Последний некромант

Глава 10. Букет белых роз


. По милости вампира следующие сутки я пролежала без чувств. Отходила от яда долго, ведь в тело попала отрава не одной колючки, а целого десятка. Посему ещё несколько дней после отравления лежала с температурой в бреду, не способная ни к физическому, ни к интеллектуальному труду. Тётя Аделина днями напролёт готовила для меня целебные отвары и различные снадобья, чтобы я поскорее поправилась. Тётя Морин же очень вовремя укатила в Меридиан по делам на несколько дней, так что про данный инцидент так и не узнала. Лично я старалась ни о чём не думать, до тех пор пока не приду в себя окончательно.
. Что и случилось на пятый день после происшествия. Проснувшись под вечер, я сильно захотела пить. Стакан с водой заприметила на письменном столе справа от изножья кровати, но поскольку рядом никого не оказалось, тянуться за ним пришлось самостоятельно. Когда удалось утолить жажду, я осознала, что наконец-то оклемалась.
. Вернувшись в горизонтальное положение, стала думать, что делать с той неприятной ситуацией, что сложилась. Очевидно, друга-вампира я потеряла. Стало быть, потеряла единственную ниточку, что могла вывести меня к убийце отца и брата. Однако разве могла я знать, что именно этот вампир из тысячи других окажется братом Себастьяна?
. Меня снедало чувство вины. Возможно, было бы легче, знай я, что Владимир был заражён. Но уверенности в этом я, увы, не испытывала. Я выследила его впопыхах, потому как не желала нервировать Эмили. А теперь уже ничего не исправить. 
. Знаю кто мне может помочь. Ну, если не помочь, так хотя бы приободрить. Я переоделась и выскользнула из церкви незамеченной. Неспешно прогулялась до Шермена, заглянула в цветочную лавку (успела забежать как раз перед закрытием) и купила скромный букетик лунно-белых роз. Затем пошла в обратную сторону. Не дойдя до дома, свернула направо и ступила на земли городского некрополя.
. Посетила могилу Нормана да Николаса Прасино и оставила каждому по две розы, но задерживаться у них не стала. Как бы сильно я не любила папу и брата-близнеца, они больше никогда не смогут помочь мне советом. 
. Чего не скажешь о моей лучшей подруге — женщине, что воистину заменила мне мать, которой у меня никогда не было. Если бы не Кассандра, вполне вероятно, я бы не дожила до сегодняшнего дня, и умерла бы ещё в ту памятную ночь двенадцать лет назад.
. Место захоронения Кассандры отыскать было не сложно. Мало того, что я знала дорогу к нему не хуже, чем к могиле собственного отца, так плюс ко всему, у неё был самый красивый и самый древний надгробный памятник. Ему не меньше двухсот лет, если верить дате кончины подруги.
. Повсюду рыскали неприкаянные духи, но меня интересовала лишь одна определённая душа. Остальных успешно игнорировала, впрочем, как и они меня.
. — Кассандра, ты здесь? Можно с тобой поболтать? — негромко воззвала я к ней. Со стороны могло показаться, что я разговариваю сама с собой.
. — Николетт? — молвил ласковый призрачный голосок. Я повернулась.
. — Кассандра, — с облегчением выдохнула я и заключила подругу в обьятия. Вся прелесть бытия некромантом — можно обнимать призраков и при этом чувствовать их, а не проходить сквозь них, словно чрез воздух.
. Я отпустила женщину, умершую в расцвете лет и вгляделась в родные черты. Она была очень красивой, но красота её отнюдь не стервозная, как, например, у Эмили. Её внешность нежная, словно лепесток розы. Густые прямые волосы оттенка лунного света, и глаза... Что за дивные глаза! Большие, с длинными ресницами, да ещё и разноцветные: правая радужка точно бледный цитрин, а левая — словно чистый аквамарин. 
. — Привет. Я принесла твои любимые цветы, — улыбнулась я и положила букет роз на плиту. Улыбка благодарности озарила её ясное личико, но неожиданно угасла. Кассандра посмотрела на что-то за моей спиной. Ещё до того как я обернулась, мёртвую тишину взорвал сердитый возглас:
. — Какого чёрта ты здесь делаешь?!
. Сердце испуганно ёкнуло, в животе что-то перевернулось. Себастьян!
. Он стремительно нёсся по направлению ко мне, словно разъяренный, но прекрасный демон Преисподней. На его физиономии — верх недовольства и возмущения, в янтарных глазах — гнев и ненависть, а в руках — букет белых роз. Я вдруг подозрительно сощурилась.
. Он резко остановился и не менее подозрительно уставился на цветы, которые принесла я. В недоумении спросил:
. — Так это ты? Ты вечно оставляешь здесь эти цветы?
. — А что? — с вызовом спросила я. — Мне уже и на кладбище придти нельзя?
. — Нельзя, — рявкнул он, а затем кивнул на могилу. — Не к ней уж точно. Кто тебе сказал? Признавайся! Кайл? Ну конечно, кто ж ещё. Когда успел?
. — О чём ты вообще? — я тоже начала злиться.
. — Как будто не знаешь! Думаешь, принесла цветочки на могилу моей матери, и я тут же прощу тебя, как ни в чём не бывало? Не считаешь, что этого маловато, чтобы загладить вину?
. — Постой, что? — изумилась я. 
. — Не делай такое лицо. Будто ты не знала! 
. Мне было невероятно сложно осознать и принять следующий факт:
. — Кассандра... твоя мама?
. Он поморщился.
. — Почему ты произносишь её имя так, словно вы с ней много лет задушевные подруги?
. — Может потому, что...
. Потому, что так оно есть? Я не договорила — запнулась на полуслове и с укором посмотрела на субъект бурного обсуждения. Кассандра стояла подле своего надгробия и с любопытством да снисходительной улыбкой наблюдала за нашей перепалкой. Я нахмурилась.
. — Что? Куда ты смотришь? — потребовал ответа Себастьян, с досадой осматривая местность у памятника Кассандры.
. Кассандра, которую могла видеть лишь я, покачала головой и приложила указательный палец к губам. Я нахмурилась пуще прежнего, но послушно отвернулась. Похоже, она пока не настроена признаваться сыну, что двести лет спустя так и не обрела покой. 
. — Хочешь помириться с ним? — поинтересовалась она. — Я помогу тебе. Скажи: "Мне жаль, Себастьян".
. — Мне жаль, Себастьян, — не отрывая глаз от его ботинок, пробормотала я. 
. — Тебе жаль? — насмешливо фыркнул он. — Ты убила моего брата. 
. — Скажи ему, что чувствуешь. Говори искренне, — посоветовала Кассандра.
. — Я знаю... Но откуда мне было знать? 
. — А для тебя это нормально — убивать здоровых вампиров? — вспылил он. — Ты совершила преступление. Стоило тебя за решётку бросить!
. Его слова больно резанули по сердцу.
. — А что если Владимир...
. — Если ты сейчас скажешь, что он был заражён, клянусь, я... — вместо окончания угрозы, он вдруг закрыл глаза, глубоко вдохнул и на выдохе спокойно произнёс: — Лучше уходи, пока я не решил закончить то, что не закончил в нашу последнюю встречу.
. Нет, я не готова уйти! Но разве был у меня выбор? На глаза выступили непрошенные слёзы, я опустила голову.
. — Не сдавайся, — попросила Кассандра и я ощутила её руку на своём плече. — Ты нужна ему так же, как он тебе. Это ведь даже не ты убила Владимира.
. — Да какая разница? — воскликнула я, поворачиваясь к Кассандре. Слёзы — предательницы — покатились по щекам. — Даже если и не я, я всё равно виновата не меньше чем Эмили, а может даже больше. Он прав, что ненавидит меня. Я бы на его месте тоже не простила.
. — С кем ты говоришь? — шокированно спросил вампир, наблюдающий за моим диалогом с пустотой.
. — Почему ты так легко сдаёшься?
. Кассандра коснулась моей руки, но я сбросила её и заплакала всерьёз.
. — Потому что я не уверена! Если я ошиблась...
. ...тогда загубила здорового вампира. Как и сказал Себастьян: совершила преступление. 
. — Никта, с кем ты говоришь? — вопросил Себастьян, но мы с его мамой не обратили на него внимания.
. — Хочешь, я скажу, что на самом деле происходило с Владимиром в ночь вашей с ним встречи?
. — Ты знаешь? — шмыгнула носом я. 
. — Конечно. Тебя мучат сомнения, но могу тебя заверить: Владимир был заражён. Ты была не уверена насчёт этого, потому что после заражения прошла всего пара недель. Но он знал, что это произошло. Поздно или рано, Себастьян найдёт тому доказательство. Владимир не прожил бы в здравом уме дольше нескольких месяцев, ты всего лишь уберегла его от будущих страданий. 
. Я выдохнула с таким облегчением, словно с моих плеч упал тяжёлый груз, который мне довелось таскать на себе последнюю неделю. Сразу жить стало легче. Слёзы на щеках медленно высыхали. 
. Значит, я не ошиблась.
. Я с надеждой обернулась к Себастьяну. Выглядел он крайне озадаченно.
. — Владимир был заражён. Скоро ты найдёшь тому доказательства.
. — Кто тебе сказал?
. Я взглянула на Кассандру. Она одобрительно кивнула.
. — Твоя мама.
. — Нет. Не правда, — возразил он.
. — Почему нет? — удивилась я. — Я могу видеть души умерших.
. — Да, можешь, но моя мать скончалась двести сорок лет назад. Она не может всё ещё быть здесь.
. — Но я говорю правду. 
. — Тогда пусть она скажет то, что может знать лишь она. 
. Я посмотрела на Кассандру. Она призадумалась. 
. — Она всегда была рядом с тобой, — сказала я вместо неё. — Никогда тебя не оставляла. И она знает о твоём маленьком секрете. 
. Я нахмурилась, а лицо Себастьян приняло если не испуганный, так точно взволнованный вид. 
. — Что за секрет? — поинтересовалась я и обратилась к Кассандре за ответом. 
. Она покачала головой. 
. — Прости, но я не в праве тебе его раскрыть. 
. Себастьян сглотнул. 
. — Что она ещё говорит?
. — Что не скажет мне. Так ты поверил? 
. — Не совсем. А что она думает по поводу ночи когда всё изменилось? 
. — Скажи, что не смотря ни на что, я горжусь ним, — попросила Кэсс. — И то, что он знает о той ночи — лишь половина целостной картинки. Но он найдёт ответы на свои вопросы. И ты ему в этом поможешь. 
. Я передала послание дословно, умолчав лишь последнюю фразу. Что бы она означала? 
. Заметив, что Себастьян всё ещё колеблется, Кассандра посоветовала мне сделать ещё кое-что. 
. Я подошла к вампиру и без предупреждения взяла его левую руку, задрала рукав и уставилась на внутреннюю сторону запястья.
. Немыслимо! 
. — Что ты делаешь? — разозлился вампир, пытаясь вырвать руку из плена моих ладоней. 
. А я не могла оторвать глаз от почти незаметного на загорелой коже бледного золотистого узора. Татуировка почти такая же как у меня! Только идея орнамента разная: у меня языки пламени, а у Себастьяна — шар, от которого по длине предплечья расползаются волнистые лучики солнца. 
. — Ты был некромантом, — в шоке молвила я и в потрясении отступила даже.
. — Она действительно здесь, — выдохнул Себастьян. 
. — Как такое может быть?.. 
. — Почему она здесь? Двести сорок три года прошло...
. — Просто у меня остались неоконченные дела, — сообщила Кассандра. — Не смогу уйти, пока сын не узнает всей правды. 
. — Какой правды? — потеряно спросила я после того, как озвучила её слова для Себастьяна. 
. — Он узнает, в своё время. 
. Я озвучила и эту фразу. Затем меня осенило и я заявила:
. — Так вот почему я не могу тобой управлять! В тебе осталась магия! 
. Он нахмурился и качнул головой. 
. — Нет, причина не в этом. После обращения я потерял всякую связь со своим даром. Никакой магии не осталось. 
. — Но как тогда? Почему я не смогла дать тебе отпор у аллеи гледичий?
. Он вдруг усмехнулся. 
. — Потому что ты слишком слабая. 
. — Что, прости? — возмутилась я. — Я могу контролировать любого, даже высшего вампира. Чем ты-то лучше? Единственный вывод, который из этого следует: причина в том, что ты не лишился некромантской магии. 
. На его щеках заходили желваки. Он ответил спустя добрую минуту. 
. — Я не говорил тебе всей правды о себе. Я не лгал, просто кое о чём умолчал. 
. — О чём?
. — Слышала о таком подвиде вампиров, как Аристократы?
. — Да, конечно, — кивнула я. — Читала о них недавно. Насколько мне известно, в нашем Округе живёт лишь один Аристократ. И это базилевс. 
. Вампир недвусмысленно приподнял бровь. Однако, поскольку на моем мордашке продолжало маячить недоумение, он решил намекнуть не так тонко:
. — Если ты ещё не догадалась, я не простой политик. И не самый обычный вампир.
. Ко мне медленно приходило осознание. С каждой секундой мои глаза и рот округлялись всё больше.
. — И причина, по которой ты не можешь управлять мной, не в том, что до обращения я был некромантом, а как раз таки в этом.
. — В чём? — насилу выдавила я.
. — Управлять обычными вампирами ты способна, — улыбнулся он, стараясь не обидеть меня жестокой правдой, — но вот до Аристократов пока не доросла.
. — Ты шутишь...
. — Нет, — с улыбкой вмешалась Кассандра. — Не шутит. 
. Я недовольно на неё покосилась. 
. — Раньше не могла сказать, что у тебя сын вампир-Аристократ?
. — Ты не спрашивала, — невинно пожала она плечиками.
. — Да ты и то, что у тебя вообще есть сын мне ни разу не сказала, — продолжала негодовать я.
. Наблюдая за мной и моим монологом, Себастьян хмыкнул с лёгкой улыбкой. Морщинки на его лбу разгладились и выражение враждебности по-тихоньку испарилось.
. — Ты простил меня? — робко спросила я и он снова напрягся.
. Себастьян открыл было рот, но тут прозвучала странная трель, заставившая меня подпрыгнуть от неожиданности. Вампир и бровью не повёл. С ловкостью выудил сотовый из кармана, открыл крышечку и посмотрел на экран.
. — Кайл, — буркнул он себе под нос, после чего принял вызов и удалился на пару-тройку метров на запад. Оттуда я не могла слышать о чём они беседуют, поэтому повернулась к подруге, чтобы потолковать с ней кое о чём.
. — Ну, и надо было скрывать от меня тот факт, что твой сын — правитель Округа, скажи?
. — Я ведь не знала, что вы знакомы. Думала, это несущественно, — оправдывалась она.
. — Есть ли ещё что-то, о чём мне следует знать? — сурово уперла я руки в боки.
. Она ответила спустя паузу, что длилась на мгновенье дольше необходимого.
. — Возможно. Но я не могу рассказать.
. — Почему нет? — удивилась я скрытности подруги.
. — Это не в интересах Себастьяна, — виновато пробормотала она.
. — А как насчёт моих интересов?
. Я почувствовала обиду, ведь привыкла, что Кассандра всегда заботились обо мне, как о родной дочери, а теперь... Нет, я не должна испытывать ревность. Себастьян её сын, а она не моя мать.
. — Я действую и в твоих интересах тоже, поверь! Просто есть некая информацию, которую открыть тебе может только Себастьян, а не я.
. — И он мне её откроет?
. — Я не знаю. Духи как я способны предвидеть будущее, но лишь фрагментарно. Этого я пока не вижу.
. — Пусть ты и не видишь будущее так чётко, как тётя Аделина, к примеру, но, полагаю, знаешь, что встреча с твоим сыном не сулит мне ничего доброго в будущем, верно?
. — С чего ты это взяла?
. Она сделала наивное лицо. Святая невинность! Я почти поверила.
. — Скажи честно, я умру из-за него?
. — Что? Он никогда не причинит тебе вреда! — воскликнула Кэсс, и я впервые увидела её такой возмущенной. 
. — Я ведь не об этом спросила.
. На её нежном личике отразилось понимание. Я подумала, уж не приходило к ней то же видение, что и Аделине? То самое, где я решаюсь умереть за что-то или за кого-то.
. В этот момент вернулся Себастьян, избавив тем самым Кассандру от необходимости отвечать. 
. — Владимир был заражён, — с ходу заявил он. — Кайл нашёл среди его вещей что-то вроде завещания. Пишет, мол, узнал, что заразился. Судя по дате, указанной в письме, это случилось три недели назад. Когда теперь об этом думаю, вспоминаю, как он неоднократно намекал, чтобы я учился обходиться без его помощи, чтобы даже если его не будет рядом, я продолжал реализацию наших планов. Он знал, что его ждёт...
. Себастьян умолк и уставился на землю под ногами. Его одолевали эмоции. 
. — Ты была права, — негромко признал он без особой на то охоты.
. — Обними его, — вдруг посоветовала Кассандра.
. — Что? — изумилась я. Пока он в таком нестабильном эмоциональном состоянии? Да это себе дороже! Как знать, как он отреагирует?
. — Ты была права, говорю! — внезапно рявкнул вампир, вероятно, подумав, что я адресовала вопрос ему.
. Вот! Об этом я и толкую — нестабильность на лицо! 
. Себастьян возвел на меня горящие глаза: 
. — Он знал!.. Знал, что найдёт здесь свою смерть. Он искал встречи с тобой.
. Я удивилась. 
. — Он знал, что встретит меня здесь? Откуда?
. — Я ведь рассказывал ему о тебе, — произнёс он безжизненным тоном.
. Себастьян опустил взгляд, и вдруг по его щеке скотилась кристально-чистая капелька. Мне стало очень грустно, будто довелось пережить его боль и горе как свои собственные. Прежде чем разум успел дать команду, сердце уже заставило тело сделать шаг и обнять вампира за талию. Моя голова покоилась у него на груди, посему лицезреть его реакцию на мои действия не могла. Но спустя первые пару секунд замешательства он так и не отстранился, не оттолкнул меня. Я расценила его поведение так, словно он не против дружеских объятий.
. Минуты через две я отпустила его и искренне сказала:
. — Мне жаль.
. Он смотрел на меня в течении пары секунд, а затем вдруг спросил:
. — Зачем я тебе нужен? Зачем тебе моё прощение? Я ведь обычный вампир, каких много, и каких ты на дух не переносишь.
. — Как это зачем? Я думала, мы друзья.
. — Друзья? — задумчиво переспросил он. — Или причина в том, что я обещал тебе помочь с поисками вампиров-отступников, но поскольку так и не сдержал слово, думаешь, если помиримся, найду их? 
. — Причина не только в этом, — запротестовала я. — Хоть отчасти, в этом тоже.
. — Я пытался выяснить прошлое Лютера на протяжении последней недели, но, увы, нет ничего, что могло бы вывести на его сообщников.
. — Ты занимался поисками даже после того, что между нами произошло? — не абы как удивилась я.
. — Это дело важно не только для тебя. Кто-то убил семью некромантов в моём Округе, просто у меня под носом. Как базилевс, я не могу оставить подобное зверство без внимания.
. — Но ты ничего не нашёл?
. — Абсолютно. Но я выясню кто за этим стоял.
. — Спасибо.
. — Пока не за что, — отмахнулся он, отведя взгляд в сторону выхода. — Мне пора.
. — Куда ты? — встрепенулась я.
. — Нужно вернуться в Меридиан и завершить кое-какие дела.
. — Ты уже не вернёшься сюда? — расстроилась я, но старалась этого не показывать.
. — Вообще-то, — загадочно протянул он. — Я собирался вернуться в Шермен завтра ночью и остаться здесь на какое-то время.
. — Серьёзно? Почему? 
. — Хочу отдохнуть от большого города. Кайл тоже приедет. Поживём здесь несколько недель пока не надоест.
. — Значит ли это?.. — робко начала я, но запнулась и не закончила вопрос.
. — ...что мы можем вернуться к нашим прошлым отношениям? — предположил Себастьян и попал в яблочко. Я закусила губу.
. — Мы ведь друзья, — произнёс он и, помолчав, строго добавил: — Но есть одно условие, если хочешь, чтобы я тебя простил.
. — Какое? — ухватилась я за соломинку.
. — Не убивай дорогих мне вампиров. И не волнуйся, список небольшой. Раньше таковых было двое, теперь лишь один — Кайл. Если посмеешь навредить ему — дружбе конец.
. Я активно закивала. Он глубоко вздохнул:
. — Хорошо. Тогда увидимся.
. — Завтра? — уточнила я, возможно, с излишней навязчивостью.
. Себастьян уже повернулся к выходу, но напоследок кинул:
. — Приходи ко мне... если хочешь.
. После чего с гордо вздернутым подбородком и воистину королевской осанкой покинул кладбище.
. Я осталась наедине с собой, что правда, ненадолго.
. — Видишь, я же говорила, что помиритесь.
. Я развернулась, чтобы посмотреть на Кассандру.
. — Да... Кассандра, а как ты умерла? Ты никогда не рассказывала.
. Я помнила рассказ Себастьяна о том, что, мол, его маму убили некроманты. Но почему, зачем? Я была знакома с Кэсс большую часть сознательной жизни, но практически ничего не знала о её прошлом, тогда как она — знала обо мне всё.
. Подруга резко изменилась в лице после моего вопроса. Она опустила разноцветные глаза и шёпотом сказала то же, что и ранее говорил мне Себастьян:
. — Это очень грустная история. Мой бедный Себастьян... Ему столько пришлось пережить. А всё из-за... — в её глазах читалась печаль, вместо ожидаемой ненависти. Очевидно, она говорила о ком-то, кто причинил боль её сыну, а возможно, и ей самой.
. — Из-за кого? — спросила я когда она так не закончила фразу.
. Кассандра покачала головой. 
. — Придёт время, вы всё узнаете. Нужно немного подождать.
. — Не люблю, когда ты говоришь загадками, — надулась я, но смирилась с отказом.
. Она улыбнулась и подошла меня обнять.
. — Никта! — прозвучал возглас. Я подскочила на месте и резко развернулась. Кассандра в мгновение ока исчезла.
. — Тётя, — прошептала я себе под нос, наблюдая как ко мне неотвратимо летит разгневаной фурией тётя Морин. Судя по выражению её лица, мне сейчас влетит.
. — Что ты здесь делаешь? — спросила я.
. — Это ты мне скажи! Что это за вампир был здесь с тобой?
. — Эм, Себастьян, — растерялась я.
. — И что у вас за отношения? Давно ты с ним знакома?
. Времени, чтобы придумать правдоподобную ложь не нашлось, поэтому пришлось выложить всё как есть. С каждым новым словом, лазурные глаза моей тётушки становились всё округлее.
. — Себастьян Труа? Правитель Округа? Ты убила его брата Владимира? — завалила меня вопросами она.
. Что удивительно: я не говорила, что Себастьян базилевс, как и не упоминала имени Владимира, просто сказала, что он брат Себастьяна. Очевидно, тёте о моём друге известно много больше, чем было известно мне ещё пару минут назад.
. — Всё так, — несмотря на замешательство, подтвердила я. — Но откуда ты знаешь?..
. — Про Владимира? — угадала она. — Потому что я работала под его началом. Он был командиром моего батальона.
. — Ты знала его?
. Она кивнула. 
. — И не только я. Твой отец и Владимир были лучшими друзьями в своё время.
. Меня потрясло услышанное. Как такое вообще может быть?!
. — Папа... дружил с вампиром?
. — Да. Я была против, естественно, но Норман не слушал. Они боролись с заражёнными плечом к плечу. Однажды Владимир спас твоему отцу жизнь, после этого я смирилась с их дружбой.
. — А Себастьян? Он знал папу?
. — Насколько мне известно, они были знакомы, но никогда близко не общались. Владимир говорил, Себастьян не питает тёплых чувств к некромантам, поэтому старается избегать всякого контакта с ними.
. — Да, знаю... Себастьян рассказывал, что некроманты убили его мать. Кстати, представляешь? Его мама — Кассандра!
. — Тот дух, что оберегает тебя? — нахмурилась Морин.
. Я кивнула.
. — Она сейчас здесь?
. — Нет, ушла.
. — Ладно. То, что её сынок проявляет к тебе интерес — неспроста. Уверена, она знает о его планах.
. — Что? Каких планах? Ты о чём? — недоумевала я.
. — Думаешь, ваше знакомство — случайность? Ему что-то нужно от тебя. Поэтому и пытается сблизиться!
. — Да с чего ты взяла? Всё не так! Это мне пришлось просить прощения и умолять его простить меня. Если бы не моя навязчивость, он бы вернулся в Меридиан и мы, вероятнее всего, больше бы не встретились.
. — А зачем ты настаивала? — не поняла она.
. — Потому что... — начала я и задумалась как бы получше сформулировать концовку. Я ведь и сама не совсем понимала почему мне было так важно его прощение.
. — Постой, — внезапно перебила Морин, приняв крайне озадаченный и обеспокоенный вид. — Ты убила его брата, а он взял и простил тебя? Ну конечно! Это же проще простого! Никта, — она внимательно на меня посмотрела. — Как ты не видишь? Полагаешь, он простил бы тебя, если бы ему не было что-то от тебя нужно? Он хочет использовать тебя в каких-то своих целях, а ты, наивная дурочка, потакаешь ему — сама делаешь шаг навстречу!
. — Тётя, да на кой чёрт я ему сдалась? — возвела я руки к небу. — Мне нечего ему предложить.
. — Вот как раз есть таки! Очевидно, ему нужен твой дар.
. Я засмеялась, но весело мне отнюдь не было. 
. — Как раз с этим я помочь ему не смогу. Он видел мою магию в действии и прекрасно знает, что толку от меня никакого.
. — Что за ерунда?! Как это никакого?
. Я глубоко вздохнула и на мгновение прикрыла глаза, собираясь с мыслями. Пора признаться.
. — Я кое-что скрыла от тебя. Владимира убила не я. 
. — Что? — не поверила Морин. — Кто тогда, если не ты? 
. — Эмили.
. — Почему она? — недоумевала тётя.
. — Потому что я не смогла. Я просто стояла и... не могла пошевелиться. Эмили всё сделала за меня. Об этом я и говорю. Даже при всем желании, я никак не пригожусь и ничем не помогу Себастьяну. И он знает это.
. Тётя опустила взгляд и устало вздохнула.
. — Этого и следовало ожидать, — пробормотала она.
. — Чего ожидать? — не поняла я.
. — Я предполагала, что такой исход возможен — нет, более чем реален. Я насчёт твоей первой охоты. То, что ты не справилась — закономерно. Тебе ведь приходится обучаться самостоятельно. Ни я, ни Лина, ни даже Эм не способны научить тебя тому, что умеют лишь истинные некроманты. А поскольку ты последняя...
. — Последняя, — подхватила я, — но явно не самая сильная.
. Морин с сочувствием заправила тонкую прядку волос мне за ухо со словами:
. — Всё будет, милая. Ты научишься.
. — Вот поэтому мне и нужен Себастьян, — убеждала я. — Ты знала, что до обращения он был некромантом?
. Тётушка нахмурилась. 
. — Нет. Но это сути дела не меняет. Он давно вампир.
. — Пускай так, но он всё ещё помнит прошлую жизнь. Он научил меня кое-чему!
. Тётя подозрительно сощурилась на мою широкую улыбку, вызванную последней фразой.
. — Чему же?
. — Исцелять! Ты же знаешь, как бы я не старалась, у меня никогда не получалось. Но он показал как правильно. Помог спасти жизнь невинной женщине! Её убил заражённый, а мне удалось воскресить её, передав часть своей энергии.
. Морин мой восторг не разделяла. Сосредоточенно выслушала, а затем вдруг твердо сказала, словно приговор вынесла:
. — Нет.
. — Нет?
. — Я запрещаю тебе видеться с ним. Ничего хорошего из вашей дружбы не выйдет.
. Я вспомнила, что уже слышала подобное предостережение. 
. — Ты говорила с Аделиной? Она тебе рассказала?
. — Рассказала что? — нахмурилась она.
. О нет. Я начала было отрицательно мотать головой, но её лицо прояснилось.
. — Аделина знала о вас, верно? И ничего мне не сказала. Ну, конечно же она знала — эта женщина видит будущее, как ей не знать? Похоже, мне предстоит серьёзный разговор ещё и с ней. А ты, юная леди, забудь об этом вампире, поняла?
. — Но тётя!..
. — Никак "тёть". Пойдём.
. Она схватила меня за предплечье и потащила к выходу из города мёртвых. Я запротестовала.
. — Но почему нельзя?! Папа же дружил с Владимиром!
. — Потому что я не хочу, чтобы ты погибла! Тема закрыта, Николетт. 
. — Я могу за себя постоять! Он ничего мне не сделает!
. — Да ты даже управлять ним не в состоянии!
. — Откуда ты знаешь?
. Она резко остановилась, выпустила мою руку, но ко мне не повернулась.
. — Потому что он Аристократ, — она помолчала. — Если уж твой отец не мог ними управлять, то что про тебя говорить.
. — Папа не мог? — удивилась я. — Но я думала...
. Морин дважды сделала глубокий вдох и наконец обернулась.
. — Норман был сильным некромантом. Он мог поставить на колени десятки одним взмахом руки. Но в ту злополучную ночь... Сколько ты говоришь их было? Пятеро?
. — Шестеро, — хрипло выдавила я.
. — Шестеро, — повторила она. — И какой вывод из этого следует?
. Я сглотнула. Тётя ответила за меня:
. — Один из них был Аристократом.
. У меня внутри будто что-то оборвалось. 
. — Не волнуйся, — успокоила Морин, догадавшись о чём я подумала. — Это не Себастьян. Он не единственный Аристократ в мире.
. Мне полегчало, но не на все сто процентов.
. — Откуда ты знаешь?
. — Смерть Нормана была не в его интересах. К тому же я провела расследование. У твоего вампира железное алиби.
. Словно гора с плеч. Я выдохнула с облегчением. Затем подумала о другом.
. — Почему ты не рассказала мне раньше? Если это был Аристократ, то список подозреваемых сужается. Если постараться, я смогу... 
. — Нет, не сможешь! — бесцеремонно перебила она. — Поэтому и не сказала. Ты и с одним-то вампиром справиться не можешь, о каком Аристократе может идти речь? Даже если и найдёшь его, что дальше? Помашешь пальчиком, мол, так делать нельзя и пригрозишь кулачком? Да он прикончит тебя и даже дважды не подумает!
. — Спасибо, что так веришь в меня! — с сарказмом выплюнула я.
. — Я верю! Верю, что наступит день когда ты достигнешь определённых высот, но пойми, сейчас ты не готова совершать подобные подвиги. Не доросла пока до столкновения с Аристократом лицом к лицу.
. — Прошу, вот только не надо говорить мне до чего я доросла, а до чего нет! — возмутилась я.
. Себастьян совсем недавно сказал мне то же самое! Теперь и тётя туда же.
. — Но это правда. Забудь о возмездии, слышишь? И о Себастьяне тоже. Я лично прослежу, чтобы вы больше не встретились. Пойдём!
. И она силой поволокла меня вон из кладбища. 
 



Rosa D.

Отредактировано: 14.11.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться