, как запястья, например. Впрочем, спортом заняться, дабы фигурку подтянуть ему бы не помешало. 
. Пока я разглядывал вампира, он, как ни странно, занимался тем же — внимательно рассматривал мою дрожащую персону. 
. — Ты замёрз? — спросил он, нахмурившись.
. — Немного, — неохотно буркнул я, осознавая, что глупо отрицать очевидное. — У вас тут всегда такой дубак?
. — Вампиры не чувствуют холода, — пожал плечами Кайл и снова исчез в глубинах платяного шкафа. Ненадолго, правда. Вернулся оттуда уже с простой, но стильной и, несомненно, дизайнерской курткой грязно-зелёного оттенка.
. — Вот, возьми, она зимняя. 
. — Не стоит, — не спешил я принимать предложенную вещь. Хоть у меня уже зуб на зуб не попадал, я пытался сохранить остатки достоинства и ещё какое-то время продолжал упрямствовать. Кайл, не смирившись с моим отказом и, по-видимому, устав уговаривать меня словесно, неожиданно перешёл в физическое наступление: особо со мной не церемонясь, начал стягивать с меня мою куртку. Я запротестовал и, чтобы не натворить глупостей да не побить нового знакомого, рванул от него прочь. Но внезапно оступился неизвестно обо что и полетел спиной назад. Кайл, мёртвой хваткой вцепившись в элемент моего гардероба, то бишь куртку, естественно, полетел вслед за мной. Мы оба рухнули на круглую кровать, которая так кстати оказалась на нашем пути и смягчила падение. Меня при этом придавило худенькой тушкой белобрысого мальца и существенно вдавило в мягкий матрас.
. — Ты что творишь?! — взревел я, как только всё закончилось.
. — Кайл? — вдруг прозвучал голос кого-то третьего и мы с вампиром синхронно повернули голову в сторону двери. На пороге стоял мужчина. Высокий, какой-то неестественно бледный, с длинными тёмными волосами и, к слову, давно не бритый. В чёрных глазах жутковатого типа горел странный диковатый блеск. Он переводил непонятно какую эмоцию обозначающий взгляд с Кайла на меня и обратно, и тут до меня дошло, какая красноречивая недвусмысленная картина сейчас предстала перед ним.
. Я хотел было грубо отбросить подростка от себя, но кое что заставило меня повременить с радикальным решением, а именно — сорвавшийся с губ побелевшего от испуга Кайла шёпот:
. — Мёрдок... Что ты здесь делаешь? — негромко спросил юный вампир, без моей помощи принимая вертикальное положение. Я медлить не стал и тоже поднялся с постели, бросая подозрительные взгляды на непрошеного гостя.
. — Кайл, как это понимать? — выдохнул уже как-то упомянутый сегодня Мёрдок. — Кто это такой? — разумеется, последний вопрос касался напрямую моей персоны.
. Кайл быстро напялил первую попавшуюся под руку футболку и произнёс:
. — Мёрдок, зачем ты пришёл? Я же уже сказал тебе, между нами всё кончено! Отстань от меня, ладно?
. — Ничего не кончено! Кончено будет только тогда, когда я так решу, понял? — не скрывая агрессии в голосе и эмоции крайней степени бешенства на заросшей щетиной физиономии, прорычал тот. Внезапно, выражение мужчины кардинально изменилось и он заговорил ласковым тоном: — Кайл, ну что ты, в самом деле. Я понимаю, тебе нужна свобода. Но я ведь тоже не железный. Разве я многого прошу? Просто не изменяй мне и будь всегда рядом.
. — Мёрдок, — начал было Кайл дипломатическим тоном, но тотчас умолк, заметив, что Мёрдок походкой хищника направился в его сторону. Парень громко сглотнул и испуганно отшатнулся.
. Я же в очередной раз стал свидетелем сцены, свидетелем которой предпочел бы не быть. Ну вот нужны мне эти чужие проблемы?
. — Слышал, этот тупица Орландо бросил тебя, — заявил Мёрдок, продолжая наступать на Кайла, оттесняя того к стене возле шкафа. — Не переживай, я готов простить тебе эту маленькую оплошность. Я ведь тоже не святой. Пока мы временно были врозь, я тоже спал с другими.
. Затем неожиданно взгляд неадекватного бессмертного, явно страдающего на маниакально-депрессивный психоз, брезгливо прошёлся по мне с головы до пят.
. — Правда я, в отличие от тебя, сладкий, выбирал себе более достойных партнёров. Неужели ты так разочаровался во мне, что решил поискать утешения у смертных?
. Внимание психа снова переключилось на Кайла. К тому времени, парень уже был прижат к стенке. Длинные «паучьи» пальцы Мёрдока какое-то время нежно гладили мальчишку по щеке (признаться, я, наблюдая сие зрелище, не смог не скривиться от отвращения). Однако уже спустя минуту Мёрдок сменил тактику своего поведения и резко сжал пальцы. С силой дёрнув Кайла за подбородок, он заставил того смотреть себе в глаза.
. — Мёрдок, прошу, отпусти... — попросил белобрысый вампир, широко раскрытыми глазищами взирая на своего пленителя.
. Со своей позиции возле кровати я заметил, как щека Мёрдока искривилась в усмешке.
. — Нет... — прошептал он Кайлу в лицо и вдруг резко сжал тонкую шею паренька, привлекая того к себе.
. — Господи, да сколько можно?! — рявкнул наконец я, испытав мощнейшей силы раздражение. Мёрдок от неожиданности ошеломленно застыл, так и не успев совершить задуманное. — Врежь ему пару раз хорошенько да и дело с концом! Сколько можно уже терпеть закидоны этого придурка?
. Кайл, глядя на меня, шокированно хлопал ресницами, а вот Мёрдок с перекошенной рожей уже поворачивался в мою сторону.
. — Ты ещё здесь? — утробно прорычал он, паралельно выпуская острые клыки из дёсен.
. Ну вот. Опять я нарываюсь на неприятности. 
. — Да здесь, здесь. А у тебя что, не только с головой, но ещё и со зрением проблемы?
. Из его глотки вырвалось воистину животное рычание. Такие звуки разве что дикие звери издают. Львы, к примеру, или тигры. 
. Я же тем временем во всю раздумывал над тем, каким заклинанием сразить невменяемого упыря. "Ледяной Шторм" принципиально решил не использовать, чтоб не повторяться. 
. — Каспар, не надо! Он во много раз сильнее Орландо! — вдруг предостерёг меня Кайл, отклеиваясь от стены и бросаясь ко мне. Заняв позицию между мной и Мёрдоком, парень принялся настойчиво умолять последнего:
. — Пожалуйста, уходи, Мёрдок! Я уже всё для себя решил.
. — Ты же знаешь, — процедил в ответ сквозь зубы тот. — Я не приму отказа. Для меня не существует слова "нет".
. — А фраза: "Пошёл ты на хрен, кровосос проклятый, пока я тебе все косточки не переломал" для тебя существует? — с кислой физиономией полюбопытствовал я.
. — Ты что-то там вякнул? — рявкнул вампир.
. — Да, вякнул. Повторить? 
. — А кто это у нас тут такой дерзкий? — вдруг усмехнулся лохматый Мёрдок, небрежным жестом руки отталкивая Кайла в сторону. — Ты хоть знаешь кто я? Жить надоело, отброса кусок?
. Я усмехнулся в ответ. "Отброса кусок"? Вот кем-кем, а подобным словосочетанием меня ещё ни разу не обзывали. Я живо ощутил, как из-за желания набить этому мудаку морду зачесались кулаки.
. — Может хватит уже лясы точить и сразу к делу перейдём, что ли? — предложил я, предвкушая как сейчас избавлюсь от вновь нахлынувшего на меня негатива. 
. Мёрдок в ответ насмешливо фыркнул:
. — Жалкий человечьишка. А ты знал, что слепое бесстрашие чаще всего граничит с беспросветной глупостью?
. Ну вот и всё. Он сорвал чеку с гранаты под названием «Каспар Рошфор». Счёт пошёл на считанные секунды. Взрыв неминуем. 
. — Никто... никто, понял?.. не смеет называть меня жалким, — холодно отчеканил я. — Кайл, отвернись.
. Затем я резко выставил перед собой правую руку со словами: 
. — Отправляйся в Ад, сволочь!
. Из центра моей ладони рванул толстый ярко белый луч, внутри которого мерцали оранжево-красные прожилки, напоминающие небольшие молнии. Данный луч света, нет, не просто света, а самого что ни на есть настоящего ультрафиолета был губителен и, в большинстве своём, даже смертелен для вампиров. Краем глаза я заметил как Кайл с криком отскочил к стене, отчаянно прикрывая лицо руками. Предупреждал ведь его!.. Так нет, он решил наблюдать за происходящим до последнего, вот и поплатился. Судя по всему, мой магический луч ослепил его, но, уверен, это ненадолго. Вампирские глаза быстро регенерируют и через пару минут придут в норму. 
. А вот Мёрдоку сейчас не позавидуешь. Я наблюдал как стремительно краснела его белая кожа, как всего мгновения спустя она покрылась жуткими язвами. Секунд через десять кожный покров бессмертного начал дымиться да плавиться, предоставляя всеобщему обозрению обугленные коричневато-черные голые мышцы. Стоит также отметить, что весь этот процесс сжигания заживо сопровождался дикими истошными воплями страдальца. 
. В какой-то момент созерцания сей живописной картины, то бишь ярко горящего, словно факел кровопийцы, меня вдруг осенило: что ж я делаю-то? Это ж будет ни что иное как умышленное убийство! Не сказать, чтоб я проникся жалостью или сочувствием к этому созданию, наблюдая за его муками, но загреметь за решётку лет эдак на пятнадцать минимум, из-за разборок, которые, к слову, меня лично по факту не касались даже, мне как-то не очень хотелось. 
. В тот же миг я сжал пальцы в кулак и опустил руку. Магический луч тотчас погас, а оранжевые искорки растворились в воздухе. Мёрдок же, став похожим на полуразложившегося зомби, некогда погибшего от пожара, пулей вылетел из комнаты, ну просто пулей. Оставалось только подивиться его скорости да помахать ручкой на прощание. 
. Впрочем, никому махать я, разумеется, не собирался. Я вообще сейчас, сверля глазами дырку в том месте, где минуту назад корчился от боли помешанный бессмертный, пребывал в крайне смешанных чувствах. Я ведь только что едва не переступил черту. Ох, доведёт же меня когда-нибудь мой взрывной темперамент до беды! Вроде и понимаю, что надо учиться держать себя в руках и не реагировать столь остро на нападки окружающих, но толку-то от этого понимания? Я просто не могу смолчать когда меня оскорбляют или пытаются унизить. Во мне сразу же поднимается буря протеста, требующая выхода. И, обычно, я не препятствую этому выходу, поэтому-то подобные потасовки для меня не редкость, а, скорее, неотъемлемая часть повседневной жизни.
. — А это... — подал робкий голосок Кайл, когда пауза, возникшая после того как Мёрдок поспешно удалился, чересчур затянулась. — Как называется это заклинание?
. Я слабо усмехнулся, не отвлекаясь от созерцания мраморного пола. Заклинание это называлось по простому и очень банально:
. — "Солнечный Удар".
. — Вот уж действительно "солнечный удар"... — как-то неуверенно улыбнулся парень, утирая капельки слез, что блестящими кристалликами собрались на пушистых ресницах. Кажется, его глаза уже успели полностью восстановиться. 
. Я зыркнул в его сторону, но быстро отвёл взгляд в сторону и пробормотал:
. — Надеюсь, то, что тут произошло останется только между нами?
. — Ты о чём? — растерянно моргнул Кайл, очевидно, не поняв, что я имею в виду. Да что тут непонятного-то?
. — "Солнечный Удар" — из разряда заклинаний, запрещённых Пактом о Гуманности. Его нельзя использовать на вампирах. Если кто-нибудь узнает о том, что я чуть не поджарил своей магией этого твоего бессмертного, меня могут посадить, — пояснил я. Надеюсь, достаточно доходчиво. 
. Рот Кайла приоткрылся и из него вырвалось протяжное и понимающее "А-а-а!..".
. — Не волнуйся, я никому не скажу!
. — Прекрасно, — буркнул я, в который раз суя руки в карманы. Правда на этот раз уже не от холода, а от какой-то неловкости, что ли. — Я это... пойду уже, наверное, — с этой целью я развернулся в сторону дверей. 
. — Что? Нет, погоди! Мы же договаривались вместе поехать на вокзал. Подожди ещё буквально одну минутку! Я только куртку накину да чемодан закрою.
. Я неохотно замер посреди комнаты и, нетерпеливо отбивая ритм ногой, стал краем глаза наблюдать за торопливыми собираниями суетливого вампира. Вот он надел кремового оттенка кожаную куртку (которая, кстати говоря, странным образом очень гармонично сочеталась с его светлыми волосами), и, впопыхах сев на колени, начал возиться с чемоданом. Я, признаться, даже не удивился когда молнию вдруг резко заело. Кайл беспрестанно дёргал за железный язычок, да тот поди пойми почему застрял и ни в какую не поддавался. Минуты две я боролся с настойчивым желанием оттолкнуть этого тюфяка куда подальше, а треклятый чемодан взорвать с помощью какого-то незатейливого заклинаньица, да чудом сдержался.
. — Сейчас, секунду... — сопя, обещал Кайл. Да вот только прошла секунда, затем вторая, пятая, десятая. А результата как не было, так и нет. Повторялся сценарий, уже пройденный нами не так давно у двери, ведущей в данное помещение. Я возвел глаза к потолку и сделал глубокий вдох да выдох. Наивно верил, что подобный простенький ритуальчик поможет вернуть мне утраченное душевное спокойствие, но... Ага, как же, размечтался!.. 
. — Да ты, должно быть, издеваешься, — тихо пробурчал себе под нос я, а в следующую секунду уже садился на корточки рядом с изрядно доставшим меня бракованным чемоданом да его владельцем. Кайл благоразумно отнял свои руки от молнии, позволив мне самолично заняться нашей проблемой. Хотя, нет! Какой это нашей? Его проблемой! Проблемой, которую он благополучно спихнул на мою голову.
. Я справился с замком буквально через пять секунд. Быстрый вжик, и вот уже модный ящик для вещей закрыт. Помедлив с подъёмом на ровные ноги, я послал приятно удивлённому Кайлу прямой, отнюдь недружелюбный взгляд.
. — Как тебе удалось? — с улыбкой спросил он, не заметив как пристально я на него уставился.
. — Тебе так нравится роль жертвы? — вместо ответа я, наконец, задал давно мучивший меня вопрос. Как иначе можно объяснить его поведение и взаимодействие с окружающими? — Что это, фетиш такой? Любишь чувствовать себя слабым и уязвимым? Получаешь моральное удовлетворение, когда тебя унижают и бьют? Мазохист, что ли? 
. По-детски искренняя улыбка, по мере того, как я жёстко задавал вопрос за вопросом, таяла на глазах, аж пока совсем не исчезла бесследно. Под конец парень опустил взгляд на свои руки и какое-то время хранил молчание.
. — Что такое, обиделся? — насмешливо хмыкнул я.
. Кайл сжал кулаки и напрягся. Я уж было подумал: «Ну наконец-то!», дак нет, зря обрадовался. Вместо того, чтобы заехать мне по физиономии, парень поднял необычайно печальное лицо и посмотрел на меня бесконечно ранимым взглядом.
. — Зачем ты так? — прошептал он.
. Я шумно выпустил воздух из лёгких.
. — А что, разве я не прав?
. Кайл возвратил взор вниз, уставившись на свои колени.
. — Я не веду себя так нарочно... — невразумительно пробормотал он. — Я просто... не умею иначе. Я не такой, как ты. Я...
. — Слабак, — с готовностью подсказал я. — А ещё хлюпик, тряпка, размазня и прочие синонимы. Таких как ты я презираю.
. У Кайла даже глаза на лоб полезли от подобной бесцеремонности и беспардонности. Ну а что? Чувством такта я никогда не отличался, а всё только что сказанное — чистой воды правда.
. — Не согласен со мной? — продолжал я. — Ну так докажи, что я ошибся. Знаешь что я делаю когда мне говорят что-то, что мне не нравится? — поинтересовался я и, не дожидаясь ответа, продемонстрировал крепко сжатый кулак: — Сжимаю пальцы вот так и, обычно, если не сворачиваю ублюдку челюсть, так точно ломаю обидчику нос.
. Кайл пару раз моргнул, созерцая перед самым своим носом мою внушительную лапищу, а потом робко посмотрел мне в глаза и проронил:
. — Ты сейчас что, призываешь меня поколотить тебя?
. — А почему бы и нет? — пожал плечами я. — Что тебя останавливает? Ты же физически раз в десять сильнее меня.
. С губ вампира сорвался истерический смешок.
. — Ага, я тебя сейчас ударю, а ты в меня луч ультрафиолета пальнёшь.
. В этом-то и была вся его проблема — в неуверенности в себе. Зачем думать, что будет после? Просто бери да бей! 
. — Ну так сделай так, чтоб не пальнул! Доведи меня до такого состояния, чтобы я и пальцем пошевелить не смог.
. Кайл вдруг принял задумчивый вид и попугаем переспросил:
. — Довести до состояния, в котором ты не смог бы и пальцем пошевелить?
. Я утвердительно кивнул, а Кайл неожиданно хихикнул и смущенно отвёл взгляд в сторону.
. — Думаю, я смог бы довести тебя до такого состояния, — негромко проговорил он. — Но ты будешь против.
. Я озадаченно взирал на него в течении пары секунд.
. — Я не понимаю о чём ты, — в конце концов, признал я.
. — Вот и хорошо, — быстро произнёс он. — Забудь! Давай уже закроем эту тему, а?
. — Да как хочешь, — хмыкнул я и перевёл взгляд на лиловый чемодан. Я его тут уму-разуму учу, а он не хочет слушать. — Вот только продолжишь оставаться такой размазней, об тебя так и будут вытирать ноги все кому не лень. А поскольку ты бессмертный, вряд ли твои страдания когда-либо закончатся. Будешь вечно чьей-то грушей для битья.
. Я покосился на паренька, украдкой сверяя его реакцию на мои слова. Кайл с грустной миной сидел да смотрел куда-то в никуда. Так и не услышав от него ни словечка в ответ, я с раздраженным пыхтением выпрямился и бросил:
. — Ну, дело твоё! Если тебе нравится такое существование, так чего я вообще тут распинаюсь? 
. Ну вот честно, бесят такие люди. Мысленно я пообещал себе, что это в первый и в последний раз я общаюсь с этим вампиром. Ещё заразит меня своими малодушием и бесхарактерностью.
. — Ну, а что я могу? — внезапно воскликнул Кайл, обратив на меня пронзительный взгляд голубых глаз снизу вверх. — У меня никогда не было мужского примера для подражания. Я вырос без отца! Так каким образом, скажи, я должен был научиться давать сдачи? — тут у вампира просто дамбу прорвало и слова полились из него рекой: — Когда я ещё был человеком, сколько себя помню, я никогда не вписывался ни в одну компанию. А моя жизнь в школе так и вовсе была сущим адом! Из-за болезненной худобы и анемичной бледности, я каждый, каждый божий день подвергался насмешкам и издевательствам со стороны одноклассников. Не проходило ни одной недели, чтобы меня какие-то подонки, с которыми я даже не был знаком толком, не избили просто из-за того, что у меня внешность нестандартная! Ты говоришь, чуть что не нравится, так сразу в морду бить? А что если это "что-то", что тебе не нравится, говорит или делает целая толпа? Всё равно идти напролом? Я был обычным подростком, который с самого своего рождения часто болел и из-за этого особой физической силой не отличался. А если бы я посмел хотя бы пикнуть в знак протеста, ты хоть представляешь, что бы они со мной сделали? Я не такой бесстрашный и безрассудный, как ты! В то время я реально боялся за свою жизнь и думал лишь о том, как бы пережить очередные побои и не подохнуть при этом! 
. Когда парень закончил свой монолог, я, не слишком-то впечатленный его рассказом о тяжёлом детстве, на которое он, по всей видимости, пытался списать своё нынешнее безволие, спросил:
. — А сейчас-то тебе что мешает давать отпор всем да каждому? Ты больше не ребёнок. Более того, ты уже больше не человек даже. 
. — Думаешь, если я не сумел научиться этому тогда, чудом смогу научиться защищать себя сейчас? 
. — Никогда не поздно этому научиться. 
. Кайл фыркнул:
. — Тебе легко говорить! Ты вон какой... крутой и сильный. Не боишься ни вампиров, ни, тем паче, других смертных. 
. Воцарилась непродолжительная пауза. 
. — А ты думаешь, я всегда таким был? — наконец вымолвил я. — Знаешь через что мне прошлось пройти, чтоб стать таким?
. Кайл моргнул и покачал головой. 
. — Вот ты говоришь, мужского примера у тебя не было? И это твоё оправдание? А думаешь у меня по-другому было? Я своего отца так вообще в глаза никогда не видел, даже имени его не знаю! Я двадцать лет прожил с деспотичной матерью, которая едва ли не с пелёнок требовала от меня невозможного. Полагаешь, все маги в мои годы владеют таким арсеналом боевых заклинаний? Да как бы не так! Я год за годом тяжело трудился и день за днём без выходных усердно тренировался, чтобы достичь того уровня умений, который удовлетворил бы мою мать. А угодить ей, уж поверь, очень сложно!.. А что до школьных времен... Так не тебе одному пришлось пережить горький опыт. Моя жизнь в средней школе тоже была далеко не сахарной. Но знаешь что? В один прекрасный момент я осознал, что больше не могу, сцепив зубы, просто терпеть. Если я не постою за себя, то этого никто другой за меня не сделает. Себя любить и уважать надо, понимаешь? Потому что если ты этого не будешь делать, этого не будет делать никто, — закончив таким образом свою поучительную речь, я, до нельзя довольный собой, перевёл дыхание. Наконец-то сказал этому мальчишке всё, что хотел.
. — Ты такой мудрый... — спустя полминуты выдохнул Кайл, взирая на меня изумленно-восхищенным взглядом.
. Я самодовольно хмыкнул и сказал:
. — Смотри не влюбись. А то взаимностью я тебе не отвечу.
. — Я постараюсь, — ответил он, захихикав. — Но это будет не просто.
. Проигнорировав последнюю реплику, я всерьёз поинтересовался:
. — Так ты подумаешь о том, о чём я только что говорил? Нельзя вечно оставаться таким. Пора менять что-то в себе.
. Кайл кивнул:
. — Обещаю, что подумаю. Не знаю получится ли у меня, но я постараюсь стать лучше и больше не быть таким неудачником, каких ты так презираешь.
. — Вот и отлично. Долго собираешься там сидеть? — смерил я его взглядом сверху вниз. Он-то по-прежнему как засватанный  продолжал сидеть близ чемодана, скромно сложив руки на коленях. После моего замечания вампир поспешно поднялся и именно в этот момент из кармана его джинсов раздался протяжный мелодичный звук. Оповещение о присланном смс-сообщении, — догадался я.
. — О, это Себастьян! — поделился информацией Кайл, стремительно бегая глазами по экрану только что вытащенной из кармана мобилки. Новороченная труба, к слову, была такой же фиолетовой, как и большинство деталей интерьера в данной комнате. Очевидно, это его любимый цвет.
. — Говорит, что уже закончил, — продолжал Кайл, дочитав сообщение до конца и принявшись писать ответку. — Будет ждать нас на вокзале через полчаса.
. — "Нас"? — скептически приподняв бровь, переспросил я.
. — Ну, меня, — закатил глаза Кайл, молниеносно тыкая пальцами по клавишам. Буквально через пять секунд сообщение было написано и отправлено. — Так, надо ещё Са Ран* (*Са Ран/사랑 — с корейского языка дословно переводится как "любовь") будет подобрать по дороге...
. — Кого-кого?
. — Да так, подругу нашу общую. Я тебе про неё рассказывал, кстати.
. — Это когда? — не припоминал ничего подобного я.
. — Ну как?.. Это ж та подруга, которая с девушкой встречается, помнишь?
. Теперь вспомнил.
. — А... Та лесбиянка? — скорчил кислую мину я, уж было тщетно понадеявшись, что эта Са Ран — девушка Себастьяна.
. — Ты только при ней таких слов не употребляй, — предостерёг меня Кайл. — Она не любит когда на людей вешают ярлыки. Скажешь ей подобное в лицо, так она тебе физиономию быстро разукрасит. Удар у неё хорошо поставлен.
. Я усмехнулся.
. — А ты откуда знаешь? Тебе не только от мужиков, но и от девчонок доставалось?
. Кайл покосился на меня изподлобья, а затем быстро опустил взор и втупился обратно в телефон. 
. — Ну... Может и было пару раз и что? Да у нее в организме тестостерона больше, чем эстрогена!
. — Слабое оправдание, — улыбнулся я шире.
. Кайл фыркнул и заявил:
. — Давай пойдём уже. Не хочу прийти позже Себастьяна, иначе потом опять нотации по поводу моей непунктуальности да безответственности придётся выслушивать.
. Я пожал плечами и развернулся к выходу. Однако не успел и до дверей дойти, как позади послышалось:
. — Эм... А ты не поможешь мне?
. Я, нехорошо сощурив правый глаз, обернулся к вампиру и вопросительно приподнял левую бровь.
. — Возьми чемодан, — то ли попросил, то ли приказал он. 
. — А ты сам не донесешь, что ли? — сдерживая раздражение, процедил я.
. — Только помоги мне его по лестнице спустить. Я должен сделать один звонок, мне свободная рука нужна.
. Соединив медленный вздох с тихим, клокочущим где-то внутри рычанием, я вернулся в центр комнаты, рванул на себя чемодан за ручку и поволок сию лиловую коробку на крохотных колёсиках к выходу. По мрамору модный чемоданчик ехал как надо, а вот когда мы вышли в устланный красным ковром коридор, начались проблемы с дальнейшим продвижением к лестнице.
. — Ты туда что, пока я не видел, кирпичей наложил? — проворчал я, пытаясь тащить этот груз, пока Кайл, закинув легонькую дорожную сумку на плечо, запирал дверь своей комнаты.
. — Нет, я просто не знаю как надолго уезжаю и из-за этого понятия не имею, что из гардероба мне понадобится. Поэтому-то я и взял почти всё.
. — Почти! — фыркнул я, хватаясь за боковую ручку этого чемоданища. — Да ты бросал туда всё, что видел. Небось, даже не задумывался, нужна тебя эта вещь или вполне можно было бы обойтись и без неё. 
. Поскольку я понял, что колёсикам веры нет и на них положиться нельзя, решил, так сказать, "взять дело в свои руки". До самой лестницы, да и вообще до самого выхода из резиденции нёс увесистую ношу, как какой-то лакей хренов, то в правой руке, то в левой, очень часто сменяя одну на другую. Как бы спину не надорвать, черт подери! Когда там уже эта лестница кончится?
. — Алё? — Кайл, тем временем, покуда я загибался под весом по меньшей мере пятнадцати килограммов дизайнерских шмоток, беззаботно трепался по телефону с радостной лыбой на физиономии. — Привет, любовушка моя!
. Пф, "любовушка"? Это ещё что за прозвище?
. — Да, слушай, ты занята щас чем?.. О, отлично! Я заеду к тебе минут через десять, так что никуда не уходи. Ага... Да это Себастьян. Попросил, чтоб ты приехала. Зачем? Так тачку его отогнать обратно в гараж, мы же сегодня с ним в Шермен уезжаем... Да откуда ж я знаю насколько? Надеюсь, ненадолго. Впрочем... Думаю, нам отпуск пойдёт только на пользу. Мне так точно надо отдохнуть от большого города!.. Что значит, у меня неудачи на личном фронте? — вдруг возмутился парень. — Не говори ерунды! Это я его бросил, а не он меня!.. Ну, конечно, тебе легко советы раздавать, у тебя-то всё на мази... Са Ран, да я просто ещё не встретил своего единственного...
. Я в полуха слушал этот разговор, потому как у меня попросту не было иного выбора. Наконец мы спустились в холл и Кайл, на миг оторвавшись от фиолетовой мобилки, обратился  к всё так же угрюмо сидящему за массивным столом Матьясу:
. — Вызови нам такси, пожалуйста, — и снова затараторил в трубку. Я попытался больше не вникать в суть той беседы, что велась у меня под боком, потому как уже услышанного мне и так с головой хватило. Личные проблемы парня-вампира, который отдавал предпочтение другим парням в романтическом плане, меня, должен заметить, мало интересовали. Даже больше скажу: когда я позволял фантазии разгуляться и представлял каково это — быть с человеком одного с тобой пола, я содрогался от омерзения и едва-едва сдерживал позывы на рвоту. Решив не провоцировать содержимое своего желудка, я стал размышлять на более нейтральные темы. Например, о Никте. О том, какую взбучку я ей сейчас устрою за то, что оставила меня на растерзание патрульным, а сама пошла с каким-то незнакомым вампиром по городу гулять. То-то невестушка удивится, завидев меня опять на вокзале. Она же, наверное, думает, что я уехал обратно в Шермен. А вот нетушки, туточки я! 
. — Подождём здесь, экипаж скоро подъедет, — заявил Кайл, как-то незаметно для меня закончив разговор по телефону. Мы к тому времени покинули стены резиденции и стали без дела топтаться близ проезжей части. Вскоре из-за поворота метрах в двести от нас выехала карета, запряженная двумя чёрными лошадками. Это и было наше, так называемое, такси. Хотя... нет, не "наше"... 
. Я решительно подволок чемодан к ногам Кайла, собираясь вместе с тем кое что ему сказать, но вампир меня опередил и заговорил первым:
. — Спасибо, что помог его спустить. Ты такой сильный! — без доли фальши улыбнулся он. 
. Пропустив похвалу мимо ушей, я таки произнёс то, что намеревался:
. — Слышь? Я пойду уже. Езжай один.
. Улыбка тотчас угасла.
. — Я что-то сказал или сделал не так?
. Я закатил глаза.
. — Перестань уже винить себя во всех бедах мира! Ты тут вообще ни при чём. Я просто хочу прогуляться и немного подумать, ясно?
. — Ясно, — закивал он белобрысой головой. — Но, погоди! Я ведь тебя так и не поблагодарил!
. Я уж было сошёл одной ногой с тротуара на дорогу, но пришлось вернуться, чтобы выслушать слова благодарности. Кайл собрался с духом и залепетал, словно застенчивая школьница:
. — Спасибо, что заступился за меня перед Орландо. И спасибо, что защитил от Мёрдока. Это было очень мило с твоей стороны, ведь ты не должен был...
. — Да хватит, — оборвал его я, впрочем, не испытывая ни раздражения, ни других негативных эмоций. — Не думай, что это я по доброте душевной. Я сделал это исключительно ради собственного удовольствия. Ты, наверное, успел заметить, что я лишний повод подраться никогда не упущу.
. — Да, это я заметил, — с улыбкой хмыкнул он. — Не заметить — невозможно. Очевидно, именно поэтому у тебя такие руки.
. Такие руки?
. — Это какие? — недоуменно нахмурившись, я поднёс ладони к глазам и тщательно их осмотрел, будто бы впервые в жизни видел. Возможно, я так привык к виду собственных рук, что не замечаю чего-то, что видят окружающие? 
. — Ну... — после короткой паузы изрёк Кайл. — Мужественные. Ты, наверное, часто разбиваешь костяшки в кровь?.. Поэтому кожа на руках слегка загрубелая.
. "Слегка"? Да он мне льстит, потому что кожа на моих руках почти что такая же как кожа у носорога. Я ведь никак за руками вообще не ухаживаю. Помою иной раз хозяйственным мылом перед едой, к примеру, да и всё. Из-за такого наплевательского отношения поэтому-то ладони у меня вечно сухие да грубые наощупь.
. — У меня, например, — вёл дальше Кайл, кинув сумку на землю и протянув свои руки к моим для сравнения, — совсем другие.
. И он был абсолютно прав, кстати. Его ладони были аккуратными и очень ухоженными. Никакой сухости; никаких рубцов, шрамов или мозолей. Чистые ногти идеальной формы были подстрижены, и все — под одну длину. Я перевёл взгляд на собственные ногти и как-то даже не по себе стало: на большом правом пальце, на пластинке ногтя растянулась жуткая трещина, а на мизинце левой руки ноготь и вовсе наполовину отсутствовал — я как-то случайно сломал его под самое мясо.
. — Тебе надо бы на маникюр сходить, — прокомментировал увиденное Кайл. — Во всяком случае, небольшая чистка тебе не помешала бы.
. Я сжал пальцы в кулаки и резко опустил руки. 
. — Я тебе что, баба какая-то? У нормальных мужиков руки такими и должны быть!
. — Да что ж ты как дикарь какой-то? — вознегодовал парень, тоже опуская руки. — Не только женщины делают чистку ногтей! В этом нет ничего постыдного. Это ж элементарный уход за кожей!
. — Не надо мне вашего ухода. Обойдусь!
. — Ну и упрямый же ты. Жуть просто!
. — Вон твоё такси VIP-класса подкатило, — проворчал я, наблюдая как роскошный экипаж из чёрного лакированного дерева паркуется возле нас. Два воронных коня недовольно зафыркали когда извозчик решительно дёрнул за поводья, заставив животных, тем самым, остановиться. — Полезай давай внутрь. Я пошёл.
. Обойдя вампира, а потом карету, я неспешно двинул в сторону вокзала.
. — Увидимся позже! — крикнул мне в догонку юный вампир.
. — Ага, — пробормотал я, но не уверен, расслышал ли он мой невнятный отклик.
. Я же быстро перешёл дорогу и вскоре скрылся в тёмных бетонных джунглях самого большого города Южного Округа — Меридиана.



Rosa D.

Отредактировано: 14.11.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться